Sissy Diaries: Wie Schönheitsmarken die Akzeptanz von Queer und Transsexuellen beeinflussen können

Liebes Tagebuch,



Ich habe das Wort Schönheitskampagne im Laufe meines Lebens hunderte Male gehört, aber nie zweimal darüber nachgedacht, was der Begriff eigentlich bedeutet. Jetzt wo ich bin in eine Schönheitskampagne, beginne ich zu verstehen, dass es bei diesen Kampagnen genauso um Politik wie um Mode geht.

Wenn Sie mich vorher gefragt hätten, hätte ich gesagt, dass Schönheitskampagnen nur eine Möglichkeit für Marken sind, Verbraucher dazu zu bringen, mit ihrem Geldbeutel abzustimmen. Menschen dazu zu bringen, ihre Produkte zu kaufen. Aber wenn der vergangene Monat als das Gesicht von Beauty-Fluid hat mich eines gelehrt, nämlich dass hinter einer Kampagne mehr steckt als nur das.



Schönheitskampagnen sind nicht nur Werbung, sie sind Bemühungen von Unternehmen, gesellschaftliche Schönheitsstandards selbst zu gestalten. Marken möchten, dass ihre Produkte als modisch und sexy wahrgenommen werden, sicher, aber darüber hinaus signalisieren diese Kampagnen (ob wir diese Signale wahrnehmen oder nicht), welche Körper wir als wertvoll, attraktiv und liebenswert erachten sollten.



Als ich aufwuchs, hielt ich mich nie für die Art von Person, die eine Schönheitskampagne landen könnte. Natürlich, ich geträumt darüber, das Gesicht von American Eagle oder Covergirl oder so zu sein, aber ich hätte nie gedacht, dass meine Träume in Erfüllung gehen würden. Als Jugendlicher in North Carolina schaute ich in den Spiegel auf meine schlaksigen Arme, dünnen Beine und knubbeligen Knie, meinen angedeuteten dicken Bauch, meinen Mangel an Muskeldefinition, von der man sprechen könnte – und dann schaute ich durch Zeitschriften in der Arztpraxis oder an der Kasse im Lebensmittelgeschäft und sehe die perfekten Models, die mich vom Cover anstarren. Die Männer waren massig und muskulös und robust und geschmeidig zugleich. Die Frauen – zusätzlich zu der Tatsache, dass sie bei der Geburt als weiblich und Cisgender bezeichnet wurden – waren alle dünn wie eine Stange mit geschmeidigen Brüsten und kurvigen Taillen (oder absolut keiner nennenswerten Taille).

Ich würde nach Hause gehen und meinen eigenen Körper im Spiegel betrachten: traurig, entkräftet, pubertär. Hässlich .

Als junger Erwachsener wurden diese Unsicherheiten etwas besser, aber sie verschwanden nicht ganz. Als ich mit 22 nach New York City zog, sehnte ich mich danach, dass ein Designer mich entdeckt; Ich sehnte mich danach, mit den anderen Transfrauen, die von der Welt als schön genug angesehen wurden, über den Laufsteg zu stolzieren. Ich wollte neben Geena Rocero und Hari Nef und Andreja Pejic laufen. Selbst als ich Freundschaften mit jeder dieser mächtigen Transfrauen aufbaute, die ihren Einfluss auf die Modewelt ausübten, fühlte ich mich immer weiter von der Sehnsucht meines Herzens entfernt.



Im Alter von 25 Jahren habe ich mir immer noch Zeitschriften angesehen und in den Spiegel geschaut und mich in die Hoffnungslosigkeit gestürzt. Obwohl ich ein bisschen dünner und eleganter geworden war (weniger klobig in meinem Körper), fühlte ich mich zu behaart, um jemals Damenmode zu modellieren. Und egal wie dünn ich wurde, mein Brustkorb war zu groß für High Fashion für Frauen. Ich konnte nie in etwas kleiner als Größe 8 schlüpfen – meine Knochen kämpften mit jedem Knopf, jedem Verschluss, jedem Zoll Reißverschluss. Selbst an meinen optimistischsten Tagen bezweifelte ich, dass die Schönheitsindustrie jemals schnell genug voranschreiten würde, um mich mutig mit Lippenstift und Fünf-Uhr-Schatten auf einer Werbetafel zu präsentieren. Ich hörte auf, davon zu träumen, ein Modegesicht zu sein, und konzentrierte mich stattdessen auf meine Fernsehkarriere.

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Etwa ein Jahr, nachdem ich aufgegeben hatte , ich habe eine E-Mail von einer neuen Marke namens Fluide erhalten. Sie sagten, dass sie auf dem Prinzip gegründet wurden, dass es wichtig sei, geschlechtsspezifische, nicht-binäre und transsexuelle Schönheit zu feiern. Ich klickte rüber zu ihrem Instagram und fand das schöne, erhabene, strahlende Gesicht von Reina Gossett, die mich ansah, den Kopf nach hinten geneigt, während sie kicherte und Blasen um ihren Kopf tanzten. Nun, das ist anders, Ich dachte mir.

