Joe Exotic ist nicht deine schwule Ikone

Narzissmus ist wie ein Gas, das sich ausdehnt, bis es jeden Raum ausfüllt, in den es eintritt, sei es eine Beziehung, eine Präsidentschaft oder im Fall von Tigerkönig, eine Dokumentation. Das Problem, eine Kamera auf einen Mann wie Joe Exotic, den selbstverherrlichenden ehemaligen Zoobetreiber im Herzen von Netflix’ nächtlicher Streaming-Sensation, zu trainieren, besteht darin, dass es unmöglich ist, sein Charisma abzustumpfen, wenn man ihn lange genug machen lässt, egal was passiert Sie machen das Filmmaterial im Schneideraum.



Die Versuchung, eine Geschichte mit Joe Exotic im Mittelpunkt zu erzählen, scheint jedoch fast unwiderstehlich: Wer würde sich nicht für einen schwulen Tigerzüchter mit mehreren Ehemännern interessieren, der seine Freizeit damit verbringt, sich fünf Bundesstaaten entfernt mit einem Tierschützer zu streiten? Die verdrehte Geschichte von Exotics Fixierung auf Carole Baskin, die Besitzerin von Big Cat Rescue – und insbesondere auf das mysteriöse Verschwinden ihres zweiten Mannes – hat absichtlich einen Nerv bei einem Publikum getroffen, das bereits durch frühere Dokumentationen über wahre Verbrechen darin geschult wurde, Verschwörungen zu vermuten um jede Ecke und charmante Antihelden zu trompeten.

Joe Exotic fühlt sich geradezu wie geschaffen für einen Dokumentarfilm darüber, wie er im Gefängnis gelandet ist. Sein Bombast und sein Lager sind enorm unterhaltsam, und er weiß es, daher seine Selbstmythologisierung als schwuler Redneck-Tigerkönig. Er ist unbestreitbar lustig. Es ist unmöglich, den Blick von seinem Zugwrack eines Haarschnitts abzuwenden: eine gebleichte blonde Vokuhila, die die perfekte äußere Manifestation seines inneren Chaos ist. Seine scheinbare Einzigartigkeit hat ihm eine Fangemeinde eingebracht, die kunstvoll die Grenze zwischen Ironie und Ernsthaftigkeit überschreitet: Prominente wie Cardi B haben das gesagt Wohnung ihm. Hunderte Male wurde er auf Twitter zur schwulen Ikone erklärt. Unzählige Artikel haben sich mit seiner Ästhetik, seiner Musik und, ja, seiner, beschäftigt Seltsamkeit ( einschließlich ein Stück hier bei Ihnen. ), mit einigen ernüchternden Stimmen, wie Pier Dominguez von BuzzFeed , kritisiert den Dokumentarfilm dafür, dass er die Geschichte von Joe Exotics Verurteilung nach dem Endangered Species Act in ein potenziell lächerliches Spektakel verwandelt hat. Wie Dominguez feststellt, König der Tiger entfernt sich nie wirklich von Joe Exotic – und genau dieser enge Fokus hat es seinem Personenkult ermöglicht, in den Wochen seit der Veröffentlichung des Dokumentarfilms online zu gedeihen.



Aus diesem Grund muss definitiv gesagt werden, dass Joe Exotic nicht Ihre schwule Ikone ist. Er ist nicht der Babadook, irgendein fiktives Monster, das wir LGBTQ+-Leute in einer erhabenen Geste dadaistischer Ironie für uns beanspruchen können. Er ist kein problematischer Liebling, ein Egoist mit liebenswerten Fehlern, dessen Schaden größtenteils einem kleinen Kreis von Menschen zugefügt wurde Echte Hausfrauen . Er ist eine echte Person, die verurteilt wurde, weil sie zweimal jemanden angeheuert hatte, um einen Mord zu begehen, und fünf Tiger getötet hatte. König der Tiger deutet auch stark darauf hin, dass er den Zugang zu exotischen Tieren und Drogen genutzt hat, um zwei viel jüngere (und angeblich heterosexuelle) Männer, John Findlay und Travis Maldonado, dazu zu bringen, ihn zu heiraten. Sind wir wirklich so ausgehungert von unverschämten Charakteren und so taub für Konsequenzen, dass wir einen Mann meme-ifyen müssen, der das geschäftliche Ende einer Schrotflinte gegen eine gefährdete Spezies eingesetzt hat?



