Schulratssitzungen sind die neue Frontlinie für LGBTQ+-Rechte

Auf Schulratssitzungen im ganzen Land werden queere und transsexuelle Schüler dazu gebracht, für das Recht zu kämpfen, in der Schule so zu sein, wie sie sind.
  Bild kann Indoors und Room enthalten Markus Harris

Während Schüler in den USA dieses Jahr wieder zur Schule gehen, haben eine Reihe neuer Gesetze, Richtlinien und feindseliger Einstellungen dazu geführt, dass queere und transsexuelle junge Menschen in Umgebungen geraten, die versuchen, sie auszulöschen. Im American Bully, Sie berichtet darüber, wie Anti-LGBTQ+-Panik und politische Agenden landesweit in Klassenzimmern, Bibliotheken und Schulratssitzungen zum Tragen kommen – und warum wir uns alle wehren sollten. Lesen Sie mehr aus dieser fortlaufenden Serie hier .




An einem kühlen Abend im März war ein unscheinbares Bürogebäude in Katy, Texas, einem weitläufigen Vorort von Houston, überfüllt mit Menschen. Ihre Schultern waren angespannt; Ihre Augen scharf und fokussiert. Die Tagesangestellten verließen die Einfahrt und wurden durch Studenten in knackigen Business-Hemden und unauffälligen Tanktops ersetzt. Nachdem ein Schüler der fünften Klasse den Treueschwur gelesen hatte, eröffnete das Katy ISD Board of Trustees, das Äquivalent einer Schulbehörde des Distrikts, das Wort für öffentliche Kommentare.

Trotz des freundlichen Äußeren des Gebäudes waren die Reden im Inneren eine Blaupause für ein entstehendes politisches Schlachtfeld: „November, Dezember, Januar, Februar, März“, begann Cameron J. Samuels, ein queerer Highschool-Schüler und Aktivist. „Seit fünf Monaten spreche ich hier als Student von Seven Lakes und bitte Sie, mit der Zensur lebenswichtiger Ressourcen aufzuhören.“



Samuels bezog sich auf Katy ISDs „menschlichen Sexualitätsfilter“, der unverhältnismäßig blockiert laut mehreren Personen, die während des Treffens sprachen, LGBTQ+-Studenten-Websites. Das Katy ISD School Board behauptet, dass der Filter dem Federal Children’s Internet Protection Act (CIPA) von 2012 entspricht, der von öffentlichen K-12-Schulen verlangt, Filter zu implementieren, um Schüler vor pornografischen Inhalten zu schützen. Jedoch, wie umfangreiche Recherchen gezeigt haben , diese Filter „überblocken“ LGBTQ+-bezogenes Material und kategorisieren es als sexuell, obwohl dies nicht der Fall ist. In Katy zum Beispiel Websites, die sich an heterosexuelle Studenten richten – einschließlich solcher, die offensichtlich homophobe und transphobe Inhalte enthalten, wie die rechtsextreme Website InfoWars – zugänglich bleiben, während die LGBTQ+-Nachrichtenagentur Der Anwalt und die LGBTQ+-Suizidpräventionsorganisation The Trevor Project sind blockiert.



Als Samuels zum ersten Mal an den Sitzungen der Schulbehörde teilnahm, um gegen den Internetfilter zu protestieren, waren sie die einzigen LGBTQ+-Personen, die zu Wort kamen. „Ich musste dasitzen, als rechtsextreme Eltern schreckliche Dinge sagten“, erzählten sie Sie. Eltern lasen sensationslüsterne Zitate aus Romanen über LGBTQ+-Sexualität aus dem Zusammenhang und behaupteten, wie unangemessene sexuelle Inhalte die Klassenräume „infiltrieren“. Das erste Treffen, an dem sie teilnahmen, dauerte mehrere Stunden. „Es war erschreckend“, sagte Samuels.

