Michael Simmons, ein schwuler, schwarzer Mann, wurde gerade Illinois’ erster offener LGBTQ+-Staatssenator

Zum ersten Mal in der Geschichte von Illinois hat der Bundesstaat einen offen LGBTQ+-Senator in seiner Legislative.



Michael Simmons wurde am 6. Februar vereidigt, nachdem ihn örtliche Funktionäre der Demokratischen Partei aus einem überfüllten Feld ernannt hatten. Simmons, der schwarz und schwul ist, wird den von Senatorin Heather Steans (D-Chicago) frei gewordenen Sitz einnehmen, die sich im vergangenen Herbst ohne Gegenkandidaten zur Wiederwahl bewarb. Mit seiner Ernennung wird Simmons den 7. Bezirk des Senats des Bundesstaates Illinois repräsentieren, der sich im Norden von Chicago befindet. Das Gebiet beherbergt Stadtteile wie Andersonville, Uptown, Edgewater, Rogers Park und Ravenswood, die eine beträchtliche LGBTQ+-Bevölkerung haben.

Simmons, gebürtig aus Chicago, ist derzeit stellvertretender Direktor der My Brother’s Keeper Alliance, einer Initiative, die 2015 vom ehemaligen Präsidenten Barack Obama ins Leben gerufen wurde, um Chancenlücken zu schließen, mit denen Jungen und junge Männer mit Farbe konfrontiert sind. Simmons war über seine Firma Blue Sky Strategies auch als Politik- und Stadtplanungsberater tätig. Laut seiner Biografie hatte Simmons leitende Positionen im Rathaus von Chicago inne, darunter eine Tätigkeit als politischer Direktor während der Amtszeit des ehemaligen Bürgermeisters Rahm Emanuel, und arbeitete als gesetzgebender Mitarbeiter auf dem Capitol Hill unter Senator Dick Durbin (D-Ill.).



Insbesondere ist Simmons auch ehemaliges Vorstandsmitglied der LGBTQ+-Interessenvertretung Equality Illinois, die seine Ernennung in einer Erklärung begrüßte.



Wir freuen uns sehr über die historische Ernennung von Senator Mike Simmons in den Senat von Illinois. Sen. Simmons, sagte Myles Brady Davis, Kommunikationsdirektor von Equality Illinois, der feststellte, dass Simmons auch der erste Schwarze ist, der den Sitz auf der North Side von Chicago innehat. Er wird eine starke Stimme für den Wandel sein und seine Wirkung wird weit über Illinois hinausgehen. Sein Sieg wird mehr Schwarze und LGBTQ-Menschen dazu inspirieren, in ihren Gemeinden für Ämter zu kandidieren.

Staatsabgeordneter Greg Harris, Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses von Illinois und erste offen schwule Person, die diese Position innehatte, begrüßte in einer Erklärung ebenfalls die Ernennung von Simmons. Harris sagte, er kenne Simmons seit Jahren und fühle sich glücklich, ihn einen Freund nennen zu können.

Ich bin unglaublich begeistert von dem Wissen und der Begeisterung, die er mitbringt. Außerdem werden seine Geschichte und gelebte Erfahrung uns alle über so viele Angelegenheiten informieren und leiten, mit denen wir in der Generalversammlung konfrontiert sind, sagte Harris, dessen Distrikt sich mit Simmons überschneidet. Ich freue mich für Mike und für meine Nachbarschaft.



Das LGBTQ+ Victory Institute, eine Organisation, die potenzielle politische LGBTQ+-Kandidaten unterstützt, lobte den Meilenstein in einem Tweet und gratulierte Simmons dazu, den Weg für die LGBTQ-Führung im Senat von Illinois geebnet zu haben.

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Trotz der Begeisterung für Simmons‘ historische Ernennung äußerten einige Einwohner und Mitglieder der LGBTQ+-Community Vorbehalte gegenüber seinem politischen Hintergrund, insbesondere seiner Zeit bei Emanuel.

