Sober Queer Spaces geben LGBTQ+-Menschen einen Ort, an dem sie einfach sein können

An jedem beliebigen Tag in Los Angeles haben LGBTQ+-Einheimische und -Touristen nur wenige Möglichkeiten, andere queere und transsexuelle Menschen zu finden – zumindest an einem Ort, der keine Bar ist. Die Anlaufstelle, insbesondere für schwule Cisgender-Männer im gesetzlichen Mindestalter für den Alkoholkonsum, sind Schwulenbars, die größtenteils in der vornehmen Stadt West Hollywood zu finden sind. Aber für alle anderen, die sich als LGBTQ+ identifizieren, sind solche Räume alles andere als ideal, und für Jugendliche und diejenigen, die nüchtern sind oder sich in Genesung befinden, sind sie überhaupt keine Option.



Das ist einer der Gründe, warum Virginia Bauman und ihre Geschäftspartnerin Iris Bainum-Houle eröffnet haben Süße , ein von Queers geführtes, betriebenes und fokussiertes Café in East Hollywood. Täglich von morgens bis zum späten Nachmittag geöffnet, mit Veranstaltungen, die oft abends stattfinden, ist Cuties ein zugänglicher, alkoholfreier Ort für LGBTQ+-Personen Sein - Etwas, das Bauman sagt, gibt es anderswo in der Stadt nicht oft.

„Es ist kein Trost, im LGBT-Zentrum herumzulungern“, sagt Bauman. „Es gibt keinen Grund, warum du bei Cuties sein musst; du nicht. Und das ist eines der magischen Dinge am Kaffee – er ist unglaublich zugänglich.“



Gäste und Baristas versammeln sich vor dem Cuties Coffee in Los Angeles.

Gäste und Baristas versammeln sich vor dem Cuties Coffee in Los Angeles.



Süßer Kaffee

Cuties mag in Los Angeles einzigartig sein, aber es ist einer von vielen nüchternen LGBTQ+-Räumen in den USA, ob stationäre Locations oder Pop-up-Events. Schwulenbars sind seit langem ein fester Bestandteil des queeren Kommunizierens, Organisierens, Protestierens und natürlich des Anschlusses, aber alkoholorientierte Umgebungen sind nicht ideal für einen beträchtlichen Teil einer Gemeinschaft, die auch einem erhöhten Risiko ausgesetzt ist Sucht und Drogenmissbrauch Probleme.

LGBTQ+-Cafés und -Buchhandlungen sind natürlich auch seit langem ein großer Teil unserer Geschichte, aber sie waren auch oft schwieriger zu erhalten als Nachtclubs, insbesondere wenn man bedenkt, wie viel Alkoholmarken ausgeben, um den wertvollen rosa Dollar zu umwerben.



„Die Einführung in das queere Leben beinhaltet normalerweise Alkohol und Nachtleben“, sagt Josh Hersh, ein ehemaliger Weinkäufer, der in New York City lebt. 'Aber können wir uns andere Wege vorstellen?'

Letztes Jahr wurde Hersh inspiriert, ein Projekt mit dem Namen zu erstellen Seltsam , eine „globale Bewegung“, die queere Introvertierte vereint, indem sie monatliche Veranstaltungen namens Qalm anbietet, die ruhige, nüchterne Orte für Kaffee und Gespräche bieten. Es war Hannah Gadsbys Netflix-Special Nanette das brachte ihn auf die idee für Queeret, das er derzeit in sieben neue städte ausdehnt.

Ein Patron begrüßt einen anderen bei einer Queeret-Veranstaltung in New York City.

Ein Patron begrüßt einen anderen bei einer Queeret-Veranstaltung in New York City.

Seltsam



'[Hannah scherzte] 'Wo gehen die stillen Schwulen hin?' und als ich das hörte … war es eine Art Aha-Moment und es sprach wirklich etwas an, was ich fühlte“, sagt er. „Ich war ungefähr zweieinhalb Jahre in New York und als ich davon hörte, dachte ich: ‚Wo tun die ruhigen Schwulen gehen? Wie finde ich sie?' Also fühlte es sich einfach wie eine wirklich tiefe Berufung an, die ich für eine Weile fühlte.

