Die neue generationsübergreifende Queer Culinary School in LA lehrt mehr als nur Kochen

Besuchen Sie eine Suppenküche in Skid Row in LA und Sie können zumindest ein einen Tag altes Starbucks-Sandwich zum Mittagessen erwarten.



Aber auf dem 140 Millionen Dollar teuren Anita May Rosenstein Campus des Los Angeles LGBT Center in Hollywood, der sich an LGBTQ+-Jugendliche ohne Unterkunft und Senioren mit niedrigem Einkommen richtet, listet ein Beispielmenü Quiche Lorraine und Tarte de Pomme sowie ein Stück Rinderroulade (auch bekannt) auf als Fleischklotz).

Hier kocht ein Team von queeren Studentenköchen im Alter von Mitte 20 bis Ende 70 jeden Tag von Grund auf neu. In den vergangenen Wochen hat die Kohorte bereits gelernt, Saucen zu emulgieren, Eier zu pochieren und zu montieren Brandteig ; An dem Morgen, den ich Anfang Juli besuchte, erwischte ich sie dabei, wie sie Äpfel schnitten, um sie im Ziehharmonika-Stil auf handgefertigten Tarte-Schalen zu arrangieren.



Das kulinarische Kunstprogramm im Los Angeles LGBT Center.

Justin Gilbert



Natürlich gibt es im ganzen Land andere kulinarische Programme, die sich an Menschen mit niedrigem Einkommen und Obdachlose richten, aber dies ist eines der wenigen, das die Kluft zwischen LGBTQ+-Jugendlichen und Senioren überbrücken soll.

Während ihre Kochlehrerin Janet Crandall das Apfelkompott mixt, zankt sich Carl Moebus, ein aufgeweckter, weißhaariger Schauspieler, spielerisch mit seinem Kochpartner Michael Moten, einem Kosmetiker. Er schaut auf seine Tarte hinunter und erklärt dann, Julia Child würde ein bisschen Alkohol hineintun!

Moebus, der 78 Jahre alt ist, ist sich nicht sicher, ob er Koch werden möchte, aber er würde gerne eine Kochshow oder zumindest eine große Dinnerparty veranstalten. Ich bin Schauspieler, aber man weiß nie, sagt er. Er könnte steppen, während er einen Schmorbraten macht, sagt er.



Moton, der nicht möchte, dass irgendjemand sein Alter erfährt (wie Talulah Bankhead zu sagen pflegte, es liegt irgendwo zwischen vierzig und dem Tod), hat bescheidenere Ambitionen: Er sagt, er würde gerne weiterhin für die LGBTQ+-Kundschaft kochen, die vorbeischaut Mittagessen.

Keine Wellen, mahnt er Moebus, der kleine Vertiefungen in seinen Teig macht. Wellen schlagen kann eine gute Sache sein, aber nicht mit Teig.

Moebus war dreimal obdachlos: Eine Strecke lang schlief er in einem Auto; zum anderen zog er sich jede Nacht in die New Yorker U-Bahn-Tunnel zurück (es sei denn, er konnte einen Filmdreh über Nacht buchen). Nachdem er vor fast zwei Jahrzehnten nach L.A. gezogen war, entdeckte er PATH, eine örtliche Organisation für Obdachlosendienste, und er sagt, sie hätten ihn drei Monate lang untergebracht. Er lebt jetzt seit 17 Jahren in derselben mietpreisgebundenen Wohnung in West Hollywood.

Niemand kann sich die Miete für diese neuen Hochhäuser leisten, sagt er und bezieht sich auf Luxus-Eigentumswohnungen, die in Stadtteilen im ganzen Land gebaut werden.

Das kulinarische Kunstprogramm im Los Angeles LGBT Center.

Justin Gilbert/LGBT-Zentrum in Los Angeles



Christopher, ein weiterer Student im Kochkunstprogramm, der darum gebeten hat, dass sein Nachname nicht genannt wird, lebt im Obergeschoss der Küche in der Jugendunterkunft des Zentrums. Nachdem er heute fünf Stunden im Kochkurs verbracht hat, bekommt er nur eine Stunde Pause, bevor er seine Schicht bei Chipotle beginnt.

Im Moment versuche ich immer noch, mein Leben zu verstehen, sagt er. Aber ich interessiere mich auf jeden Fall fürs Kochen.

Die Kosten sind ein großes Hindernis für diejenigen, die sich in einer Restaurantküche zurechtfinden möchten. Die Studiengebühren an Kochschulen in den USA reichen von 20.000 bis 50.000 US-Dollar, unerschwingliche Summen für diejenigen, die bereits Schwierigkeiten haben, auf die Beine zu kommen. EIN Bericht von Esser fanden heraus, dass die durchschnittlichen Studiengebühren bei 10 der beliebtesten Kochkunstprogramme des Landes dreimal so hoch waren wie die Studiengebühren an öffentlichen vierjährigen Universitäten.

