Rina Sawayamas große Gefühle

Auf ihrem neuen Album Halte das Mädchen , die Singer-Songwriterin durchdringt Pop mit Therapie, umarmt ihr inneres Kind und sucht nach zerbrechlicher Freude.
  Rina Sawayama STEWART VOLLAND

Als Rina Sawayama diesen August für ihren ersten Besuch seit drei Jahren in ihr Geburtsland Japan zurückkehrte, suchte sie nach Gelstiften und Snackcrackern. Das Popstar war dort, um mit ihrem Antrittsauftritt in dem Inselstaat einen Meilenstein zu markieren, musste aber an all die Sommer und Winter denken, die sie als Kind in Japan verbracht hatte, nachdem ihre Familie mit fünf Jahren nach London gezogen war. Also plünderte sie zwischen den Stopps beim Summer Sonic Festival in mehreren Städten einen Schreibwarenladen, um sich mit den kleinen Leckereien einzudecken, die ihr jüngeres Ich erfreuten.



„Jetzt kann ich alle Stifte kaufen“, erinnert sie sich ein paar Wochen später triumphierend an ein Gespräch mit mir aus dem Londoner Büro ihres Labels Dirty Hit. Obwohl es einfach erscheint, scheint die Rückeroberung des Glücks, das von farbenfrohen Schreibgeräten ausgeht, eine Möglichkeit zu sein, wie Sawayama wieder mit ihrem „inneren Kind“ in Kontakt kommt, einem psychologischen Konzept, das sie auf ihrem neuen Album erforscht. Halte das Mädchen , erscheint am 16. September. Das Projekt, das vom hellen Akustik-Pop der 2000er Jahre (man denke an Avril Lavigne und Kelly Clarkson) bis hin zu fieberhaften britischen Garagen- und Clubbeats reicht, erforderte von der heute 32-jährigen Singer-Songwriterin, sich der Selbstverleugnung zu stellen kämen vom „Grenzenlos-Aufwachsen“ und dadurch „einem verzerrten Blick auf die Wirklichkeit“.

Sie stellt klar, dass ihre Erfahrung, „nicht an [ihre] eigene Wahrheit zu glauben“, mit Gaslicht versetzt wurde, hängt mit ihrer Identität als japanische britische Einwanderin zusammen, die sowohl femme als auch queer ist. „Die Idee, wo ich anfange und wo [andere Leute] anfangen, habe ich erst vor kurzem wirklich gelernt“, überlegt Sawayama. „Ich denke, wenn du dein ganzes Leben damit verbringst, andere Menschen glücklich zu machen, sei es deine Eltern oder die Schule oder diese gesellschaftliche Vorstellung davon, was gut ist, vergisst du wirklich, was du tun willst. Was dich glücklich macht? Was sind Ihre Werte? Ich denke, dass es bei diesem Album insgesamt darum geht, herauszufinden, wo diese Grenzen liegen.“



Oberteil, Hose, Krawatte: Filles A Papa via Lidow Archive
Ohrringe: Shine Like Me
Stiefel: Paris Texas
Brille: Annakiki

Sawayamas Fähigkeit, memoiristische Erkenntnisse wie diese in eingängige Hymnen zu verwandeln, ist Teil dessen, was sie zu einer modernen Pop-Ikone gemacht hat. Ihr geschickter gesellschaftspolitischer Kommentar fügt ihrer ohnehin dringenden Arbeit nur Nuancen hinzu. Nachdem sie Politikwissenschaft und Soziologie in Cambridge studiert hatte, brach sie mit ihrem selbstbetitelten Album von 2020 aus, einem abenteuerlichen Projekt, das sich mit Themen wie Kapitalismus, ostasiatischem Fetischismus, queerer Identität und familiärer Abstammung befasste. Sawayama als scharfsinniger Experimentator beweisend, mischte das Debüt ab Y2K-Pop zu Nu-Metal und New Jack Swing. Es brachte ihr sofort die Sichtbarkeit und Anerkennung, auf die sie seit der Veröffentlichung ihrer frühesten Singles im Jahr 2013 hingearbeitet hatte. Aber gerade als ihr Stern aufging, zwang sie die Pandemie, drinnen zu bleiben und die Tour zu verschieben Sawayama .



