Read Me: Francesca Ekwuyasi’s Debut Butter Honey Pig Bread ist der queere Zwillingsroman, den Sie jetzt brauchen

Liesmich

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Francesca Ekwuyasi ist dem kreativen Leben nicht fremd. Ekwuyasi lebt in Halifax, Nova Scotia, und arbeitet medienübergreifend, von Film und Audio bis hin zu visueller Kunst und Prosaschreiben. Ihr Debütroman, Butter Honig Schweinebrot (jetzt bei Arsenal Pulp Press erhältlich) folgt den Zwillingsschwestern Taiye und Kehinde und ihrer Mutter Kambirinachi, die alle ebenfalls ein kreatives Leben führen. Das Buch beginnt in Ekwuyasis Heimat Lagos, Nigeria, und breitet sein Geschichtenerzählnetz nach Frankreich, England, Kanada und zurück nach Nigeria aus und schafft es, durchweg ein erstaunliches Ortsgefühl einzufangen. Aber es schafft es auch, drei völlig fesselnde Charaktere und ihr Innenleben sowie ihr miteinander verbundenes Leben wiederzugeben.

Das Buch dreht sich zwischen den Blickwinkeln der drei Frauen und führt die Leser durch ihr Erwachsenwerden und Erwachsensein. Kambirinachi glaubt, ein Ogbanji zu sein, ein Trickstergeist, der stirbt und in einem Kreislauf der Qual für eine menschliche Mutter wiedergeboren wird. Taiye und Kehinde stehen sich als Kinder nahe, aber ein traumatisches Ereignis zwängt sich zwischen sie und sie verbringen Jahre, ohne miteinander zu sprechen. Taiye ist eine Köchin, deren körperlicher Hunger sich auf ihre vielen Liebesaffären mit Frauen erstreckt. Kehinde ist eine Künstlerin, die mit einem bodenständigen Mann verlobt ist. Als die beiden Schwestern nach Lagos zurückkehren, um ihre Mutter zu besuchen, deren geistige und körperliche Gesundheit unvorhersehbare Zyklen durchläuft, müssen sie sich erneut konfrontieren. Die Geschichte ist voll von fesselnden Handlungssträngen, effektiver und ineffektiver Kommunikation und jeder Menge sensorischer Details, besonders wenn es um Essen geht. Sein Tempo, seine Charakterentwicklung und seine emotionalen Reisen machen Butter Honig Schweinebrot eine Lektüre, die Sie nicht missen möchten.



Unten sprach Ekwuyasi mit Ihnen. am Telefon über Trauer, Kunst und die Koexistenz von Queerness und Glauben in ihrer Arbeit.



Was war die Entstehung dieses Romans?

Ich war 2013 für ein paar Monate wieder zu Hause [in Nigeria]. Ich habe viel über Ogbanje gelesen, von der eine der Hauptfiguren glaubt, dass sie es ist. Das Lesen von Gedichten und Romanen darüber und einfach verschiedene Bücher, die mich irgendwie dazu inspirierten, meine eigene Geschichte über dasselbe Thema zu schreiben. Auch das Lesen von Briefliteratur. Das inspirierte den Aspekt des Briefschreibens des Romans. Außerdem heißt ein anderes Buch, das ich wirklich liebe Offene Stadt von Teju Cole handelt von dieser Figur in New York City, die einfach viel herumläuft und sich auf Künstler und Jazzmusiker bezieht. Das inspirierte auch ein starkes Ortsgefühl. Es war eine Kombination aus vielen verschiedenen Dingen.

Was hat Sie dazu gebracht, speziell über Zwillingsfiguren und all die komplexen Dichotomien zu schreiben, die zwischen ihnen bestehen?



Es gab einen Kommentar auf Goodreads, der besagte, dass nigerianische Autoren gerne über Zwillinge schreiben, und ich denke, das stimmt. Es ist einfach sehr faszinierend. In vielen verschiedenen nigerianischen Kulturen haben Zwillinge eine große Bedeutung. Es gab eine Zeit in der Geschichte, in der Zwillinge getötet wurden, weil sie als böse galten. Und dann gelten Zwillinge gemäß der traditionellen Religion der Yoruba tatsächlich als heilig. Es gibt also viele sehr starke Ideen rund um Zwillinge. Ich war fasziniert und wollte das selbst erforschen.

