Im geschlechtsspezifischen Leben des geliebten WNBA-Stars Layshia Clarendon

Der geschichtsträchtige WNBA-Spieler spricht darüber, wie er seine Karriere aufs Spiel setzt, um sein Geschlecht zu bestätigen, und warum die WNBA anfangen muss, ihre Athleten für ihre Organisation zu entschädigen.
  Layshia Clarendon über das Coming Out der WNBA und den Kampf gegen AntiTrans-Sportgesetze David Sherman/Getty Images

Bei „Einer von ihnen“ dreht sich alles um dich. Mehr Gemeinschaft als Kolumne, hier sprechen wir mit Freunden und Idolen, Geschichtsschreibern der Vergangenheit und Gegenwart und denen, die uns inspirieren, herausfordern und uns herausfordern, mehr von dieser Welt zu verlangen. Hier können wir zusammen sein. Lesen Sie hier mehr.




Layshia Clarendon weiß, dass es nicht egoistisch ist, sich selbst zu wählen. Das war die Botschaft, die der altgediente WNBA-Star, der alle Pronomen verwendet, vor ein paar Wochen beim ersten Adidas Athlete Leadership Summit teilte, und es war die Botschaft, die er sich im Vorfeld seiner Geschichte immer wieder selbst überbrachte top OP – eine Premiere im W.

Das Hieb war an mehreren Fronten brenzlig. Zum einen sollte Clarendons Frau etwa einen Monat zuvor ihr erstes Kind zur Welt bringen, was bedeutet, dass die Genesung der Athletin mit der frühen Phase der Aufzucht ihres Neugeborenen zusammenfallen würde. Das Baby kam fast drei Wochen zu spät, aber trotzdem ist Clarendon fest davon überzeugt, dass die Entscheidung für eine Operation auf ihrer Zeitachse der richtige Anruf war. „Das hat mich nicht zu einem schlechten Partner oder werdenden Elternteil gemacht“, teilen sie mit. „Dass ich mich selbst gewählt habe, hat mich zu einem wirklich großartigen Elternteil gemacht, weil ich mein Selbstwertgefühl und mein Selbstbewusstsein wieder in Einklang bringen musste.“



Eltern zu werden war nur eine Seite dessen, was Clarendons Operation zu einer so komplexen Entscheidung machte. Es stellte sich auch die Frage, was aus ihrer fast zehnjährigen Karriere als einer der beliebtesten Shooting Guards der Liga werden würde. Wie sie es ausdrücken: „Ich war bereit, etwas niederzustarren, das ich mein ganzes Leben lang getan habe, etwas, das mein Lebensunterhalt und meine Karriere war, und zu sagen, wenn diese Liga nicht alles von mir akzeptiert, dann ist es einfach nichts mehr für mich .“



Clarendon hat sich selbst ausgesucht. Genauer gesagt entschied er sich dafür, eine „ganze Person“ zu sein, wie er es ausdrückt. Seitdem hat sie nicht mehr zurückgeschaut.

Die Art und Weise, wie Clarendon über diese Zeit ihres Lebens spricht, hat einen bemerkenswerten Auftrieb – eine Zeit voller Unsicherheit, die sich jedoch letztendlich zu ihren Gunsten auswirkte. Es ist schön zu hören – ein Transsportler spricht von Akzeptanz und sogar Unterstützung für seinen Übergang durch den Dachverband seines Sports.

Wenn das nur die Norm wäre.



Natürlich könnte der Zeitpunkt für mein Gespräch mit Layshia nicht düsterer sein, als es auf staatlicher Ebene versucht wird effektiv verbieten Transfrauen aus dem Jugendsport erobern das Land. Zur Zeit, mindestens 18 Staaten Gesetze verabschiedet haben „lösen“ ein nicht vorhandenes Problem durch Targeting Transkinder zum Ausschluss ; wie ein kürzlich viraler Twitter-Post notiert , gibt es jetzt mehr Anti-Trans-Sport-Gesetze als tatsächlich gemeldete Fälle von Trans-Mädchen, die an Jugendsportarten teilnehmen.

Inmitten dieser deprimierenden Realität, Sie sprach mit Clarendon über die Macht, sich selbst zu wählen, wie Cis-Athleten helfen können, staatlich sanktionierte Transphobie im Sport zu bekämpfen, und die Notwendigkeit einer robusteren Unterstützung für die Arbeit von Sportleraktivisten innerhalb der W.

Basketball ist ein Teil Ihres Lebens, seit Sie denken können. Ich frage mich, ob Sie mir erzählen könnten, wie es im Laufe der Jahre ein Raum für Sie war, Ihr Geschlecht zu verstehen.

Ich habe mich während meiner Kindheit beim Basketball so sicher gefühlt. Zum einen gibt es immer wieder Queers im Sport. Und zweitens konnte ich Kleidung tragen, in der ich mich wohlfühlte. Als Kind wusste ich nicht, dass ich trans bin, aber mein Körper wusste, was er tragen wollte. Selbst wenn meine Eltern mich nicht in der Herrenabteilung einkaufen ließen, konnte ich immer Basketballshorts, Sweats und weite T-Shirts tragen. Darüber hinaus bewegte ich mich so oft durch die Welt mit schwulen Teamkollegen. Wir haben die Worte vielleicht nicht gesagt, aber wir wussten, was es bedeutete, wenn jemand es sagte Ich mag dieses Mädchen, kannst du mir helfen, meine Eltern anzulügen, damit ich sie besuchen kann?



Wie hat der Schritt in Ihre Transidentität Ihre Beziehung zum Spiel beeinflusst?

