Queere Älteste erzählen uns von den Stonewall-Unruhen und wie sich ihr Leben danach verändert hat

Morgen jährt sich der Stonewall-Aufstand vom 28. Juni 1969 zum 50. Mal, ein anstachelnder Faktor in der queeren Befreiungsbewegung, der seitdem den Weg für unzählige Errungenschaften der LGBTQ+-Bürgerrechte geebnet hat. Der Aufstand ereignete sich zu einer Zeit, bevor Pride Sponsoring durch Unternehmen bedeutete, und es war wesentlich wahrscheinlicher, dass Sie Ihren Job, Ihr Zuhause, Ihre Familie, Ihr Leben oder alles oben Genannte verloren, wenn Sie offen und stolz waren.



SALBEI ist die älteste und größte Organisation, die sich der Verbesserung des Lebens von LGBTQ+-Ältesten verschrieben hat. Sie wurden 1978 gegründet, bieten Sozial- und Unterstützungsdienste an und setzen sich für die Rechte älterer queerer Erwachsener ein. Sie sind auch bestrebt, die Geschichten ihrer Kunden aufzuwerten und die Art und Weise zu würdigen, wie sie jungen Menschen heute Wege geebnet haben – und diese Geschichten, von denen eine Auswahl unten aufgeführt ist, können uns helfen, besser zu verstehen, wie das Leben für queere Menschen früher war Stonewall und die wahre Bandbreite, wie sich die queere Kultur und die LGBTQ+-Bewegung in Amerika entwickelt haben.

Ihre Geschichten spiegeln den Mut und die Hartnäckigkeit ihres Lebens wider. Charles Valentino Harris, 67, sang eine queere Hymne namens Ich wurde so geboren lange bevor Lady Gaga auch nur ein Funkeln in den Augen ihrer Eltern war. Jeremiah Newton, 70, freundete sich mit Warhol und Hollywood-Superstars an. Vor seinem Wechsel fand Graeme Davis, 63, Freiheit in den Lesbenbars des West Village. Joe Caldiero, 66, erfuhr von einer Drag Queen aus dem West Village etwas über das schwule Leben und wurde Zeuge der Stonewall-Unruhen in der Bar selbst. Wir haben Harris, Newton, Davis und Caldiero gebeten, uns etwas über das Leben vor, während und nach Stonewall zu erzählen und wie sich die queere Kultur im Laufe ihres Lebens entwickelt hat.



Rückansicht von zwei hemdlosen Männern, die während des ersten Stonewall-Jubiläumsmarsches, der damals als...

Rückansicht von zwei hemdlosen Männern, die Arm in Arm gehen, während des ersten Stonewall-Jubiläumsmarsches, damals bekannt als Gay Liberation Day (und später Gay Pride Day), New York, New York, 28. Juni 1970.Fred W. McDarrah/Getty Images



Über das Queersein vor Stonewall:

Jeremia Newton: In den 1950er Jahren aufzuwachsen war schwierig. Mein Vater muss als kleiner Junge etwas an mir gesehen haben, das er nicht schätzte; Er hat mich immer kritisiert. Ein Mann steht so, nicht so. Warum hast du das Kleid deiner Mutter an? Ich war vier oder fünf, ich wusste nicht, was ich tat. In den frühen 1960er Jahren hatte ich einen wunderbaren Briefwechsel mit Joan Crawford. Sie ließ mich wissen, wann sie zu persönlichen Auftritten in Manhattan sein würde, und ich würde auftauchen. Ich ging zu einer Galerieeröffnung und Andy Warhol war da. Er küsste einen Typen wie in Europa auf beide Wangen. Ich war irgendwie fassungslos; Das hatte ich noch nie gesehen. Joan Crawford sah meinen Blick und drehte meinen Kopf herum. Sie sagte, Männer machen das nicht in diesem Land, nur in Europa. Und du bist nicht in Europa.

