Das Okra-Projekt füttert seine schwarzen Trans-Geschwister, eine Mahlzeit nach der anderen

Ianne Fields Stewart verbrachte den letzten Winter damit, Ideen auszubrüten, um ihrer Gemeinde über die Feiertage zu helfen. Ich darf nach Hause und das ist ein Privileg“, sagt mir die in New York lebende Schauspielerin und Aktivistin. Nicht alle meine [schwarzen trans] Geschwister finden in dieser Zeit Trost in der Familie.



Ein paar Tage vor Weihnachten dachte Stewart, sie würde ihre Freundin, die Köchin Meliq Zaddy August, bitten, die Häuser von schwarzen Transsexuellen mit Lebensmittelunsicherheit in New York City zu besuchen und ihnen kostenlos eine gesunde Mahlzeit zu kochen. Sie brachte die Idee zu Nyla Sampson, der Gründerin des Black Trans Solidarity Fund, einer Wiedergutmachungsgruppe, die Ressourcen an schwarze Transgender-Leute weiterleitet, und fragte, ob sie Augusts Hausbesuche übernehmen könnten.

Dieses ursprüngliche Konzept wurde zum Kern des Okra-Projekt , das darauf abzielt, bedürftige schwarze Transmenschen zu ernähren, indem schwarze Transköche zu ihnen nach Hause geschickt werden, um eine kulturspezifische Mahlzeit zuzubereiten. Am Mittwoch vor Weihnachten kündigte Stewart das Projekt und einen Spendenaufruf in den sozialen Medien an; Bis zum folgenden Freitag hatte es bereits über 6.000 US-Dollar gesammelt – genug, um etwa 66 hausgemachte Mahlzeiten an Menschen mit Lebensmittelunsicherheit zu verfüttern. Unsere Erwartung war, dass wir bestenfalls tausend Dollar sammeln würden, erzählt mir Ianne. Was wir von Anfang an gesagt haben, war: „Ich denke, wir werden das tun, bis die Räder abfallen.“



Seitdem ist das Okra-Projekt sprunghaft gewachsen, wobei Stewart und Sampson als Co-Moderatoren an der Spitze stehen. (August und andere Mitglieder des Teams sind zu größeren und besseren Dingen übergegangen, sagt Stewart, aber alle zuvor beteiligten Koordinatoren und Köche werden auf der Seite gewürdigt Website des Projekts .) Innerhalb der ersten paar Monate weitete die Organisation die Reichweite ihrer Direktdienste von New York City auf Philadelphia aus und führte unzählige andere Initiativen ein. Es gibt den International Grocery Fund, der es jeder schwarzen Transperson auf der Welt ermöglicht, 40 US-Dollar zu erhalten, um danach Lebensmittel zu kaufen ein einfaches Formular ausfüllen , ebenso gut wie die Okra-Akademie , ein Workshop, der schwarzen Transsexuellen das Kochen beibringt. Die Organisation hat auch eine Vielzahl von Gesundheits-, Wellness- und Schönheitsveranstaltungen mit dem Namen veranstaltet #ByOkra , geleitet von der Gemeinschaftskoordinatorin des Okra-Projekts, Nala Simone Toussaint. Heilung kommt durch diese Ereignisse, sagt sie mir. Alle Menschen mit [verschiedenen] Lebenserfahrungen können zusammenkommen, um sich darüber zu unterhalten, was Schwarzsein und Transsein für sie bedeuten, während sie gefüttert werden.

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Das Okra-Projekt legt Wert darauf, schwarzen transsexuellen und geschlechtsnichtkonformen Menschen zu dienen, weil sie mit unverhältnismäßig hohen Raten konfrontiert von Armut, Obdachlosigkeit, sexuellen Übergriffen und Arbeitslosigkeit im Vergleich zu ihren weißen Trans-Pendants – was zu einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Ernährungsunsicherheit führt. Diese Sätze werden zusammengesetzt, wenn es darum geht Schwarze Transfrauen insbesondere; 38 % der schwarzen Transgender-Frauen sind von Obdachlosigkeit und extremer Armut betroffen, verglichen mit 9 % der schwarzen Nicht-Transgender-Frauen. Wenn Sie diese multiplen Identitäten haben, die unterdrückt wurden, werden Sie nicht einmal gesehen oder gehört, sagt Toussaint. Was wir tun, ist sicherzustellen, dass [schwarze Transmenschen] verstehen, dass sie wichtig genug sind, um Nahrung im Magen zu haben und eine [anständige] Lebensqualität zu haben.

