LGBTQ+-Mormonen sendeten eine Botschaft der Hoffnung, indem sie das BYU-Schild in Regenbogenfarben beleuchteten

Als Abigail Vorfreude sich während ihres ersten Studienjahres an der Brigham-Young-Universität ihrem Bischof gegenüber als bisexuell outete, war seine Reaktion nicht das, was sie erwartet hatte. Vorfreude hatte kürzlich begonnen, sich mit ihrer Identität auseinanderzusetzen, nachdem sie sich jahrelang wie ein Freak gefühlt hatte, während sie in einer mormonischen Religion aufgewachsen war, in der es sich anfühlte, als gäbe es keinen Platz für sie. Ich hatte das Gefühl, dass etwas mit mir nicht stimmte, erzählte sie Ihnen . Ich erinnere mich nur, dass ich mich so dunkel und allein fühlte.



Vorfreude, die aus Datenschutzgründen darum bat, für diese Geschichte ein Pseudonym zu verwenden, sagte, dass sie den Bischof – der einer Campus-Gemeinde diente – für jemanden hielt, dem sie sich anvertrauen konnte, und nannte ihn freundlich und wunderbar. Aber anstatt sie zu bestätigen, sagte er, Vorfreudes Bisexualität sei kein Problem, weil sie immer noch mit einem Mann ausgehen und immer noch in den Himmel kommen könne, erinnerte sie sich.

Der Bischof erzählte ihr weiter von einem jungen schwulen Mann, den er in seiner Gemeinde gekannt hatte und der sich vor ein paar Jahren das Leben genommen hatte. Er sagte mir, das sei die richtige Entscheidung, weil er so oder so in die Hölle fahren würde, behauptete Vorfreude.



Bild kann Abenteuer Freizeitaktivitäten Natur Segelfliegen und Outdoor enthalten

Natalie König



Was Vorfreudes Beziehung zu ihrem Glauben weiter schadete, war eine Kontroverse um den Ehrenkodex der BYU im vergangenen Jahr. Letzten Februar das weltweit größte Mormonen-College entfernte Sprache formell verbieten gleichgeschlechtliche Datierung aus seinem Studentenhandbuch, nur um zwei Wochen später eine Erklärung zu veröffentlichen Bekräftigung seiner Ablehnung von queeren Beziehungen . Die BYU verbot schwulen Schülern von 1962 bis 2007 den Besuch der Schule insgesamt, als der Ehrenkodex aktualisiert wurde, um homosexuelles Verhalten und nicht die Orientierung einer Person zu verurteilen.

Der Flop-Flop löste heftige Proteste gegen die Schule aus. Letzten März Hunderte von LGBTQ+-Jugendlichen und Verbündeten versammelten sich auf dem Campus der BYU in Provo, Utah , mit Schildern mit der Aufschrift Love Boldly und You Matter.

Schüler, die sich aufgrund dieser Ankündigung zu ihren Klassenkameraden geoutet hatten – von denen einige Fotos von sich getwittert hatten, auf denen sie ihre Partner küssten – fühlten sich laut Vorfreude betrogen. Es war ein totaler Köder und Schalter, sagte Vorfreude, die schließlich auf eine andere Schule wechselte. Es war widerlich.



Ein Jahr später führte der Fallout zu anderen LGBTQ+-Studenten aus Protest die BYU verlassen , Vorfreude schloss sich letzte Woche an, um eine Botschaft der Hoffnung und Widerstandsfähigkeit an die queere und trans-Community der Schule zu senden. Am Donnerstag beleuchteten rund 40 Personen mit Hilfe einiger LED-Taschenlampen das ikonische, 380 Fuß hohe Y, das prominent an einem Berg östlich des Campus angebracht war, in Regenbogenfarben. Die Lichter blieben eine Stunde lang an, während dieser Zeit twitterte die BYU, dass das Display wurde in keiner Weise von der Hochschule sanktioniert .

