Romy Madley Croft tanzt endlich alleine

Im April, als London vollständig abgeriegelt war, Romy Madley Croft ging auf Instagram live, um eine unerwartete Ankündigung zu machen. In den letzten zehn Jahren war sie als ruhige, etwas gotische Sängerin und Gitarristin von The xx bekannt, dem einflussreichen britischen Trio, das 2009 zum ersten Mal für seinen minimalistischen Indie-Rock bekannt wurde. Aber als sie in den Video-Livestream spähte, sagte sie ihren Fans, dass sie an einem lustigen und optimistischen Solo-Debütalbum arbeite, das sich außerhalb der Gitarrenmusik verzweigen würde, die sie seit Jahren macht.



Das Projekt wird stattdessen stark von britischen Clubklassikern der späten 90er und 2000er Jahre inspiriert sein, stellt sie später in einem Videoanruf aus ihrem Studio in London klar. Nachdem sie sich einige Sekunden lang Playlists auf ihrem Handy angesehen hat, listet sie den Hit von Ultra Nate aus dem Jahr 1997 auf Kostenlos und der House-Track von Roger Sanchez aus dem Jahr 2001 Noch eine Chance als zwei Beispiele für die Art von Musik, auf die sie sich bezieht: helle, poppige Hymnen, zu denen man mitsingen und tanzen kann, die aber dennoch tief empfundene Emotionen in ihrem Kern haben.

Diese Tracks erinnern sie daran, als sie im Alter von 17 Jahren anfing, in Londoner Schwulenclubs aufzulegen, mit ihrem xx-Bandkollegen Oliver Sim auszugehen und zum ersten Mal eine queere Community zu finden. Sie spielt diese Rückschläge immer noch gerne in Sätzen, weil sie sich vereinen können. Es verbindet Menschen, weil es die Nostalgie eines Moments zurückbringt, sagt sie schmunzelnd. Ich liebe das wirklich.



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Das Lied, das sie heute veröffentlicht, Lebenszeit , ist ein Rückruf in diese Zeit. Der von Marta Salogni und Fred Again produzierte Track enthält einen Uptempo-Trance-Beat. Es ist die Grundlage für Madley Crofts zarte Stimme, die immer noch die Verletzlichkeit trägt, die sie in die xx gebracht hat, jetzt aber mit dem neu entdeckten Selbstvertrauen einer House-Diva. Während sie mit ihren Mitarbeitern den Beat aufbaute, hatte sie ein Bild im Kopf, das einem Coming-of-Age-Film entsprungen sein könnte. Es zeigte Teenager mit erhobenen Händen, die schnell in einem Auto fuhren, erklärt sie und hob ihre Handflächen über ihren Kopf.

Das Lied beginnt und dann fliegst du einfach. Das war das Gefühl, nach dem ich mich damals gesehnt habe, in meinem Zimmer und nirgendwo hingehen zu können, einfach diese euphorische Befreiung zu haben.


Madley Croft hat im Allgemeinen die Verlangsamung des Lebens genossen in diesem Jahr so ​​sehr, dass sie ein wenig überwältigt war, als es kürzlich in einem höheren Tempo wieder aufgenommen wurde. Sie hat den Großteil der Quarantäne damit verbracht, an ihrer Musik zu arbeiten und mit ihrer Freundin abzuhängen Vic Lentaigne , Fotografin und Regisseurin, sowie deren Hund Maus und Katze Zola.



Obwohl sie keine seltsamen Hobbys hat (ich bin keine sehr gute Bäckerin), hat sie einen Poesiekurs bei der Masterclass begonnen, neugierig zu sehen, ob das Erlernen des Schreibens auf akademischem Niveau ihr beim Songwriting helfen könnte. In den letzten Jahren hat sie begonnen, für andere Künstler zu schreiben, was aus ihrer Besessenheit heraus entstanden ist, die Techniken herauszufinden, mit denen Pop-Radio-Hits erstellt werden. Seitdem hat sie dabei geholfen, Songs zu schreiben König Prinzessin und Halsey und trug zu dem Grammy-prämierten Hit bei Elektrizität von Dua Lipa und Mark Ronson.

Aber sowohl bei der Poesie als auch beim Schreiben für andere stellte sie fest, dass sie sich von den Regeln entfernen wollte, sobald sie sie gelernt hatte. Ich dachte: ‚Warte, es gibt eine Art Methode‘, erklärt sie. Eigentlich mochte ich diese Methode nicht so sehr. Ich wollte mein eigenes machen.

