Der Tod von Layleen Polanco beweist die Grausamkeit der Einzelhaft

Als sich Befürworter letzten Dienstagmorgen für ein Ende der Einzelhaft in New Yorker Gefängnissen versammelten, war einer der Namen, die sie auf Schildern und in Reden beschworen, Layleen Polanco. Eine 27-jährige Transgender-Frau und bekannte Figur in der New Yorker Ballsaalszene, Polanco wurde tot aufgefunden in ihrer Einzelhaftzelle auf Rikers Island am 7. Juni, weniger als 10 Meilen von dem Ort entfernt, an dem sich in diesem Monat Millionen versammelten, um World Pride zu feiern.



Polanco wurde im April zunächst wegen Körperverletzung festgenommen und dann wegen einer früheren Verhaftung im Zusammenhang mit der Sexarbeit gegen eine Kaution von 500 US-Dollar festgehalten. Da sie nicht zahlen konnte, wurde sie anschließend in die Haftanstalt eingewiesen Transgender-Einheit einer Fraueneinrichtung auf Rikers Island und später nach einem angeblichen Kampf in Einzelhaft geschickt – alles ohne wegen eines Verbrechens verurteilt zu werden. Rikers-Beamte haben nur wenige Einzelheiten darüber mitgeteilt, wie Polanco in ihrer Obhut gestorben ist, und haben dies getan verlegte Gefangene aus der Fraueneinzelstation nach ihrem Tod. Aber so tragisch und wahrscheinlich vermeidbar es auch war, für viele war es keine Überraschung: Transgender-Personen und insbesondere farbige Frauen wie Polanco werden routinemäßig in das Strafjustizsystem hineingezogen und seinen gewalttätigsten Praktiken mit weit höheren Raten ausgesetzt als ihre weißen oder Cisgender-Peers.

Polanco gehörte zu den 16 Prozent der Transgender – und 47 Prozent der schwarzen Transgender-Personen – die Zeit hinter Gittern verbracht haben. Laut einer Umfrage des National Center for Transgender Equality wurden im Jahr 2014 schwarze Transgender-Frauen in großem Umfang inhaftiert zehn Mal die der allgemeinen amerikanischen Bevölkerung. Diese exorbitante Zahl ist wahrscheinlich auf eine Kombination systemischer Faktoren zurückzuführen, einschließlich ein Netz von Gesetzen die schwarze Transgender-Frauen oft in kriminalisierte und überbewachte Überlebensökonomien zwingen, und schlichte Transphobie und Rassismus durch die Strafverfolgung. (Ein Drittel der schwarzen Transgender-Frauen in der Umfrage von 2015 gab an, im vergangenen Jahr Interaktionen gehabt zu haben, bei denen die Polizei annahm, sie seien Sexarbeiterinnen.)



„Ich habe über fünf Jahre in Einzelhaft verbracht, aber selbst ein Tag kann eine Folter sein. An manchen Tagen schienen sich die Wände meiner Zelle um mich zu schließen. Stellen Sie sich vor, Sie stecken in einem Aufzug fest – für Stunden, geschweige denn Tage oder Wochen oder Monate oder Jahre. Den ganzen Tag und die ganze Nacht schlugen die Leute gegen ihre Schließfächer und schrien vor Qual, sagte der Überlebende der Einzelhaft und Aktivist Roger Clark letzten Monat dem New York City Board of Corrections.



Transgender-Frauen of Color sind in der Justizvollzugsanstalt einer Reihe von Missbräuchen ausgesetzt, von sexuellen Übergriffen bis hin zu verbaler Belästigung. Gefängnisbeamte verschärfen das Problem oft, indem sie Transgender-Personen Einrichtungen zuordnen, die nicht ihrer Geschlechtsidentität entsprechen, und führen dann genau diese Misshandlungen als Begründung für die Form der Gewalt an, die Layleen Polanco letztendlich getötet haben könnte: längere Einzelhaft.

Während es schwierig ist, die Anzahl der Transgender-Personen genau zu verfolgen, die während der Inhaftierung in Einzelhaft geraten, a Bericht 2015 der LGBTQ+-Gefängnisabschaffungsgruppe Black and Pink fand heraus, dass 85 Prozent der inhaftierten LGBT-Befragten zu irgendeinem Zeitpunkt während ihrer Haftstrafe in Einzelhaft waren.

