Wie dieser Trans-Journalist Veränderungen in der Comic-Industrie auslöst

Jay Edidin blendet Heiligenkerzen, während wir uns unterhalten. Die Kerzen sind mit dem Bild der X-Men-Bösewichtin und Heldin Emma Frost, Our Lady of Weaponized Femme, geschmückt und stellen einen von vielen Artikeln dar, die am Tisch von Edidin und Podcast-Partner Miles Stokes zum Verkauf stehen Flammencon 2018 , die größte queere Comic-Convention der Welt – zumindest theoretisch. Wir waren [am ersten Tag] fast ausverkauft, erklärt er, also musste ich heute Morgen ausgehen und mehr Kerzen kaufen und hektisch Zines heften.



Ein Großteil der Begeisterung für die Waren von Edidin und Stokes rührt natürlich von ihrem Lieblings-Podcast der Fans her Jay und Miles X-Plain Die X-Men , ein Projekt, das die Comic-Profis 2014 ins Leben gerufen haben, um die gesamte Geschichte von Marvels fröhlichen Mutanten aufzuzeichnen. Der Podcast zieht natürlich leidenschaftliche Fans an, die begierig darauf sind, an der skurrilen und intersektionalen Superheldenanalyse von Edidin und Stokes teilzunehmen, aber auf der Flame Con scheint die Begeisterung besonders elektrisierend zu sein. Seitdem sind weniger als zwei Monate vergangen Edidins Worte löste einen Twitter-Aufschrei gegen den Comic-Verlag Dark Horse aus, dessen Betriebskrankenversicherungen Übergangsversorgung ausschloss; Im Gegensatz zu den meisten Aufflackern von Empörung Dieser hat Ergebnisse erzielt .

Die Umkehrung der Politik von Dark Horse ist ein Meilenstein in einer Subkultur, die derzeit von definiert wird zügellose Belästigung und Mobbing von marginalisierten Schöpfern und Fans, eine dringend benötigte Impulsquelle, während sich die queere Comic-Community für weitere Kämpfe rüstet. Wir haben am letzten Tag der Flame Con mit Edidin gesprochen, um über seinen lang ersehnten Sieg, die Verbundenheit, die er mit seinen Zuhörern teilt, und seine Vision für die Zukunft queerer Comics zu sprechen.



Also, heute war es ziemlich hektisch.



Der erste Tag der Flame Con machte sie verkaufstechnisch zu unserer besten Show aller Zeiten. Und dazu gehören viertägige Shows. Es war phänomenal, aber es war auch nonstop.

Du warst twittern neulich über Flame Con und die Atmosphäre hier…

Ich liebe es so sehr. Ich höre Leute, die sich Sorgen machen, dass sie zu heterosexuell sind, um zur Flame Con zu gehen, und ich denke, es ist wichtig zu verstehen, dass die Flame Con kein Con für queere Leute ist, sondern ein Ort, an dem Queerness so zentriert ist, wie Straightness unsichtbar zentriert ist die meisten Konventionen. In einem Raum zu sein, in dem ein so zentraler Aspekt all unserer Lebenserfahrungen, Medien, all diese Dinge eher als Standard denn als Ausnahme behandelt werden, ist so erstaunlich. Dies ist die einzige Convention, bei der keine Leute an unseren Tisch gekommen sind, um uns über X-Men-Trivia herauszufordern. Wir haben mehr tolle Gespräche als je zuvor. Zu wissen, dass dieser Raum überhaupt existieren könnte, war ziemlich lebensverändernd.



Welche Auswirkungen wird Flame Con Ihrer Meinung nach auf die Comic-Kultur im Allgemeinen haben?

Es ist eine wirklich aktive und radikale Demonstration der Tatsache, dass so etwas möglich ist. Dass wir so zahlreich sind, dass wir solche Räume schaffen können und sie gedeihen können. Ich weiß, dass der größte Teil der Bevölkerung hier sich selbst auswählt, aber dies ist ein Beweis für das Konzept für Verlage, dass wir ein relevanter und lebensfähiger Markt und eine Bevölkerung sind, die aktiv nach Inhalten und Kontext suchen, die unsere Erfahrungen widerspiegeln.

