An die Studenten von Parkland, mit Liebe von Survivors of Pulse

Christine Leinonen war bereits um 3 Uhr morgens auf den Beinen, als sie hörte, dass in einem der Lieblingsnachtclubs ihres Sohnes, Pulse, geschossen wurde. Sie eilte zum Tatort und war eine der ersten Verwandten mit übernächtigen Augen, die mit der Presse sprach. Können wir etwas mit den Angriffswaffen tun, damit wir das stoppen können? Ich bitte Sie alle, bitte, sie sagte einem Reporter von ABC News , ihr rosa Gesicht war tränenüberströmt. Es dauerte mehr als zehn qualvolle Stunden, um herauszufinden, dass ihr Sohn, Christopher Drew Leinonen, unter den Getöteten gewesen war.



Seit dem Pulse-Massaker lebt Leinonen im selben Haus im selben Block in Orlando und hat sich mit Freunden und Liebhabern ihres Sohnes umgeben, darunter Brandon Wolf und Jose Arraigada, die sie als ihre eigene Mutter adoptiert haben. Sie kocht für sie und zusammen setzen sie sich auf den Boden, wo es immer noch nach Drew riecht, und setzen ihre Trauer in die Tat um, indem sie Lehrpläne für die Kinder ausarbeiten Dru-Projekt , die schwul-heterosexuelle Allianzen im ganzen Land unterstützt, und plant Lobbying-Tage in D.C. für eine strengere Waffenkontrolle. Sie alle werden diesen Samstag beim Marsch für unser Leben in Washington neben der Menschenrechtskampagne marschieren und sprechen.

Wolf war in der Nacht der Schießerei auch bei Pulse und konnte nur knapp dem Tod entgehen. Kürzlich hielt er eine Rede auf den Stufen des Gerichtsgebäudes von Tallahassee, in der er auf die Untätigkeit des Gesetzgebers bei der Waffenkontrolle abzielte. Mitglieder der Legislative von Florida, ich habe Ihren Rat befolgt: Ich habe gebetet … für Sie, sagte er ein Clip, der inzwischen viral geworden ist . Ich bete, dass Sie in den Spiegel schauen und über Ihre Prioritäten nachdenken, und sollten Sie weiterhin Ihre Brieftaschen über unser Leben stellen, bete ich dafür, dass Sie den Ruhestand genießen, denn wir werden Sie abwählen.



In ihrer Lobbyarbeit schließen sich Wolf, Leinonen und Arraigada einer Reihe anderer Gruppen an, die Waffenkontrolle zu einem queeren Thema gemacht haben, darunter Schwule gegen Waffen und Lambda Legal. Vor dem März dieses Wochenendes sprachen sie mit ihnen. darüber, warum LGBTQ+-Menschen aufgefordert wurden, die Bewegung für eine Waffenreform anzuführen, was sie von den Parkland-Studenten gelernt haben und wie sie Drews Erbe weiterführen.



Christine Leinen

Vor Pulse habe ich mich nie als Aktivist oder gar als kompetenter Redner gefühlt. Einmal erzählte Christopher seinen Freunden, dass er sich fragte, ob seine Mutter auf seiner eigenen Hochzeit anstoßen würde, weil er mich noch nie in der Öffentlichkeit sprechen gesehen hatte. Wir waren glückliche, gewöhnliche Menschen, und es gibt einen Preis, den man zahlen muss, wenn man nach vorne tritt, weil man hinterfragt wird. Meine Schwester sagte einmal zu mir: ‚Warum weinst du immer im Fernsehen?' Ich denke, nun, ich weine nicht immer, aber ich weine trotzdem jeden Tag. Welchen Unterschied macht es, ob ich weine und jemand zusieht oder ob ich in meinem Wohnzimmer weine? Eines dieser Szenarien könnte tatsächlich jemandem helfen.

Jedes Mal, wenn es zu einer Massenschießerei kam, sprach ich mit Drew aus der Perspektive der psychischen Gesundheit darüber, weil er ausgebildeter Psychologe war. Aber wir haben uns geirrt, so darüber nachzudenken. Nach seinem Tod wurde mir klar, dass wir durch Schlagworte wie psychische Probleme nicht gezwungen waren, noch einen Schritt weiter zu gehen und über die Wurzel des Problems zu sprechen: Waffen.



Die Teenager von Parkland haben den Nagel auf den Kopf getroffen, weil sie erkannt haben, dass es sich um Kriegswaffen handelt, die von der NRA wie Spielzeug oder Süßigkeiten vermarktet werden. Es ist kein Zufall, dass sich die schwule Stimme so stark gegen die außer Kontrolle geratene Waffenkultur in unserem Land erhebt. Es sind die Schwulengemeinschaft und die Schwarz-Braun-Community, die von diesen Schüssen überproportional betroffen sind. Wäre mein Sohn nicht gestorben, würde ich gerne glauben, dass er eine männliche Version von Emma González gewesen wäre.