Transgender-Insassen landen oft aus disziplinarischen Gründen, die direkt oder indirekt mit ihrer Geschlechtsidentität zusammenhängen, in Einzelhaft. Viele Gefängnisse können Gegenstände, die zum Ausdruck der Geschlechtsidentität verwendet werden, als Schmuggelware kategorisieren, deren Besitz zu einer strafenden Isolation führen kann. Eine Frau in einem Männergefängnis in Nevada 60 Tage erhalten in disziplinarischer Trennung für das Tragen eines zerschnittenen Tanktops und zwei Paar Socken als provisorischen BH, eine Verletzung, die als Besitz von Schmuggelware gilt. Andere, wie Polanco, landen als Reaktion auf andere mutmaßliche Regelverstöße in strafender Isolation – nicht überraschend angesichts der grassierenden Gewalt gegen Transgender-Personen im Gefängnis und des Mangels an wirksamen Sicherheitsvorkehrungen. Aber vielleicht am schockierendsten finden sich viele Transgender-Menschen in unbestimmter, längerer Einzelhaft – Bedingungen von der UNO als Folter eingestuft – angeblich zu ihrem eigenen Schutz. Während sich einige Insassen zu ihrer eigenen Sicherheit freiwillig für eine Schutzhaft entscheiden, nutzen Gefängnisbeamte häufig eine solche administrative Trennung, um Transgender-Personen nach Belieben zu isolieren, ohne oder mit nur geringer gerichtlicher Aufsicht.



Obwohl die Schutzhaft keine Strafe sein soll, ertragen die dort untergebrachten Menschen die Kennzeichen der Einzelhaft, einschließlich des fehlenden Zugangs zu Programmierung und sinnvollen menschlichen Interaktionen. Zum Beispiel ein letzten Bericht vom Vera Institute of Justice fanden heraus, dass Wohneinheiten, die für die Schutzhaft in Louisiana genutzt werden, anderen Arten der Segregation ähneln. Und als Solitary Watch kürzlich Menschen in Einzelhaft in Louisiana befragte Prüfbericht , schrieb ein Mann, dass man in Schutzhaft keine Rechte hat, einen Overall, nichts, kein Handtuch… Kann meine Zelle nicht ohne Fesseln verlassen. [Nach dem Tragen von Fesseln] haben meine Knöchel geblutet. Ich bin über einen Monat ohne Handtuch oder Hygiene ausgekommen.

Während einige Leute zu ihrer eigenen Sicherheit eine Unterbringung in Schutzhaft beantragen, wie z. B. ehemalige Strafverfolgungsbeamte, potenzielle Zeugen oder andere Personen, die Gewalt und Belästigung in der allgemeinen Bevölkerung fürchten, ist die Entscheidung äußerst selten und wird aus Verzweiflung getroffen. Typischerweise sind Transgender-Personen in Schutzhaft nicht dort, weil sie sich dafür entschieden haben, sondern weil Gefängnisbeamte sie dort untergebracht haben. Black and Pink fanden heraus, dass sich die Hälfte der befragten LGBT-Personen, die Zeit in Einzelhaft verbracht hatten, dort in irgendeiner Form von unfreiwilliger Schutzhaft befanden. Dean Spade, Aktivist und Juraprofessor an der Seattle University of Law, sagte gegenüber Solitary Watch, dass die Unterbringung in Einzelhaft Transgender-Personen einer erhöhten Anfälligkeit für Angriffe durch Wachen aussetzt und die psychologischen Auswirkungen der Einsperrung verschlimmern und den Zugang zu Programmen und sozialer Unterstützung verringern kann, was dazu führt zu längeren Sätzen.

Diese routinemäßige Unterbringung von Transgender-Personen in Einzelhaft, nur weil sie Transgender sind – selbst als fehlgeleitete Sicherheitsmaßnahme – ist auf dem Papier gemäß dem Prison Rape Elimination Act von 2003 illegal. PREA verbietet die Unterbringung von Transgender-Personen oder anderen Personen, die besonders anfällig für sexuelle Übergriffe sind, in Schutzhaft außer als letztes Mittel , und erfordert insbesondere eine individuelle Bewertung, um die besonderen Bedürfnisse jeder Person zu ermitteln. Es erfordert ferner, dass jede Person, die nach dieser Bewertung in Einzelhaft genommen wird, Zugang zu Programmen, Privilegien, Bildung und Arbeitsmöglichkeiten im möglichen Umfang erhält, und legt Grenzen für die Dauer einer solchen Haft fest.

