Matthew Lopez erzählt alles über sein episches, von der Kritik gefeiertes Schwulenstück The Inheritance

Matthew Lopez hatte noch nie zuvor über schwule Charaktere geschrieben. Das Erbe , ein zweiteiliges, siebenstündiges Drama, das mehr als 50 Jahre im Leben mehrerer Generationen schwuler Männer umspannt, war eigentlich sein erster Versuch.



Ich hatte Angst, dass niemand dieses Stück bekommen würde, weil es meiner Erfahrung nach so explizit war, erzählt Lopez Ihnen. vor einer kürzlichen Aufführung im Barrymore Theatre. Das Gegenteil sei passiert, sagt er. Das Stück beginnt am 17. November am Broadway nach einer gefeierten Premiere im Londoner West End, wo ein Kritiker nannte es vielleicht das wichtigste amerikanische Theaterstück des Jahrhunderts.

Inspiriert von E. M. Forster Howards Ende , Das Erbe malt eine lebendige Studie des schwulen Lebens in Großstädten, die vielen sofort bekannt sein wird. Der 42-jährige Lopez hat seine persönliche Geschichte durchforstet, um jeden der Männer auf der Bühne zu beschreiben, deren Alter von Anfang 20 bis Ende 60 reicht. Dazu gehören Künstler und Schriftsteller, Wahlkampfmitarbeiter und Elite-Geschäftsleute; einige sind unvorstellbar reich, andere mittellos. Ihre Leben kreuzen sich als Freunde und Liebende, als Mentoren und auserwählte Familie. Abhängig von ihrem Hintergrund und ihrer Lebenserfahrung bezieht sich jeder anders auf seine Sexualität – wie Schwulsein darüber informiert, wer sie sind und was sie glauben. Das Trauma der AIDS-Krise steht im Mittelpunkt, insbesondere ihre Auswirkungen auf jüngere Männer, die in ihrem Schatten aufgewachsen sind. Das Erbe ringt auch mit Leidenschaft, Verrat, Sucht, Politik und Sex.



Lopez begegnete der Verfilmung von Forsters Roman von 1910 zum ersten Mal, als er 16 Jahre alt war. Lopez wuchs schwul und puertoricanisch in Florida auf und war ein Außenseiter – eine Verwandtschaft, die er mit Forster teilte, entdeckte er. der auch schwul war , blieb aber bis kurz nach seinem Tod der Öffentlichkeit verborgen. Ich wollte sehen, wie es aussehen würde, wenn [Forster] hätte schreiben können Howards Ende so ehrlich und er wünschte, er hätte es zu seinen Lebzeiten schreiben können, sagt Lopez.



Während er hofft, dass das Ergebnis beim Publikum aller Art Anklang findet, sichert sich Lopez sorgfältig gegen Behauptungen, dass er für die Erfahrung von irgendjemandem spricht, die über seine eigene hinausgeht. Wir sprachen mit Lopez über die Entwicklung der LGBTQ+-Repräsentation, was Generationen schwuler Männer einander schulden und welche Verantwortung sie gegenüber der breiteren queeren Community haben.

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Matthäus Murphy

Worum ging es Howards Ende das hat Sie dazu gebracht zu glauben, dass es ein Vehikel für diese generationsübergreifende Geschichte über schwule Männer sein könnte?



Forster hat sehr konkret über die Gesellschaft geschrieben, in der er lebte, aber was sich mir immer wieder offenbart, ist sein grundlegendes Wissen über die menschliche Natur, die Art und Weise, wie Menschen emotional und innerhalb einer Gesellschaft miteinander interagieren. Gesellschaften haben sich verändert, aber diese Triebe und Wünsche und Konflikte nicht.

Das berühmte Diktum des Romans ist nur verbinden . Was bedeutet das für Sie?

Für mich war es die Brücke zwischen Vergangenheit und Gegenwart und wie sie miteinander ins Gespräch kommen. Was ist mein Erbe als 1977 geborener schwuler Mann von der Generation vor mir? Und was ist meine Verantwortung gegenüber jüngeren schwulen Männern? Ich habe dieses Stück speziell aus der Perspektive eines schwulen Mannes geschrieben, der diese Frage stellt, in der Hoffnung, dass es innerhalb der queeren Gemeinschaft und innerhalb jeder Gemeinschaft extrapoliert werden kann.

Warum ist es Ihrer Meinung nach wichtig, dass jüngere schwule Männer – die auf größere Akzeptanz gestoßen sind als frühere Generationen und AIDS nicht als Krise erlebt haben – verstehen, was sie verpasst haben?



