Der Eigentümer von Pulse hat leistungsstarke Ratschläge für Parkland-Studenten

Barbara Poma widmete ihr Leben lange vor den tragischen Ereignissen der Schießerei im Pulse-Nachtclub am 12. Juni 2016 dem Dienst an der LGBTQ+-Community. 2004 eröffnete sie Pulse, um ihren Bruder John zu ehren, der 1991 an AIDS starb. Sie und ihr Unternehmen Partner Ron wählte den Namen Pulse für Johns Herzschlag – als ein Club, der Johns Inspiration ist, wo er in den Augen seiner Freunde und Familie am Leben erhalten wird. Für Poma, wie für viele andere in der queeren Community, repräsentierten Nachtclubs Sicherheit, Liebe, Familie und Gemeinschaft.



Wenn ein Schütze mit zwei legal erworben Waffen in ihren Nachtclub eindrangen und 49 unschuldige Menschen töteten, musste Poma mit Trauer, Schock und einer neuen Rolle im Rampenlicht fertig werden, während sich die Medien auf die Tragödie konzentrierten. Ihr gesamter Lebensweg wurde verändert, doch ihr Engagement für die LGBTQ+ Community bleibt unerschüttert. In Dezember 2016 , kündigte Poma ihre Pläne an, am Standort Pulse ein „Heiligtum der Hoffnung“ zu schaffen, anstatt das Land an die Stadt Orlando zu verkaufen. Poma findet sich nun in einer einzigartigen Rolle im Kern der Queer- und Anti-Waffengewalt-Bewegung wieder. Nach der Schießerei an der Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, FL, sprach Poma mit ihnen. um ihre Ratschläge an Überlebende von Waffengewalt weiterzugeben und Tipps zu geben, wie die Gemeinschaft als Ganzes Überlebende unterstützen und Veränderungen im ganzen Land bewirken kann.

Wie hat sich die jüngste Schießerei an der Marjory Stoneman Douglas High School auf Sie ausgewirkt?



Die Schießerei in Parkland hat alle getroffen. Besonders betroffen waren alle, die unter dieser Art von Massentragödie gelitten haben. Ich weiß, dass es für unsere Familien und Überlebenden wie das Abreißen eines Pflasters war. Für mich nenne ich es, einen Rückspulknopf in deinem Gehirn und in deinem Herzen zu drücken. Es bringt uns alle zurück an einen Ort, den keiner von uns noch einmal besuchen möchte. So wie wir diesem schrecklichen Club beigetreten sind, haben wir jetzt neue Mitglieder und neue Familien, denen wir unsere Arme ausstrecken können.



Ich habe gesehen, dass Pulse Überlebende waren Umarmung und Verabschiedung von Douglas-Studenten als sie einige Tage nach der Schießerei in Tallahassee in die Lobby gingen. Gibt es ein Gefühl der Kameradschaft unter Überlebenden von Waffengewalt?

Ich glaube, dass es in fast jeder Massentragödie [ein Gefühl der Kameradschaft] gibt, egal ob es sich um Waffengewalt oder jede Art von schrecklichem, sinnlosem Hass handelt, der Menschenleben kostet. Ich denke, wie ich schon sagte, dass wir diesem kleinen Club beigetreten sind und wir alle da sind, um uns gegenseitig zu unterstützen. Nach unserer Tragödie kamen Leute vom Bombenanschlag auf den Boston-Marathon nach Florida, und wir hatten auch Leute vom 11. September, die heruntergekommen sind. Ein paar von uns sind nach den Dreharbeiten nach Las Vegas gefahren, also habe ich mit einigen Überlebenden von Vegas zu tun, die auch daran interessiert sind, nach Florida zu kommen. Ich denke, wir verstehen uns alle und sprechen die gleiche Sprache. Wir verstehen, was der andere durchmacht.