Unterdessen steht L.A. gegenüber Mangel an qualifizierten Köchen . Jobs sind für unsere Absolventen kein Problem, sagt Nick Panepinto, Director of Culinary Training and Operations im Center. Agenturen schreien bereits nach ihnen.

Er fügt hinzu, dass das Zentrum den Schülern, unabhängig davon, ob sie sich für eine Karriere in der Gastronomie entscheiden oder nicht, wertvolle Lebenslektionen beibringt – wie zum Beispiel pünktlich in sauberer Uniform mit polierten Schuhen zur Arbeit zu kommen – die auf viele andere Berufe übertragbar sind. Auch wenn man nie wieder ein Messer anfasst, sind das wertvolle Fähigkeiten, sagt er.

Susan Feniger, eine gefeierte Gastronomin und langjähriges Vorstandsmitglied des LGBT-Zentrums, die das kulinarische Programm mitgestaltet hat, betonte, wie die Küche als Karrierestartrampe dienen kann. Das Ziel ist es, diesen Studenten zu helfen, rauszugehen und einen Job in der Welt zu bekommen, sagt sie. Es könnte in einem Restaurant, einem Hotel, einem Ort wie dem Center, einem Imbisswagen oder sogar einem Krankenhaus sein.

Das andere Ziel des Programms ist eher immateriell: ein Unterstützungssystem und ein Zugehörigkeitsgefühl zu schaffen, unabhängig vom Alter eines Schülers. Wenn Sie sich in einem unterstützenden Umfeld befinden, sehen Sie, wie sich Menschen entwickeln und stärker werden in dem, was sie sind. Es ist etwas, das ich immer gerne gesehen habe, sagt sie.

Das kulinarische Kunstprogramm im LGBT Center in Los Angeles.

Justin Gilbert/LGBT-Zentrum in Los Angeles

Laut Kristen Flickinger, Programmdirektorin des Zentrums, geben 70 Prozent der Jugendlichen, die das Zentrum besuchen, an, dass sie wegen familiärer Misshandlungen oder Fehlbeziehungen auf der Straße sind. Wir haben auch Senioren, die im Laufe der Jahre ihre Familie verloren haben oder keine eigenen Familien hatten, sagt sie. Diese beiden Welten zusammenzubringen, schafft eine ziemlich starke Erfahrung für die Menschen.“

Sie erinnert sich an einen besonders eindrucksvollen Moment, als ein Student die Hand hob, um zu fragen, ob er seinen offiziellen Namen auf seine offizielle Uniform nähen lassen möchte.

„Als der Ausbilder antwortete: ‚Nein, Sie können einen beliebigen Namen verwenden‘, war da ein kollektiver Seufzer der Erleichterung und Freude, der aus dem Raum kam“, sagte sie. 'Es waren Senioren und Jugendliche, die beide diese gemeinsame Erfahrung gemacht haben, wow, ich kann in diesem professionellen Umfeld präsentieren, wie ich will.'

In einer Stadt, wo NIMBYs waren Fortfahren zu vereiteln Obdachlosenheime, Programme wie das des Zentrums dienen auch als dringend benötigter Zufluchtsort für Bewohner, die sich gegen Obdachlose einsetzen.

Zurück in der Küche umgibt ein beruhigendes Treiben die Gruppe. Die Hälfte der Klasse schiebt Tartes in Öfen, während die andere Hälfte Fleisch zu Zylindern faltet. Die Kreationen werden dann zum Drop-in-Center transportiert, wo sie in Buffetform aus glänzenden silbernen Pfannen serviert werden.

Ist es gut? fragt ein schlaksiger Teenager mit Brille einen Kellner, der schnell mit dem Kopf nickt. Der Diner nimmt einen nachdenklichen Bissen, während er neben der Buffettheke steht. Für einen Moment sieht er aus, als würde er gleich in Tränen ausbrechen.

Panepinto erinnert sich an eine Zeit, als die Küche ein Gericht mit Alfredo-Sauce servierte und jemand schrie: It’s Alfredo y’all! Danach war es wie ein Ansturm, sagt er.

Auch die Atmosphäre im Seniorenzentrum habe sich während der Mittagspause verändert, sagt Feniger. Sie haben Gerichte wie gefüllte Schweinelende, Kartoffelgratin und wirklich herrliche Salate, sagt sie. Sie sehen diese Tische mit Leuten, die zusammensitzen, einfach nur herumhängen und reden. Das gab es früher nie. Alles am neuen Campus ist modern, cool, hip und hell. Es soll dir das Gefühl geben: „Okay, ich habe einen Wert, ich werde respektiert, ich bin eine Person.“