Janelle Monáes „Dirty Computer“ liefert eine schwarze, feministische und queere Vision von Freiheit

Janelle Monáe muss es uns nicht erklären; Die Botschaft ist klarer als poliertes Chrom. Monáes erste drei emotionale Vorschaubilder von ihrem kommenden Album Schmutziger Computer , die am 27. April veröffentlicht werden, signalisieren eine erneuerte und ermutigtere Vision, Macht zu besitzen und zurückzugewinnen. Monáes erste drei Alben legten den Code fest, damit das Publikum sich einige Werkzeuge ausdenken konnte, um es neu zu programmieren, zu deprogrammieren und runterzukommen. Jetzt führt die Electric Lady einen Fanfarenruf in Richtung einer schwarzen, feministischen und queer-inklusiven Zukunft – eine, die nicht abstürzen oder brennen wird.



Monáes neue Vision beendet ein vierjähriges Warten auf ihre Fandroids und tauscht die berüchtigten Pussy-Hüte von Frauenmärschen gegen Hosen mit Schamlippen aus. Die schwarz-weißen Smokings, Schuhe mit Flügelspitzen und gottnäheren Bouffants sind Neon-Bikinis, silbernen Weltraumstiefeln und mit Rosen bestickten Spitzenhosen so gut wie gewichen. Monáes Motive für die queere Liebe zwischen Robotern und Menschen spiegeln nun das Push-and-Pull der menschlichen Sexualität und des Geschlechts wider, gelebte Erfahrungen, die sich nicht auf binäre Programmierung beschränken lassen.

Mit den Videos zu PYNK, Django Jane und Make Me Feel servieren erste Looks aus Schmutziger Computer , Monáes stillschweigendes Bekenntnis zu bi-, pansexuellen und fluiden Menschen sowie die wiederkehrende Präsenz von Tessa Thompson in ihren jüngsten Musikvideos und Veranstaltungsauftritten haben wachsende Aufmerksamkeit erregt. Schließlich singt Monáe, sie ist eine emotionale, sexuelle Bändigerin.



In Make Me Feel betreten Monáe und Thompson eine Bar-Arkade, in der Gäste Cocktails schlürfen und sich zurücklehnen, geschmückt in kitschigen Outfits, die den Reichtum und die Komplexität von Menschen zeigen, die oft als Gegenkultur gelten.



Während sie den Raum bearbeiten und sich für einen Moment trennen, wird Thompson anscheinend zum Augapfel einer anderen weiblichen Person, nicht kurz bevor Monáe sich nähert, um Verbundenheit oder Paarbeziehung zu signalisieren. Die Begegnung endet damit, dass Monáe grinsend auf Thompson blickt, während die Person im gelben Zoot-Anzug sich zurückzieht. Im Laufe des Abends werden die Rollen vertauscht, wobei Monáe sichtlich zwischen Thompson und einem Typen hin- und hergerissen ist, der es geschafft hat, ihre Aufmerksamkeit zu erregen.

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Das Video zeigt, dass Geschlecht und Sexualität kein genaues Drehbuch sind, sondern eine Reihe von Möglichkeiten, nicht nur was zwischen deinen Beinen ist, sondern auch was zwischen deinen Ohren und in deinem Herzen ist. Für Monáe signalisiert That’s just the way you make me feel die Absicht, die eigenen Anziehungskräfte nicht zu überdenken, unabhängig von ihrem Geschlecht.



Apropos Gender: Monáe hat keine Angst davor, in ihrer „Pussy Powered“-Hymne PYNK tief in das einzutauchen, was die Gesellschaft oft als Quelle des Geschlechts ansieht. In dem Video tänzeln Monáe und ihre Tänzer, während sie die Arme verschränken, sich in Schwesternschaft und Wertschätzung für alles, was als rosa gilt, zusammenschließen. Die meisten von ihnen, einschließlich Monáe, tragen flauschige Couture-Hosen, die zwei Schamlippen ähneln, die sich in manchen Momenten öffnen und in anderen schließen.

Auf den ersten Blick mag es scheinen, als würde Monáe in cisgender-zentrierte Annahmen eintreten, dass nur eine Vagina jemanden zu einer Frau oder Femme macht. Doch zwei der Tänzerinnen in dieser Gruppe tragen rosafarbene Badeanzüge ohne Schamlippenhosen. Einmal schwingt einer von ihnen einen rosa Baseballschläger zwischen ihren Beinen. Es ist eine Anspielung auf die Erfahrungen von Transgender- und Geschlechtsvarianten und macht deutlich, dass Geschlecht nicht auf Genitalien beschränkt ist. Und auch, dass die Körper von Ausgegrenzten gefeiert und nicht zu einem kulturellen Spektakel gemacht werden sollen.