Oft werde ich gebeten, zwischen zwei meiner Identitäten zu wählen: Mitglied der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage zu sein oder schwul zu sein. Dieses Symbol der Einheit ist für mich eine Möglichkeit, meinen Anspruch auf beide auszudrücken. Ich entscheide mich für beides“, sagt Talbot.

Die Aktion wurde stattdessen von Color the Campus durchgeführt, einer inoffiziellen BYU-Studentengruppe, die häufig Regenbogenaufkleber auf dem Campus verteilt, um LGBTQ+-Klassenkameraden zu zeigen, dass sie geliebt und unterstützt werden. Die Organisation wurde vor zwei Jahren von BYU-Senior Bradley Talbot als eine, wie er es nannte, Freundlichkeitskampagne gegründet, und er sagte, dass die Demonstration eine Erweiterung dieses Mantras sei.

Aber vor allem sagte Talbot, die Beleuchtung des Y sei als Zeichen der Einheit gedacht, sowohl mit LGBTQ+-Schülern als auch mit einer Schule, von der er hofft, dass sie sich für sie einsetzt.



Oft werde ich gebeten, zwischen zwei meiner Identitäten zu wählen: Mitglied der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage zu sein oder schwul zu sein, sagte er Ihnen . Dieses Symbol der Einheit ist für mich eine Möglichkeit, meinen Anspruch auf beide auszudrücken. Ich wähle beides.

Während Talbot half, das Unternehmen zu organisieren, nahm er nicht wirklich an dem physischen Ereignis teil. Jerilyn Hassell Pool, Gründerin der lokalen LGBTQ+-Ressourcengruppe QueerMeals, stellte Shuttles zur Verfügung, um die Schüler zum Startpunkt des Trails zu transportieren, wo sie eine zusätzliche Meile laufen mussten, um das Y zu erreichen, ein anstrengender Aufstieg, selbst bei günstigen Wetterbedingungen.

Ich wollte nur, dass sich die BYU-Studenten gesehen und gehört fühlen, sagte Pool Ihnen . Ich würde alles tun, um sicherzustellen, dass es passiert.



Bild kann Natur im Freien Landschaft Landschaft Nacht Ozean Wasser Meer und Luftaufnahme enthalten

Jessy Salas

Pool, deren Organisation LGBTQ+-Jugendlichen in der Region Nahrung und Unterkunft bietet, sagte, dass die Veranstaltung auch einen persönlichen Meilenstein für sie darstellte: den fünfjährigen Jahrestag ihres Umzugs nach Provo. Die Stadt mit 116.000 Einwohnern gilt weithin als eines der Zentren des mormonischen Universums und beherbergt das größte HLT-Missionstrainingszentrum der Welt, zusätzlich zum Hauptcampus der BYU. Fast 90 % der Einwohner von Provo sind Mitglieder des HLT-Glaubens .

Kurz nachdem Pool nach Utah umgezogen war, wurde das Land der Mormonen von einer Welle von Tragödien heimgesucht. Als Reaktion auf das Urteil des Obersten Gerichtshofs zur Gleichstellung der Ehe hat die HLT-Kirche erklärt, dass alle Menschen in gleichgeschlechtlichen Ehen sind Abtrünnige und halten ihre Kinder für nicht tauffähig. In den drei Monaten nach dieser Erklärung mindestens 32 Jugendliche Berichten zufolge ihr Leben beendet .

Pool hofft, dass die Versammlung dieser Woche im Y ein Zeichen dafür ist, dass sich die Dinge in einer Religion ändern, die nicht für Veränderungen bekannt ist. Im Dezember der Schulbezirk Provo verabschiedete eine Nichtdiskriminierungsrichtlinie in K-12-Schulen das umfasste sowohl die sexuelle Orientierung als auch die Geschlechtsidentität und war damit erst der zweite Bezirk im Bundesstaat, der dies tat.

Das ist eine erstaunliche Sache, die in Provo passiert, sagte sie. Ich habe das Gefühl, dass wir hier eine Atmosphäre geschaffen haben, in der sich die Menschen befähigt fühlen, sich für queere Menschen in Provo und Utah County einzusetzen.

