Nona Hendryx bringt Sun Ra und Afrofuturismus wieder ins Rampenlicht

Nona Hendryx ist vielleicht am besten als ehemaliges Mitglied von Labelle bekannt, dem Trio, das 1974 den Song Lady Marmalade zum ersten Mal in den Äther brachte, aber die Soloarbeit der Musikerin ist tiefer und experimenteller als jede Radiosingle. In den 70er und 80er Jahren begann sie als Solo-Act zukunftsweisende Funk-Rock- und Soul-Musik zu machen, und ihr Sound nahm eine fast kosmische Qualität an – eine, die von Sun Ra geteilt wird, einer jahrzehntelangen Obsession für Hendryx.



Der genreübergreifende Jazzmusiker ist bekannt für seine Avantgarde-Arbeit, himmlische Philosophien und dafür, den Afrofuturismus in den Mainstream zu bringen, eine künstlerische Bewegung, die die schwarze Kultur feiert, indem sie ägyptische (und andere nicht-westliche) Mythen mit Science-Fiction und futuristischen Fantasien vermischt . Nachdem er Sun Ra und sein Arkestra in den 70er Jahren zum ersten Mal in kleinen Nachtclubs in Philadelphia spielen sah, war Hendryx von seiner Fähigkeit begeistert, das Publikum zu fesseln und es scheinbar in neue Gefilde zu entführen. Es ist eine Qualität, die sie hofft, in einer neuen Show einzufangen, Nona Hendryx und Jünger von Sun Ra im Tempel , die an diesem Sonntag, dem 29. Februar, im Metropolitan Museum of Art in New York uraufgeführt wird.

Die Show ist Teil einer einjährigen Feier von Sun Ra und Afrofuturismus, die von der Harlem Stage in Auftrag gegeben wurde, für die Hendryx als künstlerischer Leiter fungiert. Hendryx‘ Hommage verspricht ein multisensorisches Erlebnis zu werden – speziell für die Met’s entwickelt Tempel von Dendur , ein altägyptischer Tempel im Sackler-Flügel des Museums – der Sun Ra’s übernatürliche Ideen für eine neue Generation übersetzt. Vor der Aufführung sprach Hendryx mit Ihnen. , in der sie ihre Gedanken über Sun Ra und Afrofuturismus, die Künstler und Einflüsse, die ihre neue Performance prägten, und ihre Hoffnungen auf kommende Generationen schwarzer Kreativer teilt.



Francesca Harper, Choreografin für The Cosmic Synthesis of Sun Ra and Afrofuturism

Francesca Harper (Mitte), Choreografin für „The Cosmic Synthesis of Sun Ra and Afrofuturism“Marc Millmann



Inwiefern hat Ihre Karriere – sowohl bei Labelle als auch als Solokünstlerin – Ihrer Meinung nach den Afrofuturismus verkörpert?

Ich denke, das ist es, was wir getan haben, als wir versuchten, unsere Vorstellung von Performance und unser Bewusstsein zu erweitern. Wir waren sehr viel ein Teil der Vergangenheit, als Girlgroup, aber wir haben uns auch die futuristischen Dinge angesehen, die passiert sind, als wir aufgewachsen sind – wie zum Beispiel zum Mond zu fliegen und an der Raumfahrt beteiligt zu sein, die Welt ist kleiner geworden, weil die Menschen mehr gereist. Für mich hat Afrofuturismus meine Kindheitsfaszination für Wissenschaft, Weltraum und Astronomie neu entfacht, und ich habe sie in die Musik von Labelle eingebracht, die ich geschrieben habe.

Wann sind Sie zum ersten Mal mit der Arbeit von Sun Ra vertraut geworden? Konnten Sie ihn jemals persönlich erleben?



Ich hatte keine Ahnung, was ich hörte, als ich ihn zum ersten Mal in einem kleinen Club in Philadelphia und dann wieder in New York sah; es war einfach einzigartig und fast unverständlich. Es spielten 20 Musiker gleichzeitig, manchmal auch mehr, und nicht irgendeine orchestrierte Form wie in der klassischen Musik. Dies waren nur Individuen, die von Sun Ra durch seine und seine Bewegungen angewiesen wurden, was und wann sie spielen sollten. Ich brauchte eine Weile, um das zu verdauen.

Ich hätte seine Arbeit gerne miterlebt, aber jetzt kann ich sie nur über YouTube finden.

Alle waren in Trance. Es ist nur der Sound und die Bühne und jeder, der in diesen individuellen Looks gekleidet war – eine Art Kreuzung zwischen Hippie und Zukunft, ägyptisch-slash-afrikanisch, all diese verschiedenen Elemente. Man saß einfach mit offenem Mund da, während sich die Musik ständig änderte; Es waren nicht nur Grooves, es ging in alle möglichen Richtungen. Es war etwas, das mir das Gefühl gab, von der Erde losgelöst und irgendwie in den Weltraum geschickt worden zu sein.