Es war schwer, schwul zu sein. Du hattest das Gefühl, es geheim halten zu müssen, weil die Leute dich verpflichten könnten. Wenn die Jungs es herausfinden würden, würden sie einen Blowjob wollen und das würde deinen Ruf für immer ruinieren. In der Junior High School ging ich ins Village – die Greenwich Avenue war mein Mekka für Schwule. Ich saß auf einer Treppe und fühlte mich zu offensichtlich und tat so, als würde ich einen Brief schreiben. Nach kurzer Zeit gingen diese drei Frauen vorbei. Einer würde sich herausstellen Süßigkeit Liebling , der andere war Stechpalme Woodlawn . Candy und ich wurden Freunde, die bis zu ihrem Tod 1974 andauerten.



Charles Valentino Harris: Leiter der Tanzabteilung [an der LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts in New York, wo ich Student war] rief uns in ihr Büro. Ich dachte, wir müssen etwas wirklich Gutes getan haben. Sie knallte ihren Stock auf den Tisch und sagte: Lass mich dir von den fünf brennenden Reisigbündeln der Darstellenden Künste erzählen. Sie las uns den Riot Act darüber vor, was Hollywood und der Broadway kauften. Sie kauften nicht Dies . Sie war schwul, was es wirklich schwer machte. Aber was sie sagte, ist, wie es war. Wer arbeiten wollte, musste sich an diese Regeln halten. Da wusste ich, das ist nichts für mich. Ich verließ Performing Arts in meinem Juniorjahr. Ich habe mich nie davon stören lassen. Ich dankte ihr dafür, weil mir klar wurde, was sie tat, aber es war ein bisschen hart. Männliche Balletttänzer waren so stigmatisiert. Wahrscheinlich war sie deshalb so hart zu uns. Am Ende ging ich zur Harkness Ballet School. Da konnte man nichts ausdrücken. Wir fühlten uns alle frei genug, um wir selbst zu sein. Ich bin ein Stier, also werde ich ich sein. Ich wusste schon in jungen Jahren, dass ich schwul bin. Vielleicht habe ich mich deshalb für das Tanzen entschieden, weil es mir und meinem Geist erlaubte, frei zu sein, was niemand vor Stonewall hatte.

„Ich habe das Gefühl, Stonewall war eines der ersten Male, die alle sagten genug ist genug , wir nehmen es nicht mehr hin . Wir sind Menschen, die geboren wurden, um frei zu sein. Sie standen an diesem Abend auf, ohne zu wissen, dass sie für uns alle aufgestanden waren. Sie standen auf, weil sie müde waren. Sie wussten nicht, dass sie für alle Generationen rebellieren.“ – Charles Valentino Harris

Joe Caldiero: Ich hatte mehr Glück als die meisten, weil meine Familie mich akzeptierte. Ich habe mich an vielen Stellen nicht gestört gefühlt. Im Laufe der Zeit war es nirgendwo sicher, schwul zu sein. Ich habe die High School abgebrochen, weil es mir schwer fiel, auf die Toilette zu gehen. Man ging hinein und kam hoffentlich wieder heraus. Wenn sie wüssten, dass du schwul bist, würden sie dir folgen. Es war schwer, sich durch die Flure und den Schulhof zu bewegen. Ich hatte immer Angst, getroffen zu werden. Stattdessen ging ich zur Schönheitsschule. Meine Mutter [sagte], Du bist schwul, sei Friseurin [lacht]. Das war ein sicherer Ort für mich. Mein schwuler Name war Max. Wenn du wüsstest, dass ich schwul bin, würdest du mich Max nennen, damit ich weiß, dass du es weißt. Wenn Sie mich Joe nennen würden, müsste ich direkt für Sie handeln [lacht]. Wenn du bei Razzien festgenommen wurdest oder die Polizei dich belästigte, gabst du deinen richtigen Namen nicht an, damit sie dich nicht finden konnten. Ich war ungefähr 15, als ich nach Greenwich Village kam. Ich traf diese Drag Queen namens Electra Maxine. Sie sagte: Schatz, du gehst nicht diese oder jene Straße entlang. Sie erzählte mir von Signalen wie Tasten rechts (unten) oder links (oben). Die bunten Taschentücher, die ganzen Taschentücher. Unter all diesem Chiffon trug Electra gepunktete Boxershorts für Männer. Man musste ein Kleidungsstück für Männer anhaben, sonst wurde man verhaftet. Ich erinnere mich, dass ich in der Christopher Street sicher war, aber ein paar Mal bin ich wegen schwuler Basher in das Stonewall Inn gelaufen. Seltsamerweise war der Stonewall-Türsteher Chuck der einzige heterosexuelle Mensch in meinem Leben. Er nannte uns seine kleinen Feen und zog uns hinein, schloss die Tür und schrie die Jungs an. Es war wirklich nett.