Machen Sie keinen Fehler, an Monáes Zurschaustellung von Sinnlichkeit und Sexualität in PYNK, einem Lied, das sie ist, ist nichts Verborgenes beschreibt auf YouTube als eine Farbe, die uns alle vereint, denn Pink ist die Farbe, die überall in den tiefsten und dunkelsten Ecken und Winkeln der Menschen zu finden ist ... PYNK ist der Ort, an dem die Zukunft geboren wird.

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Dieses einfache, aber komplexe Nuancen-Nugget ist es, was PYNK zum Höhenflug bringt. Das Lied feiert Weiblichkeit und femme Identität ohne jeden männlichen, männlichen oder cissexistischen Blick. In einer Partyszene im Schlafzimmer tragen die Femme-Feierinnen enge weiße Slips mit Botschaften im Schritt – nicht auf der Rückseite – die sexistische Annahmen über weibliche Körper zurückdrängen. Ein Satz sagt Great Cosmic Mother, eine Anspielung auf Monáes Feier der Vagina als Lebensquelle für die Menschheit, während ein anderer Satz auf den berüchtigten Grab ‘em by the Pussy-Witz anspielt, um unmissverständlich zu sagen, ich greife zurück.



PYNK setzt sich auch für die frei fließende Sexualität verschiedener Körper ein – in verschiedenen Farben, wie ihre Tänzer demonstrieren – ohne das Stigma, das mit Begegnungen zwischen ihnen verbunden ist. Monáe nickt wohl sogar einem Mantra zu, das sie und Erykah Badu in Q.U.E.E.N. gesungen haben, dass selbst wenn man sie editiert, die Beute nicht lügt. Sowohl Thompson als auch Monáe blicken gelassen drein, während sie über einem gewebten Teppich aus Hintern schweben, die sich wie ein Wellenbad auf und ab bewegen.

Die ganze Zeit über ist diese Feier, die ein Bild von Thompson enthält, der anscheinend aus Monáes Schamlippenhose geboren wird oder zwischen ihnen hindurchwatet, eine pinkfarbene Party, die in Blackness verwurzelt ist. Diese Femmes ehren in diesen Momenten nicht nur sich selbst, sie ehren sich gegenseitig. Nennen Sie es Shine-Theorie, positive Schwingungen, die Göttin in mir schätzt die Göttin in Ihnen, nennen Sie es, wie Sie wollen.

Dutzende manikürte Fäuste schlagen in die Luft, Hände heben sich vor Jubel und rhythmische Schnappschüsse halten den Takt der Wahrheiten aufrecht, von denen Monáe weiß, dass sie sie nicht verbergen können. 50 Jahre nachdem Martin Luther King erklärt hat, dass alle Männer gleich geschaffen sind, hebt Monáe dieses Vermächtnis hervor und führt es aus ihrer eigenen Perspektive fort, nicht nur für Männer, sondern für alle, indem sie als eine von vielen Drum Majors für sozialen Wandel dient. Dies ist ein Wunsch, der in Django Jane offengelegt wird.

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Der Titel ist eine klare Anspielung auf den Film Django Unchained , wo Jamie Foxx einen befreiten Sklaven auf einem Kreuzzug darstellt, um andere Gefangene (einschließlich seiner Frau) zu retten und trotz der Konflikte, die ihn erwarten, in Richtung Freiheit zu drängen. „Django Jane“ ist auch eine offensichtliche Hommage an die vielen Femmes und Millennials, die ihr Leben im Movement for Black Lives auf eine Rettungsleine stellen, da viele von ihnen auch queer oder trans sind. Django Jane wird somit zum Spitznamen einer schwarzen, weiblichen Kämpferin für soziale Gerechtigkeit, während sie auch spezifisch für Monáe ist, da Jane ein gebräuchlicher Spitzname für „Janelle“ ist.

Monáe sitzt auf ihrem Thron, umgeben von einer Gruppe schwarzer Frauen, die ganz in Schwarz gekleidet sind, in einem Haus im südlichen Stil, das von schwarzen Wachen flankiert wird. Ja, das ist mein Palast, verkündet sie und signalisiert, dass ihr Königtum gekommen ist, bevor sie ein paar Dekrete erlässt. Drücken Sie die Stummschalttaste, lassen Sie die Vagina einen Monolog führen, befiehlt sie, sowie Down dawg ... nehmen Sie Platz, Sie waren nicht beteiligt. Es ist ein direkter Hinweis auf die allgemeine Tendenz von Männern, die weibliche Führung zu untergraben.

