Queere YA-Bücher verkaufen sich trotz Verboten in Rekordzahlen

Vielfalt und Kreativität in LGBTQ+-Büchern für junge Erwachsene florieren. Autoren erklärten The 19th, warum das wichtig ist, und empfahlen einige ihrer Favoriten.
  Queere YA-Bücher verkaufen sich trotz Verboten in Rekordzahlen Der 19



Dieser Beitrag erschien ursprünglich am Der 19 .

Als Phil Stamper in den frühen 2000er Jahren aufwuchs, konnte er nicht in ein Barnes & Noble gehen und eine LGBTQ+-Abteilung für junge Erwachsene finden.



„Es gab nicht genug Bücher, um diese Regale zu füllen.“ Stempel , ein beliebter Autor zeitgenössischer, queerer Jugendromane (YA), sagte The 19th. Sein neustes Buch „ Kleinstadtstolz, “, der im Mai veröffentlicht wurde, ist tief verwurzelt in seiner eigenen gelebten Erfahrung als Schwuler in einer ländlichen Gemeinde, die sich jetzt dank Büchern wie seinem vielleicht weniger isolierend anfühlt.



„Jetzt können Sie selbst in der kleinsten und konservativsten Stadt in jede Buchhandlung oder Bibliothek gehen und finden eine Abteilung. Es ist verrückt, nach Hause ins ländliche Ohio zu gehen, wo ich aufgewachsen bin, und mein Buch dort in jedem Buchladen zu finden.“

Aber Stamper erkennt an, dass dieser kometenhafte Anstieg an Popularität, Sichtbarkeit und Repräsentationsumfang für queere Autoren und Charaktere in der queeren YA auch zu einer Gegenreaktion geführt hat, die in den Regierungen der Bundesstaaten und Schulbehörden in den Vereinigten Staaten deutlich wird.

„Es ist kein Zufall, dass die zunehmende Sichtbarkeit von Queer mit mehr Gesetzen gegen diese Art von Sichtbarkeit und auch mit mehr Widerstand dagegen verbunden sein wird“, sagte Stamper.



Buchverbote und -beschränkungen treten im ganzen Land in Kraft mit Schulbezirken, die den Zugang zu Büchern mit LGBTQ+-Thema einschränken. Ein April Bericht von der PEN America Foundation festgestellt, dass zwischen Juli 2021 und März 2022 1.586 Einzelfälle von Büchern aus den Regalen entfernt wurden, und Bücher, die einen Protagonisten von Farbe oder LGBTQ+-Themen haben, wurden überproportional verboten.

Aber gleichzeitig hat die queere Belletristik Jahr für Jahr einen wiederholten Umsatzanstieg erlebt; Die Verkäufe für LGBTQ+-Fiction sind bereits um 39 Prozent gestiegen im Jahresumsatz. Und es ist YA-Titel, die hinter diesem Anstieg stehen .

Diese Dynamik, die für queere Autoren, die queere Geschichten schreiben, schwierig sein kann. Stamper sagte, es sei „wirklich demoralisierend und frustrierend“, zu sehen, wie Teenager heute das erleben, was sich anfühlt, als würden viele der gleichen kulturellen Kräfte gegen die LGBTQ+-Repräsentation kämpfen, die er als junger Erwachsener erlebt hat. Wenn man sich die Buchverbote anschaut, die derzeit das Land erobern, wird Stamper daran erinnert, dass er „keine Erfahrungen sah, auf die ich mich im Fernsehen, in Filmen oder in Büchern beziehen könnte. Wenn es einen queeren Charakter gab, waren sie entweder Schurken oder durch ihre Homosexualität verrückt geworden. Und dann, als wir endlich vertreten wurden, war es hauptsächlich durch [das Broadway-Musical von 1996] „Rent“, das eine Menge seltsamen Schmerz beinhaltet. Das waren die einzigen Geschichten, die mir als 17-Jähriger erzählt wurden: Ein queeres Leben zu führen bedeutete, Schmerzen zu haben.“

