Die Leihmutter bringt schwierige Gespräche über Behinderungen zu einem breiteren Publikum

Als der in New York City lebende Filmemacher Jeremy Hersh sich daran machte, einen Film zu schreiben, der relativ billig zu machen wäre, sagte er, er wisse, dass er beim Geschichtenerzählen ein Risiko eingehen müsse, damit es sich lohnt. Am Ende hat er geschaffen Der Ersatz , ein Mikrobudget-Indie, der die gemeinnützige Webdesignerin Jess (Jasmine Batchelor) begleitet, die als Leihmutter und Eizellspenderin für das schwule Paar Josh (Chris Perfetti) und Aaron (Sullivan Jones) fungiert. Als der Film beginnt, sind die drei unzertrennliche Freunde, die jeden wachen Moment miteinander verbringen, aber als ein vorgeburtlicher Test enthüllt, dass das Baby mit Down-Syndrom geboren wird, führen ihre Meinungsverschiedenheiten darüber, was als nächstes zu tun ist, zu einem Riss in ihrer einstigen Beziehung. Untrennbare Verbindung.



Während Josh und Aaron für eine Abtreibung eintreten und den Wunsch nach einem nicht behinderten Kind anführen, beginnt Jess, die bereits nach einem Sinn in ihrem Leben sucht, sich mit der langen, komplizierten Geschichte unserer Nation zu befassen, in der Menschen mit genetischen Störungen misshandelt werden – eine Praxis, die sie schließlich praktiziert im Vergleich zur Eugenik. Obwohl selbst ihre eigenen Eltern dagegen sind, dass sie das Kind zur Welt bringt, findet Jess langsam ihre eigene Stimme und wächst am Ende des Films von einer sanftmütigen Menschenfreundin zu einer aufstrebenden Behindertenaktivistin heran. Ein mutiges Spielfilmdebüt, das ebenso provokativ wie tiefgründig ist, Der Ersatz tat genau das, was Hersh wollte: schwierige Gespräche anregen, selbst mit einem dünnen Budget.

Vor Der Ersatz 's Premiere auf Starz , Ihnen. hüpfte mit Hersh ans Telefon, um mit ihm über seine Inspiration zu sprechen Der Ersatz , der neue Wert von queeren Erzählungen in unserer modernen Filmlandschaft, das Erzählen von Geschichten über Schwarze als weißer Filmemacher und mehr.



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Woher haben Sie die Inspiration für diesen Film?

Es kam von vielen verschiedenen Orten. Zum einen ging ich zur NYU, und in meinem ersten Jahr war es wirklich cool, sonntagabends zur UCB zu gehen, um sie mir anzusehen ASSSCAT . Es war einfach so: ‚Das ist New York und das sind super innovative Comedians.' Vieles davon war wirklich lustig, aber die Improvisatoren hatten diese Tendenz, behinderte Menschen zum Gegenstand des Witzes zu machen. Die physische Geographie dieses Theaters war, dass es eine Treppe hinunter liegt, also hielt es in diesem Sinne auch Menschen mit Behinderungen fern. Aber es hat mich wirklich überrascht, dass ich nach New York gezogen bin und dachte, es würde dieses fortschrittliche Paradies werden, nur um herauszufinden, dass das wirklich nicht der Fall ist. Menschen haben viele blinde Flecken, und ich wollte schon immer untersuchen, wie selbsternannte progressive New Yorker behinderte Menschen tatsächlich sehen.

Dann gab es in den letzten zehn Jahren diese Gesetze, die kurz davor standen, in Kraft zu treten, wo die Anti-Choice-Bewegung erkannt hat, dass Aktivisten für Behindertenrechte als Keil benutzt werden können, um zu versuchen, den Zugang zur Abtreibung einzuschränken. Die Idee ist, dass Abtreibung wegen eines positiven Down-Syndrom-Testergebnisses illegal sein sollte. Ich bin jemand, der möchte, dass die Leute mehr darüber erfahren, was das Down-Syndrom ist und inwieweit es wirklich das Leben von jemandem beeinflusst, weil ich denke, dass es da draußen viel Unwissenheit gibt. Aber ich setze mich auch sehr für den Zugang zur Abtreibung ein. Also dachte ich mir, nun, auf diese Weise können zwei verschiedene Anliegen, die mir wirklich am Herzen liegen, gegeneinander ausgespielt werden.



Sie haben sich für Ihren ersten Spielfilm ein sehr kompliziertes Thema ausgesucht. War das einschüchternd?

