King Princess ist eine Genderqueer-Pop-Ikone für die nächste Generation queerer Jugendlicher

Alles, was Mikaela Straus sagt, und verzeihen Sie den Internet-Jargon, ruft ein dringendes Ich oder Gleiches hervor. Die Musikerin, besser bekannt als King Princess, stürmt in einem ausgebeulten Vintage-T-Shirt – die authentische Art, kein Urban Outfitters-Pastiche – in ein malerisches Café in West Hollywood und sagt, sie sei für dieses Interview aus dem Bett gerollt. Und sie scherzt nicht.



Die 19-Jährige aus Brooklyn fühlt sich in mehr als einer Hinsicht vertraut, von ihrer spielerischen, offenen Meme-Sprache bis hin zu den Dingen, die sie sagt (Ich möchte nur high werden und zusehen Die Stimme ), aber ihre Energie ist faszinierend. Straus scheint Leidenschaft in allem zu finden, wofür sie ihr Herz leiht: schmalzige Schwulenromane, 70er-Rock und vor allem ihre vielversprechende Debüt-EP. Mache mein Bett , das am 15. Juni auf Mark Ronsons brandneuem Label Zelig Recordings erscheint. Ihr Rendezvous mit dem produktiven Produzenten mag kismet gewesen sein, aber es war ihre Liebe zur Musik, die sie dorthin führte.

Kunst ist einfach verdammt schwul, schimpft sie, während sie an einem Eiskaffee nuckelt, während der Geist von etwas Schokolade ihren Mundwinkel ziert. Straus ist zum Lachen lustig. Wären wir nicht in einen schmalen, an Harry Potters Schlafzimmer erinnernden Flur hinter einer Kaffeetheke gequetscht worden, wären die Zuschauer vielleicht frustriert über unser lautes und stolzes Geplänkel darüber geworden, wie man schwul aufwächst. Wie viele LGBTQ+-Kids hat sich Straus mit queerer Kunst großgezogen. Ihre Augen leuchten, wenn sie von Monolithen der schwulen Popkultur spricht — Buffy , Das L-Wort , Skins — sie waren für sie da, wenn sie sie brauchte. Jetzt möchte sie ein Vorbild für die nächste Generation queerer Jugendlicher sein.



Porträt der Königsprinzessin

Ryan Duffin



Ich möchte unbedingt für [meine Fans] und alle anderen da sein, betont sie. Ich denke, Popmusik kann wieder richtig cool sein… Ich denke, dass Popmusik unsere Welt so lange verändert hat, und ich denke, dass sie definitiv eine Renaissance erleben wird, ähnlich wie der Rest unseres Landes. LGBTQ+-Kunst hat diese Künstlerin erregt und ihr geholfen, ihre eigene queere Identität zu kultivieren. Ich habe durch Film und Fernsehen herausgefunden, wie man sich wohlfühlt, indem ich Schwulenscheiße anschaue und es selbst herausfinde und laut darüber spreche, erklärt sie. Es ist sehr schwierig, in einem Strudel reiner Scheiße stecken zu bleiben. Also möchte sie dazu beitragen, die neue Normalität zu formen.

Im Mai ließ der frühreife Teenager das aus Musik-Video für Talia, die sie im Bett mit einer weiblichen Schaufensterpuppe zeigt. Bereits im März veröffentlichte sie ihre Debütsingle 1950, ein queeres Liebeslied, begleitet von einem entzückenden, altmodischen Video, in dem sie einen Bleistiftschnurrbart trägt und Händchen mit einem Mädchen hält. Ich war schon immer eine Art geschlechtsspezifische Person, gibt sie zu. Es ist etwas, auf das ich erst später gekommen bin, weil ich es nicht so sehr als Identität betrachtet habe, wie es mit den Menschen, die ich liebte, und der Art, wie ich mich kleidete, zu tun hatte … Ich mag es, dass ich auf dieser Linie reiten kann die Peripherie der Weiblichkeit. Ich muss nicht immer ein aktiver Teilnehmer sein. Ich finde das wirklich befreiend.

Nach dem Abitur in New York besuchte Straus ein Jahr lang die USC, bevor er sie verließ, um sich ganz der Musik zu widmen. Etwa zur gleichen Zeit schrieb sie alle fünf melancholischen Popsongs weiter Mache mein Bett In nur zwei Monaten postete er die Musik auf SoundCloud, und der Rest ist Geschichte – das Material wurde herumgereicht und landete schließlich in den Händen von Mark Ronson. Augenblicke nachdem 1950 Spotify erreichte, Harry Styles geheimnisvoll getwittert ihre Texte, ohne Kommentar. Ich schwöre, da war nichts geplant. Es war wild. Ich wachte auf und dachte: Oh Scheiße. Das ist Scheiße, lacht sie.