Sowohl für Bauman als auch für Hersh wurde der nüchterne Aspekt ihrer jeweiligen Räume in ihre erste Markteinführung eingebaut, hauptsächlich aus Gründen der Zugänglichkeit. Cuties war schon immer als generationenübergreifender Raum gedacht, sagt Bauman, und Hersh, der nicht mehr trinkt, sagt, er sehe Alkohol als Gegenpol zu dem, was Introvertierte suchen, die zu seinen Veranstaltungen kommen.

„Alkohol kann einem dieses Gefühl geben, mutiger oder mutiger zu sein, aber gleichzeitig führt es nicht zu der gleichen Art von Verbindung, die Introvertierte wirklich lieben“, sagt er. 'Es gibt irgendwie ein falsches Gefühl der Verbindung.' Hersh fügt hinzu, dass Introvertierte Umgebungen brauchen, die nicht überreizend sind, wie es Nachtclubs normalerweise sind.



„Wenn wir in der Lage sind, eine sinnliche Umgebung zu schaffen, brauchen wir [Alkohol] nicht“, sagt er, „weil wir nicht gegen die Umwelt ankämpfen. Wenn Sie sich wohl und sicher fühlen, können wir uns öffnen.“

Dies ist auch kein Begriff, der spezifisch für Introvertierte ist. „Man muss nicht nüchtern sein, um nüchterne Räume zu wollen“, betont Bauman. Sie sagte, als sie die Optionen befragten, die LGBTQ-Menschen in L.A. hatten, entschied sie, dass Cuties „mehr Wert schaffen könnten … indem sie sich auf Räume konzentrieren, die sich dazu eignen, nüchtern zu sein“.

„Je mehr Räume wir haben, die sich nicht um eine Aktivität drehen, wo man keinen Grund für seine Anwesenheit angeben muss, das ist eine revolutionäre Sache“, sagt Bauman.

Seit mehr als einem Jahr war Cuties die Heimat eines regelmäßigen Treffens der queeren Genesungsgruppe, und sie bieten ihren Laden nach Feierabend anderen an, die einen Ort zum Sammeln und zur Unterstützung brauchen.

Ein weiterer Vorteil eines nüchternen Raums ist die Zugänglichkeit für queere Menschen aller wirtschaftlichen Situationen.

'Wenn Leute in die Stadt kommen, sind wir einer der wenigen sichtbaren Orte, an denen man Leute außerhalb einer alkoholzentrierten Abendveranstaltung treffen kann, die auch billig ist', sagt Bauman, 'und das ist eine große, große Sache.'

Außerhalb der Veranstaltungen von Cuties und Queeret konnten mehrere andere queer-nüchterne Orte im ganzen Land die gleiche Gelegenheit zur Kommunikation bieten. New Yorks Blaustrümpfe Der Buchladen veranstaltet regelmäßig eine Veranstaltung namens Sober Queer Drink and Draw und Safer Spaces NYC's Nüchterner Queer-Mixer , eine Alternative zur Clubkultur mit Kaffee, Gesprächen und Spielen im Think Coffee. Seltsamer Fuchskaffee in Greenpoint ist ebenso wie das in Long Beach, Kalifornien, in Schwulenbesitz heiße Java , und ein neuer schwuler Laden in L.A., der von Schwarzen besessen wird, Bloom & Plume-Kaffee , gerade direkt neben seinem bereits bestehenden Geschäft für Blumenarrangements eröffnet. NYCs Körperpolitik Das queer feministische Wellness-Kollektiv veranstaltet regelmäßig Veranstaltungen wie Buchclubs, Wanderungen und Workshops, alles ohne Alkohol.

