Rosemary Ketchum ist bereit, als West Virginias erste gewählte Trans-Beamtin Wellen zu schlagen

Als Rosemary Ketchum für den Stadtrat in der kleinen Stadt Wheeling, West Virginia, kandidierte, wusste sie, dass sie eine Chance hatte, die zu werden erster offen gewählter Transgender-Beamter im Staat. Doch über diese Facette ihrer Kandidatur hat sich die langjährige Community-Organisatorin kaum Gedanken gemacht.



Ich bin mehr auf Schlaglöcher und streunende Katzen gelaufen, als einen Präzedenzfall zu schaffen, sagte Ketchum Ihnen.

Und so hat sie gewonnen. An diesem Dienstag setzte sich Ketchum gegen drei andere Kandidaten durch und schlug ihre engste Konkurrentin mit einem knappen Vorsprung von 2 %, um ihren Sitz im Rat zu beanspruchen. Die Themen, die Ketchum behandelte – wie Obdachlosigkeit, Infrastruktur und Vertrauen in die Regierung – bleiben ihre oberste Priorität, aber als nationale Verkaufsstellen CNN Um ihren historischen Sieg hervorzuheben, hofft die zukünftige Stadträtin, dass ihre Geschichte dazu beitragen kann, falsche Wahrnehmungen des Mountain State von außen zu korrigieren und die Aufmerksamkeit auf seine LGBTQ+-Community zu lenken.



Ich sehe Beiträge auf CNN über das Rennen und [Kommentatoren] sagen: „Ich kann nicht glauben, dass das in einem solchen Zustand passieren könnte“, sagte Ketchum. Aber in meinen Augen denke ich: „Ja, das macht absolut Sinn.“



Für mich, fügte Ketchum hinzu, ist es: „Warum konnte nicht ist das in West Virginia passiert?“ Und das tat es!

Ketchum wurde in Ohio als Kind von Arbeitereltern geboren und zog in der High School nach Wheeling, nachdem ein Hausbrand ihre Familie zu einer kurzen Zeit der Obdachlosigkeit zwang. Nach ihrem Abschluss machte sie Wheeling nicht nur zu ihrem Zuhause, sie widmete sich auch der Verbesserung, indem sie für und mit Organisationen wie der Wheeling Human Rights Commission, der National Alliance on Mental Illness of Greater Wheeling und der American Civil Liberties Union of West Virginia arbeitete.

Obwohl ich 10 Jahre damit verbracht habe, zu organisieren, Freundschaften zu schließen und zu organisieren, hatte ich nicht diese Art von „hier geboren, hier aufgewachsen, hier mein Kind bekommen“, sagte Ketchum.



„Lange Zeit dachte ich, ich wollte wirklich ein Leben lang ein Community-Organisator sein“, sagte Ketchum. Das ist meine Lieblingsarbeit. Aber jedes Mal, wenn ich auf ein Hindernis stieß, war dieses Hindernis normalerweise ein gewählter Beamter.

Also entschied Ketchum, dass der effektivste Weg, das Hindernis zu beseitigen, darin bestand, selbst eine gewählte Beamtin zu werden: Lieber sie ersetzen, als sie zu überzeugen.

Wenn man von außen nach innen schaut, könnte es so aussehen, als würde eine Transgender-Frau es schwer haben, eine Wahl in West Virginia zu gewinnen. Der Staat hat keinen formellen landesweiten LGBTQ+-Nichtdiskriminierungsschutz und die Legislative steht seit 2015 unter republikanischer Kontrolle, mit einem GOP-Gouverneur – den Ketchum de facto Trump nennt – seit 2018. Jüngste Versuche, LGBTQ+-Schutzmaßnahmen zu verabschieden, haben es getan fehlgeschlagen zu löschen der Gesetzgeber und die Menschenrechtskampagne sagt, dass der Staat am ist hohe Priorität, um eine grundlegende Gleichstellung zu erreichen.

Aber LGBTQ+-Befürworter im Bundesstaat haben auf lokaler Ebene erhebliche Fortschritte gemacht und begrenzte Ressourcen eingesetzt, um Verordnungen zu verabschieden, die Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung und Geschlechtsidentität verbieten. Laut der Bewegungsförderungsprojekt , 13 Städte in West Virginia – einschließlich Wheeling, wo Ketchum gewann – verfügen jetzt über einen solchen Schutz. Dazu gehört die kleinste Stadt des Landes, die eine LGBTQ+-Nichtdiskriminierungsverordnung erlassen hat: Thurmond, mit fünf Einwohnern , verglichen mit Wheelings 26.771.



Diese kleinen Erfolge sind keine Zufälle, wie Ketchum aus ihrer Erfahrung als Organisatorin im ganzen Bundesstaat weiß.

Ich denke, je lokaler wir gehen, desto mehr wird unsere Menschlichkeit aktiviert, und das macht einfach Sinn, weil wir von Angesicht zu Angesicht sind, wir von Person zu Person sind, sagte Ketchum, die sagt, dass sie unzählige getroffen hat West Virginians, die mir später sagen, dass ich die erste Transperson bin, die sie je getroffen haben. Oft, fügte Ketchum hinzu, ist jedes anfängliche Unbehagen oder Unbeholfenheit bei diesen Interaktionen eher das Ergebnis von Unvertrautheit als von Vorurteilen.

