The Registry: Bei Eurovision, Einblicke in das Versprechen (und die Unmöglichkeit) der queeren Utopie

Willkommen bei The Registry, wo Autoren Dinge in ihrem Leben empfehlen, die ihre queere Erfahrung beeinflusst haben. Weitere Informationen finden Sie hier.



Diese unangenehme Stille, die diesen Mai über einen überfüllten Strand von Tel Aviv hereinbrach, war das Geräusch von Zehntausenden schwuler Männer, die sich mit Madonnas neuem Material auseinandersetzten.

Wie ein korsettierter Lichtstrahl von der relativ kleinen Eurovision-Bühne zu den Mega-Bildschirmen im entgegenkommenderen Eurovision-Stranddorf gestrahlt, hatte sie mit „Like A Prayer“ gut begonnen. Zu meiner Rechten verlor ein Rudel junger orthodoxer Männer ihre Scheiße an die klassischen, traditionellen Zitzit und Payos, die vor Freude herumflogen. Aber Madonnas Clique von Mönchstänzern erledigte zusammen mit ihrer schillernden Augenklappe und ihrem glänzenden Grill die meiste Arbeit. Als Rapper Quavo für eine Singsang-Nummer vom neuen Album herauskam, war die Neuheit vorbei, und die meisten sahen mehr aus obligatorischer schwuler Treue als aus Aufregung zu, winzige Flaggen aus mehreren konkurrierenden Ländern, die lustlos in ihren Händen hingen.

Sobald sie jedoch die Bühne verließ, setzte die tropische Rave-Musik wieder ein, schillernde Grafiken füllten die Bildschirme und der Jubel begann erneut zu brüllen. Immerhin war dies Tel Aviv, eines der schwulsten Reiseziele am Mittelmeer. Nicht einmal ein freier Abend von Queen Madge konnte die Party zurückhalten.



Madonna war die besondere Gastdarstellerin bei der Eurovision Song Contest , ein jährlicher, umherziehender Wettbewerb, der diesen Sommer die israelische Stadt vom Flughafen bis zum Badehaus eroberte. Eine 64 Jahre alte Tradition, bei der ein Geflecht aus europäischen Nationen – und, durch seltsame Regelverstöße, Länder wie Israel und Australien – in einem erbitterten Songwriting- und Performance-Wettbewerb gegeneinander antritt. Kurz nach dem Zweiten Weltkrieg konzipiert, begann Eurovision als fernsehfreundliche Möglichkeit, einen vom Kampf erschöpften Kontinent zu vereinen, wobei Rivalen, die kürzlich blutige Schlachtfelder geschlagen hatten, sich nun durch einfache Popmelodien ausdrücken.

Eurovision

David Schnur

Hier ist die allgemeine Idee: Jedes Land reicht einen Song ein, der von einer Einzelperson oder Gruppe vorgetragen wird, der dann von anderen Ländern und der Öffentlichkeit bewertet wird, bis ein Gewinner gekrönt wird. Das Land des Gewinners wird dann Gastgeber für den Wettbewerb im nächsten Jahr. Als der Wettbewerb von höflichen, von Orchestern geleiteten Produktionen zu einer verblüffenderen Theaterinszenierung wuchs, wuchs auch sein Schlock-Faktor mit Schweizer Alphörnern, Rollschuhen und Drag-Queens (bahnbrechend für 1973) alle Auftritte. Lederhosen, Babuschkas, gefiederte Kopfbedeckungen und Hektar von Pailletten und Elasthan erstarrten bald zu einem multikulturellen Gulasch, das den Nationalismus der Alten Welt mit Glanz im Las-Vegas-Stil verband.



Legionen von queeren Fans waren nicht weit dahinter. Irgendwann im Laufe der Jahrzehnte wurde der Eurovision Song Contest zu einer hochgeschätzten homosexuellen Tradition, die in Seitenstraßenkneipen und festlichen Familientreffen ausgestrahlt, gleichermaßen gefeiert und verdreht wurde. Es war, als hätten die Grammys und die Weltmeisterschaft ein Baby bekommen, und dieses Baby war unglaublich, unbestreitbar schwul.

Ich war ein 10-jähriger Amerikaner, der in London lebte, als ich 1981 Eurovision entdeckte; Meine junge Sissy war umgehauen. Bereits besessen von ABBA (dem Gewinner von 1974), Musiktheater, europäischer Geschichte und dem Nervenkitzel von allem nicht Amerikaner, ich hatte einen Berg zarten, seltsamen Kleinholzes in mir, das bereit war, in Flammen aufzugehen, als ich in dieser schicksalhaften Nacht den Fernseher anschlug. Es war fast unmöglich, die Show zu verpassen: Das Vereinigte Königreich war begeistert von seinem Auftritt, einem unausweichlichen Stück Pop-Schaum namens ' Machen Sie sich Gedanken ' von der Band Buck's Fizz. Die Nummer war ein Rückfall in die 50er Jahre, mit springenden Jivin-Tanzbewegungen und einer „Enthüllung“, bei der die Röcke von den beiden Frauen der Gruppe weggerissen wurden, um … kürzere Röcke freizulegen. (Es war eine einfachere Zeit.)