Einen Monat später flog ich nach New York, um meine erste Beauty-Kampagne zu fotografieren. Als ich vor der Kamera posierte, mit perfekt gewellten Haaren und manikürten Händen voller Glitzer, fragte ich mich, wie es sich anfühlen würde, wenn diese Bilder an die Öffentlichkeit gehen würden. Würde ich mich schöner und damit kraftvoller fühlen? Oder würde ich mich sichtbarer und damit verwundbarer fühlen?

Wie sich herausstellte, fühlte ich eine Kombination aus beidem. Als meine Beauty-Kampagne herauskam, bekam sie viel Liebe und Unterstützung von transsexuellen und queeren Menschen. Es zog jedoch auch viele negative Reaktionen auf sich. Als BuzzFeed einen Artikel über die Kampagne twitterte, waren die Antworten bissig:



Sollen wir so tun, als sei das normales Verhalten?
Warum würdest du das tun?
Nein danke bitte
Was zum Teufel?
Sieht sehr nach einem geschminkten Typen aus
Er braucht eine Rasur
Und mein persönlicher Favorit: Wird die Schönheitskampagne vom Dollar Shave Club gesponsert?

Aber diese hasserfüllten Antworten entmutigen mich nicht; sie machen mir Mut. Sie sind der lebende, atmende und trollende Beweis dafür, wie wichtig Schönheitskampagnen sein können. Menschen sind hasserfüllt, weil sie auf einer bestimmten Ebene verstehen, dass Schönheit mit Macht verbunden ist; dass ästhetische Ermächtigung und politische/kulturelle Ermächtigung miteinander verflochten sind.

Zwei Wochen nachdem die Kampagne herauskam, fing ich an, sie zu verstehen. Wir bauen eine Kampagne in jedem politischen Sinne des Wortes auf. Wir setzen uns dafür ein, dass geschlechtsnichtkonforme Gesichter und Körper verehrt, geliebt, geschätzt und als schön angesehen werden. Wir setzen uns dafür ein, dass geschlechtsspezifische Menschen berührt und gehalten und unterstützt, umarmt und gefickt werden.

Wir können die Macht der visuellen Kultur bei der Bestimmung unserer politischen Realitäten nicht unterschätzen. Indem sie bestimmt, welche Körper als schön gelten, tut die Modeindustrie viel mehr als nur ein ästhetisches Repertoire zu etablieren – sie legt fest, wie wir einander wertschätzen sollten.

Der Zugang zu Schönheit und der Zugang zu grundlegenden Bürgerrechten – zu einem wirtschaftlich gestärkten Leben in Anstand, frei von Gewalt und Belästigung – sind stärker miteinander verbunden, als wir zugeben wollen. Wen wir für schön halten, bestimmt, wen wir für wichtig halten. Menschen, die als hässlich gelten, werden leichter diskriminiert, wirtschaftlich ignoriert, erhalten keine Gesundheitsversorgung, werden inhaftiert, sind staatlicher Gewalt ausgesetzt oder werden anderweitig verletzt. Menschen, die als hässlich gelten, werden als Wegwerfartikel behandelt.

Wir brauchen Beauty-Kampagnen, um aufzuholen. Wir brauchen Schönheitskampagnen von Top-Modehäusern, um Menschen hervorzuheben, die zuvor beiseite geschoben und als unwürdig angesehen wurden. Wir brauchen Kosmetikmarken, die regelmäßig geschmückte Bilder von Menschen schaffen, denen der Zugang zu Schönheit und Würde bisher verwehrt blieb. Wir brauchen diese Bilder für bezahlte Werbeaktionen, um sie auf Werbetafeln und Bürgersteigsplakaten und Busbänken und Fernsehwerbung und auf den Seiten von Zeitschriften zu platzieren.

Wir haben die Macht, unser eigenes heiliges Verständnis von Schönheit zu verherrlichen und dies in der Öffentlichkeit zu tun. Wir haben die Macht, das, was uns über die Begehrlichkeit unseres Körpers gesagt wurde, neu zu definieren. Wir verdienen Schönheitsmarken und Modehäuser, die sich dafür einsetzen zu Gunsten von unsere Schönheit, und wir haben die Macht, diese Marken zur Rechenschaft zu ziehen, wenn sie es nicht tun. Wir können und werden die Art und Weise ändern, wie Schönheit in unserer Gesellschaft konstruiert wird, genauso wie wir die Verbreitung von Rassismus, Homophobie, Ableismus, Transphobie, Frauenfeindlichkeit und Fremdenfeindlichkeit in unserer Welt ändern können und werden.

Mit schlampigen Lippenstiftküssen und einer Handvoll Glitzer,
Weichling

Jakob Tobia ist Schriftstellerin, Produzentin und Autorin der bevorstehenden Memoiren Weichling bei Putnam Books bei Penguin Random House. Jacob wurde in den Forbes 30 Under 30 genannt und war Social Media Producer in Staffel 4 der Emmy-preisgekrönten Serie Transparent. Jacobs Arbeit und sein Aktivismus wurden unter anderem im TIME Magazine, der New York Times, der Washington Post, BuzzFeed, Playboy und The Guardian vorgestellt.