Graem Davis: 1969 war ich 12 – ich war jung, aber ich war mir der queeren Menschen in meiner Nachbarschaft sehr bewusst, was im Dorf vor sich ging. Ich habe mich früh wiedererkannt, aber ein Begriff, den ich damals nicht benutzte, war queer oder schwul, weil ich versuchte, mein Leben durch die Schule zu lenken. Das war damals nicht so akzeptiert. Da ich wusste, wer ich war, hatte ich Angst, das Wort zu sagen, weil ich es nicht akzeptierte und in der Nachbarschaft und in der Gemeinde lächerlich gemacht wurde. Wir hörten von Menschen, die gemobbt wurden. In meiner Nachbarschaft gab es eine seltsame Person. Sie erzählte uns von einigen Situationen, die sich während ihres Aufenthalts in der Gemeinde ereigneten. Es wurde verstanden, dass Sie versucht haben, unter dem Radar zu bleiben.



Zu den Stonewall-Unruhen:

CH: Ich war 17, als Stonewall passierte. Mein Freund und ich waren in der Diskothek The Sanctuary in der 43rd Street. Jemand rief von einer Telefonzelle aus an und sagte, die Königinnen würden im Dorf randalieren. Wir stiegen in den Zug zur Christopher Street. Es war wirklich schwül und da war dieser New Yorker Geruch, wie ein Fischmarkt, Schnaps und Rauch. Das konnte man spüren, sobald man die U-Bahnstation verließ. Es war richtig schwül. Da waren Polizisten, Lichter, Leute, die Bierflaschen warfen.

Um ehrlich zu sein, für mich und meinen Freund war es nur eine Nacht. Ich wusste nicht, dass es Tage danach weiterging oder was daraus werden würde. Ich habe das Gefühl, Stonewall war eines der ersten Male, die alle sagten genug ist genug , wir nehmen es nicht mehr hin . Wir sind Menschen, die geboren wurden, um frei zu sein. Sie standen an diesem Abend auf, ohne zu wissen, dass sie für uns alle aufgestanden waren. Sie standen auf, weil sie müde waren. Sie wussten nicht, dass sie für alle Generationen rebellierten.



JC: Ich hing mit Freunden im Hinterzimmer von Stonewall rum. Ich hatte keinen Ausweis bei mir, was dumm war, weil sie die Leiche nie finden würden. Plötzlich gingen die Lichter an und Polizisten waren überall. Sie haben uns aufgereiht. Mir wurde immer beigebracht, die Polizei zu respektieren, aber es verletzt mich wirklich, wenn ich daran denke, wie meine Freunde in dieser Nacht behandelt wurden. Es gab zwei Schlangen, Leute mit Ausweis und Leute ohne. Die Polizei schubste die Leute. Leute mit Ausweisen bewegten sich schnell. Ich erreichte den Polizisten an der Tür. Er fragte nach meinem Namen und ich sagte Paul McGuire, weil das auf der gefälschten Einzugskarte stand, die ich gekauft hatte, um zu beweisen, dass ich 18 war, obwohl ich es nicht war. Vor der Bar sagte diese Drag Queen Twiggy: Oh mein Gott, da ist Max! Aussteigen! Der Polizist hat mich zur Tür hinausgeschubst. Ich weiß nicht, was mit den Leuten hinter mir passiert ist. Es war unheimlich und laut. Twiggy packte mich und brachte mich zum Sheridan Square auf der anderen Straßenseite. Dann bemerkte ich, dass Leute Dinge warfen. Die Königinnen sagten: Geh nicht nach Hause, lass sie dir nicht folgen. Ich landete in Queens. Ein paar von uns hingen bei jemandem zu Hause herum und versuchten, sich gegenseitig zu trösten. Ich war ein Teenager, aber immer noch ein kleiner Junge. Ich war es nicht gewohnt, dass die Polizei mich so behandelte. Es war so heftig.