Selbst hier schafft es Monáe, die Dinge ein wenig aufzupeppen. Als sie zur Berühmtheit aufstieg, musste Monáe Kritik von Männern ertragen, dass sie zu männlich aussah, und sie benutzt Django Jane, um das zu liefern bombastische Abschaltungen des Sexismus dass wir wissen, dass sie ihr dient. Sie räumt ein, dass ihr überschwängliches schwarzes feministisches Image einer anderen Frau auffallen könnte.

Machen Sie aus Ihrer Freundin einen Fandroiden, lassen Sie uns in der Innenstadt in den Wirbelwind geraten – und streichen Sie die Stadt rosa, Monáe rappt und lässt die Ode an ihren Lieblingsteil von PYNK erahnen.

Still von Janelle Monae

Deutlich sein , Schmutziger Computer ist eine Erweiterung und keine Verschiebung in Monáes Perspektive, die konsequent Schwarzsein, Weiblichkeit, femme Identität, queere Menschen und die Ausgegrenzten im Allgemeinen bekräftigt.

Monáe trat 2008 mit Metropolis: The Chase Suite in Erscheinung. Die EP, eine Anspielung auf Fritz Langs Stummfilm von 1927 Metropole , begann tausend Jahre in die Zukunft mit einem autoritären Aufruf im Big Brother-Stil zu einer Kopfgeldjagd auf Android 57821, auch bekannt als The Archandroid, Cindi Mayweather. Im Zwischenspiel Marsch der Wolfmaster, Der Ansager erklärt fröhlich, dass sich der verrückte Roboter in einen Menschen verliebt hat, was gegen die Regeln verstößt und sie für die Todesstrafe qualifiziert. Sie wird eine Gesetzlose, die dem Gesetz davonläuft, eine Realität, die im Lied hervorgehoben wird Neontalstraße aus ihrer zweiten Veröffentlichung, The ArchAndroid aus dem Jahr 2010.

Nach der Veröffentlichung von The Electric Lady im Jahr 2013, das mit der Video-Single für Q.U.E.E.N. startete, fragt Monáe, ob sie ein Freak sei, weil sie einen Roboter namens Mary beobachtet hat, in den ihre Figur offenbar verknallt ist. Auf Sally Ride, benannt nach der berühmten Astronautin, die nach ihrem Tod nur als Lesbe bekannt war, singt Monáe von einer afrofuturistischen Flucht in den Weltraum, die ihre Scheiße packt und zum Mond fliegt, wo es keine Regeln gibt. Sie ist auf der Suche nach wahrer Liebe irgendwo weit, weit weg von den Problemen der Erde.

Diese Gesamtstrecke von Monáes elektrischer Entwicklung wird vielleicht am besten durch Cold War dargestellt, ein Song, der so kraftvoll ist, dass Monáe das Musikvideo nur vom Hals aufwärts, nackt und mit minimalem Make-up aufführte. Sie erinnert uns daran, dass die Ausgegrenzten weiterhin umkämpft sind und dass die Menschen überall fragen sollten: Weißt du, wofür sie kämpfen? Schließlich bricht sie in Tränen aus und bricht beim Singen zusammen, ich versuche meinen Frieden zu finden. Mir wurde eingeredet, dass mit mir etwas nicht stimmt und es tut mir im Herzen weh. Sie kämpft sichtlich darum, die Fassung wiederzuerlangen, bevor sie zum Track zurückkehrt, um uns diese wichtige Frage aus dem Refrain zu stellen.

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Monáe bleibt im Kampf, diesmal hallen ihre Worte und ihr Katalog in einer Zeit der politischen Polarisierung und Verwirrung bei vielen wider. Schwarze Menschen, Frauen, Femmes, queere, transsexuelle und nicht-binäre Menschen und andere marginalisierte Gruppen stehen vor einem tapferen Kampf.

Vielleicht hat sie sich deshalb in diesem Moment für Django entschieden und niemals für Sambo. Und selbst als sie fragt: Wer hat in der dunkelsten Stunde die Wahrheit zu den Mächtigen gesagt? Es ist klar, dass ihre Antwort in den schwarzen, feministischen und queeren Menschen liegt, die sie repräsentiert.

Derrick Clifton ist freiberuflicher Autor und Mitwirkender bei NBC News, Vox, INTO, The Guardian und Die Wurzel. Sie schreiben derzeit eine Abhandlung, die auf Geschichten aus veröffentlichten Essays über Identität, Kultur und soziale Gerechtigkeit basiert.