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Romy mit ihrem Hund namens Mouse, einem Lurcher. Vic Lentaigne

Dort war Einige gute Dinge, die aus diesen Schreibsitzungen hervorgegangen sind. Durch sie lernte sie den Kollaborateur Fred Again kennen, der von Anfang an für die Produktion ihres Solomaterials da war. Beim ersten Song, den sie zusammen schrieben, fragte sie sich: Wie kann ich das für mich anders machen ? Also beschloss sie, die Texte, die sie bereits geschrieben hatte, von „Ich liebe dich“ zu „Ich liebe sie“ zu überarbeiten. Danach fingen weitere Songs an zu fließen.

Der Wechsel der Pronomen mag unbedeutend erscheinen, aber für Madley Croft bedeutete dies eine Abkehr von den geschlechtsneutralen Balladen, die sie mit dem xx gemacht hat. Ein Lied über die Liebe zu einer Frau zu schreiben, war eine wirklich befreiende, befreiende Sache, erklärt sie. Es eröffnete einen echten Wechsel von Texten und Themen und machte es für mich einfach sehr persönlich. Ich konnte rechtfertigen, nun, das ist ein Lied für mich zum Singen.



Die Schreibsitzungen halfen Madley Croft auch, den Mut zu finden, mehr zu singen, was eine enorme Entwicklung seit ihrer charakteristischen gedämpften Darbietung seit den frühesten Tagen der xx darstellt. Als sie im Alter von 15 Jahren in Südlondon anfing, Gitarre zu spielen, summte sie einfach zu den Noten mit, als Symptom ihrer schmerzlichen Schüchternheit. Ich habe so leise gesungen, weil ich nicht wollte, dass mein Vater mich hört, erklärt sie. Ich wollte nicht, dass irgendjemand merkt, dass ich es mache, aber es fühlt sich gut an.

Einen Song darüber zu schreiben, wie man eine Frau liebt, war eine wirklich befreiende Sache. Es eröffnete eine echte Abwechslung von Texten und Themen und machte es für mich einfach sehr persönlich.'

Anfangs war sie also außerhalb ihrer Komfortzone, als sie mit anderen Hitmachern schrieb, die erwarteten, dass sie im Handumdrehen anfangen würde, Ideen für Gesangsmelodien zu singen. Aber der Prozess brachte sie dazu, mit Auto Tune zu experimentieren, was sie dazu brachte, nach neuen Melodien und Noten zu greifen. Zu wissen, dass jemand anderes diese Noten singen würde, führte schließlich zu einer Art Freiheit.

Ich war nicht mehr ein Teil von mir, den ich zu verbergen versuchte, und jetzt ist es ein Teil von mir, den ich gerne zeige, sagt sie mit einem Grinsen. Es hat einfach 15 Jahre gedauert.

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Vic Lentaigne

In den letzten Monaten ist Madley Croft auch offener dafür geworden, sich von Lentaigne fotografieren zu lassen, und die beiden haben in ihrer Beziehung eine neue Art von Vertrauen aufgebaut. Die Musikerin sagt, sie habe auf Fotos immer recht zurückhaltend oder verärgert gewirkt, weil sie vor der Linse immer ein bisschen ausgeflippt sei.

Nach den gemeinsamen Dreharbeiten im Sommer hat Lentaignes direkte Anleitung Madley Croft geholfen, sich zu entspannen, und die resultierenden Bilder haben ein Gefühl von Intimität und Offenheit eingefangen. Ich kann sehen, dass ich sie auf den Bildern anschaue, sagt sie. Das ist es, mit dem ich mich auf diesem Foto verbinde, und das kommt von einem liebevollen Ort.

Die Bilder für diese Reportage machten die beiden im Londoner Stadtteil Soho, zu einer Zeit, als sonst niemand nach draußen ging. Ich bin daran gewöhnt, dass es so voller Leben ist, sagt Madley Croft, und es ist so ein Teil meiner queeren Reise, aber es war leer. Später sah sie die Straßen im Zentrum von London voller Menschen im Black Trans Lives Matter-Marsch im Juni, als sie sich Tausenden anschloss, um gegen die globale Epidemie der Anti-Trans-Gewalt zu demonstrieren und die Wurzeln von Pride aus Protest aufrechtzuerhalten. Die Aktion erinnerte sie daran, dass sie sich nach einer Verbindung zu ihrer lokalen queeren Community gesehnt hatte. Es war großartig, einfach alle zusammenzukommen und ihre Stimme zu zeigen, fügt sie hinzu.