Es verdeutlichte, was ich nicht mehr bereit war, für den Sport zu opfern: mein Selbstbewusstsein. So sehr Basketball meine Identität bestätigt hat und dieser sichere Hafen war, wusste ich bis 2020, dass, wenn eine Operation bedeutete, dass ich nicht im W spielen konnte, es nichts für mich war. Ich habe jetzt eine viel gesündere Beziehung zum Spiel, weil ich in der Lage war, alle meine Schichten abzuschälen und für mein ganzes, vollstes Selbst akzeptiert zu werden – für das, was ich wirklich bin. Ich bin dankbar, dass ich es auf die andere Seite geschafft habe.

Was die Aufnahme Ihrer Ankündigung betrifft, gab es Reaktionen, die Ihnen besonders in Erinnerung geblieben sind?



Ich wusste nicht, dass es in Minnesota so viele transsexuelle und nicht-binäre Menschen gibt! [lacht] Ich meine, zu oft verarbeiten wir nicht wirklich, dass wir existieren, weil uns immer gesagt wird, dass wir nicht existieren, richtig? Ich wusste also, dass es in Minnesota viele queere Menschen gibt, aber als ich tatsächlich operiert wurde und darüber sprach, war ich schockiert. Es gab einfach so viele Trans-Fans. Es war wundervoll. Es kann manchmal einsam sein, eine Top-Operation zu haben und ein Profisportler zu sein, also war es wirklich schön, diese Erinnerung zu bekommen, dass es uns gibt.

Eine weitere Erinnerung, die hochkommt, ist der Medientag im vergangenen Jahr. Ich hatte diese topische Creme verwendet, um meinem Schnurrbart beim Wachsen zu helfen, und es fing gerade an, sich auszufüllen, war aber immer noch ein wenig verschwommen. Kurz bevor ich losging, um Fotos zu machen, war ich mit meiner Teamkollegin Natalie Achonwa im Badezimmer, um mich fertig zu machen und meinen Schnurrbart aufzufüllen. Und ich fragte sie: „Hey, wie sieht das aus“, nervös, es könnte alles dunkel und kitschig sein. Sie zückte ihren Augenbrauenstift und sagte: „Oh, versuchen Sie das.“

Es war so ein schöner, geschlechtsspezifischer Moment, als dein Teamkollege an deinem Schnurrbart zeichnete, bevor er Fotos machte.

Wir leben in einer Zeit beispielloser Angriffe auf Transsexuelle im Sport. Ich bin gespannt, welchen Rat Sie prominenten Cis-Athleten geben würden, um uns dabei zu helfen, hasserfüllte und unwissenschaftliche Versuche, uns auszuschließen, zu bekämpfen?

Cis-Athleten müssen nicht jeden Mythos über uns hinterfragen und entlarven. Ich denke, was die Leute tatsächlich davon abhält, sich zu äußern, ist, wie die Rechte unser Leben als umstritten darstellt. Leute wie Missy Franklin, LeBron, Maya Moore können helfen, indem sie einfach sagen, dass sie glauben, dass Transmenschen dazugehören. Ich denke auch, dass Cis-Menschen sich fragen können, was sie tun würden, wenn ihr Familienmitglied beim Sport angegriffen würde, und wie sie sich organisieren und für sie eintreten würden. Stellen Sie sich vor, es wäre Ihr jüngeres Geschwister oder Ihr Cousin oder Ihr bester Freund.

Sie waren während Ihrer gesamten Karriere eine starke Stimme für soziale Gerechtigkeit in mehreren Bereichen, einschließlich Ihrer Führungsrolle im Social Justice Council der WNBA. Was ist ein Problem innerhalb des W, das nicht die Aufmerksamkeit erhält, die es verdient?

Oh Gott, es gibt so viele, aber ich möchte diese Frage beantworten, indem ich von der Erwartung spreche, dass sich WNBA-Spieler weiterhin so organisieren sollten, wie wir es 2020 ohne angemessene Ressourcen getan haben, alles zum Nutzen eines Unternehmens. Burnout ist ein Thema, mit dem ich als Mitglied des Rates und der Gewerkschaft zu kämpfen habe. Wir werden nicht dafür bezahlt, Teil des Rates zu sein. Wir tun dies, weil es uns verdammt wichtig ist. Aber damit das W, ein Unternehmen, davon profitiert, dass wir diese Arbeit machen, gibt es meines Erachtens ein ungleiches Machtgleichgewicht. Daher würde ich gerne sehen, dass der Rat für soziale Gerechtigkeit finanziert wird und dass die Leute, die darin dienen, bezahlt werden. Ohne das ist es nicht nachhaltig. Und wir sollten darüber sprechen, wie soziale Gerechtigkeit im Sport zu einer Erwartung geworden ist, was cool ist, aber was tun die Ligen, AKA-Unternehmen, um Nachhaltigkeit zu schaffen? Diese Initiativen können nicht nur von Spielern geleitet werden; Sie müssen dem Wohl der Spieler dienen.

Als Transmenschen wird so oft von uns erwartet, dass wir über den Schmerz sprechen, der oft mit unserem Leben verbunden ist. Aber ich möchte mit einer freudigen Note enden. Was lieben Sie daran, trans zu sein?

Alles. [ lacht]

Okay! Vorstellungsgespräch vorbei.

[ lacht] Es ist einfach magisch. Ich liebe es, wie sehr mich das Trans-Sein in jedem Teil meines Lebens dazu bringt, über den Tellerrand hinauszublicken, weil ich in keine Kategorie passe. Und ich liebe es, dass das, was Trans-Sein schwierig macht, es auch schön machen kann, wie Trans- und Nicht-Binär-Sein bedeutet, außerhalb von allem zu existieren. Es gibt mir eine so einzigartige Perspektive, frei zu sein.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.