Das cremefarbene Vorstadtgebäude in Katy hätte jedes andere Schulgebäude in Amerika sein können; und in vielerlei Hinsicht ist es das auch. Quer durchs Land, strittige Schulratssitzungen sind die Regel geworden, nicht die Ausnahme. Während Erwachsene den Raum nutzen, um queere und transsexuelle Panik auszudrücken, die als elterliche Sorge verschleiert ist, ist das Forum zu einem Schlachtfeld geworden, auf dem Schüler an Schulabenden für ihre Menschlichkeit kämpfen müssen. Wie Elliot Imse, Executive Director des LGBTQ Victory Institute, sagte Sie , „In der Bewegung für die Gleichberechtigung von LGBTQ+-Schulen sind Schulbehörden die neue Frontlinie.“

Im Gegensatz zu bundesstaatlichen Gesetzgebern, die in den USA seit Jahrzehnten Anti-LGBTQ+-Gesetze einführen, sind Schulbehörden eine neue politische Arena. Experten führen ihre Politisierung auf pandemiebezogene Gespräche über Maskierung und Impfungen zurück, die zu heftigen Debatten über „Elternrechte“ führten. Dies eskalierte, als die extreme Rechte die „kritische Rassentheorie“ aufgriff und behauptete, Pädagogen seien es „Rassismus lehren“ durch die Enthüllung der systemischen, allgegenwärtigen Natur der weißen Vorherrschaft. Jetzt nutzt die Rechte den Schauplatz, um das zu bekämpfen, was sie nennen „Gender-Ideologie:“ ein Sammelbegriff für im Wesentlichen die Überzeugung, dass Frauen, Trans-Menschen und queere Menschen Rechte verdienen. Dazu gehörte die Waffe von Sätzen wie „ Friseur “, die den Schutz von LGBTQ+-Kindern als eine Form von Raub darstellt. Diese Zusammenstöße haben gezeigt, welche weitreichenden Auswirkungen Schulbehörden auf das Leben eines jungen Menschen haben können – und auf die Kultur einer Gemeinschaft insgesamt.



Obwohl die Zuständigkeiten je nach Distrikt und Bundesstaat variieren, legen die meisten Schulbehörden des Landes die Lehrpläne der Schüler fest, ernennen einen Superintendenten und überwachen das Budget des Distrikts, einschließlich der Lehrergehälter. An vielen Orten, wie Katy, das kann ein milliarden-dollar-projekt werden die jedes Jahr Tausende von Schülern, Lehrern und Eltern betrifft. (In New York City, dem größten Schulbezirk des Landes, beträgt dieses Budget mehr als 35 Milliarden Dollar pro Jahr).

Schulratssitzungen haben jedoch eine einzigartige Forum-ähnliche Qualität. Im Gegensatz zu nationalen oder staatlichen Gesetzgebern müssen die meisten eine Frist für öffentliche Stellungnahmen haben. Ein Treffen in der Gegend von Dallas-Fort Worth in Texas zog mehr als an 200 Lautsprecher ; ein anderer in Jacksonville, Florida hatte mehr als 300 . Trotz ihrer weitreichenden Wirkung werden Schulbehörden oft als solche angesehen gutartige haushaltserstellende Gremien , vor allem von den Linken. Dies hat dazu geführt, dass die Auswirkungen der Entscheidungsfindung der Schulbehörde oft die Ernsthaftigkeit der Kommunalwahlen überwogen haben.

Im Gegensatz dazu nutzen konservative Aktivisten diese Zeit als öffentliches Megaphon und experimentieren mit Gesprächsthemen, die oft von rechten Medien und politischen Kandidaten aufgegriffen werden. Laut Imse schaffen sie trotz der Tatsache „ein Labor für Anti-LGBTQ+-Politiken“. Diese Politik bleibt weitgehend unpopulär . Die Auswirkungen haben jeden Winkel des öffentlichen Lebens durchdrungen.

Dies gilt insbesondere für Staaten wie Florida, wo die heimtückische Natur der Schulbehörden durch Anti-LGBTQ+-Gesetze wie „Don’t Say Gay“ verstärkt wurde, die Eltern und Schulen ermächtigen, LGBTQ+-Themen zu zensieren. In Miami, dem viertgrößten Schulbezirk des Landes, lehnte die Schulbehörde kürzlich zwei Schulbücher ab, Umfassende Gesundheitskompetenz für die Mittelstufe und Umfassende Gesundheitskompetenz für die High School , weil sie Abschnitte über Geschlechtsidentität und Geburtenkontrolle enthielten. In Jacksonville stimmte die Schulbehörde nach mehreren umstrittenen Sitzungen dafür einen umfassenden LGBTQ+-Supportleitfaden drastisch reduzieren weil es den Lehrern riet, dass „es niemals angemessen ist, die sexuelle Orientierung eines Schülers gegenüber einem Elternteil preiszugeben“.