Ich habe das Gefühl, dass meine Idee, dies zu schreiben, darin bestand, dass es logistisch einfach sein würde, dass es ein billiger Film sein würde, weil er nur wenige Drehorte haben würde. Das Drehbuch war logistisch etwas komplizierter als der ursprüngliche Plan, aber ich dachte mir: Okay, wenn ich etwas logistisch Einfaches mache, muss ich ein Risiko eingehen. Ich denke eigentlich, dass der Inhalt das ist, was mich am Laufen gehalten hat. Es waren mehrere Jahre, in denen versucht wurde, das Drehbuch zum Laufen zu bringen, und weitere Jahre, um die Finanzierung zusammenzubekommen, um es tatsächlich zu realisieren. Ich habe die ganze Zeit über sehr an mir gezweifelt und hatte Tage, an denen ich dachte, ich bin nicht lustig oder schlau. Warum sollte es jemanden interessieren, was ich zu sagen habe? Aber an jenen Tagen war es immer so beruhigend, mir sagen zu können: ‚Okay, selbst wenn dieser Film der am schlechtesten inszenierte Film aller Zeiten ist, könntest du jemanden dazu bringen, mehr über dieses Thema zu recherchieren.'

Die Art und Weise, wie Sie mit diesen schwierigen, kontroversen Gesprächen umgehen, ist so geschickt. Jeder einzelne Charakter hat diese komplizierten Emotionen in Bezug auf die Situation. Sogar Bridget, wenn sie gefragt wird, ob sie glücklich war, ihren Sohn mit Down-Syndrom großzuziehen, gibt eine Antwort, die nicht nein sagt, aber deutlich auf einige tiefere Vorbehalte hinweist. So viel von Ihrem Skript ist so zurückhaltend, was genau das ist, was benötigt wird, wenn Sie diese Themen ansprechen.

Im Allgemeinen habe ich versucht, Fragen zu stellen, ohne didaktisch zu sein. Das einzige, was ich bereit war, zu belehren, ist die Tatsache, dass Abtreibung ist Gesundheitswesen. Ich wollte nicht, dass jemand den Film sieht und denkt: ‚Oh, das könnte ein Anti-Abtreibungs-Film sein.' Nein. Das glauben die Macher dieses Films nicht. Aber bei Bridget war es wichtig, dass ich das Bild der unrealistisch idealisierten behinderten Person vermeide, die der Protagonistin, die nicht behindert ist, eine Lektion erteilt.



Ich würde gerne über das Casting sprechen, insbesondere mit Jess, da der Film darauf angewiesen ist, dass sie ihn trägt. Jasmine Batchelor ist so perfekt in dieser Rolle, dass man fast meinen könnte, sie sei für sie geschrieben worden. Ich weiß, dass sie vorher nur ein paar TV-Teile gemacht hatte. Wie hast du sie gefunden?

Meine Casting-Direktorin Erica A. Hart, die ich seit Beginn meines ersten Studienjahres kenne, ist verdammt großartig. Sie brachte nur eine kleine Anzahl von Leuten mit, und eine dieser Leute war Jasmine. Ich hatte vorher noch nie von Jasmine gehört, aber Erica hatte sie in ihrer Julliard-Vitrine gesehen. Es wurde also nicht für sie geschrieben, aber Jasmine ist auch Autorin. Wie immer bei manchen Schauspielern spielte sie eine dramaturgische Rolle, die mich nur auf Dinge aufmerksam machte, die nicht wahr klangen. Ich gab ihr die uneingeschränkte Erlaubnis, irgendetwas zu paraphrasieren, den Dialog zu verändern; Die Worte waren mir nicht wichtig. Ich würde nicht sagen, dass sie sich stark verändert hat, aber sie ist definitiv eine Co-Autorin der Figur. Um mein eigenes Schreiben nicht zu beleidigen, aber Jasmine hat diese Figur wirklich zu einem vollwertigen, dreidimensionalen Menschen gemacht. Auf der Seite fühlt es sich manchmal wie diese intellektuelle Debatte an, aber Jasmine hat es wirklich real erscheinen lassen, indem sie der Figur Leben eingehaucht hat.

Apropos Co-Autor des Drehbuchs, ich wollte danach fragen, denn neben diesen Debatten über Abtreibung, Leihmutterschaft und Down-Syndrom gibt es auch dieses Gespräch über Rasse. Jess befindet sich in diesem Kampf mit ihrer Mutter, die sich wirklich für die Abtreibung einsetzt, weil sie nicht will, dass Jess die stereotype alleinerziehende schwarze Mutter wird. Wie sind Sie als weiße Filmemacherin an diese Gespräche herangegangen?