„Nach Stonewall bin ich zurückgegangen und habe mein Abitur gemacht, dann bin ich aufs College gegangen. Ich fühlte mich nicht unbedingt sicher, aber ich fühlte mich nicht mehr allein. Ich denke, Stonewall hat das getan. Ich fühlte ein wenig mehr Mut.' – Joe Caldiero

Über das Queersein nach Stonewall:

CH: Beim Tanzen und Theaterspielen fiel es mir leicht, mein Lied zu singen Ich wurde so geboren im Jahr 1975. Es ist geschlechtslos, eine Hymne für die Schwulengemeinschaft. Es war die Nummer eins in New York. Textlich kann es nicht stolzer werden:

Ich habe gelernt, meinen Kopf hoch zu halten

Nicht in Verachtung noch Schande

[…]

Ja, ich bin schwul

Das ist kein Fehler, das ist eine Tatsache

Ja, ich bin so geboren

Ich hatte kein Problem damit, das zu sagen. Alle sagten: Oh mein Gott, wenn du das singst, was passiert danach? Ich werde kein Problem damit haben, das bin ich. So war ich vor Stonewall. Danach ging es mir auf die beste Weise schlechter [lacht]. Ich trug Schals auf meinem Kopf, ich trug Absätze. Eine Frau sagte eines Nachts zu mir: Ooh, du siehst so schlank und sehnig aus! Ich sagte: Das ist schön, danke!

GD: Ich konnte ziemlich leicht lesbische Orte finden, an die ich gehen konnte. Ich fühlte mich frei, der Welt zu sagen, wer ich war. Als ich zum ersten Mal in diese Bar Bonnie and Clyde’s ging, gingst du die Treppe runter, bogst um die Ecke und woo! Da waren Lesben an der Bar, standen herum und spielten Musik. Es war wundervoll. An einem Sonntagabend. Ich sah einige meiner Highschool-Freunde. Wir hingen alle in der High School zusammen, aber wir konnten nie sagen: Hey, ich bin schwul, du bist schwul. Aber als ich diese Bar betrat, sie sah und traf, war es eine wunderbare Verbindung. Als ich 15 Jahre alt war, dachte ich darüber nach, umzuziehen. Damals musste man außer Landes reisen. Ich bin ein Kind, das in Harlem aufwächst, wer hatte die Finanzen dafür? Ich nicht. Ich habe versucht, mein Leben aufzuteilen, um weiter voranzukommen. Ich bin jetzt eine Transperson. Diese Dienste waren vorher nicht wirklich verfügbar. Selbst jetzt sind sie verfügbar, es gibt Organisationen und Gruppen, die sich damit befassen, aber es gibt auch viele Transgender-Menschen, die keine Dienstleistungen erhalten, die sie benötigen, nicht in der Lage sind, sich zu verbinden, keine Krankenversicherung haben, nicht in der Lage sind, die Finanzen aufzubringen, um das zu tun, was sie tun wollen tun müssen, wenn sie umsteigen. Das sind einige Probleme, die wir noch angehen müssen. Wir kämpfen immer noch.

JC: Nach Stonewall ging ich zurück und machte mein Abitur, dann ging ich aufs College. Ich fühlte mich nicht unbedingt sicher, aber ich fühlte mich nicht mehr allein. Ich denke, Stonewall hat das getan. Ich fühlte ein wenig mehr Mut. Ich habe mich nie vollständig akzeptiert gefühlt, aber das war egal. Du musst nicht gutheißen, wie ich bin, weil ich es tue. Was Sie von mir denken, geht mich nichts an und umgekehrt. Die Einstellung, die ich zuvor hatte – dass das, was andere von mir dachten, wichtiger war als mein eigenes Leben –, hat Stonewall umgekehrt. Ich fühlte mich nicht mehr wie die einzige Königin in Brooklyn. Es war eine schöne Sache.

Die Interviews wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet .