thestory: Wie es ist, an einem Frauenkolleg trans zu sein

An einem hellen, kühlen Tag Ende November traf mich Ninotska Love am Bahnhof direkt vor dem Wellesley College, wo sie eine unkonventionelle Studentin im ersten Jahr ist. Ihre lässige und niedliche Winterkleidung passt perfekt zu dem entzückenden Café, zu dem sie mich führt. Wellesley ist als die Adrette der [Seven Sisters] bekannt, sagt sie mit einem schnellen Grinsen und einer Armbewegung, die ihr Outfit, das Café und die Bilderbuchstraße um uns herum umfasst.



Wenn Sie das Wellesley College noch nie besucht haben, stellen Sie sich einfach das platonische Ideal einer kleinen, schönen Hochschule für freie Künste im Nordosten vor, und Sie werden wahrscheinlich ziemlich nah dran sein. Schauen Sie genau hin, und es scheint, als hätte sich seit der Gründung der Schule als Frauenhochschule im Jahr 1870 nichts geändert. Aber schauen Sie genauer hin, und Sie werden sehen, dass sich die Schule mit einer Frage auseinandersetzt, die sowohl größer als das College als auch grundlegend ist seine Existenz: Was bedeutet es, eine Frauenschule zu sein in einer Zeit, in der Frausein neu definiert wird?

Ninotska hat die Ehre – und Bürde –, die erste Transgender-Schülerin der Schule zu sein. Kurz nachdem wir uns hingesetzt haben, zählt sie die Gründe auf, warum sie sich für Wellesley entschieden hat: Der Ruf. Die Forschungsmöglichkeiten. Die Umgebung. Wie alle wichtigen Frauen aus Wellesley kommen! Sie hält einen Moment inne, bevor sie hinzufügt: Und ich habe mich immer als Frau betrachtet, also wollte ich in eine Frauenschule gehen.



Ninotska Love trägt ein schwarzes Kleid mit weißem Kragen und steht vor einem akademischen Gebäude in Wellesley.

Jackie Horn



Sie führt schnell aus, dass es in Wellesley nicht-binäre und als männlich identifizierte Studenten gibt, und sie unterstützt ihr Recht, dort zu sein. Aber für sie war ein Grund, warum sie sich für die Schule entschieden hat, die Chance, mit anderen Frauen in einem ermächtigten Bildungsumfeld zu kommunizieren – genau die Chance, die ihr verweigert wurde, als sie in Ecuador aufwuchs. Als Kind besuchte sie eine geschlechtergetrennte katholische Schule und kann sich erinnern, sehnsüchtig auf die Mädchenschule gegenüber gestarrt zu haben. Das ist mir geblieben, dass ich nicht dabei sein konnte, erzählt sie mir in einem ruhigen, nachdenklichen Moment.

Der Weg von Ecuador nach Wellesley, Massachusetts, war lang. Mit 19 Jahren wurde Ninotska von unbekannten Angreifern entführt und gefangen gehalten, die drohten, sie wegen ihrer Geschlechtsidentität zu töten. Nach der Flucht wurde ihr klar, dass sie dort, wo sie war, niemals sicher sein würde, und mit der Hilfe ihrer Mutter floh sie in die Vereinigten Staaten. Sie überquerte die Grenze ohne legalen Papierkram und landete in North Carolina, wo sie Studentenwohnheime putzte, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Ich dachte, ich will das nicht tun, ich würde lieber gehen zur Schule, seufzt Ninotska. Das war mein Traum.

Schließlich machte sich Ninotska auf den Weg nach New York, wo sie sich in der Transgender-Community engagierte. Als sie sich freiwillig als Erzieherin für sexuelle Gesundheit engagierte und in Bars Informationen verteilte, lernte sie einen Anwalt kennen, der ihr half, den Status eines politischen Flüchtlings zu beantragen und schließlich zu erhalten. Nachdem sie ein paar Jahre lang Geld gespart und den langen Prozess durchlaufen hatte, ihre Identität zu ändern, begann sie ein zweijähriges College-Programm in New York City, wo sie sich auszeichnete und für das renommierte Kaplan Leadership Program ausgewählt wurde Webseite , versetzt erfolgreich einkommensschwache schwarze, lateinamerikanische und indianische Studenten mit außergewöhnlichen akademischen Verdiensten von den Community Colleges in New York City an die besten vierjährigen Universitäten. Von dem Moment an, als sie Wellesley mit dem Kaplan-Programm besuchte, wusste Ninotska, dass dies die Schule für sie war.



Bei Wellesley sagt sie: Alle haben mich sehr unterstützt, und sie verstehen, dass ich genauso eine Frau bin wie sie. Wenn irgendetwas schwierig war, sagt Ninotska, dann die Anpassung an den Reichtum und die Klassenprivilegien, mit denen so viele ihrer Kommilitonen aufgewachsen sind.