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Buck's Fizz gewann in diesem Jahr den Eurovision Song Contest, aber es gab noch andere Freuden zu sehen. Die belgische Disco-Sängerin Emly Starr rockte in Locken und Toga ab Samson , ein dampfendes Stück Gladiatoren-Chic. Ein irisches Trio namens Sheeba verbreitete die Weisheit älterer Drag Queens, während es sich wie futuristische kosmische Reisende kleidete: „Lass die Planeten nicht die Kontrolle über unser Leben übernehmen/Glaube an die Wahrheit und nicht an himmlische Lügen/Wir, nicht die Sterne, schreiben unsere Horoskope .' Der bärtige griechische Star Yiannis Dimitras sang mit einem unheimlichen, Theremin-ähnlichen Falsett, das den Echo widerspiegelte Star Trek Eröffnungsthema. Obwohl wenig davon ausdrücklich queer war (abgesehen von einigen sehr engen Hosen), war es meine erste Begegnung mit einem überwältigenden Schwulen Sensibilität an die ich mich erinnern kann. Sicher, viele der Nummern des Wettbewerbs waren langweiliger Schmalz, aber andere hatten Lust, eine ganze Reihe internationaler Kaffees zu probieren, und erkannten plötzlich all die verschiedenen Geschmacksrichtungen von dramatischem, musikalischem Schwulen, die ich genießen und im Leben sein konnte.



Damals, in dieser Post-Disco-Ära, schwankte die Musik von Eurovision hauptsächlich zwischen keifenden Power-Balladen, die Celine Dion (der Gewinnerin von 1988) würdig waren, bis hin zu kampflustigen Pop-Rock-Clapalongs, die alle Sprachbarrieren überwanden. (Eine damals hoffnungsvolle globalistische politische Haltung war Teil des Eurovisionspakets.) Aber in den 1990er Jahren halfen elektronische Dancefloor-Hymnen, den Weg für offen queere und queer-benachbarte Gewinner wie statuenhafte Transgender-Helden freizumachen Dana International im Jahr 1998 , androgyne serbische Lesbe Marija Šerifović im Jahr 2007 , und Showstealer auf dem zweiten Platz in diesem Jahr, Die ukrainische Drag-Alien-Großmutter Verka Serduchka .

Wenn Sie auf Eurovision schielen, könnte es scheinen, als ob unsere queere Nation die Geographie überschreitet. Aber das war natürlich nicht wirklich der Fall.

Ungefähr zu der Zeit eine finnische Death-Metal-Band Lordi gewann 2006 , gekleidet wie untote Weltraumechsen, wurde Anstand aus dem Fenster geworfen. Eurovision hat das Zeitalter der sozialen Medien angenommen, indem es völlig übertrieben hat und Arena-Erlebnisse mit Feuerwerk, hochfliegenden Sets, 3-D-Bildprojektion und anderen technologischen Überraschungen geliefert hat. Musikalische Beiträge umfassten alles von maltesischem tropischem Pop bis hin zu isländischem Industrielärm, ein angemessenes Sammelsurium für die Grenzen auflösenden Kräfte des Internets.



Die Macht der Fangemeinde jedes einzelnen Künstlers und Europas wachsender Multikulturalismus traten in den Vordergrund. Die bärtige österreichische Drag-Diva Conchita Wurst holte 2014 die Krone mit ihrer stratosphärischen Ballade „Like a Phoenix“. Der diesjährige Wettbewerb ging an eine schwarze Gospelsängerin aus Schweden, eine Feministin aus dem neu getauften Nordmazedonien, den Schweizer Bruno Mars, einen geschlechtsspezifischen muslimischen französischen YouTube-Star und einen sexuell zweideutigen italienischen Trap-Künstler. Mein Mann und ich schnappten uns eine aserbaidschanische Flagge und feuerten Chingiz an, einen energiegeladenen, oft hemdlosen Dummkopf aus Baku. (Spoiler-Alarm: Duncan Laurence, ein süßer, trauriger, bisexueller weißer Typ aus den Niederlanden, hat bei einer Volksabstimmung gewonnen.)

Eurovision

Ein Plakat auf den Straßen von Tel Aviv während des Eurovision-Wettbewerbs in diesem Sommer.