Ein treibender Faktor dahinter Der übermäßige Gebrauch von Schutzhaft ist die zügellose Fehlklassifizierung von Transgender-Personen, die ins Gefängnis oder Gefängnis kommen. Die Unterbringung von Layleen Polanco in einer Einrichtung, die ihrer Geschlechtsidentität entsprach, war eigentlich äußerst selten: Im Oktober 2018 in New York City wurde nur die drittgrößte Stadt des Landes Transgender-Personen entsprechend ihrer Geschlechtsidentität unterzubringen. Anderswo im Land sind es im Gegensatz zu dem, was die PREA fordert, Einzelpersonen fast einheitlich nach dem Geschlecht untergebracht, das ihnen bei der Geburt zugewiesen wurde, was eine Krise verschärfte, in der sie sich verschärften 34 Prozent der inhaftierten Transgender-Personen erleben sexuelle Übergriffe.



Die Journalistin und Aktivistin Aviva Stahl erklärte gegenüber Solitary Watch, dass Einzelhaftzellen nur ein Schlachtfeld in einem umfassenderen Kulturkrieg über den Unterschied zwischen Geschlecht und Gender sind und wer die beiden definieren darf. Stahl wies auf eine Koalition hin, die in den letzten Jahren entstanden ist, aus reaktionären, selbsternannten Feministinnen und Mitgliedern der christlichen Rechten, die versucht, das Geschlecht einzig und allein auf der Grundlage der biologischen Anatomie und nicht der Identität und des Ausdrucks neu zu definieren. Die Schlacht, wer wohin gehört, hat sich zuletzt und sichtbar in Badezimmern und beim Militär abgespielt, aber es ist laut Stahl ein viel breiterer politischer Kampf und hat alles damit zu tun, warum Transmenschen zu astronomischen Raten in Einzelhaft geraten.

Schaut man sich die an Fleming Klage , werden Sie sehen, dass die Trump-Administration und TERFs bereits zusammenarbeiten, um Transfrauen in Männergefängnissen zu halten, indem sie argumentieren, dass Sex und Gender ein und dasselbe sind“, sagte die Journalistin Aviva Stahl. Es ist wichtig zu verstehen, dass diese diskursive Debatte – darüber, was Geschlechtsidentität ist und wer sie gesetzlich definieren darf – Konsequenzen für das wirkliche Leben hat, und mit jedem Zentimeter „Fortschritt“ kann die Trump-Administration mehr Transfrauen halten In der Box.'

Letztendlich ist die Inhaftierung unmenschlich und schädlich, und es gibt kein „sicheres“ Gefängnis oder Gefängnis für Transmenschen, sagte der Aktivist und Rechtsprofessor Dean Spade gegenüber Solitary Watch.



Obwohl Gefängnisse die Unterbringung von Transgender-Personen meistens auf der Grundlage der Genitalien bestimmen, verlangt das Gesetz tatsächlich einen fallweisen Ansatz und eine flexiblere und nuanciertere Überprüfung. So wie PREA eine Beurteilung erfordert, bevor jemand in Schutzhaft genommen werden kann, erfordert es auch eine individuelle Beurteilung, ob jemand in einer Einrichtung für Männer oder Frauen untergebracht werden sollte. Zumindest müssen Beamte von Fall zu Fall prüfen, ob eine Unterbringung erfolgt würde die Gesundheit und Sicherheit des Insassen gewährleisten und muss die eigenen Ansichten der Person in Bezug auf ihre eigene Sicherheit ernsthaft berücksichtigen. Das Nationale Zentrum für Transgender-Gleichstellung empfohlen hat dass sie auch eine Reihe anderer Faktoren beinhalten, darunter die soziale Geschlechterrolle der Person in der Gemeinschaft und die Ansichten des medizinischen und psychosozialen Personals in Bezug auf die Auswirkungen der Unterbringung auf die psychische Gesundheit der Person.

Diese Anforderungen, so vage und unvollkommen sie auch sein mögen, werden von Gefängnis- und Gefängnisbeamten oft eklatant ignoriert. Im Jahr 2018 hat das Federal Bureau of Prisons der Trump-Administration sein eigenes Transgender Offender Manual in scheinbarer Verletzung der PREA-Standards ausgemustert und schreibt nun vor, dass Menschen in Bundesgefängnissen in Übereinstimmung mit ihrer Geschlechtsidentität untergebracht werden nur in seltenen Fällen . Die Änderung war zum Teil eine Reaktion auf eine Klage einer christlichen Rechtsvertretung im Namen von vier Cisgender-Frauen, die behaupteten, ihre verfassungsmäßigen Rechte seien verletzt worden, als sie mit anderen Transgender-Frauen untergebracht waren. Es ist noch nicht klar, ob die jüngsten Änderungen den Schutz von PREA aufheben oder nur rechtliche Verwirrung stiften werden – beides verspricht nur fortgesetzte Misshandlung.

