thestory: Das alte Ägypten war total queer

1964 öffneten Archäologen in Ägypten das Grab von Niankhkhnum und Khnumhotep, zwei Männern, die um das Jahr 2380 v. Chr. lebten und starben. Darin würden sie den vielleicht ältesten existierenden Beweis für queeres Leben entdecken.



Im Grab wurden die beiden auf viele der stereotypen Weisen dargestellt, die heterosexuelle Paare in der ägyptischen Begräbniskunst zeigen: Nase an Nase küssend, Händchen haltend und sehr eng beieinanderstehend, fast in einer Umarmung. Ihre Frauen (und Kinder) sind ebenfalls in den Gräbern abgebildet, obwohl es merkwürdigerweise keine Gemälde von Männern gibt, die ihre Frau umarmen oder küssen.

Würden ein Mann und eine Frau auf diese Weise dargestellt, würden sie offensichtlich als Paar gedeutet. Und so kamen die Archäologen angesichts all dieser Beweise zu dem Schluss, dass Niankhkhnum und Khnumhotep ... Brüder waren – wirklich, wirklich enge Brüder. Eventuell sogar siamesische Zwillinge (Nicht, dass sie im Grab überhaupt als verbunden dargestellt werden – tatsächlich werden sie oft getrennt dargestellt).



Jacklyn Lacey, die sich am American Museum of Natural History auf afrikanische Ethnologie spezialisiert hat, ist von diesen Interpretationen nicht überrascht. Ich kann fast hören, wie sie am Telefon die Augen verdreht, als sie über die lange Geschichte im Bereich der Archäologie spricht – einer Disziplin, die sich selbst durch die koloniale weiße männliche Linse reproduziert hat, sagt sie –, Dinge wegzuerklären, die sonderbar erscheinen.



Was ist definitiv über Niankhkhnum und Khnumhotep bekannt? Sie arbeiteten in der fünften Dynastie des Alten Reiches als Chefmaniküristen des Pharaos. Das klingt vielleicht nach dem Set-up für ein schreckliches schwules Remake von Bill & Teds ausgezeichnetes Abenteuer , aber zu dieser Zeit war die Pflege des Pharaos eine verehrte Arbeit. Obwohl sie selbst kein Adel waren, geht aus ihrem Grab hervor, dass die beiden Männer einen hohen Status hatten. Und seltsamerweise hatten sie den gleichen Status und wurden in komplementären Aktivitäten dargestellt, ohne dass sie entweder als kleiner, geringer oder dem anderen unterwürfig dargestellt wurden.

Eine Hieroglyphe von Mastaba von Niankhkhum und Khnumhotep, die sich umarmen.

Jon Bodsworth, The Egypt Archive

Laut Autor Wael Fathi , dies ist bei weitem nicht die einzige Anspielung auf Queerness in der altägyptischen Kultur. Als weitere Beispiele führt er den Ägypter an Buch der Toten , geschrieben im Jahr 970 v. Chr. (nicht zu verwechseln mit dem tibetischen Buch der Toten , geschrieben irgendwann im 8. Jahrhundert n. Chr.). Seine Autorin schreibt, ich hatte nie Sex mit einer Frau im Tempel. Wer hätte gedacht, dass so viel Suggestion in den Ausdruck im Tempel gepackt werden könnte. Es gibt auch zahlreiche Anspielungen auf gleichgeschlechtliche sexuelle Aktivitäten und Gender Bending unter den Geschichten von ägyptischen Göttern . Und in der Buch der Träume (um 1200 v. Chr.), verschiedene Schicksale sind für die Frau ausgelegt, die Sex mit einer verheirateten Frau hat, gegenüber derjenigen, die Sex mit einer alleinstehenden Frau hat.

Dennoch wäre es aus zwei Gründen historisch ungenau, von schwulen alten Ägyptern zu sprechen, beeilt sich Lacey klarzustellen. Erstens haben wir es mit kleinen Mengen an Beweisen zu tun, was es schwierig macht, zu interpretieren, was genau wir sehen. Es ist nicht unbedingt ausgeschlossen, dass Niankhkhnum und Khnumhotep besonders enge Brüder oder sogar Zwillinge gewesen sein könnten. Was das Buch der Toten anbelangt, bezahlten prominente Männer (und gelegentlich auch Frauen) dafür, Versionen speziell für sie schreiben zu lassen, und einige haben angedeutet, dass diese spezielle Version eine Zeile, die für einen Mann bestimmt war, falsch in einen Text für eine Frau kopiert hat. Zweitens, selbst wenn wir eine Praxis korrekt identifizieren – sagen wir, dass Frauen außerhalb des Tempels Sex miteinander haben – bedeutet das nicht, dass diese körperliche Aktivität mit derselben Art von Identität korreliert, die wir heute als Lesbianismus kennen. (Aus diesem Grund ziehe ich es vor, das Wort queer zu verwenden, um auf eine sexuelle oder emotionale Praxis hinzuweisen, die ungewöhnlich war – es wurden noch keine solchen anderen Gräber von zwei Männern oder zwei Frauen identifiziert – und außerhalb der Grenzen der Heterosexualität. )

Die ägyptische Geschichte ist in gewisser Weise besonders anfällig für diese Probleme der Fehlinterpretation, da das Land laut Lacey ab dem späten 19. und frühen 20. Jahrhundert von Westlern im Wesentlichen aus dem Kontinent herausgeschnitten und in die Levante verlegt wurde. Immer wieder haben Historiker und Archäologen Ägypter mit Griechen und Römern verglichen und ägyptische Praktiken durch das gesehen, was wir aus diesen Kulturen kennen, anstatt sie mit anderen afrikanischen Imperien ins Gespräch zu bringen – obwohl wir zum Beispiel wissen, dass die Die 25. Dynastie von Ägypten (alias das Kuschitische Reich) war eigentlich eine Reihe von fünf nubischen Herrschern, die aus dem Nordsudan kamen. Lacey erzählt mir, dass es unter Gelehrten, die Nubien studieren, ein hartnäckiges Gerücht gibt, dass im Königreich Kush ausschließlich homosexuelle Gruppen von Männern lebten, obwohl niemand jemals die Quelle dieser Gerüchte isoliert oder sie bewiesen oder widerlegt hat. Vielleicht liegt das daran, dass nur ein winziger Bruchteil der Zeit, des Geldes und der Mühe, die in Ägypten und im Mittelmeerraum für Archäologie und Ethnographie aufgewendet wurden, jemals für andere Teile Afrikas aufgewendet wurde.

Als die African Peoples Hall 1960 im American Museum of Natural History eröffnet wurde, war es die Erste große permanente Museumsausstellung, die Ägypten mit dem Rest Afrikas einschließt. Bis heute, so Lacey, sei dies in den meisten Museen ein Problem. Die Met hat eine Abteilung für Afrika, Amerika und Ozeanien , sagt sie und verbindet im Wesentlichen vier Kontinente, aber es hat auch einen Institut für Ägyptologie . Und im Brooklyn Museum haben sie eine Sammlung von Ägyptische, klassische und altorientalische Kunst , die ägyptische, nahöstliche und altgriechische und römische Artefakte mischt.

Die queere ägyptische Geschichte ist daher in einer Zwickmühle gefangen: Sie wird selten als queer und selten als afrikanisch gesehen. Vielleicht heute, in einer Zeit, in der wir endlich bereit sind, eine zu akzeptieren Afrofuturistisches fiktives afrikanisches Imperium das hat nichts mit dem Westen zu tun, wie es das Publikum mit dem Rekordfilm tat Schwarzer Panther An diesem Wochenende können wir unsere Vorstellungskraft rückwärts erweitern und uns eine Vergangenheit vorstellen, die Afrika als einen ganzen Kontinent sieht – einen im Gespräch mit mediterranen Kulturen, aber nicht mit ihnen.

Hugh Ryan ist der Autor des kommenden Buches Als Brooklyn queer war (St. Martin’s Press, März 2019) und Co-Kurator der kommenden Ausstellung An der (queeren) Waterfront bei der Brooklyn Historical Society.