Porträt der Königsprinzessin

Ryan Duffin

Wie 1950 klingen viele King Princess-Songs wie eine folkige Verschmelzung von Lana Del Rey und Lorde. Da gibt es das bereits erwähnte Talia, wo die Sängerin sich weigert, eine Realität ohne ihren Ex-Liebhaber zu akzeptieren, und die Upper West Side, in der die dröhnenden Outlaw-Country-Gitarren Sie dazu bringen werden, mit einem Fremden in einer Kneipe in Nashville zu tanzen. Ihre Musik ist offenkundig queer; In jedem Lied singt Straus von Liebe, Verlust und Lust – und diese geschlechtsspezifische Lyrik ist dem Künstler wichtig. Aber meistens sagt sie, dass sie keine Erkältung hat, was es ihr unmöglich macht, geheimnisvoll oder unauthentisch zu sein.

Ich bin niemand mit Kälte, witzelt sie. Also, mein Schreiben hat auch keine Kälte. Ich spreche über Damen und es ist einfach offensichtlich, und ich wollte, dass es offensichtlich ist. Ich glaube, ich wollte diesen männlichen Musikfiguren nacheifern, die in der Lage waren, einfach über die Frauen zu sprechen, mit denen sie zusammen sein wollten, erklärt sie und nennt T. Rex, Led Zeppelin und Jack White als ihre Inspirationen. Straus urteilt jedoch nicht darüber, wie Künstler ihre eigene Queerness darstellen. Während einige LGBTQ+-Musiker wie Hayley Kiyoko und Kehlani beschließen, ihre Sexualität in ihrer Arbeit zu zentrieren, Transgender-Popstar Kim Petras beschließt, sich nicht auf ihre Transidentität zu konzentrieren, in der Hoffnung, dass sich die Fans stattdessen nur auf die Musik konzentrieren.

Jeder hat die Wahl, wie er seine Queerness ausdrücken möchte, und für mich ist es einfach, wenn dies der Weg ist, den ich dafür sorgen kann, dass sich die Leute gerne an meine Kunst binden und das Gefühl haben, dass ich etwas für sie ausspreche, dann verdammt noch mal . Straus ist einfach dankbar, dass sie so offen queer sein und Erfolg haben kann. Sie gibt zu, dass sie vor fünf oder zehn Jahren eine Karriere als offen queerer Popstar hatte – wie sie selbst, Kiyoko, Kehlani, Janelle Monae , Troye Sivan , Lauren Jauregui und Halsey – war nicht haltbar.



Trotz der neueren Sichtbarkeit von Queerness im Mainstream-Pop sind queere Liebeslieder rar gesät. Als ich die Sängerin nach ihrer Einschätzung zum Thema Queerness in der Popmusik fragte, witzelte sie: Wo ist sie? Wer ist sie? Im Ernst, führt sie aus, ich denke, dass gerade etwas wirklich Interessantes passiert … offensichtlich befinden wir uns in einer Renaissance. Schließlich ist Popmusik von Natur aus schwul – und mit großer Schwulheit geht auch große Verantwortung einher.

Porträt der Königsprinzessin

Ryan Duffin

Diese Welt ist ein bisschen am Arsch, und ich denke, es liegt in der Verantwortung derer, die links von der Mitte stehen … herauszukommen und zu sagen: „Also sind wir hier und das ist unsere Kunst, und so ist es fällt gerade jetzt in die Welt', und wir wollen, dass es im Grunde den Luftraum einnimmt, der von denen gestohlen wird, die unser Land regieren.



Aus diesen Gründen wählt Straus das Glück. Sie lebt ein fröhliches Leben in Los Angeles und umgibt sich mit anderen queeren Künstlern, die sich versammeln, um Gras zu rauchen, Kunst zu machen und zuzusehen Drag Race Jeden Donnerstag. Sie verabredet sich, sagt sie. Und als Straus nach ihrer Beziehung zu Amandla Stenberg gefragt wurde – die das Talia-Musikvideo bearbeitet hat – wurde Straus gleichzeitig rot und blass und entgegnete schüchtern: Warum würden Sie das sagen?

Straus möchte die Errungenschaften marginalisierter Menschen feiern, anstatt sich von den unermüdlichen Schrecken des heutigen politischen Klimas festgefahren zu fühlen. Und für viele dieser Leute, einschließlich sie selbst, ist der gute alte gesunde, mit Mais gefütterte Top 40 die perfekte Flucht.

Popmusik ist viel interessanter, wenn man schwule Leute hat. Das war es schon immer, weißt du? Es ging um queere Menschen. Es ging um Farbige. Es ging um Transmenschen. Es ist wie, wir brauchen das, schwärmt sie. Es ist ein großer Schritt, dass auf einen Song oder ein Video wie meines so reagiert wird, wie es ist. Es macht mich so glücklich, weil es bedeutet, dass andere Leute dazukommen können, die viel vielfältiger sind als ich, ein weißes Mädchen aus Brooklyn … Diese Welt ist bereit. Wir sind bereit dafür … Und es ist kein Wettbewerb – es ist eine Bewegung.

Als wir das Café verließen, quatschten wir herum Cate Blanchett Filme, habe ich aus Versehen eine volle Tasse Wasser auf den Boden stürzen lassen. Straus sah mir in die Augen und stotterte: Bail! Und wir flohen in die Straßen von West Hollywood und fuhren auf diesem vertrauten Höhenflug, Kameradschaft in Queerness zu finden.

Porträt der Königsprinzessin

Ryan Duffin

Fotografiert von Ryan Duffin
Haar , Takashi Yusa
Bilden , Azra Rot