Diese Zeit der Isolation wurde zu einer Zeit der Selbstreflexion: Sawayama begann mit einer neuen Art von Therapie, die sie in das Konzept der „Neubeelterung“ ihres inneren Kindes einführte, und zwischen intensiven Sitzungen schrieb sie schnell die Songs, die daraus werden sollten Halte das Mädchen .

Während das verblüffend intime Album ihre innere Verwirrung einfängt, sucht Sawayama auch nach Magie inmitten des Aufruhrs, wie in „Catch Me in the Air“, einer leuchtenden Feier ihrer Verbundenheit mit ihrer Mutter, in der sie singt, dass sie „einander [retteten]“. jeder Weg.' In „This Hell“, einem Country-Pop-Track über das Tanzen mit all deinen queeren Freunden, die „für die Ewigkeit verdammt“ sind, macht sie Platz für überschwängliche Freude.

Während der Erstellung des Albums machte sich Sawayama Sorgen, dass ein allgemeines Publikum die Themen, die sie in ihren Songs anspricht, nicht verstehen würde. „So viel zu dieser Platte, ich frage mich: ‚Wird irgendjemand verstehen, wovon ich rede?‘“, erzählt sie mir. „Aber ich habe versucht, diese Sache zu machen, bei der ich versuche, die Hook so leicht verständlich wie möglich zu machen, damit es immer noch ein guter Popsong ist. Die Spezifität [meiner Erfahrung nach] wird durch die Tatsache, dass die Haken universell sind, etwas gemindert.“



Dann legt sie ihre Absicht mit fest Halte das Mädchen : „Ich versuche, die Therapie in die Popmusik einzuschleusen.“


In den zwei Jahren seit ihrem Debüt im Jahr 2020 ist Sawayama zur besten Freundin geworden Elton John , zusammen mit Charli XCX, lief auf der Paris Fashion Week über den Laufsteg von Balmain und wurde gecastet der nächste Johannes Wick Film nachdem Regisseur Chad Stahelski bemerkte, dass sie in ihren Musikvideos gerne Charaktere spielte. Ihre tadellos kuratierten Videokonzepte haben in der Tat ihre Gestaltwandlungsfähigkeiten unter Beweis gestellt und festgestellt, dass sie alle verkörpert von a betrunkener Geschäftsmann zu einem headbangender Geist zu einem Cowgirl in einer pansexuellen Dreier-Ehe . Sawayama hat sich zu einer seltenen Pop-Diva entwickelt, die das Persönliche, Politische und Fantastische in einem vereinen kann.

Aber was für Sawayama zu einer Kunstform geworden ist, begann als Flucht. Pop war eine „Möglichkeit, sich anzupassen“, erzählt sie mir, als sie anfing, die katholische Schule in London zu besuchen, zu einer Zeit, als sie noch nicht ganz fließend Englisch sprach. „Wenn Sie neu an dieser Schule oder was auch immer sind, kann es Sie wirklich mit den anderen Schülern verbinden.“ Sie erinnert sich, wie sie mit Klassenkameraden Destiny’s Child-Mädchenbands gegründet und Diven wie Britney Spears, Gwen Stefani und andere vergöttert hat Lady Gaga , die alle ihre Arbeit jetzt informieren. „Ich fühle immer noch dieselbe Aufregung, wenn ich Songs von damals höre, die mich inspiriert haben.“