„Nichts gegen Hedonismus, ich finde es großartig, ich denke, wir müssen uns hingeben, aber ich wollte den Kontrast zwischen dem, wie sehr sie sich dem Sinnlichen hingab, und ihrem wirklichen Verlangen nach Vergebung und Versöhnung zeigen .'

Taiye, die queer ist, findet mehr Trost im Katholizismus als in den nicht-queeren Menschen in ihrer Familie. Wie hast du es geschafft, Queerness und Glaube nebeneinander zu schreiben? Wann haben Sie das Gefühl, dass zwischen diesen beiden Dingen eine Spannung besteht, und wann nicht?

Viele meiner anderen kreativen Praktiken wie Filmemachen und bildende Kunst beziehen Menschen ein, wie Interviews und die Moderation von Gesprächen mit Menschen. Und eines der Hauptthemen der letzten Jahre war Queerness und Glaube. Das kommt sehr viel von meinen eigenen persönlichen Erfahrungen, sowie den Erfahrungen vieler queerer Menschen, die ich kenne und die mir wichtig sind. Die Vorstellung, dass man bestimmte Wünsche haben kann, bestimmte Arten, die Welt zu sehen oder sich in der Welt zu bewegen, die einander widersprechen können. Ich finde, dass Queerness und Glaube, gerade mit meinem eigenen Hintergrund, widersprüchlich sein können. Aber ich glaube nicht, dass es angeboren ist. Was ich lerne, ist, dass es variieren kann, ganz natürlich koexistieren kann und im Leben von Millionen von Menschen existiert. Und das wollte ich mit dieser Figur zeigen. Das Interessanteste oder Bedeutendste an ihr ist wirklich nicht ihre Seltsamkeit, sondern ihr Mangel an Grenzen. Ich wollte, dass [der Glaube] neben ihrer Queerness im Mittelpunkt steht, weil das auch wichtig ist. Aber ich wollte nicht, dass es ein Konflikt mit ihr wird. Dieser Konflikt zeigt sich bei ihrer Freundin Timi, weil ich auch nicht so tun möchte, als wäre es kein Konflikt im Leben einiger Menschen. Aber für die Hauptfigur wollte ich nicht, dass das der Hauptfokus ist. Ich wollte nur eine queere Person, die immer noch sehr kompliziert ist.

Was bedeuten Hunger und Sehnsucht und Konsum für diese Figuren oder für Sie als Künstler?



Es ist so etwas wie ein zutiefst persönliches Thema in meinem eigenen Leben, diese Sehnsucht und Sehnsucht und Begierde. Meine Freunde sagen, das liegt daran, dass mein Sternzeichen Fische ist. Ehrlich gesagt weiß ich noch nicht, dass ich einen Charakter schreiben kann, der diese Eigenschaft nicht hat. Ich denke, dass viel Leben auf eine beängstigende, spätkapitalistische Weise verzehrt wird. Aber wir müssen essen, um zu überleben, und trinken, um zu überleben und in Gesellschaft zu sein. Hunger hat manchmal eine negative Konnotation, aber ich denke, wir atmen, oder? Also Ein- und Ausgang. Ich weiß nicht, wie ich das nicht schreiben soll – Hunger und Konsum und Essen und einfach die Sinne, sich als Menschen sinnlichen Dingen hingeben.

Taiye wirkt sehr menschlich, finde ich. Sie hat diesen tiefen, emotionalen Hunger. Und oft finde ich es einfacher, deinen unmittelbaren, körperlichen Hunger entweder mit Essen oder Sex oder Vergnügen oder auch nur mit Bewegung zu stillen, als einen tieferen emotionalen Hunger zu stillen. Dinge, die gefüttert werden müssen, brauchen andere Menschen auf diese spezielle Weise. Nichts gegen Hedonismus, ich finde es toll, ich denke, wir müssen uns hingeben, aber ich wollte den Kontrast zwischen dem Sinnlichen und dem emotionalen Verlangen nach Vergebung und Versöhnung zeigen.