Es macht Sinn, dass queere Menschen und ihre Angehörigen in einzigartiger Weise dazu geeignet sind, bewusste Gemeinschaften zu schaffen. Wir haben eine starke Geschichte der Gründung von Familien, die auf einer gemeinsamen Erfahrung von Traumata basieren. Würden Sie sagen, dass Ihnen diese queere Sensibilität geholfen hat, einen Platz in der Gemeinschaft der Überlebenden von Waffengewalt zu finden?



Ich glaube, es hat geholfen, und ich glaube, dass Ihre Familie manchmal nicht immer Ihre Blutsfamilie ist. Wir verstehen das mehr als alle anderen.

Welchen Rat würden Sie anderen nach einer Tragödie wie dieser geben?

Unmittelbar nach einer Tragödie gibt es wirklich keinen Rat, außer dass wir alle unser Bestes tun, um uns über Wasser zu halten. Jeder geht anders damit um. Man muss respektieren, wie der andere damit umgeht. Es gibt Leute, die anfangen, auf andere einzuschlagen. Wie kommt es, dass sie immer vor einer Kamera stehen? Wie kommt es, dass sie hier sind? Sie müssen verstehen, dass jeder es anders macht, und wenn sie so damit umgehen – wenn sie ihre Geschichte weiter erzählen müssen, um damit fertig zu werden, ist das in Ordnung. Wenn Sie sich für 24 Stunden in Ihrem Zimmer einschließen müssen, ist das auch in Ordnung. [Mein Rat ist], natürlich Hilfe zu suchen – wenn Sie bereit sind. Es gibt nicht immer traditionelle Wege, mit einer Tragödie fertig zu werden.

Was möchten Sie den Schülern von Parkland sagen?



Ich möchte, dass sie wissen, wie stolz wir auf sie sind. Wir sind froh, dass sie so reagiert haben, wie sie es getan haben. Ich weiß nicht, wie sie die Kraft dazu fanden, aber sie sind sicherlich eine starke Gruppe von Kindern. Sie waren müde und sie sind damit fertig. Wir sind damit fertig. Das Land ist damit fertig, aber sie hatten den Mut, aufzustehen und es zu versuchen. Ich sage, wir stehen zu ihnen. Wir marschieren mit ihnen und wir sind wirklich stolz auf sie.

Ist Waffengewalt ein LGBTQ+-Thema?

Ich denke, Waffengewalt ist ein Thema für alle. Was bei Pulse passiert ist, war ein direkter Angriff auf unsere Community. Was in Vegas passiert ist, war ein anderer Angriff. Was in der Schule geschah, war ein anderer Angriff. Ich denke also, was bei Pulse passiert ist, steht auf seine eigene Art und Weise. Ich glaube, wir empfinden das unterschiedlich. Ich denke, die LGBT-Community sieht das anders. Es war das erste Mal, dass wir nach all den Schritten, die wir nach vorne machen mussten, einen so großen Rückschritt erlitten haben.



Wie kann jemand nach einer Tragödie am besten helfen? Was wäre zum Beispiel das Beste für mich gewesen, als ich von New York aus von den Dreharbeiten in Orlando erfahren hätte?

Es gab so viele Dinge, die die Leute [nach der Schießerei bei Pulse] getan haben: Sie haben Blut gespendet, Karten geschrieben, Geld geschickt. Rückblickend würde ich sagen, dass es wichtig ist, da zu sein, wenn alle anderen gehen. Wenn die Leute sagen: ‚Oh, es ist sechs Monate her. Oh, es ist ein Jahr her und scheint es vergessen zu haben, und die [Überlebenden] kommen immer noch zurecht und taumeln immer noch und brauchen immer noch [Unterstützung]. Also denke ich, das Beste, was man tun kann, ist, ein bisschen länger auf der Party zu bleiben und nicht hinauszugehen.

Als ich von Orlando hörte, war ich außer mir und begann erst das Licht zu sehen, als ich anfing, damit zu arbeiten Schwule gegen Waffen . An welchem ​​Punkt hast du aufgehört zu trauern und Aktivistin zu werden? Gab es einen bestimmten Moment oder Wendepunkt?