Wenn es eine Lektion gibt, die wir bis 2020 hätten lernen sollen, dann diese: Von einem Narzissten fasziniert zu sein bedeutet, sich bereits von einem Narzissten täuschen zu lassen. Einen zu filmen bedeutet, ihnen ein großes Geschenk zu machen.

Tatsächlich ist es bei all seinen Eigenheiten nicht so, dass wir einer Figur wie Joe Exotic noch nie zuvor begegnet wären: Die meisten Schimmer von Unsicherheit und vermeintlich echten Emotionen, die er bietet, sind tatsächlich Waffen, die dazu bestimmt sind, sich selbst als ewiges Opfer darzustellen. In der Tat ist einer der größten Tricks, den Narzissten spielen, uns davon zu überzeugen, dass sie komplex sind, obwohl ihr Verhalten in Wirklichkeit einfach ist: Ausgehungert von der Aufmerksamkeit, die sie brauchen, um sich ganz zu fühlen, ohne Sauerstoff, verkümmern sie. Weshalb im Laufe von König der Tiger , zieht Joe Exotic zuerst einen Reality-Show-Produzenten, dann einen Dokumentarfilmer und schließlich die Hunderttausende von uns an, die unsere letzte Woche der Selbstisolation damit verbracht haben, seine Heldentaten zu beobachten (und darüber zu twittern). Er braucht die Sendezeit genauso wie Donald Trump eine Pressekonferenz braucht. Und wenn es eine Lektion gibt, die wir bis 2020 hätten lernen sollen, dann diese: Von einem Narzissten fasziniert zu sein, bedeutet, bereits von einem getäuscht zu werden. Einen zu filmen bedeutet, ihnen ein großes Geschenk zu machen. Das LGBTQ+-Publikum sollte vielleicht besonders vorsichtig sein, wenn es darum geht, einen Tiger tötenden Egomanen zu verteidigen, auch wenn es nur scherzhaft ist.

Zugegeben, wenn Joe Exotic im Reich der reinen Ästhetik existieren würde, würde er auf eine zutiefst seltsame Weise ansprechend sein: Es gibt diese Meeräsche . Die verdammten Country-Songs. Das kitschige Musikvideos . Menschen wie er, die trotz ihrer Lächerlichkeit ein fast unmögliches Maß an Selbstvertrauen aufrechterhalten, sind seit langem Objekte der Bewunderung für queere Menschen, vielleicht weil wir angesichts von Spott oft Schwierigkeiten haben, an uns selbst zu glauben. Aber die Gefahr von König der Tiger – und die vielen ähnlichen Dokumentarfilme der letzten Jahre, die die Handlungen von Narzissten genau verfolgen, von Netflix Wildes wildes Land zu Hulus Jungs Betrug – ist, dass sie unweigerlich Menschen ästhetisieren, die schreckliche Verletzungen verursacht haben, insbesondere wenn sie wissentlich in eine Social-Media-Ökonomie entlassen werden, die darauf aus ist, GIFs zu erstellen und Halloween-Kostüme zu brainstormen. Es ist kein Zufall, dass der offizielle Twitter-Account von Netflix retweetet hat König der Tiger Meme.



Diese Leute, König der Tiger Filmemacher Eric Goode sagte Vielfalt letzte Woche, machen wir keinen Fehler, nutzten junge, eigensinnige Kinder aus – und ihre Tiere.

Später in demselben Interview, mit Bezug auf die vielen Zuschauer, die Joe Exotic seitdem als Antihelden, Goode, bezeichnet haben hinzugefügt Ich denke, dass Joe einfach ein absoluter Egomane und Narzisst war, der Menschen und Tieren schreckliche Schmerzen zufügte. Und darauf kommt es an.

Aber die Tatsache, dass diese Botschaft im Nachhinein klargestellt, wiederholt und wiederholt werden muss, legt dies nahe König der Tiger selbst kann zu gegensätzlichen Zwecken dazu arbeiten. Viel von König der Tiger Bei der Laufzeit von geht es nicht um die angebliche Geschichte; Es gibt reichlich Filmmaterial von Joe Exotic, der auf einem Thron sitzt, in die Kamera schimpft und es einfach allgemein für ein imaginäres Publikum hämmert. Und dieser asymmetrische Fokus kann nicht anders, als zu Gunsten von Joe Exotic zu wirken: Ob ein Dokumentarfilm über einen Narzisst sein will oder nicht, er wird normalerweise zu ihrem Personenkult führen, einfach aufgrund seines Seins etwa Ihnen. Und in der Tat, bezeichnenderweise, wenn sich ein Dokumentarfilm zu weit von der Umlaufbahn eines Narzissten entfernen würde, wäre es unmöglich, so viel Spaß damit zu haben, wie die Zuschauer damit zu haben scheinen König der Tiger .