Drei Bilder von Ria Brodell von Butch-Helden – eines mit Garn, das andere mit einem Künstler

Von links: Ria Brodell, Mary de Chaumont und Bassigni c. 1580 Frankreich, 2015; Rosa Bonheur 1822-1899 Frankreich, 2010; Petra 'Pedro' Ruiz alias 'El Elcha Balas' c. 1893-1938 Mexiko, 2013, alle aus der Serie 'Butch Heroes'

In vielerlei Hinsicht ist es eine gute Zeit, in Wellesley trans zu sein. Der Campus hat erkannte seine Transgender-Studenten an seit Jahren, obwohl es sich hauptsächlich um Studenten handelte, die nach der Einschreibung in die männliche Mitte übergingen. Korrie Xavier kam von der Navy nach Wellesley und wollte unbedingt transmaskulin sein, als er sich 2001 bewarb und sich selbst als trans-lite bezeichnete, weil er damals nicht die Sprache des Nicht-Binären beherrschte. Nach zwei Jahren nahm er sich eine Auszeit von der Schule und kehrte 2009 auf den Campus zurück. Korrie sagte, dass er signifikante Veränderungen zwischen diesen beiden Perioden bemerkt habe. Als ich 2009 zurückkehrte, fühlte sich Trans wie ein alter Hut an, erzählt er mir per E-Mail. Es gab ein paar Leute, die mit dem Übergang begonnen hatten, während die Studenten und die Sprache auf dem Campus bereits weit fortgeschritten waren von „Schwester“ zu „Geschwister“.

Eine weitere gute Nachricht für die Trans-Community von Wellesley, das Museum der Schule, der Davis , tätigte kürzlich seinen ersten Kauf von Kunst, die von und über geschlechtsnichtkonforme Personen geschaffen wurde: Eine Sammlung von 12 wunderschön gerenderten Porträts von Ria Brodell Butch-Helden Serie. Laut einem Gespräch mit dem Künstler selbst zeigt jedes Gemälde eine reale historische Figur, die drei Kriterien erfüllt: Sie wurde bei der Geburt als weiblich eingestuft, präsentierte sich männlicher und hatte Beziehungen zu Frauen. Brodell arbeitet seit Jahren an der Serie und hat bisher über 25 Gemälde geschaffen, von denen sich einige auch in den ständigen Sammlungen des Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art in New York City, des Minnesota Museum of American Art, befinden , und die Henry Art Gallery an der University of Washington.



Brodells sorgfältige Recherche und Liebe zum Handwerk verleihen den Gemälden ein ehrenhaftes (oder sogar glückseliges) Gefühl und machen aus Menschen Helden, deren Geschichten oft unerzählt bleiben. Lisa Fischman, die Direktorin des Davis Museum, sagte mir, dass sie wusste, dass sie Brodells Gemälde kaufen musste, sobald sie die Galerie betrat. Ihr Beharren auf Wahrhaftigkeit artikuliert sich in der Qualität der Arbeit, führt sie aus, während wir die Gemälde gemeinsam begutachten. Es liegt in den charmanten Details, und in diesen Lebensgeschichten, die Ria so intensiv recherchiert hat. Zum Beispiel zeigt Brodells Clara alias „Big Ben“ die wenig bekannte Lebensgeschichte von Big Ben, der 1926 in New York im Mittelpunkt einer schrägen Dreiecksbeziehung stand.

Lisa sagt, dass die Reaktionen auf die Gemälde überwältigend positiv waren – sogar von älteren Alumni, die auf dem Campus möglicherweise nicht mit Transgender-Studenten oder -Problemen in Kontakt gekommen sind. Als eine Gruppe von Spendern das Davis besuchte, erzählte mir Lisa, dass die Bilder ein langes, wunderbares Gespräch über die Verwendung von Pronomen und insbesondere über den Singular sie entfacht hätten. Es war eine Freude, [das Gespräch] mit Menschen zu führen, die es sonst vielleicht nicht geführt hätten, sagt Lisa, und sie glaubt, dass diese Gespräche entscheidend sind, um [uns] zu zwingen, bewusster und gewissenhafter in [unseren] Beziehungen zu anderen Menschen zu sein Wesen und wie sie verstanden werden möchten. Ria Brodells Gemälde, sagt sie, sind genau die Art von Katalysator, die der Campus braucht, um mehr dieser Diskussionen zu provozieren.

Drei Illustrationen der Butch-Helden Biawacheeitche Okuhara Seiko Watanabe Seiran und Catharina Linck alias Anastasius.

Von links: Ria Brodell, Biawacheeitche oder Woman Chief alias Barcheeampe oder Pine Leaf c. 1800-1854 Apsáalooke Nation, 2011; Okuhara Seiko & Watanabe Seiran 1837-1913 und 1855-1918 Japan, 2013; Catharina Linck alias Anastasius c. 1687-1721 Preussen, 2010, alle aus der Serie 'Butch Heroes'