Stephanie Skora, eine weibliche lesbische Transfrau und antizionistische jüdische Aktivistin, hat während mehrerer Wahlzyklen in den letzten Jahren den beliebten progressiven Leitfaden „Girl, I Guess“ für Wähler in Illinois verfasst. Skora eine Sonderausgabe des Leitfadens herausgegeben Letzten Monat, nachdem die Nachricht von der bevorstehenden Ernennung zum Senat bekannt wurde, organisierten lokale Gruppen ein Gemeinschaftsforum – das sie moderierte – mit den Kandidaten und dem Vorsitzenden des Ernennungsausschusses.

Auf dem Forum sagte Skora, Simmons habe sich geweigert, Emanuels Amtszeit zu kritisieren, und sich dafür entschieden, nur seine Meinungsverschiedenheit mit dem umstrittenen Schritt des ehemaligen Bürgermeisters zur Schließung von Dutzenden öffentlicher Schulen der Stadt zu erwähnen, der trotz des Aufschreis von Gemeindemitgliedern und der Chicago Teachers Union fortgesetzt wurde. Angesichts seiner fünfjährigen Tätigkeit bei Emanuel – der auch die Ermordung von Laquan McDonald durch die Polizei vertuschte und die Hälfte der psychiatrischen Kliniken der Stadt schloss – sagte Skora, dass Simmons Zögern Fragen aufwirft, ob die Wähler darauf vertrauen können, dass er ihm nicht folgt in die Fußstapfen seines ehemaligen Chefs.



Da Simmons ernannt und nicht gewählt wurde, sagte Skora, dass seine mangelnde Bereitschaft, einen umstrittenen Politiker offen zu kritisieren, noch wichtiger sei. Ich hoffe, er gibt seinen Wählern bald die Antworten, die wir verdienen, damit ich ihm mein Vertrauen und hoffentlich meine Unterstützung schenken kann, sagte sie in einer Erklärung zu Ihnen . Bis dahin freue ich mich darauf, zu sehen, was er im Senat tut, und zähle darauf, dass er seinen Bezirk weiterhin stolz machen wird.

Ritchie Torres; Sarah McBrideDie Ergebnisse liegen vor: 2020 wurden rekordverdächtige 334 LGBTQ+-Politiker gewählt.Geschichte ansehen

Simmons war vor der Veröffentlichung nicht für einen Kommentar zu dieser Geschichte verfügbar. Aber am Tag nach seiner Vereidigung, Simmons sagte der lokalen Nachrichtenagentur Die Tageslinie dass er plant, durchzustarten und der Einführung von Gesetzen Vorrang einräumen wird, um wirtschaftliche und gesundheitliche Unterschiede anzugehen, insbesondere angesichts der Auswirkungen von COVID-19. Er sagte, dass er plane, Notunterkünfte und soziale Einrichtungen zu besuchen, um ein klares Gefühl dafür zu bekommen, was die Kämpfe für Menschen sind, die durch die Pandemie und die Wirtschaft navigieren, und für die Menschen an vorderster Front, die versuchen, sich um sie zu kümmern.

Die Ernennung von Simmons in den Senat des Bundesstaates Illinois folgt auf ein Rekordjahr für die Vertretung von LGBTQ+ auf allen Ebenen der US-Regierung. Im Dezember veröffentlichte der LGBTQ+ Victory Fund eine aktualisierte Zählung seiner Kandidatenverfolgungsdaten, die darauf hindeuteten, dass mindestens 782 bekannte LGBTQ+-Kandidaten im Jahr 2020 zur Wahl standen 43%.

Während Simmons eigener Einfluss als erster LGBTQ+-Senator des Staates abzuwarten bleibt, wird Skora ihn unterstützen.

Während meiner Gespräche mit Mike hatte ich den klaren Eindruck, dass er viel mehr ist als die Implikationen seiner Arbeitsgeschichte, und er beeindruckte mich mit seinen nachdenklichen Worten zum Ernennungsprozess, seiner klaren Liebe für die Nachbarschaften, in denen er aufgewachsen ist, und sein Stolz auf sich selbst und seine Identität, sagte sie.