Das war immer Teil des Drehbuchs und die Figur war immer eine schwarze Frau. Es kommt von meinem Wunsch, ein Gespräch über die Geschichte der Eugenik zu beginnen, weil ich mit Nazideutschland als Hauptbeispiel für Eugenik aufgewachsen bin. Aber im College lernte ich etwas über die Geschichte der Eugenik in Amerika. [Anmerkung der Redaktion: Über 60.000 Menschen, viele farbige Frauen, wurden in den USA zwangssterilisiert im 20. Jahrhundert.] Ich fand es einfach wichtig, dass sie, wenn sie diese Erkenntnis hat und sich umschaut und über Eugenik spricht, jemand ist, der diese greifbare Verbindung zu dieser Geschichte hat – dass sie persönlich ist. Ich möchte immer, dass sich die Schauspieler ermächtigt fühlen, aber ich habe allen Schauspielern in diesem Film sehr deutlich gemacht, dass ich nicht weiß, wie es ist, eine schwarze Person zu sein. Ich wollte wirklich alles tun, was ich konnte, um es ihnen so einfach wie möglich zu machen, mich wissen zu lassen, wenn etwas nicht stimmt oder etwas unangenehm war.

Jasmine Batchelor war kürzlich für einen Gotham Award nominiert für ihre Leistung. Wie fühlt sich das für Sie als Regisseur an?

Es ist wunderbar. Ich freue mich so sehr auf Jasmin. Das Timing mit der Pandemie ist definitiv ein Mist, aber ich bin gespannt, was als nächstes für sie passiert und sie in vielen weiteren Filmen zu sehen. Es ist eine surreale Sache. Ich bin nur froh, dass die Leute erkennen, was ich schon eine Weile weiß – dass sie diese unglaublich brillante Künstlerin ist, die auch nur eine unglaublich einfühlsame Freundin ist.

Sie haben erwähnt, dass es Jahre gedauert hat, die Finanzierung für diesen Film sicherzustellen. Glaubst du, dass irgendetwas davon damit zu tun hatte, dass dies ein erster Film mit queeren Themen war?

Mein Gefühl ist, dass die queeren Aspekte im Drehbuch tatsächlich eine Bereicherung waren. Ich denke, es ist einfacher, eine Finanzierung für ein queer-orientiertes Projekt zu bekommen – im Bereich des Mikrobudget-Films, aber ich spreche nicht von Hollywood. In diesen Jahren hatten wir viele verschiedene Leute in verschiedenen Firmen, die das Drehbuch lasen, und [worüber die Leute eigentlich reden wollten] war die Tatsache, dass es um eine komplizierte schwarze Frau ging. Wir bekamen oft den Hinweis, dass sie nicht sympathisch sei.

Das fühlt sich für mich rassistisch und geschlechtsspezifisch an. Ich bin mir sicher, dass es Leute gab, die einfach Angst davor hatten, sich auf einen Film über eine schwarze Frau einzulassen, bei dem ein Weißer Regie führt, und das ist sehr berechtigt. Aber ich hatte das Gefühl, dass die Leute etwas queeres unterstützen und etwas unterstützen, das sich mit farbigen Frauen befasst, aber wenn es darauf ankommt, haben sie eine ziemlich enge Vorstellung davon, wie das aussehen sollte. Wenn ich zum Beispiel eine Rom-Com über zwei heiße weiße Typen machen wollte, wäre es meiner Meinung nach einfach, das zu finanzieren. Es ist komisch, in einer Zeit zu sein, in der mich der queere Aspekt nicht zurückhält [aber andere Dinge schon].

Ihr Film ist letzte Woche auf Starz angekommen. Ist es aufregend zu wissen, dass es jetzt das Potenzial hat, in viel mehr Haushalten gesehen zu werden, als es sonst der Fall wäre?

Total. So spannend es auch wäre, meinen Film bei der IFC spielen zu lassen, so viele Leute erreicht das nicht. Dies ermöglicht es einem 15-jährigen, queeren, verschlossenen Kind in einem Staat, in dem es definitiv kein unabhängiges Kino gibt, es zu sehen. Ich habe mit vielen Leuten gesprochen, die nicht unbedingt in einer queeren Umgebung leben, und ich freue mich, dass sie es sehen. Meiner Meinung nach ist Starz eine ziemlich breite Mainstream-Marke, also möchte ich, dass die Leute, die sagen: „Oh, ich habe noch nie einen Schwulen getroffen“, es sehen. Aber ich freue mich auch, dass es den Zugang zu dieser breiten Schar von queeren Menschen eröffnet, die zuvor vielleicht Barrieren hatten, es zu sehen.

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und bearbeitet.

Sie können streamen Der Ersatz jetzt auf Starz.