In Texas ordnete Gouverneur Greg Abbott an staatliche Bildungsbeamte, Standards zu entwickeln, die „Pornogrophie“ verhindern, und zitiert zwei Memoiren von LGBTQ+-Autoren als Beispiele für solche Inhalte. Alle Eltern in Kath können ein Buch als unangemessen melden. Das Buch wird dann sofort aus allen Schulen entfernt, bis die Schulbehörde eine interne Untersuchung durchführt, was Monate dauern kann. Eine Reihe von Büchern mit seltsamen Charakteren und Themen, darunter Me, Earl and the Dying Girl, Forever for a Year, All Boys Aren’t Blue, The Breakaways , und Der Nerd und der Schmutzige wurden verboten.

Dies bedeutet auch, dass wichtige Ressourcen, wie die Suizid-Hotline des Trevor-Projekts und Ressourcen für psychische Gesundheit für LGBTQ+-Jugendliche, in vielen Fällen blockiert bleiben. In einer Zeit, in der Selbstmord- und Depressionsraten unter LGBTQ+-Jugendlichen außergewöhnlich hoch sind, ist dies besonders beunruhigend. Das zeigen Studien mehr als 50 % der LGBTQ+-Jugendlichen im vergangenen Jahr für Selbstmord gehalten, und der bösartige Ton, der bei diesen Treffen angeschlagen wurde, hat eine Rolle gespielt. 85 Prozent der Transgender- und nicht-binären Jugendlichen sagen, dass lokale und nationale Politikdiskussionen „schwerwiegende“ Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit hatten.

„Die Art und Weise, wie Sie sich gerade verhalten, ist genau der Grund, warum sich Kinder allein fühlen“, sagte ein Schüler der achten Klasse während einer Schulratssitzung im Mai 2022 dauerte bis 2 Uhr morgens im Duval County. „Deshalb wollen Ihre Kinder nicht mit Ihnen über ihre Sexualität sprechen.“



Trotz der Tatsache, dass LGBTQ+-Themen in Schulbehörden im ganzen Land heiß diskutiert werden, eine aktuelle Studie des Victory Institute ergab, dass sich weniger als 0,1 % der Schulvorstandsmitglieder in den Vereinigten Staaten als LGBTQ+ identifizieren. Dies ist weit weniger als die 7,1 % der Menschen, die sich im ganzen Land als LGBTQ+ identifizieren, was laut Imse selbst eine konservative Schätzung ist. Um Parität zu erreichen, müssten die Amerikaner 6.300 weitere LGBTQ+-Schulratsmitglieder wählen.

Leider kann es schwierig sein, als offen queerer Schulvorstandskandidat zu kandidieren. Die Mitglieder werden in der Regel alle vier Jahre gewählt und sind von der gleichen politischen Polarisierung betroffen, die auch bei nationalen Wahlen auftritt.

„Das Rennen der Schulbehörde war die fieseste Kampagne, die ich je erlebt habe“, sagte Dr. Eliz Markowitz, eine LGBTQ+-Kandidatin, die dieses Jahr für die Schulbehörde in Katy kandidierte Sie . Ausgaben für republikanische politische Aktionskampagnen (PACs). Tausende von Dollar Finanzierung ihrer Gegnerin, Verunglimpfung der „Critical Race Theory“ und Verwendung von Dr. Markowitz' Sexualität gegen sie.