Nachdem ihre Wachsamkeit nachgelassen hatte und wir Freunde geworden waren, sagten sie mir: „Ich wusste nicht, wie ich mich verhalten oder was ich in deiner Nähe sagen sollte“, sagte sie lachend. Und ich würde sagen: ‚Oh mein Gott! Ich bin kein Monster! Sei einfach normal!’



Gerechtigkeit West Virginia , die LGBTQ+-Rechteorganisation des Staates und die treibende Kraft hinter diesen lokalen Verordnungen, sieht in Ketchums historischem Sieg einen möglichen Wendepunkt für Transgender in West Virginia in einem besonders entscheidenden Moment.

Außenstehende haben Schwierigkeiten zu glauben, dass Veränderungen im Gange sind, dass West Virginia zu einem integrativeren Ort wird, sagte Andrew Schneider, Executive Director von Fairness West Virginia.

Wir haben gesehen, wie zu viele Transgender-West-Virginianer unseren Staat verlassen haben, sagte Andrew Schneider, Executive Director von Fairness West Virginia Ihnen . Entweder bewegen sie sich in den Schatten, weil sie eine feindliche Umgebung wahrnehmen – oder eine Umgebung, die nicht dazu beiträgt, ihr volles Potenzial und ihr Glück zu erreichen – oder sie verlassen West Virginia aus dem gleichen Grund, um an Orte zu gehen, die es sind aus ihrer Sicht gastfreundlicher werden.

Es gibt Daten, die Schneiders Gefühl stützen, dass es vielen Transgender-Erwachsenen schwerfällt, in West Virginia zu bleiben. Eine 2017 vom Williams Institute an der UCLA durchgeführte Studie ergab, dass West Virginia tatsächlich hat den höchsten Prozentsatz an Transgender-Jugendlichen im Land, mit über einem Prozent der Teenager, die sich als Transgender identifizieren, verglichen mit 0,7 Prozent im ganzen Land. Und doch der Staat hat keinen ähnlich hohen Anteil von Trans-Erwachsenen: Laut The Williams Institute hat es den 42. niedrigsten Anteil an Trans-Erwachsenen in der Nation.

Fairness West Virginia hofft, diese Ungleichheit zu verringern. Schneider ist stolz darauf, dass die kleine gemeinnützige Organisation, die fast ausschließlich aus staatlichen Mitteln finanziert wird, dazu beigetragen hat, Anti-LGBTQ+-Gesetze zu bekämpfen 2015 und 2016 , und erfolgreich Lobbyarbeit um es Transgender-Personen zu erleichtern, die Geschlechtsmarkierungen ihres Führerscheins zu ändern, und gleichzeitig lokale LGBTQ+-Nichtdiskriminierungsverordnungen in einem stetigen Tempo zu erfüllen. Während der COVID-19-Quarantäne hat ein Transgender-Mitarbeiter von Fairness West Virginia Zoom-Schulungen mit Hunderten von Angehörigen der Gesundheitsberufe im Bundesstaat durchgeführt und ihnen dabei geholfen, zu lernen, wie sie medizinische Versorgung für Transgender leisten können.

Schneider glaubt, dass West Virginia aufgrund dieser Arbeit allmählich zu einem besseren Ort zum Leben für Transgender-Virginianer geworden ist, aber er weiß, dass ein symbolischer Sieg wie der von Ketchum für eine marginalisierte Bevölkerung ein Schuss in den Arm sein kann.

Transgender-Jugendliche haben jetzt ein Vorbild, jemanden, der sie in der Regierung vertritt – und ich bin der Überzeugung, dass die Regierung die gesamte Vielfalt unserer Gemeinschaft repräsentieren sollte“, sagte Schneider.

Ich denke, es macht Sinn, dass die Leute Rosemary gewählt haben, weil sie nicht nur eine so mitfühlende Person ist, die eine großartige Beamtin abgeben wird, sondern sie wird jetzt auch jemand sein, zu dem diese Kinder aufschauen können, sagte er Ihnen . Transgender-Jugendliche haben jetzt ein Vorbild, jemanden, der sie in der Regierung vertritt – und ich bin der Überzeugung, dass die Regierung die gesamte Vielfalt unserer Gemeinschaft repräsentieren sollte.

Ketchums Sieg scheint Hoffnung zu geben, dass Transgender-Jugendliche mehr tun können, als nur in West Virginia zu bleiben; Sie können auch helfen, es zu führen. Die neue Stadträtin war zunächst besorgt, dass ihre Geschlechtsidentität ein Problem für ihre Kampagne werden könnte, aber diese Befürchtung hat sich nie bewahrheitet.

Ich war besonders besorgt darüber, dass dies hier vor Ort ein Problem ist, sagte Ketchum. Ich glaube nicht, dass es so war. Vielleicht war es so und ich war mir dessen nicht bewusst.