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Madley Croft hatte zuerst eine Ahnung, dass sie schwul war als sie vier Jahre alt war und Gefühle für ein Mädchen entwickelt hatte, die sie nicht ganz verstand. Sie erinnert sich an ein prägendes Gespräch im Alter von 14 Jahren mit ihrer älteren Cousine Lotte Jeffs, einer ehemaligen Sie Redakteurin, die damals als Lesbe geoutet war. Sie gestaltete die Szene so: „Was auch immer du fühlst oder zu wem du dich hingezogen fühlst, es ist in Ordnung“, erinnert sich Madley Croft. Dafür bin ich sehr dankbar.

Ihr Vater zeigte auf subtilere Weise, dass er sie akzeptierte. Als Tween ging sie in die Bibliothek und machte mit Den Samt kippen , Sarah Waters’ Lesbenroman aus dem Jahr 1998, der später in eine BBC-Serie umgewandelt wurde. Aber da die einzige Version, die übrig blieb, für Sehbehinderte war, war das Buch riesig. Madley Croft versuchte, es unter ihrem Kissen zu verstecken, und ihr Vater fand es schließlich. Ich saß am Computer und er reichte mir ein Flugblatt für eine schwul-lesbische Buchmesse. Ich sah ihn an und sagte: ‚Was versuchst du—?' Ich nickte nur, und das war es. Sie lacht und schüttelt den Kopf, als könne sie es immer noch nicht glauben. Das war mein Coming-out.

Madley Crofts Mutter tragisch gestorben von einer Gehirnblutung, als sie erst 11 war, also konnte sie sich nie mit ihrer Mutter über ihre Queerness in Verbindung setzen. Ich stehe ihren Schwestern sehr nahe, sagt sie. Sie erzählen mir von ihr, was so besonders ist, und sie sagen, sie wäre [unterstützend]. Madley Crofts Vater starb ebenfalls, als sie 20 Jahre alt war, aber sie sagt, sie sei so froh, dass er gesehen habe, wie sie erwachsen wurde und das xx-Spiel sah.

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Romy spielt mit Whippets FC. Vic Lentaigne

Obwohl sie in Bezug auf ihr Privatleben früher vorsichtiger war, ist sie in Interviews und in den sozialen Medien, wo sie häufig über ihre Mitgliedschaft in einer Frauenfußballmannschaft postet, viel aufgeschlossener geworden Whippets FC . Als extrem introvertiert beschreibt sie den Beitritt zum queer-inklusiven Team im Jahr 2018 als eine echte Injektion weiblicher Gemeinschaft und Unterstützung – was dringend benötigt wurde, zumal sie die meiste Zeit mit zwei männlichen Bandkollegen und einer überwiegend männlichen Crew unterwegs ist .

Für ihr Soloalbum sagt sie, dass sie hauptsächlich mit Frauen und queeren Kollaborateuren arbeiten möchte, weil es in der Musikindustrie immer noch ein so großes Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern gibt. Sie hat festgestellt, dass Frauen im Allgemeinen kollaborativer sind, während Männer manchmal eine Ich-kann-das-Mentalität mitbringen, und sie möchte mehr Produktionsfähigkeiten erlernen, um sie zurück ins xx zu bringen.

Sie nahm Gesang für Lifetime mit der Produzentin Marta Salogni auf, die Madley Croft der Produzentin und Ingenieurin Francine Perry vorstellte, nachdem die Sängerin den Wunsch geäußert hatte, analoge Synthesizer zu verwenden. Madley Croft plant auch, mit einem DJ/Produzenten namens HAAi sowie dem nicht-binären Produzenten Planning to Rock zusammenzuarbeiten, die beide Remixe von Lifetime machen.

Ich war nicht mehr ein Teil von mir, den ich zu verbergen versuchte, und jetzt ist es ein Teil von mir, den ich sehr gerne zeige. Es hat einfach 15 Jahre gedauert.

Sie hat freier an dem Album gearbeitet, ohne sich vorzustellen, wie es live gespielt wird, da Konzerte noch lange nicht in Sicht sind. Aber als ich sie frage, ob sie darüber nachdenkt, mehr zu tanzen, wenn sie schließlich hinter dem peppigen Album tourt, macht sich ein panischer Ausdruck auf ihrem Gesicht breit. Ich habe viel darüber nachgedacht, sagt sie, aber vielleicht auf eine alptraumhaftere Weise!

Deshalb liebe ich das DJing wirklich, weil ich es liebe, in einem Club zu sein, erklärt sie. Ich liebe es zu sehen, wie Leute Spaß haben und tanzen. Ich fühle mich nicht am wohlsten, wenn Ich bin Tanzen, aber ich liebe es, dort zu sein, also ist es so ein Push-and-Pull.

Ganz vom Tisch sei der Tanzunterricht aber nicht, gibt sie keck zu.

Die Antwort lautet also: Beobachten Sie diesen Raum.

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Vic Lentaigne