„Von persönlichen Angriffen auf meinen Charakter, der behauptete, ich sei ein Pädophiler, der die Gesellschaft von Minderjährigen suchte, um Pornos zu verbreiten, bis hin zu ihrer gesamten Plattform, die auf Lügen basiert“, teilte sie mit ein Twitter-Thread nach der Wahl. „Es scheint, dass wir jetzt in einer Gesellschaft leben, in der Hass und Verleumdung nicht nur von einem großen Teil der Gesellschaft akzeptiert, sondern auch von Kandidaten und ihren Unterstützern gefördert werden.“

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Trotz dieser Hindernisse machen LGBTQ+-Personen, die sich immer noch für das Laufen entscheiden, einen wesentlichen Unterschied in den Schulbehörden im ganzen Land. Laut der Studie des Victory Institute haben 87 % der LGBTQ+-Schulratsmitglieder während ihrer Amtszeit Richtlinien vorgelegt, die queere und transsexuelle Schüler schützen. „Dies ist ein Beweis dafür, dass LGBTQ+-Schulratsmitglieder in den Gemeinden, denen sie dienen, einen enormen Unterschied machen“, sagte Imse.

Dies war bei Miguel Arredondo der Fall. Nachdem Arredondo sein ganzes Leben lang die öffentliche Schule in San Marcos, Texas, besucht hatte, kandidierte er dort mit Anfang zwanzig für die Schulbehörde. Er war der erste offen schwule Kandidat in der Geschichte des Bezirks und gewann mit einem Erdrutschsieg. Seitdem hat er umfassende Schulungen für Lehrer zur Unterstützung von LGBTQ+-Jugendlichen durchgeführt und einen neuen Schulbezirks-Slogan eingeführt: In San Marcos bedeutet y’all wirklich alle.

Als ein benachbarter Schulbezirk wegen der Verwendung der Gay-Pride-Flagge auf einem öffentlichen Feld vor Gerichtsverfahren stand, hisste Arredondo eine auf dem Feld seines Bezirks. Wenn homophobe Redner an Schulratssitzungen teilnehmen, hat er keine Angst, seine mexikanisch-amerikanische Pride-Flagge aufzuhängen, die Mexikos Adler und Schlange mit einem Rand aus bunten Regenbögen kombiniert.

„Wir müssen am Tisch sitzen, an dem Entscheidungen getroffen werden, weil die Gespräche dort so unterschiedlich sind“, sagte er Sie . „Und sobald wir LGBTQ+-Beamte gewählt haben, können wir sie nicht im Stich lassen. Wir müssen ihre Gemeinschaft sein, ihr Unterstützungssystem.“

Die Ironie der Proteste der Schulbehörde besteht darin, dass sie für viele Schüler Momente der politischen Aktivierung waren. Eltern, die ihre Entscheidungsfreiheit leugnen, haben die Schüler ermutigt, mehr Fragen zu stellen und sich mehr für ihre Sexualität und Geschlechtsidentität zu interessieren – nicht weniger.

Nachdem Samuels in Katy bei ihrem ersten Treffen alleine gesprochen hatte, ermutigten sie andere Schüler, sich ihnen anzuschließen. Die Schüler kamen ihrer Bitte nach und gaben bei den anschließenden Schulratssitzungen herzliche Zeugnisse. Sie bemerkten die Explosion von Selbstmorden unter Teenagern und die damit einhergehende Notwendigkeit, auf Ressourcen wie das Trevor-Projekt zuzugreifen. Sie artikulierten mutig ihren Wunsch, etwas über ihre Sexualität und ihren Körper zu erfahren – und den Trost, den einige der verbotenen Inhalte ihnen gebracht hatten.

Einige gingen sogar noch weiter, Vereine für „verbotene Bücher“ zu gründen und das Verteilen zensierter Titel an Kommilitonen. „Es ist frustrierend, weil die Eltern in den Mittelpunkt dieser Gespräche gestellt werden, aber hier geht es um uns als Schüler. Hier geht es um unser Leben“, sagte Samuels.

Die Katy-Schulbehörde hat kürzlich angekündigt, dass sie vier Websites mit Bezug zu LGBTQ+-Inhalten entsperren wird, darunter Das Fürsprecher . Das Trevor-Projekt bleibt blockiert, aber Samuels sagt, dass die Proteste der Schulbehörde fortgesetzt werden, obwohl sie im Herbst aufs College gehen. „Die Macht organisierter Menschen kann viel mehr bewirken als eine einzelne Person mit Einfluss oder Reichtum. Anstatt Menschen mit Feindseligkeit niederzureißen, können wir alle mit Mitgefühl aufbauen.“