Und wichtiger als alles, was es nach außen kommunizieren könnte, sagt es uns, dass wir diese Gemeinschaft haben, dass wir nicht allein sind. Wenn Sie eine marginalisierte Person in einer Gemeinschaft sind – oder einer Kultur im Allgemeinen, aber insbesondere einer, die so aggressiv und performativ geradlinig ist, wie es die Geek-Kultur oft tut – ist es wirklich leicht, sich isoliert zu fühlen. Das Internet hat dafür einen großen Unterschied gemacht, aber einen physischen Raum zu haben, in dem die Leute standardmäßig nach Pronomen fragen, wo wir uns über die Dinge freuen können, über die wir uns freuen, und nicht gleichzeitig unser Leben und unsere Identität rechtfertigen oder erklären müssen . Das ist so kraftvoll und so bestätigend, und ich hätte mir den Unterschied nicht wirklich vorstellen können, bis ich es erlebt habe. Ich gehe zu Pride und – eigentlich hasse ich Pride, weil ich dort mehr als anderswo missbraucht werde. Aber ich gehe zu TDOA ( Trans-Aktionstag ) und das ist großartig, aber nur einen Raum zu haben, in dem wir unsere Dinge tun und einfach sein können, ist ein kompletter Paradigmenwechsel, und es ist eine radikale Veränderung in meiner Wahrnehmung dessen, was möglich ist und was ich zu Recht erwarten darf.

Sie sind eine ziemlich private Person oder zumindest nicht jemand, der sehr viel nach Scheinwerfern sucht.

Ich kann schwer unterteilen.



Wie sind Sie mit den sichtbaren Veränderungen der Sichtbarkeit umgegangen?

Seit ich online über Comics schreibe und spreche, schreibe und spreche ich aus einer queeren und feministischen Perspektive darüber. Dass ich mich als trans geoutet habe, hat das erweitert, aber es hat nicht geändert, worüber ich spreche, es hat nur das Ausmaß geändert, in dem ich Personalpronomen verwende, um über diese Dinge zu sprechen. Das gibt es also. Aber ich war auch während Gamergate Mitarbeiter bei Wired. Und ich wurde unglaublich paranoid und machte mich im Grunde ein bisschen verrückt, bis zu dem Punkt, dass Sie meine Texte deshalb eine Weile nicht online gesehen haben. Ich habe mich selbst in diesen Zustand getrieben, in dem ich ständig zweifelte und nie ernsthaft ins Visier genommen wurde, also machte ich all dieses magische Baseball-Zeug, bei dem ich dachte, ich würde nie Ich-Person-Pronomen verwenden, wenn ich nie sichtbar bin mein eigenes Schreiben usw., und ich habe mich zu diesem Zeitpunkt auch viel mit Identitätskram auseinandergesetzt.

Der Unterschied jetzt, und der Unterschied, als ich mich als Trans geoutet habe, ist, dass mein Hauptpublikum die ist Jay und Miles X-Plain die X-Men Publikum. Ich spreche viel darüber, dass wir die besten Zuhörer aller Zeiten haben, und für den Kontext, wir haben eine Zuhörerbasis von etwa 20.000. Als ich herauskam, hatten wir 18.000. Und ich habe eine etwas fragwürdige Nachricht bekommen. Immer.

Beeindruckend.

Und es war schon ziemlich klar, dass du mir nicht folgen würdest, wenn du beschissen in Bezug auf Trans-Sachen sein würdest, aber ich habe so eine erstaunliche Community, und das Maß an Respekt in Bezug auf die Privatsphäre war überwältigend positiv. Ich denke, vieles von dem, was ich tue, tue ich in einem Performance-Kontext, also hilft die Tatsache, dass die Leute irgendwie daran gewöhnt sind, öffentliches Ich und Person-Ich zu trennen, sehr.

Das Schwierige und Beängstigende ist, dass ich schon früh von vielen Trans-Teenagern und jüngeren Trans-Leuten gehört habe, dass ich mir deine Sachen anhöre, ich dachte an dich als Vorbild, das ist eine große Sache, und ich habe solche Angst davor die Idee, ein Vorbild zu sein. Ich bin 35, ich habe meinen Scheiß nicht so beisammen, wie es die Leute angeblich anstreben, und es lässt mich zweifeln und bin mir sehr bewusst, wie ich in der Öffentlichkeit rüberkomme. Es ist etwas, das ich richtig machen möchte und ich habe wirklich Angst, dass ich es nicht kann. Aber ich denke, das ist die beste Art von Druck.