Mit Blick auf den aktuellen politischen Moment sagte Stamper, es fühle sich so an, als ob „wir versuchen, mit dieser Gesetzgebung in die Gesellschaft zurückzukehren – aber eine Sache, die wir jetzt haben, die wir damals nicht hatten, ist Sichtbarkeit, und genau das ist es, was die Menschen tun versuchen aufzuhören.“



Von den fast 5 Millionen LGBTQ+-Büchern, die 2021 verkauft wurden, Die größten absoluten Gewinne in diesem Markt kamen von LGBTQ+ YA-Büchern, die einen Verkaufsanstieg von 1,3 Millionen Einheiten verzeichneten aus dem Vorjahr. Queer YA ist beliebter denn je – keine Nischenkategorie mehr, sondern eine Neudefinition dessen, was für jugendliche Leser Mainstream ist. Es ist auch kein Zufall, dass diese Bücher jetzt das Ziel so vieler Anfeindungen von konservativen Politikern sind, die Ausdrücke verwenden wie „ Rechte der Eltern “, um sich gegen junge Erwachsene zu wehren, die ihre Geschlechtsidentität frei zum Ausdruck bringen – und Lesegewohnheiten.

„YA-Autoren schreiben für Teenager, weil wir uns um sie und ihre Zukunft kümmern, daher ist es eine kranke Ironie, dass diese Bücher ‚um‘ genau dieser Teenager willen verboten werden, die wir unterstützen wollen“, sagte der Autor Raquel Marie .

Der Anstieg des Buchverbots kommt zu einem expansiven Moment im Genre. Adam Sass , deren neues Buch „The 99 Boyfriends of Micah Summers“ im September erscheint, ist der Meinung, dass eines der aufregendsten Dinge an dem, was gerade in der queeren YA passiert, die Bandbreite der Geschichten ist, die erzählt werden.



„Die Repräsentation von LGBTQ-Personen unterscheidet sich von anderen Marginalisierungen – wir werden niemals in der Lage sein, etwas zu schaffen, das die gesamte Gemeinschaft anspricht“, sagte Sass. „Es kann etwas schwieriger sein, etwas zu machen, das alle Zielgruppen erreicht, aber es ist auch schön, weil es auch bedeutet, dass es so viele verschiedene Arten gibt, Leute zu erreichen. Wir sehen mehr queere Stimmen als je zuvor, die verschiedene Lichter in Ecken des Lebens werfen, die wir noch nie zuvor gesehen haben. Es gibt dieses echte Gefühl der Entdeckung.“

Autor Sascha Laurens , die ihr neues Buch beschreibt „ Junges Blut “ als „lesbischer Vampir-Internatsroman“ sagte, dass sie das Gefühl hat, dass die Dynamik rund um queere YA-Bücher ein neues Phänomen ist.

„Noch vor fünf Jahren war es schwierig, queere Geschichten zu veröffentlichen. Man hatte das Gefühl, dass dies nicht marktfähig sei, dass es nicht genügend Interesse an dieser Art von Geschichten gebe – insbesondere bei weiblichen queeren Charakteren.“

Laurens sagte, sie werde oft gefragt, warum sie es für so wichtig halte, LGBTQ+-Charaktere in Science-Fiction- und Fantasy-Bücher aufzunehmen. „Das ist eine Frage, die sich für mich wirklich altmodisch anfühlt“, sagte Laurens. „Es liegt eindeutig daran, dass es LGBTQ-Personen gibt, also wäre es eine seltsame und bewusste Entscheidung, sie nicht einzubeziehen. Ich denke, ältere Menschen sagen: ‚Warum würdest du dich bewusst dafür entscheiden, über queere Themen zu sprechen‘, aber als queere Person habe ich das nicht bewusst entschieden – das ist einfach das Leben.“

Das Lesen von Arbeiten anderer queerer YA-Autoren ist derzeit ein Schaufenster unübertroffener Kreativität, sagte Ryan La Sala, Autor des neuen Romans. Die Honige “, ein Horrorroman mit einem genderfluiden Protagonisten, der in einem Elite-Sommercamp spielt. „Es ist mit nichts vergleichbar, was ich je gelesen habe“, sagte er über den aktuellen LGBTQ+ YA-Marktplatz.