Ich würde niemals jemandem aus einer jüngeren Generation sagen, dass etwas für sie wichtig ist; das müssen sie selbst herausfinden. Was ich für wichtig halte, ist, eine Beziehung zwischen mir und einer jüngeren Generation zuzulassen, die ich mit der Generation vor mir nicht haben durfte. Ich bin mit dem Gefühl aufgewachsen, von meiner Herkunft als schwuler Mann getrennt zu sein. Das Erbe, das ich verstand, als ich in den 80er und 90er Jahren aufwuchs, war nicht eines, an dem ich besonders interessiert war, es zu erben, nach dem, was ich beobachtet habe. Ich war nicht alt genug, um direkt von [der AIDS-Krise] in meinem Körper betroffen zu sein, aber ich war davon in meiner Psyche und in meinen Emotionen betroffen. Ich bin ohne jemanden aufgewachsen, der es mir erklären konnte. Die Generation davor konnte es mir natürlich nicht erklären, sie konnte es sich nicht erklären.

Das ist meine Verantwortung als jemand meiner Generation gegenüber der nächsten Generation; Ich muss für sie erreichbar sein. Jeder, der sagen möchte: „Wie war dein Leben? Wie bin ich dort angekommen, wo ich bin? Wie hat Ihr Leben mein Leben beeinflusst?‘ Ich kann niemanden zwingen, diese Fragen zu stellen, aber ich möchte sie beantworten können.

Mein Stück wird ein Misserfolg sein, wenn die Aufmerksamkeit, die ihm geschenkt wird, nicht zu Hunger nach mehr Geschichten führt. Ich will das großartige siebenstündige Trans-Spiel. Ich will das große siebenstündige Lesbendrama. Ich will mehr.



Das Stück wirft eine Frage über die Spannung auf zwischen Forderungen nach Repräsentation in den Mainstream-Medien einerseits und der Empörung, wenn Aspekte der schwulen Kultur andererseits vereinnahmt zu werden scheinen. Es ist interessant, weil der schwulen Kultur oft vorgeworfen wird, sich von schwarzen Frauen zu kooptieren.

Auch das bringen wir zur Sprache. Wir sprechen davon, dass yaass kween aus der Drag-Kultur herabgesickert ist, was dann, wenn Sie genau sein wollen, aus der Ballkultur stammt. Das Argument, das wir in dem Stück vorbringen, ist, dass das cool ist, aber nur, wenn diese kulturelle Sichtbarkeit auch mit echter gesellschaftlicher Teilhabe einhergeht. Und das ist noch nicht geschehen, also können wir nicht nur zu Ihrer Unterhaltung da sein. Ich denke, es ist eine uralte Sache, die nicht nur spezifisch für die queere Community ist. Wir haben viel mehr Einfluss darauf, wie wir dargestellt werden, als je zuvor.

Ich vermute, dass es immer ein Hin und Her zwischen Sichtbarkeit und Selbstschutz geben wird. Sichtbarkeit ist wichtig und sehr beängstigend – zumindest kann es für mich sein. Die Gefahr besteht darin, dass Sie verlieren, wer Sie sind, und dass diese Spannung immer präsent ist. Ich kann mir vorstellen, dass das in vielen verschiedenen Gruppen in vielen verschiedenen Kulturen zutrifft. Wo ist das Gleichgewicht zwischen gesehen werden und vereinnahmt werden?

Wie schützt man dieses Gefühl der Besonderheit, wie es die Charaktere beschreiben, davor, ein Außenseiter zu sein?

Das ist unser Ding.

Aber dann will man auch nicht wegen seines Andersseins geächtet werden, sondern sich umarmt sehen.

Es ist ein heikles Gleichgewicht, mit dem andere Gruppen nicht fertig werden müssen. Es ist die Frage, wie Menschen, die in die Kategorie „Andere“ in einer Gesellschaft passen, wahrgenommen werden. Und wie steuern wir, wie wir gesehen und verstanden werden? Ich denke, es kommt letztendlich darauf an, ob wir uns verstanden haben? Im Moment scheint sich das Gespräch darum zu drehen, wer unsere Geschichte erzählt. Trans-Sichtbarkeit revolutioniert die Art und Weise, wie wir über Repräsentation denken. Vertretung ist nicht ausreichend; sie muss Partizipation beinhalten. Ich denke, man kann etwas aus der Art und Weise lernen, wie die Trans-Community ihr Recht auf Teilnahme am Erzählen ihrer eigenen Geschichten sehr, sehr schützt.

Nachlass

Matthäus Murphy

In dem Stück wird angedeutet, dass Kulturen überleben, indem sie Geschichten von einer Generation an die nächste weitergeben – im Grunde schreiben sie ihre eigene Geschichte. Politisch und kulturell gibt es wachsende Bemühungen, uns als LGBTQ+-Community zu betrachten. Glauben Sie, dass schwule Männer eine gewisse Verantwortung tragen, um zu erweitern, wer wir als unsere Gemeinschaft betrachten, da wir häufiger diejenigen sind, die diese Geschichten erzählen?