Auch außerhalb von New York und L.A. gibt es viele Gelegenheiten für nüchterne Zusammenkünfte. Philadelphia ist die Heimat des historischen LGBTQ+- und feministischen Buchladens Giovannis Zimmer . Es gibt Zurück zum Grind in Riverside, Kalifornien, und Queere Suppennacht , ein Pop-up-Event mit Sitz in Brooklyn, aber mit Events in ganz Nordamerika, von denen einige nüchtern sind. In San Francisco, Wicked Grounds Kink Café und Boutique ist völlig nüchtern, ebenso wie der legendäre Castro-Country-Club , das Kaffee und Sandwiches serviert und auch tägliche 12-Schritte-Meetings für diejenigen veranstaltet, die sich in Genesung befinden.

Im Süden gibt es Veranstaltungen wie Queer Kentuckys Queer Sober Monthly Meetup und Yogapraxis , sowie Charlotte, North Carolina Comic-Mädchen-Kaffee (das auch Comics und Graphic Novels verkauft). Nur eine zweistündige Autofahrt nach Westen bringt Sie zum radikalen Buchladen, der sich im Besitz des Kollektivs befindet Feuersturm , ein fester Bestandteil von Asheville seit der Eröffnung im Jahr 2008.

Im Mittleren Westen lieben die Einheimischen die Orte in queerem Besitz Regenbogenbäckerei in Bloomington, Indiana, sowie in Chicago Lakeview Rewired Cafe . Im Hazel Park, Michigan, Studio Werq bietet einen offenen Workshop-Raum für LGBTQ+-Personen, um Zugang zu kostenlosen und kostengünstigen künstlerischen Programmen, Workshops, offenen Ateliers und Vorführungen sowie anderen alkoholfreien Veranstaltungen zu erhalten.

Der pazifische Nordwesten hat Seattles queere Frauen im Besitz Eichhörnchenkoteletts , während Portland, Oregon Grindhouse-Kaffee ist alkoholfrei. Denvers Meuterei Informationen Kaffee , das bis spät in die Nacht geöffnet ist, Bücher verkauft und gelegentlich auch als Veranstaltungsort dient.

Wie bei jedem Raum für marginalisierte Menschen mit einer bedeutenden Bevölkerung, die finanziell zu kämpfen haben, bestand die Schwierigkeit darin, die Türen offen zu halten und die Veranstaltungen erfolgreich zu gestalten. Cuties hat kürzlich 12.000 US-Dollar in einer erfolgreichen Aktion gesammelt Patreon Kampagne, musste aber immer noch Personal abbauen, um mit den Kosten für die Führung eines Unternehmens mit positivem Cashflow Schritt zu halten.

„Wir arbeiten daran, mehr Geschäftswert zu schaffen, damit wir uns nicht für immer auf Patreon verlassen müssen“, sagt Bauman. 'Aber der Patreon hat uns Zeit gegeben, das herauszufinden, und wir beeilen uns, die Antwort zu finden.'

Bauman glaubt jedoch nicht, dass Cuties in naher Zukunft gezwungen sein wird, seinen dringend benötigten Raum zu schließen. Ihre Veranstaltungen sind erfolgreich und ihre Anhänger sind treu, da sie sich dem Raum ebenso verschrieben haben wie ihm.

„Wir brauchen einfach Räume“, sagt Bauman und betont, dass sie die anderen alkoholfreien Geschäfte von LGBTQ+ in LA liebt, wie Folklore Salon und Project Q. „Aber man kann nicht einfach da reingehen und Platz einnehmen, “, sagt sie über sie. 'Dafür ist es einfach nicht gebaut und sie haben ein Geschäft zu führen.'

„Je mehr Räume wir haben, die sich nicht um eine Aktivität drehen, bei denen man keinen Grund für seine Anwesenheit angeben muss, das ist eine revolutionäre Sache“, fährt Bauman fort.

Als revolutionär, schlägt Hersh vor, als Schwulenbars.

„Ich denke, dass Bars immer noch eine Rolle spielen müssen. Ich denke nicht, dass sie geschlossen werden sollten oder so. Es ist nicht wie eine Subtraktion, es ist eine Addition“, sagt er, „wodurch mehr Optionen, mehr Räume füreinander geschaffen werden.“

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