Vollständiger Look, Ohrring: Bereich
Hut: Diomadis LA
Schuhe: Vivienne Westwood via Lidow Archive
Ringe: Lillian Shalom, Leo Mathild
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Der erste Pop-Künstler, an den Sawayama sich erinnert, der im Fernsehen folgte, war Hikaru Utada, der japanisch-amerikanische Superstar, der genrelose, grenzüberschreitende Musik auf Japanisch und Englisch machte, bevor die Industrie wusste, wie man multikulturelle Künstler vermarktet. (Utadas Rekord von 1999 Erste Liebe ist bis heute das meistverkaufte Album in Japan.) Ihr Einfluss lässt sich an der Art und Weise nachvollziehen, wie Sawayama furchtlos Einflüsse aus ihren Heimatländern Großbritannien und Japan synthetisiert und danach strebt, sich ganz zu umarmen. „Ich versuche nicht, in einer [Schreib-]Session cool zu sein. Ich werde wirklich, wirklich erschreckende Referenzen ziehen, die die Leute für nicht cool halten würden “, sagt sie. „Aber manchmal kann das Ausprobieren von Ideen und das Mischen verschiedener Genres zu ziemlich coolen Ergebnissen führen. Diese Verspieltheit versuche ich bei der Produktion wirklich sehr rein zu halten.“



Crystalline, Creative Director von Sawayama, nennt den Künstler „die intelligenteste, vielseitigste und hartnäckigste Person, die ich je gesehen habe“. Crystalline, eine koreanisch-amerikanische Kreative und Musikerin, erinnert sich, dass sie „am Boden“ war, nachdem sie Sawyamas „Futuristic“ zum ersten Mal gesehen hatte „Cyber-Stockholm-Syndrom“ Video aus dem Jahr 2017. „Ein asiatisches Mädchen im Westen dabei zu sehen, wie es im wahrsten Sinne des Wortes Pop macht, war für mich erstaunlich“, erzählen sie mir. „Sie ist so ein Querschnitt durch so viele Kulturen und Zeiträume und musikalische Referenzen und akademische Referenzen. Mit ihr zu arbeiten bedeutet, ständig überrascht zu sein, was sie kombinieren wird, um etwas Neues zu schaffen.“

Nachdem Crystalline letztes Jahr begonnen hatte, mit Sawayama zu arbeiten, war sie schnell beeindruckt von der Aufmerksamkeit und Fürsorge, die die Künstlerin ihrem sehr vielfältigen, größtenteils queeren Team entgegenbringt. „In dieser Branche gibt es viele Menschen, die jede andere Rolle als selbstverständlich ansehen, und sie ist eine Person, die in jede Person investiert, mit der sie arbeitet, sich die Zeit nimmt, sie kennenzulernen und sich um sie zu kümmern – weil sie sie auch gemacht hat.“ sagen sie von Sawayama. „Sie kam von der Arbeit als Nageltechnikerin im Apple Store herauf, um ihre Musikkarriere zu finanzieren.“

Diese Arbeitsmoral hat Sawayama nie verlassen, jetzt ist er ein echter Popstar. Mitten in einem Promotion-Zyklus muss sie vielleicht bis zu 20 Interviews pro Tag führen, was bis zu fünf Fotoshootings beinhaltet, sagt sie. Wenn sie auf Tour ist, schreibt sie sich für jede Show neben ihrer Setlist in großen Buchstaben ein Ziel auf – normalerweise technische Notizen wie „Push Bauch bei hohen Tönen“. Als ihr Gesangscoach Maria Rivington vorschlägt, ihre Melodien ein paar Tonarten herunterzuschrauben, um sie live handhabbarer zu machen, weigert sie sich.



Oberteil, Rock: Christopher John Rogers
Gürtel: Jean Paul Gaultier über Pechuga Vintage
Ohrringe: Lillian Shalom
Handschuhe: Vex-Latex
Schuhe: Marc Jacobs über Lidow Archive

Dann ist da noch die Öffentlichkeit. „Der Druck bei den Pop-Girls besteht darin, dass Sie selbst dann, wenn Sie keinen so guten Tag haben, selbst wenn Sie wirklich Jetlag haben oder Ihr IBS verrückt spielt oder was auch immer, wirklich heiß aussehen müssen. Durchgehend heiß“, sagt sie. „Und auch alles, was Sie sagen, wird gedruckt und auf Twitter veröffentlicht.“