Tatsächlich war Ketchum, obwohl sie fast 10 Jahre in Wheeling lebte und arbeitete – dort die High School beendete und das College abschloss – letztendlich mehr besorgt darüber, dass die Wähler sie als West Virginianerin akzeptierten, als darüber, dass ihre LGBTQ+-Identität einen Einfluss auf die Wahl hatte.

Weil ich nicht hier aufgewachsen bin, weil ich nicht mit allen auf die High School gegangen bin, [und] weil meine Familie hier keinen Namen hat, ist das ein Hindernis in den Kleinstädten der USA, sagte sie Ihnen . Obwohl ich 10 Jahre damit verbracht habe, zu organisieren, Freundschaften zu schließen und zu organisieren, hatte ich nicht dieses „hier geboren, hier aufgewachsen, hier mein Kind bekommen“-Ding.

Das war eine Hürde, die ich wirklich überwinden musste, und noch am Wahlabend dachte ich: ‚Ich dachte, das ist es wahrscheinlich. Wenn ich verliere, habe ich mich nicht hart genug bemüht, in die Community zu kommen “, fügte sie hinzu. Das war meine größte Angst.

Jetzt, da Ketchum bewiesen hat, dass Transgender-Virginianer gewinnen können, könnten noch mehr Kandidaten in ihrem Kielwasser auftauchen. Auf nationaler Ebene haben wir diesen Effekt schon einmal gesehen. Nach Danica Rom wurde die erste offen Transgender-Person, die 2017 in eine staatliche Legislative gewählt wurde, drei Transgender-Frauen gewann demokratische Primärnotationen in hochkarätigen Rennen das folgende Jahr. Laut dem Victory Fund, der sich für die Wahl von LGBTQ+-Personen einsetzt – und der Ketchum befürwortet – gibt es solche jetzt 27 gewählte Transgender-Beamte im Land , verglichen mit nur sechs vor Roems Sieg,

Es ist politisch beängstigend, jetzt in West Virginia zu sein, aber ich denke, wir haben den fruchtbarsten Boden für Veränderungen im ganzen Land, sagte Ketchum.

Jack Carbasho, Präsident und Gründer von Ohio-Tal-Stolz , das Wheeling dient, hofft, dass der Sieg von Ketchum die LGBTQ+-Community anregen kann. Es ist eine großartige Sache, weil es dazu beiträgt, die Stadt Wheeling zusammen mit dem Staat voranzubringen, sagte er.

Carbasho lernte Ketchum 2017 kennen, im selben Jahr gründete er Ohio Valley Pride und organisierte sein erstes Pride-Festival. Er war beeindruckt, wie glücklich Ketchum war und wie schnell sie zu einer festen Größe in der Stadt wurde. Drei Jahre später veranstaltet Ohio Valley Pride weiterhin sein jährliches Festival, kämpft aber immer noch darum, Fuß zu fassen.

Uns fehlen Ressourcen und Informationen in diesem Bereich, sagte er Ihnen. Früher hatten wir ein paar Schwulenbars, jetzt haben wir keine mehr. Du musst eine Stunde nach Pittsburgh fahren. In diesem Bereich gibt es nichts. Wir haben [Ohio Valley Pride] gegründet, und wir sind die Einzigen hier.

Carbasho fühlt sich optimistisch, wenn der Sommer näher rückt, was zum großen Teil dem Sieg von Ketchum zu verdanken ist. Jetzt beginnt es sich zu beleben, und ich denke, dass Rosemary diesen Sieg erringen wird, um die Dinge für die Stadt aufzufrischen, sagte er.

Auf nationaler Ebene hofft Schneider, dass Ketchums Sieg Außenstehenden hilft, ihre Vorurteile gegenüber West Virginia neu zu bewerten. Seine Organisation sammelt fast ausschließlich innerhalb des Bundesstaates Spenden, weil Menschen von außerhalb Schwierigkeiten haben zu glauben, dass Veränderungen im Gange sind, dass West Virginia zu einem integrativeren Ort wird.

Es ist bedauerlich, dass Menschen außerhalb dieses Staates eine so negative Wahrnehmung unseres schönen Staates und des Potenzials haben, das wir hier haben, fügte er hinzu. Können Sie sich vorstellen, wie viel einfacher es wäre, wenn wir nationale Unterstützung hätten, um unser Personal zu erweitern und unsere Arbeit zu erweitern? Stattdessen müssen wir es selbst tun, um es zu beweisen.

Aber während Ketchums Sieg die LGBTQ+-Community in West Virginia anfeuert, freut sie sich darauf, nach ihrem Platz im Juli an die Arbeit zu gehen. Ihre oberste Priorität: die Wiederherstellung eines Vertrauens in die Regierung, von dem sie sagt, dass es landesweit gebrochen ist.

Jetzt, wo sie gewonnen hat, will Ketchum weiter beweisen, was möglich ist.

Aus politischer Sicht ist es beängstigend, jetzt in West Virginia zu sein, sagte sie, aber ich denke, wir haben den fruchtbarsten Boden für Veränderungen im ganzen Land.


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