Auf viele Arten, Der Fall von Layleen Polanco war eine positive Ausnahme von der typischen Erfahrung einer Transgender-Person, die ins Gefängnis oder Gefängnis kommt: Sie wurde in einer Einrichtung untergebracht, die ihrer Geschlechtsidentität entsprach, in einer Einheit, die angeblich auf die Bedürfnisse von Transgender-Personen ausgerichtet war. Im Mai, nur einen Monat vor Polancos Tod, ein Beamter bezeugte, dass die Einheit hat den nationalen Standard für die Unterbringung von Transgender- und Intersex-Personen in Gefängnissen festgelegt.

Aber Polancos Geschichte unterstreicht die Gefahren der Einzelhaft, sogar innerhalb einer speziellen Einheit, die für Transgender-Personen bestimmt ist. Angeblich fortschrittliche Reformen konnten sie nicht vor den Schäden der Isolation bewahren. Wie Spade gegenüber Solitary Watch erklärte, ist die Inhaftierung letztendlich unmenschlich und schädlich, und es gibt kein „sicheres“ Gefängnis oder Gefängnis für Transmenschen. Stattdessen [sollten] Befürworter dafür kämpfen, Menschen aus dem Gefängnis zu holen, weit verbreitete Folterpraktiken in Gefängnissen wie die Anwendung von Einzelhaft zu stoppen und sich mit den unmittelbaren Bedingungen zu befassen, mit denen einzelne Menschen konfrontiert sind, wie dem Versuch, Zugang zu Nahrung, Duschen oder Gesundheitsversorgung zu erhalten.

Nach Polancos Tod auf Rikers Island sagte ein Mitglied des New Yorker Board of Correction, dass dies der Fall sei alleinige Reformen erwägen inspiriert von der HALT Einzelhaftgesetz , ein progressiver Gesetzentwurf, den der Gesetzgeber letzten Monat in Albany nicht zur Abstimmung brachte. Gouverneur Andrew Cuomo hat die Gesetzgebung in einem Last-Minute-Hinterzimmerabkommen entgleist, teilweise weil es die Einzelhaft nicht nur in Staatsgefängnissen, sondern auch in örtlichen Gefängnissen stark eingeschränkt hätte, die argumentierten, dass ihnen die Ressourcen fehlen, um tragfähige Alternativen zu schaffen. Cuomo sah sich auch politischem Druck ausgesetzt, ein Veto gegen das Gesetz von den Justizvollzugsbeamten und der Strafverfolgungsgewerkschaft des Staates einzulegen, die in der Hauptstadt enormen politischen Einfluss genießt.

Aber die Befürworter von New York City haben sich jetzt verdoppelt und ein Ende der virtuellen Situation gefordert alle Einzelhaft auf Rikers. In den Wochen nach Polancos Tod sandte das New York City Anti-Violence Project mit Polancos Familie und einer Koalition von Aktivistenorganisationen eine Buchstabe an Gouverneur Cuomo und Bürgermeister DeBlasio mit einer umfassenden Liste von Reformforderungen auf Stadt- und Bundesstaatsebene, einschließlich einer beschleunigten Untersuchung des Todes von Polanco, einer Reform der systemischen Einzelhaft und einer Investition erheblicher Ressourcen in die Gesundheit und das Wohlergehen von Transsexuellen, nicht geschlechtskonforme und nicht-binäre Schwarze, Latinx und Farbige.

Letzte Woche organisierte eine Koalition von Gemeindegruppen vor ihrer monatlichen Sitzung einen Protest vor der New Yorker Justizvollzugsbehörde. Der Überlebende der Einzelhaft und Aktivist Roger Clark sagte dem Vorstand: Ich habe über fünf Jahre in Einzelhaft verbracht, aber selbst ein Tag kann Folter sein. An manchen Tagen schienen sich die Wände meiner Zelle um mich zu schließen. Stellen Sie sich vor, Sie stecken in einem Aufzug fest – für Stunden, geschweige denn Tage oder Wochen oder Monate oder Jahre. Tag und Nacht schlugen die Leute gegen ihre Schließfächer und schrien vor Qual.

In den Tagen nach Polancos Tod befanden sich die acht anderen Frauen in der Einzelhaft, in der sie starb gewährt eine bedingte Notfallentlassung in die allgemeine Bevölkerung, bis eine Untersuchung anhängig ist. In ihrer Forderungsliste forderten das Anti-Violence Project und die Koalition hinter ihrem Advocacy Letter, dass die Frauen nicht isoliert bleiben, bis alle derartigen Einrichtungen auf Rikers geschlossen sind. In diesem Monat jedoch die DeBlasio-Administration wieder geöffnet die Einrichtung, und das Department of Corrections schickte die acht Frauen zurück in die Isolation.