Special revolutioniert die queere, behinderte Repräsentation im Fernsehen

Es sei Ihnen verziehen, wenn Sie einen von Ryan O’Connells Essays lesen und denken, er sei Ihr bester Freund. In seinen frühen Beichtstuhl Blogeinträge und 2015 Memoiren, Ich bin etwas Besonderes: Und andere Lügen, die wir uns selbst erzählen , er ist erfrischend offen und höllisch witzig und zieht die Leser in sein Vertrauen, als würden wir weit zurückgehen und er hätte nur frischen Tee zu verschütten. Seine neue Netflix-Serie Speziell , das am 12. April erscheint, durchquert ein Terrain, das fast jeder wiedererkennt – wie den Kampf darum, sich in seiner eigenen Haut wohl zu fühlen, ehrlich zu sich selbst zu sein und Liebe zu finden oder zumindest einen wirklich guten One-Night-Stand.



O’Connells Charakter tut all das, während er schwul und behindert ist, und seine Show beschreitet neue Wege für die Repräsentation von queeren, behinderten Menschen im Fernsehen. Der Autor und erstmalige Schauspieler, der einen, wie er es beschreibt, relativ leichten Fall von Zerebralparese hat, spielt in der von Jim Parsons produzierten Serie mit acht Folgen eine fiktive Version von sich selbst. Neben anderen Aspekten seiner Erfahrung, Speziell erzählt, was passiert ist, als O’Connell von einem Auto angefahren wurde und beschloss, andere glauben zu lassen, dass dies der Grund für seine körperlichen Unterschiede war. (Sein Charakter in der Show stürzt ein wenig; im wirklichen Leben war der Unfall weitaus ernster .) Sich als schwul zu outen, war für O’Connell einfach; Den Schrank seiner Behinderung zu durchbrechen, war eine andere Geschichte.

Wir haben mit O’Connell darüber gesprochen, was zur Entstehung einer so persönlichen Serie beigetragen hat, über seinen ironischen und aufrührerischen Sinn für Humor und wie Speziell kann den Menschen helfen zu erkennen, dass wir uns ähnlicher sind, als wir denken.



Ryan O

Ryan O'Connell in seinem Haus in West Hollywood, Kalifornien.Carly Foulkes



Speziell spießt den Trend des konfessionellen Bloggens auf so urkomische Weise auf und zeigt, wie absurd ausbeuterisch es sein kann. Welche Funktion hat das Schreiben für Sie?

Schreiben war für mich immer dieser sichere Raum – wenn ich mit etwas zu kämpfen hatte und es nicht herausfinden konnte, hat es mir immer geholfen, es durchzuarbeiten. Als ich in meinen 20ern drogenabhängig war und seit 10 Jahren keinen Schwanz mehr im Arsch hatte, war das Schreiben mein ständiger Begleiter. Ich habe mein Privatleben nach viralen Hits durchforstet, die sich oft hohl und ausbeuterisch anfühlten, aber es war unglaublich heilsam für mich. Besonders in diesem Alter, als ich mich mit den Dingen, die ich durchmachte, sehr allein fühlte. Die damalige Community im Internet war sehr unterstützend; Es waren viele Leute, die sagten: „Ich beziehe mich darauf und du bist nicht allein.“

Humor war für mich ein sehr, sehr mächtiges Werkzeug, um Dinge zu konfrontieren, bei denen sich Menschen sonst unwohl fühlen würden. Als schwule behinderte Person ist es in meinem DN-Gay, zu denken: „Oh, wie kann ich dafür sorgen, dass sich diese Person in Bezug auf das Paket, in das ich komme, wohl fühlt? Wie sorge ich dafür, dass sie sich in meiner Nähe nicht bedroht oder unbehaglich fühlen?“



Wie ist es, sich selbst zu spielen und eine Version seines eigenen Lebens im Fernsehen zu spielen?