Hast du erwartet, dass etwas passieren würde, wenn du Dark Horse ausrufst?

Ich nicht. Oder ich irgendwie? Ich wusste nicht, was mich erwarten würde. Weil meine Beziehung dazu kompliziert ist und durch die Arbeit für sie kompliziert wurde, ebenso wie zu meinem jetzigen Ex-Ehepartner, der ein aktueller Angestellter ist. Mein Ziel war im Grunde, einen Weg zu finden, sie dazu zu bringen, es zu ändern. Es war eine Politik, die aktiv Schaden anrichtete, und ich hatte sie vor Jahren, als ich dort noch Angestellter war, vor meinem Ausscheiden darauf aufmerksam gemacht. Miles hatte sich sehr viel Mühe gegeben, sich dafür einzusetzen, dass sie es mit sehr geringer Wirkung änderten. Ich hatte das Gefühl, dass dies der einzige Weg war, wie sich etwas ändern könnte.

Überall auf der Welt ist so viel kaputt. Aber es gibt sehr wenig, wofür ich die Ressourcen oder den direkten Weg habe, um es vielleicht tatsächlich zu beheben, und das war eine Sache, bei der es eine einfache, richtlinienbasierte Lösung war, für die ich eintreten konnte. Es war eine positive Lösung, es forderte niemanden auf, irgendetwas einzustellen, jemanden zu feuern oder irgendetwas zu überholen, sondern eine Ergänzung zu machen, eine ziemlich einfache Sache richtig zu machen. Es war konkret und endlich und etwas, das machbar schien. Also habe ich mich schließlich dafür entschieden, weil ich wirklich fest davon überzeugt bin, dass die Mehrheit der Menschen mit Entscheidungsgewalt nicht böswillig ist. Ich glaube nicht, dass die meisten Leute ihre Hände aneinander reiben und ihre langen Schnurrbärte zwirbeln und sagen: Wie können wir marginalisierte Gruppen verarschen? Die meisten von ihnen wollen das Richtige tun, sind aber nicht mit den richtigen Methoden konfrontiert worden. Dies war ein Kontext, in dem sie damit konfrontiert waren, aber ich weiß nicht, ob sie ein Gefühl für die Breite der Auswirkungen hatten, inwieweit es etwas war, das von Bedeutung war und den Ruf des Unternehmens beeinflusste.

Ich habe es mit einem journalistischen Hintergrund gemacht, also wusste ich, dass ich, wenn es darauf ankam, Unterlagen für alles hatte, was ich sagte, und ich war jemand mit politischen Verbindungen und genügend Werkzeugen, um sagen zu können, ob Sie dabei Hilfe benötigen , Ich kann Ihnen helfen. Wir sprechen viel darüber, dass es nicht unsere Verantwortung ist, Menschen aufzuklären oder kaputte Dinge zu reparieren, die uns betreffen, und das ist absolut wahr. Aber gleichzeitig, wenn Sie in der Lage sind, jemandem diese Werkzeuge anzubieten, macht es die Veränderung viel einfacher, und dies war ein Ort, an dem ich das Gefühl hatte, dass ich es könnte, wo es nicht nur ins Leere schreien würde.

Ein Großteil der Comicbranche arbeitet mit freiberuflicher Arbeit, und es ist eine so schwierige Landschaft, sich in den besten Zeiten in den gesündesten Branchen zurechtzufinden. Sollten Unternehmen in der aktuellen reaktionären Landschaft Freelancer direkter unterstützen?