David Schnur

Wir waren alle in Tel Aviv, weil die Gewinnerin des Vorjahres Netta war, eine exzentrische israelische Body-Positive, deren siegreicher Song „Toy“ das ansteckende Selbstvertrauen von Lizzo mit der linken Produktion von tUnE-yArDs verband. (Sie huscht durch vieles davon.) Mit Eurovision in der Stadt fühlte sich die Stimmung der brutzelnden Stadt fröhlich an, ein seltener Moment, in dem europäische politische Differenzen zugunsten der guten alten kitschigen schwulen Popmusik beiseite geschoben wurden. Ukrainische und russische Schwule reichten sich die Arme und sangen zu Dana International mit, die live auf einer riesigen Pre-Party auftrat. Die einzige Schwulenbar der Stadt war voll; Tel Aviv ist einer dieser gesegneten Orte, an denen schwule Bewohner ihre Freizeit eher am Strand als in den Bars verbringen, und der Strand war eine riesige Party.

Und hier war ich mit meinem Mann, fast 40 Jahre nachdem ich zum ersten Mal einen Blick auf die Magie der Eurovision geworfen hatte, und erfüllte mir einen spontanen Traum, den Wettbewerb persönlich zu sehen. Es war schwul. (Nun, wir haben zumindest Tickets für das Halbfinale bekommen, da wir auf keinen Fall ins Finale kommen würden, um Madonna zu sehen.) Insgesamt war es eine unglaublich gut orchestrierte Live-Show, die mich in Freudentränen trieb. Es fühlte sich an, als wären wir in einer großen, glücklichen schwulen Welt gelandet, die sowohl innerhalb als auch außerhalb unserer schrecklichen aktuellen Welt existierte. Wenn Sie auf Eurovision schielen, könnte es scheinen, als ob unsere queere Nation die Geographie überschreitet. Aber das war natürlich nicht wirklich der Fall.

Von Anfang an war eine von Israel produzierte Eurovision eine prekäre Angelegenheit, die zwischen einem nationalistischen Megaprojekt, das Israels Touristenattraktionen präsentieren sollte, und einem chaotischen Albtraum schwankte. Israels konservative Regierung – eine, die das liberale Tel Aviv zunehmend vom religiösen Jerusalem trennt – kritische Finanzierung zurückgehalten . Der letzte Austragungsort war zu klein Ticketnachfrage gerecht zu werden. Ein politischer Skandal zwang die beliebte Ukraine zum Einzug herausfliegen . Der Wettbewerb sollte am Schabbat, dem jüdischen Ruhetag, stattfinden Religionsgemeinschaften protestierten . Madonna war in letzter Minute von einem Milliardär eingeflogen eifrig darauf bedacht, Israels kulturelle Macht zu demonstrieren, was die Anschuldigungen des Pinkwashing, der Verwendung der schwulen Kultur, um Israels problematisches globales Image abzumildern, nur noch verstärkte.

Palästinensische Aktivisten hatten Künstler und Reisende aufgefordert, die Veranstaltung zu boykottieren. (Aus Protest wurde in Gaza-Stadt eine alternative Gazavision abgehalten.) Gewalt und Raketenbeschuss an der Grenze zum Gazastreifen veranlassten Journalisten, eine „ Eurovisionskrieg. ' Als schwuler arabischer Amerikaner, der mit einem jüdischen Mann verheiratet ist, war ich all dem gegenüber sehr sensibel, besonders weil ich wusste, dass schwule Gazaner nicht an den Feierlichkeiten teilnehmen konnten. Ich wollte selbst sehen, was los war. Die queere Utopie, die ein internationales Kulturereignis wie Eurovision verspricht, fühlte sich plötzlich unter Druck, verwundbar, heuchlerisch an. Es war sicherlich nicht mehr 1981. War ich damals wirklich unwissend gewesen? Während der Globalismus auf Grund läuft und nationalistische Führer den queeren Fortschritt bedrohen, wurde die Eurovision bewaffnet? Oder war es einfach die Lage?

Als ich zusah, wie russische und ukrainische Schwule die Arme zum Tanzen verschränkten und Schwule aus der Türkei, Polen und Ungarn zu albernen (aber absolut notwendigen) Melodien über die Selbstliebe klatschten, um in einer sich verdunkelnden Landschaft zu überleben, hatte ich eine von denen, die wir überall sind Momente, in denen man sich als Teil einer weltweiten queeren Familie fühlt. Diese Fragen zum Eurovision Song Contest wichen zwei dissonanten, aber komplementären Erkenntnissen: Wir haben noch viel zu tun, und wir hatten das große Privileg, dabei zu sein. Zeit, unsere paillettenbesetzten Ärmel hochzukrempeln und den Rest der Welt zum Mitsingen zu bringen.