Aber Sawayama hat es auch genossen, dass Popstars im Zeitalter der sozialen Medien direkter mit ihrem Publikum kommunizieren und die „Fantasie“ der individualisierten Perfektion brechen können. „Ich denke, die Leute fühlen sich wohl und sind sich der Tatsache bewusst, dass jeder Popstar sein eigenes Geschäft führt“, reflektiert sie. „Obwohl ich weiß, dass Britney sehr viel in ihr Songwriting und ihre Sachen involviert war, war damals alles ziemlich Nebel und Spiegel. Ich denke, was die Leute jetzt schätzen, ist die Idee, dass [die Fans] Teil des Musikprozesses sind. Und definitiv zum Beispiel Künstler wie Charli [XCX] zu sehen, die einfach machen, was sie wollen und so gut darin sind. Ich denke, das ist eine viel akzeptiertere Erzählung.“

Sawayama nutzt ihre Plattform auch, um sich für die Ausgegrenzten einzusetzen. Nach Sawayama aufgrund ihres permanenten Aufenthaltsvisums und der fehlenden vollen britischen Staatsbürgerschaft für den BRITs and Mercury Prize nicht in Frage kam, sagte sie sprach aus darüber, wie die Entscheidung „herzzerreißend“ und „anders“ war, da sie über 25 Jahre in Großbritannien gelebt hatte. Nachdem Fans und Koryphäen wie Elton John diese Kritik wiederholt und verstärkt hatten, änderten die Institutionen ihre Politik.

Auch wenn sie sich auf ihre persönlichen Erfahrungen beruft, um Veränderungen voranzutreiben, behält Sawayama klare Grenzen in Bezug auf das, was sie aus ihrem Leben teilt. „Ich strebe nicht nach Ruhm“, sagt sie. „Ich möchte nichts tun, was unnötige Aufmerksamkeit erregt. Ich möchte meine Musik promoten, meine Interviews führen, meine Fans sehen, aber ich möchte nichts anderes preisgeben, wenn das Sinn macht.“


Im Jahr 2019 konnte Sawayama ihren Helden Utada treffen, der zu einer ihrer Eröffnungsshows in London kam Charli XCX . „Ich versuche, nicht zu viel Fangirl zu sein, aber ich dachte mir: ‚Ja, du bist der Grund, warum ich Musik gemacht habe‘“, schwärmt sie. Aber der Moment, in dem sich der Kreis schließt, war auch von einer gewissen Verrücktheit begleitet: Utada, die seit 1996 Musik veröffentlicht, wurde außerhalb des Veranstaltungsortes mit Sawayama verwechselt. „Ich weiß, es ist so krass. Es ist so erschreckend“, sagt Sawayama jetzt. „Ja, darüber haben wir uns beide lustig gemacht. Wir dachten nur: ‚Oh, um Gottes willen. Das ist einfach so peinlich.‘“

Vollständiger Blick: Marshall Columbia
Stiefel: Paris Texas

Diese Art von gewöhnlichen, aber entmenschlichenden Ereignissen haben das Schreiben von angeheizt Halte das Mädchen 's Opener „Minor Feelings“, basierend auf der gleichnamigen Essay-Sammlung von Cathy Park Hong aus dem Jahr 2020. In dem Synthie-Pop-Song singt Sawayama darüber, dass sie ihr ganzes Leben damit verbracht hat, so zu tun, als würde sie sich nicht „fehl am Platz“ fühlen, bevor sie schließlich einen Bruchpunkt erreicht. „[In diesem Buch] geht es darum, wie viele asiatische Frauen ihre Gefühle herunterspielen, indem sie in der westlichen Welt auf eine bestimmte Weise behandelt werden“, erklärt sie. „Kleine Gefühle sind keine großen Ereignisse. Oft sind es die alltäglichen Mikroaggressionen, die so anstrengend sein können und vieles verinnerlichen.“

Schon in den ersten paar Zeilen von Halte das Mädchen bricht Sawayama die Grenzen zwischen ihrem individuellen Erleben und den durch die Eskalation hervorgerufenen Emotionen Angriffe auf Asiaten sowohl in den USA als auch in Großbritannien. Der Song beginnt mit Gefühlen der Dissoziation („Wie soll ich mich fühlen / Wenn du mir sagst, dass nichts in meinem Leben echt ist“), bevor er Kritiker erwähnt, die sich „hinter einem Plastikschild verstecken“. Die letztere Zeile stammt aus einer Nachrichtengeschichte eines COVID-19-Patienten Behandlung verweigern von einem Gesundheitsdienstleister, weil sie Asiaten waren. „Während COVID kam es zu größeren Zwischenfällen“, erinnert sie sich. „Die Leute sind hinter diesen Plastikschilden, schreien aber immer noch Hass.“