Ich weiß nicht, ob es einen Moment gab. Ich weiß nicht, ob ich das bin, was man einen Aktivisten nennen würde. Ich habe getan, was ich für Pulse und die Community getan habe, der ich 12 Jahre lang gedient habe, weil ich meine Community liebe. Pulse war meine Verbindung zu einer Gemeinschaft, die ich liebte und mit der ich aufgewachsen bin. Nach den Dreharbeiten war mein natürlicher Instinkt, sie zu beschützen, und so versuchte ich, das voranzutreiben, was ich für richtig hielt – für unsere Community und für die LGBT-Community auf der ganzen Welt. Denn überall, wo ich hinreiste, weinten alle die gleichen Tränen. Alle fühlten den gleichen Herzschmerz und die gleiche Verwüstung, und so tat ich einfach, was ich für richtig hielt.

Und was hast du gemacht? Wie geht Pulse in die Zukunft?

Ich beschloss, auf dem Grundstück eine Gedenkstätte und ein Museum zu errichten. Wenn Generationen lange nach uns kommen, werden sie wissen, was dort an diesem Tag passiert ist, wer betroffen war und was daraus zu lernen ist.

Wir haben diese Woche den Grundstein für eine vorläufige Gedenkstätte gelegt, die die nächsten zwei Jahre dauern wird, während wir an der Schaffung einer dauerhaften Gedenkstätte vor Ort arbeiten. Es war ein bisschen ... Ich weiß, das richtige Wort ist nicht bittersüß, aber ich war sehr glücklich zu sehen, dass wir uns in die nächste Phase unseres Heilungsprozesses begeben. Wir verwandeln Pulse von einem Tatort in einen wunderschönen Ort, an dem Menschen kommen und etwas Zeit zum Nachdenken haben. Aber es war auch schwer für mich, den Übergang zu sehen; um zu sehen, wie alles herunterkommt.

Sie haben auch die erstellt onePULSE-Stiftung — Können Sie mir etwas mehr darüber erzählen und was Sie über die Stiftung wissen lassen möchten?

Neben der Errichtung der Gedenkstätte und des Museums stiften wir 49 Stipendien, eines auf den Namen jedes unserer Opfer. Viele Familien sagten immer wieder, dass sie ihre Kinder nicht wollten, also tragen die Stipendien die Namen der Opfer, ihre Leidenschaft und was sie mit ihrer Zukunft anfangen wollten. Wenn sie Arzt, Fotograf oder Friseur werden wollten, wird es ihr Name in diesem speziellen Job sein. Hoffentlich haben wir in 20 Jahren viele Krankenschwestern, die ihren Abschluss im Namen von gemacht haben Amanda Alver .

Ich möchte, dass die Leute wissen, dass wir eine offene Tür haben. Wenn Sie dabei sein möchten, haben wir einen Platz am Tisch für Sie. Wir arbeiten hart daran, unser Fundraising zu starten. Es gibt einfache Möglichkeiten, sich zu engagieren und uns zu helfen, unsere Ziele zu erreichen.

Gibt es etwas, das Sie der Welt sagen möchten? Was ist die Kernbotschaft Ihres Lebens und Ihrer Arbeit?

Die Kernbotschaft ist einfach, deine Leidenschaft zu finden und den größten Unterschied zu machen, den du machen kannst. Nicht aufzugeben, selbst wenn Sie eine Hand ausgeteilt bekommen, auf die Sie nicht zählen konnten. Was auch immer es ist, du musst dich darüber erheben und weitermachen. Denken Sie daran, dass wir Tragödien wie diese nicht überwinden. Wir gehen hindurch, und wir müssen hindurch, und wir müssen auf die andere Seite gelangen. Wir stehen es für die kommenden Generationen durch.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Adam Eli ist ein Community-Organisator, Autor und Content-Ersteller in New York City. Er ist der Gründer von Voices4, einer gewaltfreien Aktivistengruppe für direkte Aktionen, die sich der Förderung der weltweiten queeren Befreiung verschrieben hat. Er glaubt, wenn man sich mit einem Schwulen anlegt, legt man sich mit uns allen an.