Es geht darum, die Balance zwischen dem Erzählen Ihrer besonderen Geschichte als Einzelperson oder als Mitglied einer Untergruppe innerhalb einer größeren Gruppe und dem Verständnis Ihres Platzes in diesem Kontinuum zu finden. Die Regenbogenfahne ist nicht ohne Grund mehrfarbig. Wir sind nicht alleine; Wir sind eine Sammlung verschiedener Gemeinschaften, die sich auf sehr unterschiedliche Weise definieren. Ich wollte nie, dass sich das Stück ausgrenzend anfühlt oder als würde es andere Gruppen in der Kultur ignorieren. Ich wollte auch ganz konkret über meine Erfahrungen sprechen. Und ich wusste, dass der einzige Weg, etwas Bestimmtes zu schreiben, darin bestand, spezifisch zu sein. Ich bin sehr dankbar für die Aufmerksamkeit, die diesem Stück geschenkt wurde, und sehr dankbar für die Gelegenheit, mit dem Publikum in Kontakt zu treten. Jeder, der vorgibt, dass dieses Stück das endgültige Dokument von etwas anderem als meiner Erfahrung und meiner Vorstellungskraft ist, verfehlt den Sinn des Stücks. Das Stück handelt davon, eine Geschichte zu nehmen und 1000 davon zu erzählen.

Ich kann nicht für alle sprechen. Ich kann nur für mich sprechen und hoffe, damit den Hunger nach weiteren Geschichten aufkommen zu lassen. Mein Stück wird ein Misserfolg sein, wenn die Aufmerksamkeit, die ihm geschenkt wird, nicht zu Hunger nach mehr Geschichten führt. Ich will das großartige siebenstündige Trans-Spiel. Ich will das große siebenstündige Lesbendrama. Ich will mehr.

Eines der Dinge, die mich verrückt nach Vergleichen [meines Stücks] gemacht haben Engel in Amerika Es ignoriert all die großartigen Stücke, die seitdem gekommen sind. Wenn ich hoffe, dass die Aufmerksamkeit, die diesem Stück geschenkt wurde, etwas bewirkt, dann ist es die Erkenntnis, dass die Theater nach größeren Geschichten über alle Buchstaben unseres Alphabets hungern. Ich habe meine Geschichte erzählt und meine Geschichte zu einer größeren Geschichte beigetragen, aber meine Geschichte kann nicht die Geschichte sein. Meine Geschichte ist eine Geschichte, nicht die Geschichte.

Ich denke, was es bedeuten muss, ein schwuler Mann zu sein, ist die Fähigkeit, mehrere Gespräche zu führen, nicht nur die gleichen, die wir geführt haben.

Es ist hart, weil es gerade im Theater und sicherlich flächendeckend auch um Frauengeschichten geht. Es ist schwer vorstellbar, dass es eine produzierende Infrastruktur oder ähnliches Interesse und Unterstützung für ein siebenstündiges Stück über Lesben oder Transfrauen gibt. Das Theater war historisch gesehen ein Raum für Männer und insbesondere für schwule Männer.

Ich muss Sie fragen, weil Ihre Hauptfigur in dem Stück diese Frage stellt: Was bedeutet es, jetzt ein schwuler Mann zu sein?

Ich denke, wir lernen erst jetzt, was es bedeutet, ein schwuler Mann zu sein. Ich bin daran interessiert, es herauszufinden. Ich bin daran interessiert zu lernen, was die nächste Generation mir beibringen muss. Ich hoffe, dass es bedeutet, jetzt ein schwuler Mann zu sein, unser Verständnis unserer Rolle in der LGBT-Gemeinschaft außerhalb unserer eigenen engstirnigen Interessen zu erweitern. Einer der Gründe, warum es keine Produktionsinfrastruktur für Theaterstücke von schwulen Frauen oder Theaterstücken von Transautoren gibt, liegt darin, dass schwule Männer ihre Unterstützung nicht dafür eingesetzt haben. Es geht darum, uns nicht in einer breiteren Gemeinschaft zu sehen, und das ist traditionell ein Versagen schwuler Männer.

Ich denke, dass es vielleicht bedeutet, jetzt ein schwuler Mann zu sein, Verantwortung dafür zu übernehmen, uns selbst in einem breiteren Kontext zu sehen. Ich denke, was es bedeuten muss, ein schwuler Mann zu sein, ist die Fähigkeit, mehrere Gespräche zu führen, nicht nur die gleichen, die wir geführt haben.

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