Es waren definitiv seltsame Tage, Schatz. Niemand konnte mich wirklich darauf vorbereiten, was für ein Wahnsinn es wäre, eine unsicherere, beschädigtere Version von mir selbst zu spielen. Als 32-Jährige war ich so weit von diesen Erfahrungen entfernt, aber als ich sie wieder ausleben musste, fühlte ich mich irgendwie in alte Denk- und Verhaltensmuster zurückfallen und zurückfallen. Es war wirklich schwer für mich zu unterscheiden, wo ich endete und Ryan, die Figur, begann. Es wurde zu sehr verschwommenen Linien, Robin Thicke. Ich war nicht gut darin, mich zu lösen. Ich sage also, ich war ein Absolut Aufstand am Set! Aber in vielerlei Hinsicht war es für mich kathartisch, dieses vergangene Selbst noch einmal zu besuchen. Ich musste mich nur daran erinnern, dass ich nicht mehr diese Person bin. Dies ist eine alte Version von mir, und ich zollen dieser Version Respekt.

Sie haben gesagt, dass es der einzige Weg sein kann, Behinderungen zu normalisieren, wenn man Menschen die Erlaubnis gibt, über ihr Unbehagen hinweg zu lachen. Das merkt man schon in der ersten Szene Speziell , als Ryan einem kleinen Kind, das schreiend davonläuft, seinen CP erklärt.

Im Grunde ist mir mein ganzes Leben lang eine Version davon passiert.



Wie setzen Sie Humor in Ihrem eigenen Leben ein?

Ich habe das Gefühl, dass ich das Gemüse mit Zucker bedeckt halten muss. Ich sage gerne Dinge, die ehrlich und oft unangenehm sind, aber wenn ich es durch die Linse eines Witzes tue, verstehen die Leute nicht einmal wirklich, was ich sage. Sie wissen nur, dass sie lachen, und dann kann sich die Wahrheit durch die Hintertür einschleichen und sich in ihr Gehirn einprägen. Humor war für mich ein sehr, sehr mächtiges Werkzeug, um Dinge zu konfrontieren, bei denen sich Menschen sonst unwohl fühlen würden. Es ist eine absolute Geheimwaffe. Es entwaffnet die Menschen und gibt ihnen ein angenehmes Gefühl. Als schwule behinderte Person ist es in meinem DN-Gay, zu denken: „Oh, wie kann ich dafür sorgen, dass sich diese Person in Bezug auf das Paket, in das ich komme, wohl fühlt? Wie sorge ich dafür, dass sie sich in meiner Nähe nicht bedroht oder unbehaglich fühlen?“

Wie haben Sie die Balance gefunden zwischen Lachern in der Serie und der Auseinandersetzung mit einigen der harten Realitäten des Lebens mit CP?



Dafür muss ich meinen Produzenten viel Anerkennung zollen, denn als ich anfing, das Drehbuch zu schreiben, war mein Ziel immer der Humor. Das ist mein Reflex, Wo ist der Witz? So ehrlich und verletzlich ich auch schreiben kann, ich denke, es gibt immer noch ein bisschen Schutz. Die Anmerkung [von meiner Produzentin und Regisseurin Anna Dokuza] war immer: „Das ist so lustig, aber wie können wir an einen tieferen Ort gelangen?“ Es war ein Prozess, und jetzt bin ich wirklich stolz, weil es wirklich emotional wird. besonders gegen Ende der Show, was ich nicht erwartet hatte. Ich sage: „Wow, okay, Mädchen, sie wird ein bisschen zu einer Dramedy!“ Ich habe das Gefühl, dass ein Ton den anderen nicht verrät. Hoffentlich arbeiten sie harmonisch zusammen.

Das sind wirklich universelle Gefühle. Ja, es gibt Erfahrungen, die einzigartig sind, wenn man behindert oder schwul ist, aber am Ende des Tages wollen wir alle dasselbe. Wir leben alle in der gleichen Gesellschaft mit den gleichen Erwartungen und Ängsten.

Hatten Sie bestimmte Dinge, die Sie in Bezug auf CP ansprechen wollten und die Sie unbedingt berücksichtigt haben?

