thestory: Wie dieser französische Spion aus dem 18. Jahrhundert als Trans herauskam

In thestory zeichnet der Historiker Hugh Ryan die oft unerzählten Geschichten von queeren Menschen in den USA und auf der ganzen Welt auf.



Im Laufe der Geschichte haben queere Menschen Tricks aller Art entwickelt, um Aspekte ihrer Identität zu verbergen. Aber nur wenige haben einen so cleveren Trick angewandt wie Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, die ihre Transgender-Identität verschleierte … indem sie sich als Transgender outete.

Lassen Sie mich zurückgehen.



Der Chevalier d’Éon (wie sie allgemein genannt wird) war geboren zu einem armen, aber edlen Französische Familie in der Weinregion Burgund, im Jahr 1728. Von Geburt an männlich, zeichnete sie sich durch Schulbildung und militärische Ausbildung aus. Mit 35 Jahren hatte sie einen Abschluss in Rechtswissenschaften, veröffentlichte Bücher über das französische Steuersystem, wurde zum Ritter geschlagen und wurde eine gefeierte Fechterin. In ihrer Einleitung zu einer Übersetzung von d’Éons nie vollendeter Autobiografie Die Jungfrau von Tonnerre , Die Historiker Roland Champagne, Nina Ekstein und Gary Kates schrieben, dass sie 1758 ein aufgehender Stern unter der jungen aristokratischen Elite war, die hoffte, der Monarchie in einer wichtigen Funktion zu dienen.



Öffentlich würde d’Éon als ein dienen Diplomat nach Russland und England; privat arbeitete sie für den geheimsten Spionagedienst Frankreichs, das Königsgeheimnis , oder das Geheimnis des Königs. D'Éon berichtete direkt an Ludwig XV., und in dieser Funktion wurde sie 1763 als vorübergehende Verbindungsperson zum englischen Gericht eingesetzt. Als die ständige diplomatische Position jedoch später in diesem Jahr jemand anderem zugewiesen wurde, d'Éon lehnte es ab, den Job aufzugeben. Als der König sich weigerte, ihren Anspruch auf die Position zu unterstützen, veröffentlichte d’Éon ein Buch mit Staatsgeheimnissen, das sie während ihres Lebens als Spionin gesammelt hatte. Sie hielt jedoch einige der vernichtendsten Materialien geschickt zurück, so dass sie, obwohl sie öffentlich gegen die französische Krone kämpfte und von der Rückkehr nach Frankreich ausgeschlossen wurde, immer noch auf der Gehaltsliste Ludwigs XV. stand – vielleicht um diese anderen Geheimnisse zu sichern würde nie aufgedeckt werden. Der neue Botschafter wurde schließlich abberufen, aber d’Éon erhielt die Position nicht. Stattdessen schrieb sie weiter Bücher (und arbeitete vermutlich als Spionin für den französischen König).

D’Éon war eine gefeierte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens in England, wo sie im politischen Exil blieb. Um 1770 verbreiteten sich jedoch Gerüchte, dass sie eigentlich als Frau geboren, aber als Mann erzogen worden sei, um ein Familienerbe zu erhalten.

Der Historiker Gary Kates glaubt, dass d’Éon diese Gerüchte höchstwahrscheinlich selbst ins Leben gerufen hat, wie er in seinem Buch argumentiert Monsieur d’Eon ist eine Frau . Ob das stimmt oder nicht, d’Éon hat die Gerüchte sicherlich gefördert, als sie begannen, und sie sogar in ihre Autobiografie geschrieben.



Bald wurde an der Londoner Börse ein Wettpool über ihr Geschlecht eingerichtet. Schließlich wurde die Frage 1777 bis zum Court of the King’s Bench in der Westminster Hall gebracht. In ihrer Autobiografie schrieb d'Éon, dass die englische Regierung am 2. Juli 1777 offiziell erklärte, dass sie, die sich bis zu diesem Tag Chevalier d'Éon nannte, eine Person sei, die nicht besitze, was die Bezeichnung 'Mann' verspreche und das sie war eine in eine Uniform getarnte 'virago'.

Dies war der perfekte Weg, um einen öffentlichen Geschlechtswechsel zu bewirken, ohne ihren Status oder ihre Popularität zu verlieren: indem sie behauptete, eine Frau gewesen zu sein, die die ganze Zeit vorgab, ein Mann zu sein. d’Éon ging noch einen Schritt weiter und verband ihren öffentlichen Übergang mit ihrer frommen, religiösen Natur und argumentierte effektiv, dass sie keine Lüge mehr leben könne, weil sie im Herzen eine gute, ehrliche Christin sei. Sowohl die Briten als auch die Franzosen haben sie dafür zu einem großen Teil umarmt.

Nachdem England sie im Alter von 49 Jahren offiziell zur Frau erklärt hatte, verhandelte d’Éon mit der französischen Regierung über ihre Rückkehr nach Frankreich. Sie gab die restlichen Dokumente, die sie aus ihrer Zeit als Spionin aufbewahrt hatte, heraus und erklärte sich bereit, sich für den Rest ihres Lebens als Frau öffentlich zu präsentieren. Nach ihrer Rückkehr nach Paris wurde sie von der Schneiderin von Marie Antoinette, Rose Bertin, für den Hof ausgestattet.

Es gab nur ein Problem mit ihrem neuen Leben: Eine Adlige aus dem 18. Jahrhundert zu sein, war unglaublich langweilig, besonders nachdem sie Soldatin, Spionin und gefeierte Diplomatin war. Als Frankreich sich 1778 in der Amerikanischen Revolution auf die Seite der Kolonisten stellte, bat d’Éon darum, ihre Uniform wieder anziehen und ein rein weibliches Bataillon für den Kampf gegen die Briten zusammenstellen zu dürfen; Die Regierung schlug ihr vor, in ein Kloster einzutreten. Als sie weiter auf das Thema drängte, wurde sie festgenommen und ins Gefängnis gesteckt.

Schließlich kehrte d’Éon nach London zurück, angeblich um Geschäfte zu erledigen, aber höchstwahrscheinlich, um dem strengen Leben zu entkommen, das sie als nicht sehr wohlhabende, unverheiratete Frau des Hofes führte. In London schrieb sie weiter und sammelte eine große Bibliothek früher feministischer Werke. Während sie in England war, stürzte die Französische Revolution die letzten Überreste der französischen Monarchie und d’Éon verlor ihre Rente, die sie als Spionin verdient hatte.



Gegen Ende ihres Lebens lebte d’Éon in Armut, verkaufte ihre Bücher und gab Fechtvorführungen, um über die Runden zu kommen. Als sie 1810 starb, entdeckte ihre Mitbewohnerin ihren Körper, und ihr Geburtsgeschlecht wurde bald darauf in einem Nachruf bekannt gegeben. Zu diesem Zeitpunkt lebte d’Éon seit 33 Jahren als Frau, ihre echte Transgender-Identität wurde brillant von der falschen Identität verdeckt, die sie als Nebelwand behauptet hatte.

Hugh Ryan ist Autorin des in Kürze erscheinenden Buches „When Brooklyn Was Queer“ (St. Martin’s Press, März 2019) und Co-Kuratorin der kommenden Ausstellung An der (queeren) Waterfront bei der Brooklyn Historical Society.