Aber getreu Sawayamas therapeutischer Mission fühlt es sich für sie notwendig an, diesen Schmerz zu erforschen, um Heilung auf der anderen Seite zu finden. Schließlich ist die Anerkennung, dass du einen Teil von dir selbst verloren hast, dass dir einst bestimmte Arten von Liebe und Zugehörigkeit verweigert wurden, der erste Schritt, um diese Gefühle endlich zurückzubekommen.

Kleid, Stiefel, Tasche: Diesel
Sonnenbrille: Dior via Lidow Archive
Ohrringe: Geschmolzene Kartoffel
Armband, Ringe: Schriftzug
Kleid, Stiefel, Tasche: Diesel
Sonnenbrille: Dior via Lidow Archive
Ohrringe: Geschmolzene Kartoffel
Armband, Ringe: Schriftzug

Auf „Phantom“, einer Rock-Pop-Ballade, die Erinnerungen an duftende Gelstifte und Aufkleber weckt, verspricht sie, das verwundete Kind zu umarmen, das sie einst war. „Inneres Kind, komm zurück zu mir / Ich möchte dir sagen, dass es mir leid tut“, singt sie, Saiten schwellen um ihre Stimme, während sie sich einer Art Vollständigkeit nähert.

Während sie den größten Teil des Albums direkt für sich selbst schreibt, nimmt Sawayama in dem kraftvollen „Send My Love to John“ die Perspektive eines entschuldigenden Elternteils ein, das auf der Geschichte eines queeren Freundes basiert, der darum gekämpft hatte, von seiner homophoben Familie akzeptiert zu werden . Eines Tages bestätigte die Mutter dieses Freundes endlich ihren Partner, während sie einen Anruf auflegte: „Nun, sende John meine Liebe.“

Inspiriert von dieser Geschichte wollte Sawayama „einen etwas empathischeren Blick“ auf Eltern bieten, insbesondere auf Einwanderer, die „versuchten, sich an diesen amerikanischen Traum zu assimilieren und ihn zu akzeptieren und ihrem Kind so viele Dinge zu wünschen, die nie geklappt haben“. In dem Song mit Country-Einschlag singt sie: „I’m sorry for the things I’ve done / A misguided love to my only son / We both had to leave our mothers, to get the things we have do get.

„Ich hoffe, dass dieses Lied viele Menschen befreien kann, in Bezug auf die Menschen, die sich nie bei ihnen entschuldigt haben oder die sie nie als den wunderbaren Menschen sehen werden, der sie sind“, sagt sie. „Ich denke, es gibt viele Leute, die das mit sich herumtragen, [das Gefühl haben], dass sie für andere peinlich oder beschämend sind. Ich denke, diese Leute verdienen ein Mitleid.“

Als ich ihr zuhöre, wie sie diese Worte sagt, verschlucke ich mich für eine Sekunde und denke an Zuhörer, die von diesem kleinen Rollenspiel, das durch die fantastischen Reiche der Popmusik ermöglicht wird, einen gewissen Abschluss bekommen könnten. „Ich bekomme Emo“, sage ich ihr, bevor ich versuche, zu einem anderen Thema überzugehen.

„Lass es raus“, drängt Sawayama, ohne einen Hauch von Zögern in ihrer Stimme.

Fotograf: James Biene
Fotoassistent: Di-Chen Chen
Digital Tech: Stewart Volland
Stylist: Katie Qian
Stylistenassistentin: Kiona Vickroy
Friseur: Preston Wada
Maskenbildner: Tami El Sombati
Maniküre: SreyNin Peng
Prop-Stylist: André Shahjanian
Requisitenassistent: Luke Stiles
Produktion: Hyperion L.A