Das Gestüt hat mir gezeigt, wie queere Befreiung aussieht. Jetzt kämpfe ich für seine Zukunft

Diese Geschichte ist Teil einer Serie unter Ihnen. Gedenken an LGBTQ+-Räume, die während der COVID-19-Pandemie geschlossen wurden, und Hervorheben anderer Unternehmen, die ums Überleben kämpfen. Lesen Sie mehr vom Queer Spaces Project Hier .



Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich tatsächlich Drag gesehen habe – Drag, das nachhallte, Drag, das mich umgehauen hat. Die Kunstform war ein Teil meines Lebens, seit ich ein Teenager war, der in den 1980er Jahren in den Schwulenbars im Mittleren Westen aufgewachsen war, und ich hatte viel davon in den Tanzclubs in der Innenstadt von Detroit gesehen, wo ich zum ersten Mal mit dem Abhängen und dem Go-Go begann Bars in den Vororten von Indiana und Ohio. Diese Auftritte waren fest in Drags geschlechtsillusionistischer Pianobar-Vergangenheit verankert – Ihre Judys, Ihre Barbras und Ihre Dollys. Während diese Art von Drag eine der wenigen akzeptablen Möglichkeiten war, die Fluidität der Geschlechter in der überraschend starren Schwulenszene der damaligen Zeit zu erforschen und auszudrücken, schien es so nur Möglichkeit. In einer Zeit voller AIDS-Proteste waren die gleichen alten Diva-Imitationen altbackener als die Katalogperücken von Woolworth auf dem Dachboden Ihrer Großmutter.

Dann ergriff eine queere Punkrock-Revolution die Vorstellungskraft von Baby-Queers wie mir. Homocore explodierte in Musik und Zines, Geschlecht wurde auf den Underground-Tanzflächen von New York lebhaft dekonstruiert, und wilde Acts wie Performance-Künstler/Musiker Vaginalcreme Davis und Joan Jett Blakk streuten radikale Politik, Rassenkritik und Unmengen von Klopapier in queere Moshpits von Los Angeles bis Chicago. Endlich fand ich andere Menschen, die die Musik und die Kunst wie ich liebten und keine Angst vor kulturellen Provokationen in einer oft sehr konformistischen Szene hatten.



Ein Ground Zero für diese bedeutsame und oft absichtlich anstößige Veränderung war eine kleine Queer-Bar in San Francisco Das Gestüt .



Bild kann Werbung enthalten Postertext John Grant Word und Sandra Oh

Mit freundlicher Genehmigung von Marke Bieschke

Auf der Suche nach einer radikaleren Community (und einem heißen Freund) zog ich in meinen Zwanzigern nach San Francisco, gleichzeitig die stereotyp schwulste Sache und die irrationalste, wenn man bedenkt, dass AIDS hart zuschlägt und die Stadt tief in einem Trauma steckt. Sondern die Clubszene begegnete diesem Trauma mit einer Explosion von Kreativität und Einheit , erfindet das Nachtleben mit einem aktivistischen Ansatz neu, um die Gemeinschaft aufzuklären, und schmeißt absolut unverschämte Partys, um der Trauer und dem Zynismus zu entkommen. Diese Neuerfindung des queeren Clubs erstreckte sich auf Musik, Mode, Performance und, ja, Drag.

Eines Nachts im Jahr 1996 schleppte mich ein Freund zum ersten jährlichen Miss-T-Shack-Wettbewerb im Gestüt und behauptete, ich sei gerecht hätten um diese Szene zu sehen. Sie hatten Recht. An diesem Abend erwachte die Kunstform mit sowohl anarchischen als auch glamourösen Möglichkeiten zum Leben und kanalisierte die subversive Leidenschaft des Augenblicks und ihre eigene kreative Geschichte in ein gepacktes Gewächshaus aus Schreien, Brüllen und höllischen Haaren. Ich war plötzlich Teil einer gackernden Familie, die auf einem Meer aus popkulturellem Müll trieb. Teilnehmer wie Darlin spritzten Biere aus der Schrotflinte und tiefe Bongs, bevor sie auf der Bühne von einem Ersatz-Verbindungsjungen verführt wurden. Bei einem Badeanzug-Slash-Talent-Wettbewerb wurden die Teilnehmer nach Analingus, Klebstoffschnüffeln und Schuldtherapie beurteilt. Es gab eine inzestuöse Nummer von Brady Bunch.

Der Gewinner des Abends war The Steve Lady, die sich live in ein statuenhaftes Model aus Duran Durans Girls on Film-Video verwandelte. Aber direkt hinter ihr war Plenty Yenta, eine fabelhaft altbackene Flötensolistin in Spandex schmatte .



Es scheint jetzt alles kurios zu sein – ganz zu schweigen von der Beleidigung auf mehreren Ebenen – aber es war ein Schuss Adrenalin, schreiendes Leben in die von AIDS ausgelaugte Szene, als einer der Kandidaten, einer Ihrer Freunde oder Sie weg sein könnten nächste Woche.