Calvin Burke, Senior an der BYU, hofft, dass Pool recht hat. Einer der lautstärksten LGBTQ+-Befürworter der Schule, sagte er Ihnen . dass das Umfeld im vergangenen Jahr äußerst schwierig war. Während die Entfernung von Formulierungen, die gleichgeschlechtliche Beziehungen ausdrücklich verurteilen, wie ein Schritt in die richtige Richtung erscheinen mag, hat die Entscheidung die Richtlinien für akzeptables Verhalten tatsächlich weniger klar gemacht, als sie es bereits waren. Ein Freund zum Beispiel fragte die Schule im Jahr 2016, ob das Händeschütteln mit einem anderen Mann eine Verletzung des Ehrenkodex sei, und Burke behauptete, dass die Vertreter sich weigerten zu sagen, dass dies nicht der Fall sei.

Ich glaube, dass unsere Religion eine der Liebe ist. Und ich denke, dass die BYU und die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage die sichersten Orte der Welt für Menschen sein sollten, die gefährdet und ausgegrenzt sind“, sagt Burke.

Viele queere Studenten haben das Gefühl, als ob auf dem Campus diese massive dunkle Wolke über Ihnen schwebt, sagte Burke, der nicht in offizieller Funktion an der Beleuchtung des Y beteiligt war. Es gibt einfach viele gemischte Signale, die an alle Mitglieder unserer Fakultät gesendet werden, nicht nur an Studenten. Unsere Fakultätsmitglieder sind sich nicht sicher, was sie sagen sollen oder wie sie queeren Studenten helfen können, ohne selbst in Schwierigkeiten zu geraten.

Aber Burke bleibt optimistisch und nennt die Aktion dieser Woche ein massives Leuchtfeuer in der Dunkelheit. Er bemerkte, dass kürzlich eine Umfrage von Encircle, einem Netzwerk von LGBTQ+-Jugendressourcen, durchgeführt wurde fanden heraus, dass 13 % der Studenten an der BYU sich als queer oder transgender identifizieren. Laut Burke sind das rund 4.300 Studenten.

Ein Eingangsschild an der BYU Diesem College-Studenten droht möglicherweise die Ausweisung, weil er eine Top-Operation plant Der Kampf eines BYU-Studenten verdeutlicht die größere Unsicherheit, die transsexuelle und geschlechtsnichtkonforme Mormonen innerhalb der Kirche umgibt. Geschichte ansehen

„Ich glaube, dass unsere Religion eine der Liebe ist“, fügte er hinzu. Und ich denke, dass die BYU und die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage die sichersten Orte auf der Erde für Menschen sein sollten, die verwundbar und ausgegrenzt sind.

Als die BYU um einen Kommentar zu diesen und anderen Behauptungen in dieser Geschichte gebeten wurde, reagierte sie nicht auf mehrere Versuche vor dem Zeitpunkt der Veröffentlichung.

Während die Regenbogen-Umarbeitung des Y eine Gegenreaktion von einer Handvoll Demonstranten hervorrief, die sich am Fuß des Berges versammelten, um schwulenfeindliche Beleidigungen zu schreien, spürte Vorfreude diese Liebe am Donnerstagabend. Als die Teilnehmer am Ende der Veranstaltung den Berg hinuntergingen, sagte sie, seien sie von Autoschlangen getroffen worden, die Lady Gaga und Katy Perry in die Luft jagten. Mitglieder der Campussicherheit der BYU tanzten mit ihnen.

Die Umarmung sei eine Erleichterung gewesen, sagte Vorfreude, denn sie habe sich darauf vorbereitet, in dieser Nacht verhaftet zu werden. Obwohl der Weg rund um die Uhr öffentlich zugänglich ist und die Beteiligten keinerlei Vandalismus begangen haben, wussten sie nicht, was sie erwartet, wenn sie unten ankommen.

Es fühlte sich einfach wie eine gute Metapher für das Leben an, sagte sie. Wir sind hier und haben Angst. Wir wissen nicht, was uns erwartet. Aber ich denke, wenn wir zum Ende kommen, werden wir feststellen, dass alle mit uns tanzen werden.