Die Gefahr von König der Tiger – und die vielen ähnlichen Dokumentarfilme der letzten Jahre, die die Handlungen von Narzissten genau verfolgen, von Netflix Wildes wildes Land zu Hulus Jungs Betrug – ist, dass sie unweigerlich Menschen ästhetisieren, die schreckliche Verletzungen verursacht haben, insbesondere wenn sie wissentlich in eine Social-Media-Ökonomie entlassen werden, die darauf aus ist, GIFs zu erstellen und Halloween-Kostüme zu brainstormen.



Nehmen Sie zum Beispiel Saff, den Transgender-Mann, der seine Hand verloren hat, nachdem er von einem Tiger zerfleischt wurde, als er im Zoo von Joe Exotic arbeitete. Sie würden nicht beschuldigt werden, nicht erkannt zu haben, dass Saff ein Transgender-Mann ist, wenn Sie nur die Dokumentationen gesehen hätten. Jeder, der auf Saff in verweist König der Tiger verwendet weibliche Pronomen für ihn, und die Filmemacher selbst verwenden sogar Saffs früheren Namen in seinem chyron. Erst nach dem Journalisten Robert Moor über Saff getwittert – sagte, Saff habe ihm wiederholt gesagt, dass er trans sei – kam die Angelegenheit seiner Geschlechtsidentität ans Licht. (Die Filmemacher haben seitdem erzählte Vielfalt dass die Kinder, die Saff mit seiner Freundin hat, ihn als Papa bezeichnen.) Saff wird in den Dokumentationen ziemlich oberflächlich behandelt: Wir erfahren von seiner Verletzung, seiner anschließenden Amputation und seiner Motivation, danach so schnell wieder an den Arbeitsplatz zurückzukehren (um das nicht zu schaffen Zoo sehen schlecht aus). Wir sehen ihn kurz in der letzten Folge, wie er eine Zigarette raucht, eine Katze streichelt und die Heuchelei aller Beteiligten herausruft, die behaupten, sich um Tiere zu kümmern. Das ist alles. Verlassen Sie Saff. Als Charakter existiert Saff fast ausschließlich, um die Handlungen von Joe Exotic zu kontextualisieren und zu kommentieren. Aber Saff ist keine Figur. Er ist tatsächlich ein einkommensschwacher Transgender aus Oklahoman, der in einen privaten Zoo kam – wahrscheinlich unter verzweifelten Umständen, wie es die meisten von Joes Angestellten zu tun schienen – und dann eine Hand verlor. Wenn in Tiger King eine queere Ikone zu finden ist, lass es Saff sein, der fähiger zu sein scheint als die meisten Interviewten, Traumata zu verarbeiten und den Bullshit aller zu durchschauen.

Aber eine Serie, die Saff folgte – ein Projekt, in dem es darum ging, wie ein junger Transgender-Mann dazu kam, für Joe Exotic zu arbeiten, das die Nachwirkungen seiner Amputation verfolgte, das seinen Coming-out-Prozess und schließlich seine Abreise aus dem Zoo verfolgte – wäre ein sehr andere Art von Serie als die eine König der Tiger am Ende zu einer Social-Media-Sensation wurde und viel weniger wahrscheinlich wurde. Ungerührt von Joes Showmanier und seinem Glanz, wurde dies neu interpretiert König der Tiger mit Fragen der Macht und des Missbrauchs ringen müssten, insbesondere wenn es um Queerness geht. Aber in der König der Tiger Wie wir vor uns haben, darf Joe Exotics perfekte Aufführung des queeren Lagers als teilweise Abdeckung – oder zumindest als Ablenkung von – den sehr realen ethischen Fragen dienen, die den Film heimsuchen: Wie kamen Travis Maldonado und John Findlay dazu, zu heiraten Joe Exotisch? Welcher Art war der Zwang, der Teil dieser Beziehungen gewesen sein könnte? Verweilen Sie länger als eine Episode in diesen beunruhigenden Bereichen, und niemand könnte Joe Exotic stanken, nicht einmal ironisch. Konzentrieren Sie sich auf jemanden wie Saff oder Travis oder John, und sie sind alles, woran Sie denken können. Das ist letztlich der Grund, warum Dokumentarfilme über Menschen wie Joe Exotic oft daran scheitern, sie auszuziehen: Narzissmus lässt keinen Raum für andere, besonders nicht für die anderen, denen sie wehtun.