Die Blind-Deaf-Date-Episode war sicherlich etwas, das ich schon immer angehen wollte; Ich wollte unbedingt die Worte „internalisierter Ableismus“ auf einem Streamer wie Netflix sagen und Menschen außerhalb der Behindertengemeinschaft mit dem Begriff vertraut machen. Eine Version davon ist mir in der High School passiert. Dieses heiße taube Kind in meiner Klasse hat mich auf Myspace eingeladen – Pause zum Lachen, ich bin wirklich mit mir selbst zusammen – und ich erinnere mich, dass ich mich so angewidert fühlte. Ich dachte: ‚Oh mein Gott, für wen hält er sich? Er ist taub!‘ Ehrlich gesagt, ich merke das nicht einmal, während ich sage, dass ich so bin, ich sabbere überall und hinke überall und ich habe Zerebralparese, ich bin auch behindert. Mir war nicht einmal bewusst, wie absurd diese Reaktion war und wie beschissen sie war. Das passiert mit Schwulen mit verinnerlichter Homophobie, als würdest du einen anderen Schwulen treffen und denken, dass er zu königlich ist, was so schädlich und beschissen ist. Aber ich denke, es passiert in jeder Gemeinschaft, wenn einem von der Gesellschaft beigebracht wird, sich selbst zu hassen.

Ryan O

Ryan O'Connell in seinem Haus in West Hollywood, Kalifornien.Carly Foulkes

Die Serie thematisiert, wie es ist, im Kontext einer hypersexualisierten Schwulenkultur behindert zu sein. Was soll das Publikum mit dieser Erfahrung verstehen?

Menschen mit Behinderungen werden nicht wirklich diskutiert, und wenn wir es tun, dann immer durch eine Linse des Mitleids oder der Infantilisierung. Niemand hält uns jemals für nur Menschen mit unseren eigenen sexuellen Bedürfnissen. Ich schreibe von einem Ort der Wahrheit, und die Wahrheit ist, dass ich eine geile schwule Person bin, die ficken will, und ich bin zufälligerweise behindert. Meine Wünsche sind die gleichen wie deine. Ich werde auch in eine Grindr-Blackout-Fuge gehen und zwei Stunden später wiederkommen und sagen: „Wie bin ich auf dem Instagram dieser Person gelandet? Wie finde ich nach Hause?“

Die Sexarbeiterszene war mir auch sehr wichtig, dass man sieht, wie ein schwuler behinderter Mensch seine sexuellen Bedürfnisse erfüllt bekommt und dass die Erfahrung nicht in Tränen oder Zurückweisung oder Demütigung endet. Es lässt Sie wissen, dass behinderte Menschen ein Recht auf positive sexuelle Erfahrungen haben.

Sie haben auch gesagt, dass Sie natürlich nicht schwul oder behindert sein sollten, um sich auf die Show zu beziehen, und ich dachte an eine Zeile gegen Ende, als Ihre Figur sagt: „Ich ergebe für niemanden irgendwo einen Sinn .« Sie können sich vorstellen, dass sich jeder so fühlt.

Es ist nur ein chronisches Gefühl, nicht genug zu sein und [auf der Suche nach] Zugehörigkeit zu sein – ich denke, jeder kann sich damit identifizieren, egal in welchem ​​​​Paket er kommt. Dies sind wirklich universelle Gefühle. Ja, es gibt Erfahrungen, die einzigartig sind, wenn man behindert oder schwul ist, aber am Ende des Tages wollen wir alle dasselbe. Wir leben alle in der gleichen Gesellschaft mit den gleichen Erwartungen und Ängsten. Für mich war es wirklich wichtig, dass dieser Song wie ein Mainstream-Top-40-Song spielt. Einerseits kann das Leben eines schwulen Behinderten anders aussehen als das eines nichtbehinderten heterosexuellen Menschen. Aber koche uns runter und wir sind alle irgendwie gleich.

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und bearbeitet.

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