Erinnerung an Queer Hollywood Legend Tab Hunter

Als diese Woche bekannt wurde, dass der geliebte Schauspieler Tab Hunter am 8. Juli nur wenige Tage vor seinem 87. Geburtstag verstorben war, war jeder Winkel Hollywoods verständlicherweise erschüttert. Auf dem Höhepunkt seines Ruhms in den 50er und 60er Jahren sah Hunter aus wie jemand, der wie geschaffen für die Seiten des Teen Screen Magazine war. Mit seinem perfekt frisierten blonden Haar und den auffallenden blauen Augen war Hunter der Herzensbrecher der Studio-Ära, der die jugendliche amerikanische Männlichkeit verkörperte. Ein Trailer zu einem seiner frühesten Filme fängt seine Anziehungskraft am besten ein: Sechs Fuß raue Männlichkeit, die das Herz jeder Frau berühren könnte.



Mit dem Charme, dem guten Aussehen und dem Faktor, den viele Schauspieler imitieren, aber nur wenige tatsächlich verkörpern, wurde Hunter mit Rollen in Hits wie Damn Yankees! zu einem der größten Stars seiner Zeit. und diese Art von Frau. Es ist fast schwer zu begreifen, wie beliebt der junge Schauspieler auf dem Höhepunkt seiner Karriere war, wobei jüngste Teenybopper-Wahnsinnige wie Shawn Mendes und Timothée Chalamet nur Schatten der Raserei waren, die Hunter umgab.

Auf den ersten Blick wäre es einfach, Hunter als unbeschwerten kalifornischen Surferjungen abzutun, der alles hatte. Ruhm, Geld, gutes Aussehen, Kritikerlob, Kassenerfolg, und jede junge Frau in Amerika klopft an seine Tür. Aber wie sich später in seinem Leben herausstellte, war diese Zeit, die die Zeit seines Lebens hätte sein sollen, eine kunstvolle Fassade, die von allen, von Studioleitern bis hin zu Hunter selbst, inszeniert wurde.



Als schwuler Mann, der sich in dieser Zeit durch Hollywood navigierte, wurde Hunter von allen, von Freunden über Brancheninsider bis hin zu Liebhabern, geraten, seine sexuelle Orientierung geheim zu halten. Durch diese Linse ist es schwer, nicht mit einem Hauch von Traurigkeit auf seine Karriere zurückzublicken, wenn man sieht, wie er jede Woche mit verschiedenen Starlets durch Hollywood stolziert oder sein Junggesellen-Image aufspielt Die Tab-Hunter-Show .



Ähnlich wie bei anderen verschlossenen Schauspielern zu dieser Zeit wie Rock Hudson oder Spencer Tracy wurde viel Mühe darauf verwendet, Hunters gutaussehendes (d. h. heterosexuelles) Hauptdarstellerimage aufrechtzuerhalten. Als er bei einer Schlafanzugparty mit schlaffen Handgelenken erwischt wurde, wurde dies als Verhaftung wegen ungeordneten Verhaltens gemeldet, was ehrlich gesagt wahrscheinlich seiner öffentlichen Rolle als rauflustiger Junge von nebenan zugute kam. In der Dokumentation über sein Leben aus dem Jahr 2015, „Tab Hunter Confidential“, erzählt Hunter, dass sein Anwalt ihm nach dem Vorfall geraten habe, dass er viel schlauer sein müsse, als er ist. Du bist jetzt in Hollywood, willst du Schauspieler werden?

Aber obwohl Hunter erst 2005 offiziell öffentlich bekannt wurde, hielt ihn das nicht davon ab, sich den grundlegenden Freuden hinzugeben, die Mitgliedern der queeren Gemeinschaft in dieser Zeit verweigert wurden. Während die Studios viel beachtete Romanzen mit anderen Hollywood-Lieblingen wie Natalie Wood und Debbie Reynolds (mit denen er vorgab, sich zu verabreden) zu arrangieren, hatte Hunter hinter verschlossenen Türen eine Romanze mit seinem Schauspielkollegen Anthony Perkins und dem Eiskunstläufer Ronnie Robertson. Als Hunter begann, sich in seiner eigenen Haut wohler zu fühlen, kamen die Rollen nicht mehr und sein Status als Matinee-Idol ließ in den 70er Jahren nach.