Abgesehen von Sun Ra, welche anderen Künstler oder Figuren verkörpern für Sie Futurismus und Afrofuturismus?



An einem bestimmten Punkt schuf Issac Hayes futuristische Arbeiten, kurz nach Sun Ra; Ende der 60er und Anfang der 70er Jahre gab es auch David Bowie. Arthur Brown, der aus England stammt, war ziemlich unverschämt.

Es gab Künstler, die als übriggebliebene Beatniks galten, die aus dieser Zeit in den späten 50ern und frühen 60ern stammten, aber sie taten nicht wirklich das, was Sun Ra tat. Sun Ra war ebenfalls eine Mischung aus Free Jazz, Funk und Standards, aber er spielte sie auf eine seltsame Weise. Er war eher wie Avantgarde-Filmregisseure oder Künstler wie Salvador Dalí oder René Magritte, Robert Rauschenberg … Ich glaube nicht, dass es einen Vergleich gab, es sei denn, Sie sprechen über Jazz und jemanden wie John Coltrane, Alice Coltrane und Miles Davis als er elektrisch wurde.

Wie war der Entstehungsprozess der Kosmische Synthese Serie, genauer gesagt Nona Hendryx und die Jünger von Sun Ra im Tempel ?



Dieser Auftritt an der Met ist wirklich eine Hommage und eine Möglichkeit, einige seiner Musik in einem anderen Licht zu spielen, denn wir sind nicht das Arkestra. Die drei Songs, die wir von Sun Ra machen, sind die Säulen dieser Aufführung, und wir möchten ausdrücken, wie Sun Ra uns beeinflusst hat, und wir hoffen, dass er andere durch Visuals, Sound, Licht und Bewegung beeinflussen wird.

Sonne Ra

Mit freundlicher Genehmigung von John Corbett

Wann haben Sie bemerkt, dass der Afrofuturismus wieder in die Massen eingeführt wurde, insbesondere in jüngerer Zeit?

Vielleicht gab es in den letzten 10 Jahren Dinge wie Die Matrix und verschiedene Science-Fiction-Filme und literarische Veröffentlichungen werden immer beliebter. Dann gab es natürlich Schwarzer Panther, und es wurde Oh, okay, Schwarze Menschen in der Zukunft. [lacht] Das hat wirklich die Schleusen geöffnet.

Dann haben Sie Regina King, die dabei ist Wächter, und mehr Charaktere, die in Comics und Science-Fiction-Büchern zum Leben erweckt wurden. Es ist eine Kunstform, die für Schwarze zu einer Möglichkeit geworden ist, mit einer sehr harten Vergangenheit und Gegenwart umzugehen. Es hat dazu beigetragen, Sklaverei und Bigotterie auf eine Weise zu präsentieren, die für manche Menschen, hauptsächlich Weiße, schmackhaft ist.

Wie kommt Technologie ins Spiel? Die kosmische Synthese von Sun Ra und Afrofuturismus ? Erwarten Sie in Zukunft eine wachsende Präsenz von Black Tech?

Absolut, es ist hier. Es sind Telefone, es ist in fast allem, was wir heute brauchen. Es gibt viele Schwarze in der Technologiebranche und an der Spitze von Technologie, Design, Kreation und Fertigung. Wir sehen nur die größeren Fische, aber es schwimmen viele Lotsenfische herum, und eines Tages findet man heraus, dass die größeren Fische ohne die Lotsenfische nicht überleben können. Mehr Schwarze Menschen werden sich engagieren und etwas erschaffen. Es ist Teil des Wissens.

Halten Sie Harlem für das Mekka der schwarzen Kultur?

Das war einmal so, aber aufgrund dessen, was Tyler Perry und viele Musiker dort gemacht haben, hat es eine große Verlagerung nach Atlanta gegeben. Es gibt verschiedene Orte, Chicago, Detroit erlebt auch eine Renaissance, Miami, London, Deutschland, Japan … Da es afroamerikanische Nachkommen gibt, die an diese Orte auswandern, was kommt als nächstes?

Welche Wirkung erhoffen Sie sich Kosmische Synthese hat?

Meine Hoffnung ist, dass es die Aufmerksamkeit auf Sun Ra und seine Mission, seine Musik und seine Gedanken zu den Schwarzen in Amerika lenkt. Der Denkprozess, mit dem wir indoktriniert wurden, als wir auf Sklavenschiffen hierher gebracht wurden, beraubte uns vollständig unserer Geschichte und [gab uns] einen falschen Glauben darüber, wer wir waren.

Ich möchte, dass die Leute wissen, dass Sun Ra ein Musiker, Künstler und ein erstaunlicher Komponist war, aber auch ein Mann des freien Denkens, der dies mit anderen teilen wollte. Vielleicht nicht jetzt, aber irgendwann in der Zukunft wird jemand anderes entdecken, dass wir ihn ehren, feiern und ein bisschen Inspiration finden konnten.

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und bearbeitet.