Diese Teenager müssen die Kontrolle über dieses Land von den Leuten meiner Generation wegnehmen. Diejenigen, die in meinem Alter und Republikaner sind, wollen alles. Besonders diese alten weißen Männer, sie wollen unbedingt ihre Macht behalten. Sie wollen niemandem etwas hinterlassen. Es ist so unfair, was sie diesem Land angetan haben.

Bis zu den Wahlen im November werde ich keine Hoffnung schöpfen. Ich werde sehen, ob sich die Dynamik fortsetzt, aber dieser Kongress wird keine Kniebeugen machen. Wenn es republikanisch bleibt und es weiterhin Massenerschießungen gibt, dann sehe ich nicht, wie wir darunter herauskommen sollen.

Josef Arraigada



Ich bin alleine in dieses Land gezogen und als ich Drew gefunden habe, wurde er meine Familie. Er machte mich mit verschiedenen Sprachen und Menschen bekannt. Er öffnete mein Weltbild und veränderte die Art und Weise, wie ich alles um mich herum sah.

Nach Pulse hatte ich das Gefühl, dass ich Christine unterstützen sollte, aber ich habe das Gefühl, dass sie mich tatsächlich unterstützt. Manchmal, wenn ich niedergeschlagen bin, rufe ich sie einfach an oder schreibe ihr eine SMS und wir lassen uns wissen, dass wir uns lieben. Sie war meine größte Unterstützerin. Selbst als Drew und ich Schluss machten, war sie für mich da. Wenn ich bei ihr bin, habe ich das Gefühl, dass Drew da ist.

Ich denke, dass es in diesem Land offensichtlich eine bessere Waffenkontrolle geben muss. In meinem Heimatland Chile kann sich niemand eine Waffe kaufen, weil er es will. Sie müssen einen psychologischen Test bestehen und warten, bis die Behörden ihren Hintergrund überprüfen können. Aber ich denke auch, dass dies ein Zusammenbruch der Kommunikation war. Schulen müssen ihre Schüler dazu erziehen, nicht zu hassen. Die Menschen müssen lernen, miteinander zu reden.



Brandon Wolf

Als ich ein Kind war, wurde mir gesagt, dass es eine schwule Agenda gibt und dass alle Angst haben, wir könnten versuchen, die Welt zu erobern. Seitdem ist mir klar geworden, dass es eine schwule Agenda gibt, und diese Agenda besteht darin, zu überleben. Mehr als andere Gruppen werden wir von Hass und Gewalt angegriffen. Wir sind jeden Tag Opfer von Bigotterie. Ich denke also, dass die LGBTQ-Community mehr denn je gerüstet ist, um gegen die Kräfte zu kämpfen, die diese Geißel der Waffengewalt nach Amerika bringen.

Wenn Sie jungen Menschen zuhören, sprechen sie nicht als Demokraten und Republikaner miteinander; Sie sprechen miteinander wie Menschen. Ich habe auf die Idee gekocht, dass der Individualismus unter jungen Menschen die Parteipolitik übertrumpfen und uns vor unserem gegenwärtigen, behinderten Gespräch retten wird.

Vor Pulse war ich der Couch-Potato-Aktivist. Ich habe jede Debatte verfolgt. Auf einem meiner letzten Fotos mit Drew spielten wir ein Trinkspiel, bei dem wir jedes Mal, wenn Trump etwas Lustiges mit seiner Hand machte oder „Glaub mir“ sagte, einen Shot machten. Sie können sich vorstellen, wie diese Nacht für uns ausgegangen ist. Aber das war das Ausmaß meines Aktivismus. Drew hat mich dazu gedrängt, mehr zu tun. Einmal fragte er mich: „Wann kündigen Sie Ihren Job und tun etwas Wichtiges in der Welt?“ Und so fühlte ich mich nach Pulse meiner Meinung nach verpflichtet. Ich wusste, dass Drew nicht herumsitzen und Gedanken und Gebete senden würde.

Es ist unsere Pflicht als eine weitere Generation von Überlebenden, Hindernisse für diese Teenager zu beseitigen, ihnen zu helfen, sich so zu organisieren, wie sie sein müssen, und ihnen mehr Ressourcen zu geben, aber letztendlich ihnen aus dem Weg zu gehen. Generation Z und Millennials wurden ihr ganzes Leben lang beschimpft, weil sie apathisch waren, weil sie selbstbezogen waren, weil sie Snapchat zu viel Aufmerksamkeit und den Verbindungen zur realen Welt nicht genug Aufmerksamkeit geschenkt haben, und was wir bis zu diesem Moment nicht erkannt haben, ist das Sie haben gelernt, sich selbst zu vermarkten, seit sie aus dem Mutterleib kamen. Wir beobachten, wie Organisationen wie die NRA und die Republikanische Partei versuchen, Schritt zu halten, aber sie können es nicht, weil wir eine Armee von Teenagern haben, die flink, prägnant und wütend sind, und die „Gedanken und Gebete“ nicht hinnehmen eine Antwort.

Stefan Blüm ist eine in L.A. ansässige Autorin und Redakteurin, deren Arbeit sich auf Sex, Gender und LGBTQ+-Themen konzentriert. Er hat für VICE, Slate, GQ, Out, MEL, Broadly und The Stranger geschrieben.