Auf diese Weise gelang es John Waters wahrscheinlich, Hunter für seine vielleicht ikonischste Rolle in seinem Film von 1981 zu gewinnen Polyester neben der Drag Queen Divine. Berichten zufolge wandte sich Waters an Hunter, indem er fragte: „Wie würdest du dich dabei fühlen, einen 350-Pfund-Transvestiten zu küssen?“, worauf der immer charmante Hunter antwortete: „Nun, ich bin mir sicher, dass ich schon viel schlimmer geküsst habe! Mit Divine als einer Vorstadthausfrau, deren Leben aus den Fugen gerät, und Hunter als ihrem hinterhältigen Liebhaber, war die dunkle Komödie ein solcher Erfolg, dass sich das ungleiche Duo für den absurden Western von 1985 erneut zusammentat Lust im Staub . Während der Produktion dieses Films lernte Hunter Allan Glaser kennen, einen Filmproduzenten, in den sich Hunter verliebte und mit dem er den Rest seines Lebens verbringen sollte.



In seinem späteren Leben zog sich Hunter vollständig aus dem Rampenlicht zurück, um sich auf seiner Farm in Santa Barbara niederzulassen, weit weg von den hellen Lichtern und neugierigen Blicken Hollywoods. Aber obwohl er seine späteren Jahre hauptsächlich damit verbrachte, mit Glaser Hunde am Strand auszuführen und sich um seine geliebten Pferde zu kümmern, wuchs Hunters Status als schwule Ikone immer weiter. Vor allem, weil die sexuellen Identitäten anderer heimlich schwuler Stars aus Hollywoods Goldenem Zeitalter immer posthum enthüllt wurden, Hunter es schaffte, durch die Hölle zu gehen und am anderen Ende zu seinen eigenen Bedingungen herauszukommen.

Auch wenn Hunters Geschichte ein Happy End hat, ist es erwähnenswert, welche Kämpfe er auf seinem Weg hatte, die seine Geschichte besonders nachhallend machen. Von einer streng katholischen Erziehung, die seine Sexualität unterdrückte (mir wurde immer beigebracht, wenn es etwas Schlimmes gibt, verdränge es einfach aus deinem Kopf.) bis hin zu seiner Position in einer Branche, die alles in ihrer Macht Stehende tat, um ihn als etwas darzustellen, das er nicht war, Hunter zeugt von queerer Resilienz. Besonders für schwule Männer (mich eingeschlossen), die Kraft in seinem bekanntermaßen schüchternen Verhalten gefunden haben, das sich langsam in seine Identität einfügt, während sie sich ihren Weg durch eine Welt bahnen, die nicht immer so einladend ist, wie sie es sich wünschen. Der Lagerwert seiner Polyester Leistung hat sicherlich auch geholfen.

Selbst im Tod wird Hunters Legende nur weiter wachsen. Erst letzten Monat wurde bekannt gegeben, dass Zachary Quinto und J.J. Abrams arbeitet mit Glaser an einem Film namens Tab & Tony über die geheime Liebesaffäre zwischen Hunter und Anthony Perkins. Und mit dem auf Netflix verfügbaren Dokumentarfilm Tab Hunter Confidential entdeckt eine neue Generation Hunter, die sich seines Platzes in der queeren Geschichte vielleicht nie zuvor bewusst war.

Aber egal, wie einflussreich Hunter auf eine Generation junger schwuler Männer gewesen sein mag, Hunters Instinkt war es, es herunterzuspielen. Schließlich war er nur ein filmbesessener Junge aus New York mit einem Traum, der groß herauskam und ein ziemlich gutes Leben daraus machte. Ob er wegen seines Ruhms oder seiner Sexualität verfolgt wurde, Hunter reagierte immer mit der gleichen beiläufigen Bescheidenheit:

Das ist mein Leben. Große Sache.