Diese persönlichen Dienste und Zusammenkünfte sind für die Mission des Okra-Projekts von entscheidender Bedeutung, da die Gründer verstehen, wie die Verbindung mit anderen mit derselben marginalisierten Identität zu Bestätigung, Glück und Heilung führen kann. Stewart erklärt, dass sie zu Beginn des Projekts kurz darüber nachgedacht habe, ein System zur Abgabe von Lebensmitteln zu organisieren – so ähnlich Essen auf Rädern – aber es schien zu unpersönlich. Es gibt viele Organisationen und Regierungssysteme, die sagen: „Food. Nimm es“, sagt Stewart zu mir und verdeutlicht das Gefühl der Nachlässigkeit, indem sie ihre Silben mit einer schnippenden Handbewegung unterstreicht. Stattdessen war es das Ziel des Okra-Projekts, schwarzen Transmenschen zu helfen, sich auf eine Weise umarmt und gesehen zu fühlen, die ihnen eine EBT-Karte nicht bieten könnte. Sie gewinnen ein weiteres Mitglied der Gemeinschaft … Sie sehen eine andere Person, die aussieht, liebt und lebt wie sie, die zu ihnen nach Hause kommt und sagt: „Du bist wichtig. Hier ist eine Mahlzeit für dich.“



Es gibt ein zusätzliches Gefühl von Komfort und Vertrautheit für die Kunden, da alle servierten Mahlzeiten spezifisch für die afrikanische Küche der Diaspora sind. Wir hatten Köche, die Schwarze Karibik, Westafrikaner und Schwarze Amerikaner sind, bemerkt Sampson. Essen, das die Menschen aus ihrer eigenen schwarzen Kultur kennen, gehört zu einem Ort der Heimat. Wenn Sie Ihre Familie vermissen, könnte Sie ein Teller mit Blattkohl an diese Menschen denken lassen. Auch der Name Okra Project spielt auf diese Idee an; Toussaint erzählt mir, dass ihre westafrikanischen Vorfahren die Okra-Pflanze auf gefangene Schiffe schmuggelten, indem sie ihre Samen in ihr Haar flochten, und das Gemüse wird in Kochtraditionen in der gesamten Diaspora verwendet.

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Das Team des Okra-Projekts ist bestrebt, seine Veranstaltungen und Dienste transspezifisch für Schwarze zu halten, auch wenn dies bedeutet, nicht-schwarze und cis-Verbündete abzulehnen. Wir wollen sicherstellen, dass schwarze Transsexuelle in einen Raum kommen, der wirklich nur sie sind, sagt Sampson und weist darauf hin, dass sie bei Okra Project-Veranstaltungen oft die einzige Cis-Person im Raum ist. Ich sage: ‚Es ist großartig, dass Sie sich freiwillig melden möchten, aber es wäre noch besser, wenn Sie einfach diesen Scheck ausstellen könnten. Stewart fügt hinzu: Wir haben alles, was wir brauchen, um uns um die zu kümmern, um die wir uns kümmern müssen. Das Einzige, was wir nicht haben, sind Geld und Ressourcen. Es ist also sehr interessant zu sehen, wie Menschen auf ihrer Suche nach Aktivismus ein Stück vom Kuchen und ein Stück unserer Seele abbekommen wollen. Ich denke, der Grund dafür ist, dass Schwarze Transness als öffentliche Ware angesehen wird.

Bisher wurde das Okra-Projekt vollständig durch Spenden aus der Gemeinde finanziert, wobei alle Mittel durchkamen PayPal und ihr Patreon-Konto . Und obwohl sie absichtlich als gemeinnützige Organisation tätig sind, haben sie sich auch von der offiziellen Registrierung als gemeinnützige Organisation entfernt. Sie können tatsächlich die Lücken an Orten füllen, die eine gemeinnützige Organisation nicht [finanzieren] kann, weil sie eingeschränkt sind, sagt Toussaint und weist darauf hin, dass der Black Trans Solidarity Fund manchmal für eine Reihe lebenswichtiger und dringender Bedürfnisse aufkommt. ob es sich um Hormone, Kaution oder Transportmittel für eine schwarze Transperson handelt. In den letzten Monaten haben sie die direkten Dienstleistungen ausgesetzt, während sie einen Steuersponsor von einer gleichgesinnten Organisation suchen, was ihnen mehr Flexibilität bei der Verwendung ihres Geldes ermöglichen würde.

Da sich das Okra-Projekt seinem einjährigen Jubiläum nähert, hat das Kernteam eine lange Liste neuer Initiativen, die es in seinem zweiten Jahr in Angriff nehmen möchte. Kürzlich haben sie einen Vollzeit-Barkeeper, Jamari Thomas, eingestellt, in der Hoffnung, dass sie anfangen können, Leuten zu helfen, die Hauspartys oder andere Nachtleben-Events schmeißen wollen. Und bald werden sie zwei verschiedene Arten von interreligiösen Veranstaltungen namens Faith By Okra starten – eine für eine Mischung aus Cis- und Trans-Leuten und eine andere speziell für schwarze Trans-Leute. Im Januar planen sie, die direkten Dienste in New York City wieder aufzunehmen, obwohl sie davon träumen, ihre Samen in anderen Städten in den USA zu verbreiten. Dies ist nur unser anhaltendes Engagement, Menschen zu ernähren – nicht nur durch ihren Mund, sondern durch ihre Seele, sagt Toussaint mich mit einem strahlenden Lächeln im Gesicht.