Die Meinungen von Alumni zu Transgender-Themen – insbesondere von Cisgender- und Hetero-Alumni – sind für viele Leute bei Wellesley ein Anlass zur Sorge. In einer Reihe von vertraulichen Gesprächen mit Mitarbeitern und Studenten wurde das Gespenst der Missbilligung der Alumni als Grund genannt, vorsichtig mit der Diskussion über die wachsende Präsenz von Transgender-Studenten am College fortzufahren. Mehrere Cisgender-Alumnae zogen sich entweder zurück, für diesen Artikel interviewt zu werden, oder wollten sich nicht zu Wort melden. Die meisten schienen verwirrt über Trans-Themen zu sein, unsicher, wie sie selbst dachten, wie die Schule weitergehen sollte, und sich ihres eigenen Mangels an Sprache oder Queer-Sensibilität überaus bewusst. Wie die Alumnae, mit denen Fischman im Davis interagierte, schienen sie jemanden zu wollen, mit dem sie über diese Probleme sprechen konnten, fühlten sich aber auch unwohl, sie anzusprechen – ein Catch-22, der der Verwaltung von Wellesley Angst einjagte. Trotz wiederholter Versuche würde niemand aus dem Studentenleben über dieses Thema auf dem Protokoll sprechen. Eine Reihe von Trans-Alumni war jedoch bereit, ihre Erfahrungen sowohl mit der Verwaltung als auch mit ihren Kollegen zu diskutieren.

Hadley Raysor ist ein nicht-binärer queerer Alaun, der 2006 seinen Abschluss an der Wellesley machte. Heute betreiben sie einen Hundeausführdienst namens Der Dandy Dogwalker , aber im Jahr 2008 kehrten sie als Mitbegründer eines gemeinnützigen Kollektivs nach Wellesley zurück, das mit gleichgeschlechtlichen Colleges zusammenarbeitete, um darüber zu diskutieren, Campusse trans-inklusiver zu gestalten. Per E-Mail sagten sie, dass die Schule zwar offen dafür war, über diese Themen zu sprechen, transmaskulinen Menschen jedoch viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt wurde, während transfeminine Menschen fast vollständig aus dem Gespräch ausgeschlossen wurden (kein ungewöhnliches Muster in historischen Fraueninstitutionen). , stellten sie fest). Hadleys Erfahrungen in der Zusammenarbeit mit der Verwaltung ließen sie skeptisch in Bezug auf die Akzeptanz und Sichtbarkeit von Transsexuellen auf dem Wellesley-Campus zurück, aber auch aufgeregt, dass die Schule endlich damit begonnen hatte, Transfrauen wie Ninotska zu akzeptieren, ein Schritt, der ihrer Meinung nach längst überfällig war.

Hadley hat eine kurze Checkliste mit Dingen, die Wellesley ihrer Meinung nach tun könnte, um die Trans-Akzeptanz unter Alumni zu fördern, einschließlich der Bereitstellung umfassender Bildungsmöglichkeiten; Offenheit und Entschlossenheit in Bezug auf die Richtung, in die sich das College in Bezug auf Transgender-Themen bewegt; Verwendung seiner reichlichen Mittel, um farbige Transfrauen einzustellen und zu bezahlen, die sich zu diesem Thema beraten (wie Reina Gossett); und Unterstützung von Alumni-Gruppen bei der Planung von Veranstaltungen mit Trans-Sprechern und zu Trans-Themen.

Auf Nachfrage stimmte Korrie Xavier zu, dass die Schule die Rechte von Transsexuellen entschlossener unterstützen müsse, und sagte, dass sich das Fehlen einer umfassenden Umarmung ihrer Trans-Community in der Verwirrung widerspiegelt, die Alumni zu empfinden scheinen. Aber er ist immer noch zuversichtlich. Als er kürzlich an einer Alumni-Veranstaltung in einem Privathaus teilnahm, wurde er zunächst mit Misstrauen und einiger Verwirrung aufgenommen. Als ich jedoch erklärte, dass ich ein Alaun bin, haben sich alle irgendwie damit abgefunden.

Ninotska Love erzählt mir, dass auch sie Besorgnis darüber gehört hat, wie ihre Anwesenheit von Ehemaligen beurteilt wird, aber am Ende des Tages ist sie nicht besorgt.

Ich weiß, dass ich aus einem bestimmten Grund in diese Schule aufgenommen wurde, sagt Love mit einem entspannten Achselzucken. Eingebettet in dieses süße Café, umgeben von Büchern und Studenten, ist sie in ihrem Element, und das merkt man. Sie kann jetzt schon sagen, dass Wellesley ein wichtiger Schritt in ihrem Leben sein wird. Sie ist weniger besorgt über die Meinungen von Cisgender-Alumni und viel mehr darüber besorgt, die Arbeit zu erledigen, die sie tun muss, um eines Tages in dem Video von Wellesley-Alumni enthalten zu sein, das sie als angehende Studentin gesehen hat, in dem Hillary Clinton und Madeleine Albright zu sehen waren . Ich möchte nicht sagen: „Oh mein Gott, ich bin die einzige farbige Transfrau in meiner Klasse!“, lacht sie, bevor sie für eine Sekunde ernst wird. Es muss einen geben, dem andere folgen können.

Hugh Ryan ist der Autor des kommenden Buches Als Brooklyn queer war (St. Martin’s Press, März 2019) und Co-Kurator der kommenden Ausstellung An der (queeren) Waterfront bei der Brooklyn Historical Society.