Es scheint jetzt alles kurios zu sein – ganz zu schweigen von der Beleidigung auf mehreren Ebenen – aber es war ein Schuss Adrenalin, schreiendes Leben in die von AIDS ausgelaugte Szene, als einer der Kandidaten, einer Ihrer Freunde oder Sie weg sein könnten nächste Woche. Der Festzug war Teil der wöchentlichen T-Shack-Party, die zusammen mit den anderen Go-for-broch-Events des Gestüts das Innere mit Glitzer, Haarspray und jeder Art von Körperflüssigkeit, echt oder simuliert, die man sich vorstellen kann, bedeckte. Ich hätte nie gedacht, dass ich diese Flüssigkeiten eines Tages gerne aufwischen würde. Im Jahr 2016 schloss ich mich 17 meiner Freunde an, um den legendären Club zu kaufen und das Stud Collective zu gründen Betrieb der ersten queeren Nachtclub-Kooperative in den Vereinigten Staaten.

Das Gestüt stand schon immer im Vordergrund von solchen transformativen queeren Momenten. Es wurde 1966 als Schwulenbar mit westlichem Thema eröffnet – einschließlich Heuballen und hufeisenförmiger Bar – entlang der berüchtigten Miracle Mile von San Francisco, einer eleganten Ansammlung von Veranstaltungsorten für die Leder- und Kreuzfahrtszene, die zu einer Zeit explodierte, als mehr schwule Männer explodierten fühlte mich wohl, in städtischen Enklaven herauszukommen.

Aber die Besitzer des Gestüts wurden der Macho-Attitüde der Szene schnell überdrüssig und wandten sich einem integrativeren Ansatz zu. Sie stellten die ersten Barkeeperinnen in einem Schwulenclub ein. Sie begrüßten Live-Rock- und Soul-Acts, die Künstler wie Etta James und Sylvester anzogen und die Hippies und Haarfeen anzogen, die in Scharen in die Stadt strömten. Die Bar wurde zu einem radikalen Scheideweg: Die Gay Liberation Front und die schwulen Black Panthers haben sich hier niedergelassen, und Proteste und direkte Aktionskampagnen wurden mit Wodka-Tonics in der Hand geplant.



54 Jahre später, als uns im vergangenen März aufgrund von COVID die Schließung befohlen wurde, haben wir eine weitere Transformation in Gang gesetzt. Im Juli entschieden wir, dass The Stud als physischer Raum würde aufhören zu existieren - zur Zeit. Das Gestütskollektiv hatte sich ursprünglich zusammengeschlossen, um die Bar vor der Schließung aufgrund einer astronomischen Mietpreiserhöhung zu retten, eine Situation, die unzählige andere lokale Institutionen ausgelöscht hatte. Da wir den regulären Betrieb eingestellt haben, um unsere Kunden und Mitarbeiter zu schützen, wie könnten wir uns vor der Erdrückung der Schulden retten, indem wir diese Miete weiterhin ohne Einkommen – und ohne echte staatliche Hilfe – zahlen, um uns zu ernähren?

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Also wir unser Gebäude verlassen , total deprimiert, aber hoffnungsvoll, dass wir einen neuen Raum finden würden, wenn das alles vorbei ist (vielleicht sogar einen mit einer echten Umkleidekabine für die Königinnen!). Natürlich haben wir geworfen eine 12-stündige, mit Stars besetzte Online-Beerdigung , randvoll mit trauernden Witwen aus aller Welt, in sensationellen Grab-Looks. Wir haben jahrzehntelangen geliebten Trödel, alle verweilenden Geister geliebter Gestütskunden aus der Vergangenheit und uralte, klebrige, oft urkomisch verwirrende Drag-Requisiten in den Keller gepackt. Dazu gehörten Utensilien von den berüchtigten Miss T-Shack Pageants, mehrere Särge und Totempfähle, Hektar muffige Discokugeln und ein ganzes klappriges Fahrgeschäft im Tunnel of Love, das hoffentlich niemanden umgebracht hat.



Wir lagern alles sicher ein. In der Zwischenzeit haben wir das unsinkbare Stud-Ethos am Leben erhalten lautstarke Online-Dragshows , Merch-Tropfen , Geschichts-Podcasts , und Erinnerungsposten .

Wir suchen nach einem neuen Standort, an dem wir nach der Pandemie wiedereröffnen können, und wenn wir das tun, können Sie darauf wetten, dass frische Perücken fliegen werden. Es wird eine weitere Transformation in der langen Geschichte des Gestüts sein, die mit viel Arbeit hinter den Kulissen durchgeführt wurde, aber der Menge mit einem strahlenden Lächeln, einer niedlichen Reinkarnations-Hintergrundgeschichte und vielleicht sogar einem oder zwei Flötensolos gegenübersteht. Ich freue mich darauf, meine Hände vor mein Gesicht zu heben und zu schreien, welche Flüssigkeiten auch immer von den zukünftigen Königinnen auf die Bühne spritzen, in dem Wissen, dass sie eine andere Generation in Wildheit durchnässen. Und wahrscheinlich Ketchup.