Ja. Ich bin ziemlich stark davon überzeugt, dass der Wunsch, niemanden zu entfremden, wenn es eine Gruppe gibt, die aktiv feindselig oder schädlich ist, letztendlich dazu führt, dass die Menschen entfremdet werden, die niemandem schaden. Wenn Sie Ihrem Freund auf Ihrer Facebook-Pinnwand nicht sagen möchten, dass er transphob ist, sagen Sie Ihren Trans-Freunden, dass dies kein Ort ist, an dem ihre Identität priorisiert oder respektiert wird – das ist eine persönlichere Version. Ich finde es scheiße, dass Unternehmen über dieses Zeug sprechen müssen; Ich habe das Gefühl, dass wir nicht in einer Kultur sein sollten, in der jemand aufstehen und sagen muss, dass es Frauen gut geht. Es ist cool, oder senden Sie keine Morddrohungen an Leute, die Comics machen, oder an irgendjemanden. Dies sollten offensichtliche Dinge sein, aber sie sind es nicht. Und ich bin der festen Überzeugung, dass Macht und Verantwortung verhältnismäßig sein sollten. Wenn Sie die relative Sicherheit haben, ein großes Unternehmen oder ein wirklich etablierter Schöpfer zu sein, ist es einfach. Es liegt in Ihrer Verantwortung, die Dinge zu sagen, für die der Rest von uns nicht die Reichweite hat oder die dafür doxxed werden, sie laut auszusprechen.

Die andere Sache, und ich denke, das gilt auch für die Verlagsfachleute, ist, dass es mehr kollektives Handeln braucht. Wir sind eine völlig gewerkschaftsfreie Branche. Mir ist klar, dass gewerkschaftliche Organisierung ein komplizierter Prozess sein kann, ich weiß, dass Comics und viele freiberufliche Branchen aus komplizierten Gründen gewerkschaftsfeindlich sind, aber ich denke, dass das Beispiel von Dark Horse der Schlüssel dazu ist, denn das, was zu Maßnahmen führte, war ein offener Brief von einer großen Anzahl von Branchenfachleuten, einschließlich einiger Koryphäen – Menschen, die daran beteiligt sind – aber Isolierung zu schaffen, indem man so viele Stimmen zusammenbringt, ist der Weg, sich dafür einzusetzen, wenn man Freiberufler oder in einer gefährdeten Position ist. Und jeder in der Branche ist es. Niemand in Comics kann es sich leisten, Gigs zu verlieren, niemand kann es sich leisten, seinen Job zu verlieren. Es ist eine Branche, in der die Hauptwährung in dieser Branche funktioniert. Man hat das Gefühl, dass wir uns alle sehr anstrengen und niemand es sich leisten kann, jemanden vor den Kopf zu stoßen, und viel Macht liegt bei den Verlegern.

Die Kraft kollektiver Stimmen und Aktionen kann ich nicht genug betonen. Wenn sich genug Leute zu Wort melden und genug von diesen Leuten groß und sichtbar sind, dann können Sie keine individuellen öffentlichen Ziele haben. Und es verleiht auch Glaubwürdigkeit – es sagt Ihnen, dass dies für viele Menschen mit vielen Hintergründen wichtig ist. Dark Horse änderte ihre Meinung am Vorabend, als [der offene Brief] an die Öffentlichkeit gehen sollte, und ihre Erklärung ging auf so ziemlich jeden Punkt ein, der darin enthalten war. Leute zu haben, an die Sie gewöhnt sind zu denken, dass sich Ihre Leute darum kümmern, macht ziemlich klar, dass dies nicht ein Wir und ein Sie ist, das ist eine Sache, von der Leute, mit denen ich mich identifiziere, sagen, dass sie ihre Entscheidungen beeinflusst und etwas ist, das ich brauche auf etwas aufmerksam sein.

Was ist deine Vision für die Zukunft von queeren Comics?

Ich denke, Flame Con ist ein wirklich guter Mikrokosmos davon. Meine Vision für Comics ist eine Welt, in der wir uns über die Liebe zu diesen Dingen verbinden können, und in der mehr Menschen ihre Arbeit machen und verkaufen und von ihrer Arbeit leben und gedeihen können, und mehr Stimmen zu sehen und zu hören sind und mehr Menschen dazu kommen Bücher öffnen, um sich selbst zu sehen und mehr Geschichten werden erzählt. Ich möchte nur, dass dies in diese Richtungen weiterwächst. Ich habe es in geschlossenen Gemeinschaften gesehen und möchte, dass sich das ausbreitet. Im Grunde nur die Weltherrschaft der queeren Comics.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.