Aber mit zunehmenden Buchverboten – die weitreichende Auswirkungen haben können, die über das Verschwinden aus Bibliotheken hinausgehen – müssen Autoren, Pädagogen, Bibliothekare und Verleger kreativ werden, um sicherzustellen, dass Leser diese Bücher jetzt finden und sicher lesen können.

„Dies ist sowohl eine Zeit enormer Möglichkeiten als auch eine Zeit der Angst, die sich in Wut verwandelt“, sagte er Sierra Elmore , deren neuester Roman „Tod durch die Gesellschaft“ im September erscheint.

Als queere schwarze Autorin sagte Elmore, dass sie sich Sorgen macht, dass ihr Buch auf einer Sperrliste landet. Bücher mit queeren farbigen Charakteren und Bücher von queeren farbigen Autoren stehen vor einem unverhältnismäßigen Ausmaß Höhe der Zensur. Noch größer als diese unmittelbare Angst ist jedoch die Sorge, dass jedes neue Verbot bedeutet, „dass unsere Bücher nicht in den Händen von Teenagern sind, die sie am meisten brauchen“.

Als selbstveröffentlichte Autorin ist Elmore jedoch optimistisch, inspiriert von der Kreativität, die ihre Autorenkollegen im unabhängigen YA-Bereich aufbringen, um sicherzustellen, dass Leser ihre Bücher finden. Sie sagte, viele Gleichaltrige spenden ihre Bücher an Schulbibliotheken, um beim Aufbau ihrer Sammlung von queeren YA zu helfen. Autoren wählen auch „diskrete“ Einbände für ihre Bücher, um sicherzustellen, dass diese Spenden ankommen.

„Es ist eine knifflige Gratwanderung – Sie wollen Bücher, die herausragend und stolz sind“, sagte Elmore. „Aber Sie möchten auch Bücher mit diskreteren Einbänden, die nicht so offensichtlich LGBTQ+ sind, damit Eltern, wenn Sie das Buch nach Hause bringen, nicht so viele Fragen stellen, wenn sie selbst weniger als LGBTQ+-freundlich sind.“


Sass wiederholte dieses Gefühl. Sein erster YA-Roman „ Gib deine Söhne auf “ handelte von jugendlichen Jungen, die in ein Konversionstherapie-Camp geschickt wurden, und als er über das Cover nachdachte, sagte er seinem Verleger, dass er wollte, dass das Buchcover „nicht queer im Regal steht“.

„Ich wollte keine sichtbare Schwulheit auf dem Cover, also wenn ein Kind im Schrank war oder sogar wenn es draußen war, aber nicht an einem sicheren Ort – es ist nervenaufreibend, wenn man jung und nicht draußen ist oder einfach draußen ist und etwas hält Auf dem Cover steht überall ‚schwul!‘.“

Sass sagte, er halte es für wichtig, dass Autoren und Verleger dies berücksichtigen, wenn sie über Buchumschläge nachdenken. Sein neuer YA-Roman trägt das Wort „schwul“ im Titel und hat ein lilafarbenes und mit Herzen bedecktes Cover. „Es ist ein schwules Buchcover und es ist wichtig, Sichtbarkeit zu haben, aber es ist auch wichtig, Zugang zu Büchern zu haben, bei denen Queerness nicht sichtbar ist.“

Amanda DeWitt sieht alle Seiten davon sowohl als Autor in diesem Bereich als auch als öffentlicher Bibliothekar, der in Florida lebt. Ihr erster YA-Roman „ Asse Wild : A Heist“ erscheint im September und konzentriert sich auf asexuelle Charaktere und aromantische Identitäten. Die Tatsache, dass ein Buch wie ihres – mit mehreren asexuellen Charakteren darin – aufregend ist. Als Bibliothekar in einer öffentlichen Bibliothek sagte DeWitt, dass es für Bibliothekare enorme Möglichkeiten gibt, Zeit damit zu verbringen, ihre Sammlungen zu überprüfen, festzustellen, welche Arten von Lücken darin bestehen, und zu sehen, „wo neue Bücher die Sammlung stärken können, um sicherzustellen, dass wir diese Bücher verfügbar haben an Teenager, da sie aus Schulbibliotheken verbannt sind.“