Wie sind Sie an das Schreiben des kreativen Lebens jeder Figur herangegangen, und wie gehen Sie an das Schreiben dieser kreativen Leben heran? Was ist dir wichtig, wenn du über Kunst oder den Akt des Schaffens schreibst?

Das ist eines der Dinge, die ich glaube ich wirklich durch das Lesen gelernt habe Offene Stadt [von Teju Cole]. Es ist ein dünnes Buch, und es ist wirklich voll mit Verweisen auf Künstler, Philosophen und Psychiater, die mich eigentlich nicht interessieren, aber ich habe wirklich geschätzt, wie Cole nicht-fiktionale Kunstreferenzen in die Erzählung der fiktiven Figur eingewebt hat. Viele meiner Freunde sind Künstler, also ist es immer präsent – ​​Kunst, Musik, besonders Musik. Sogar Architektur. Und ich wollte die Geschichte, unabhängig vom Ort, in gewisser Weise in einem Sinn für Geschichte erden. In Kambirinachis Abschnitten zum Beispiel gibt es viele Bezüge zu Nigeria und dem Rest der westafrikanischen Musik jener Zeit. Obwohl es sich also um reine Fiktion handelt, existierten alle Künstler und Rezepte, die Musik, im wirklichen Leben.

Kannst du darüber sprechen, wie man Trauer in die Geschichte schreibt und wie sie sich in der Erzählung auf unterschiedliche Weise manifestiert und warum sie wichtig ist?

Trauer war ein Teil meines Privatlebens. Nicht nur mein Leben, sondern meine Familie, das Aufwachsen. Erst in meiner späten Jugend wurde mir klar, dass viele Menschen diese Art von Trauer noch nicht so hautnah erlebt hatten. Im Allgemeinen gibt es diese tiefe, persönliche Trauer, die Liebe zu verlieren, aber dann gibt es die banalere Trauer, in einer Welt mit so vielen bösen Männern zu existieren. Ich habe das Gefühl, dass es unmöglich ist, jetzt nicht in irgendeiner Art von Trauer zu sein. Es ist nicht nur jetzt, aber im Moment können wir ihm wegen der Medien nicht entkommen, was vielleicht gut so ist. Ich weiß nicht.

Sie haben mehrere Tantencharaktere in diesem Buch; Können Sie ein wenig darüber sprechen, wie Sie sich die Tante in Ihrer Arbeit und in der Literatur/Kunst im Allgemeinen vorstellen?

Ich muss meine Antwort voranstellen: Dies ist mein erster Roman. Ich hoffe, dass meine Antworten in meinem zweiten Roman viel weiter von meiner eigenen emotionalen Landschaft entfernt sein werden. Aber um ehrlich zu sein, ich wurde von Tanten und Großmüttern großgezogen. Ich kenne auch viele Nigerianer, die von Tanten und Omas aufgezogen wurden. Und so schien es ganz normal, dass dies für jeden Charakter im Buch der Fall war. Ja, es ist ein kompletter Archetyp. Immer mehr denke ich jetzt, einige Bereiche der Popkultur wie die Tanten. Aber es ist jetzt ein Archetyp, weil es eine Wahrheit ist, in meinem Privatleben und in vielen Künsten, die ich konsumiere. Die Antwort für den Moment ist also, dass es für die Erfahrung dieses Charakters einfach das Natürlichste zu sein schien.

Wohin wendest du dich gerade für Hoffnung, Inspiration oder Freude?

Gemeinschaft. Ich habe eine erstaunliche Gruppe von Freunden in Halifax. Meine Familie ebenso. Ich rufe so oft wie möglich zu Hause an. Und ich lese gerne. Aber ich konsumiere keine Kunst, die nicht nur Spaß macht. Das schneidet also viele Bücher aus, die ich gerne lesen würde. Denn ich weiß nicht, Schriftsteller lieben es, sich mit Traumata zu befassen. Aber damit kann ich jetzt nicht umgehen. Mein Schreiben basiert auf dem Lesen, dem Hören von Musik und dem Nachgeben oder Mitmachen oder der Auseinandersetzung mit der Kunst anderer Menschen.