„Besonders da es immer schwieriger wird, Bücher in die Hände von Kindern zu legen, wird jedes Buch in diesem Bereich wichtiger“, sagte DeWitt. „Schulbibliothekare setzen gerade ihre Jobs aufs Spiel, aber es ist so ermutigend, dass die Menschen erkennen, wie wichtig das ist und dass es sich zu verteidigen lohnt.“

La Sala sagte, dass die Leser, unabhängig von ihrer eigenen Identität, von der aktuellen Generation queerer Protagonisten lernen können, dass „es so viel Kraft darin findet, zu wissen, wer man ist und zu wissen, dass man es verdient zu leben. Du verdienst es, deine eigene Geschichte erzählt zu bekommen.“

Geschichten zu erzählen, sagte Marie, sei ein wichtiger Akt des kreativen Ausdrucks und der persönlichen Bestätigung, aber auch ein politisches Statement. „Kunst ist politisch und war es schon immer, daher hoffe ich, dass sich Menschen und Verlage weiterhin hinter queeren Autoren versammeln können, deren Werke ins Visier genommen werden, insbesondere diejenigen, die transsexuell und/oder nicht weiß sind und daher am meisten ins Visier genommen werden“, sagte Marie. „Der Kampf gegen die Zensur von Medien, die die Existenz von queeren und transsexuellen Jugendlichen bestätigt, ist ein wesentlicher Bestandteil des Schutzes gegenwärtiger und zukünftiger Generationen unserer Gemeinschaft.“

Und trotz des Ansturms von Gesetzen und Richtlinien, die speziell auf queere Jugendliche abzielen, ist Stamper der Ansicht, dass es im gegenwärtigen Moment besonders bemerkenswert ist, dass dieser kreative Ausdruck lautstark fortgesetzt wird.

„Wir erzählen immer noch unsere Geschichten und unsere Erfahrungen – Geschichten der Freude und Schmerzen – und Sie sehen diese unterschiedlichen Erfahrungen im Regal “, sagte Stamper. „So sehr man auch versuchen kann, Bücher zu verbieten, es hindert diese Bücher nicht daran, zu existieren, was ziemlich unglaublich ist.“


Zu Beginn der Schulsaison finden Sie hier einige queere YA-Titel, die von den für diese Geschichte interviewten Autoren empfohlen werden.

Amanda DeWitt empfiehlt:

Die Hölle folgte uns “ von Andrew Joseph White

„Es ist eine Trans-Horrorgeschichte. Ich las es und dachte: „Wow – so etwas habe ich noch nie gelesen.“

Das Problem mit Robotern “ von Michelle Mohrweis

„Es ist ein Mittelklasse-Roman, in dem einer der Protagonisten bi und der andere asexuell ist. In der Mittelschule versucht man, all diese Gefühle und Identitäten herauszufinden, und es ist großartig zu sehen, wie Bücher der Mittelstufe Kindern die Worte geben, mit denen sie sich selbst beschreiben können.“

Sierra Elmore empfiehlt:

Ich habe Shara Wheeler geküsst “ von Casey McQuiston

„Es ist eine Geschichte von Feinden zu Liebhabern, die zu meinen Lieblingsbüchern gehört. Die Titelfigur kommt erst in der zweiten Hälfte ins Buch! Die Hauptfigur Chloe muss sich damit abfinden: „Okay, ich mag Mädchen wirklich.“ Mir gefällt, dass die Hauptfigur sich ihrer Sexualität sicher ist. Eine Zeit lang waren die meisten YA, die herauskamen, Geschichten über Menschen, die vorsichtiger mit ihrer Sexualität umgehen, aber Chloe sagt: ‚Ich weiß, was ich bin.‘ Ich liebe das.“

Immerhin Ophelia“ von Racquel-Marie

„Es gibt diese große queere Freundesgruppe und viel soziale Unterstützung für jemanden, der queer ist. Ophelia findet heraus, wer sie ist, und es ist am Ende des Buches nicht ganz klar. Und das ist in Ordnung. Es wird nicht immer klar sein.“

Ryan La Sala empfiehlt:

Friedhofsjungen “ von Aidan Thomas

„Aidan ist ein einfallsreicher Transautor, zu dem ich wirklich aufschaue und den ich bewundere.“

Hexen “ von Claribel Ortega

„Sie schreibt Mittelklasse-Bücher, die gerecht sind inklusive . Sie hat hervorragende Arbeit geleistet, indem sie eine magische Welt der Hexen und Magie geschaffen hat, die Menschen nicht aufgrund ihrer sexuellen Orientierung oder Identität ausschließt. Es wurde diese große Tasche in den Herzen so vieler Menschen geschaffen, diese Welt der Magie und Hexen. Normalerweise sieht man dort keine queeren Menschen. Aber sie tut es.“

Racquel Marie empfiehlt:

Gottesmörder “ von Zoe Hana Mikuta und „ Fünfzehnhundert Meilen von der Sonne entfernt “ von Jonny Garza Villa

„[Diese Bücher] erforschen beide die Macht gefundener Familien, ersteres über ein zusammengewürfeltes Team von mechakämpfenden Teenagern und letzteres über eine akzeptable Highschool-Freundesgruppe.“

Erhebe dich zur Sonne von Leah Johnson und „ Deshalb hassen sie uns “ von Aaron H. Aceves „[Geschichten, die] ihren queeren Charakteren erlauben, chaotisch zu sein, ohne sie für ihre Fehler zu verteufeln.“

Es ist grün “ von Anna-Marie McLemore

„[Es ist] zutiefst lyrisch und bestätigend in seiner Darstellung von Queerness und Transness, wie sie von zwei nicht-binären Teenagern erlebt werden, die von Geheimnissen heimgesucht werden.

Adam Sass empfiehlt:

Die Honige “ von Ryan La Sala

„Es geht um ein geschlechtsspezifisches Kind, das ins Sommercamp kommt und im Camp etwas Unheimliches vor sich geht. Es geht wirklich um all diese geschlechtsspezifischen Systeme und sie haben das wirklich in Form von a kontextualisiert Hochsommer -wie Kult. Es macht es leichter, über diese Themen zu sprechen, weil das Genre so viel Spaß macht. Alles, was Ryan gerade tut, ist so aufregend.“

Blutschulden “ von Terry J. Benton-Walker

„Dieses Buch erscheint diesen Frühling und spielt in New Orleans und handelt von Bruder-Schwester-Zwillingen, die mit all dem fertig werden Game of Thrones -y Machtkämpfe in der Regierung der magischen Gesellschaft von New Orleans, die sich hinter den Kulissen des „normalen“ Lebens abspielen. Es ist sehr, sehr, sehr selten, dass ein schwarzer, schwuler Autor über schwarze Schwulheit in der Fantasy schreibt – bis zu dem Punkt, an dem er versuchte, andere Kollegen zu finden, die das taten, was er tat, um sich darauf zu beziehen, und es war schwierig, dies zu tun. Er geht neue Wege und tut dies auf explosive Weise. Er geht an die Grenzen dessen, was die Leute denken, was Teen Lit tun kann.“

Phil Stamper empfiehlt:

Die Könige von B'more “ von R.Eric Thomas

„Das ist so eine schöne Geschichte. [Thomas] wechselte vom Memoiren-Essay für Erwachsene zu YA, weil seine Stimme und sein Schreibstil so perfekt dafür sind, und ich freue mich sehr, ihn in unserer YA-Sphäre zu haben.

Du solltest mich in einer Krone sehen “ von Leah Johnson

„Ich werde nie aufhören, dieses Buch zu empfehlen. Es kam 2020 heraus und handelt von einem schwarzen queeren Mädchen, das im ländlichen Indiana für die Abschlussballkönigin kandidiert. Als jemand aus dem ländlichen Ohio hat es mir so viel Spaß gemacht, sie in dieser Umgebung zu beobachten und mich dagegen zu wehren.“