Dieses Buch mit 10.000 Porträts queerer Amerikaner beweist, dass LGBTQ+-Menschen überall sind

Im Januar 2010 die transmaskuline Schriftstellerin iO Tillet Wright hatte mit dem Gefühl zu kämpfen, dass LGBTQ+-Amerikaner für den Rest des Landes im Wesentlichen unsichtbar seien.



Zu dieser Zeit tobte eine landesweite Debatte über Prop 8, das von den Wählern genehmigte Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe in Kalifornien, das schließlich 2012 für verfassungswidrig erklärt wurde. In der Zwischenzeit war es in 37 US-Bundesstaaten immer noch legal, dass ein Arbeitgeber feuerte Mitarbeiter aufgrund seiner sexuellen Orientierung oder Geschlechtsidentität.

Wright fragte sich, warum die religiösen und konservativen Eiferer, die sich für Prop 8 einsetzten, nicht ansahen, dass queere Menschen grundlegende Menschenrechte verdienen. Die Frage, an der ich immer wieder hängen blieb, war nur eine sehr einfache Vorstellung von: „Was denken sie, dass wir sind?“, erzählt er Ihnen. Im Kontext von Trumps Amerika jetzt bin ich nicht bereit, Leuten, die gegen die Rechte von Minderheiten stimmen, so viel Seil zu geben. Aber 2010 dachte ich irgendwie naiv: „Nun, ich glaube, diese Leute wissen nicht, wer wir sind.“



Er wollte die Schönheit und Vielfalt von LGBTQ+-Menschen einfangen, weil er dachte, dass es [den Menschen] schwerfallen würde, gegen unsere Rechte zu stimmen. Mit einer kleinen Kamera in der Hand machte er sich auf den Weg, um Fotos von jeder queeren Person zu machen, die er kannte, und führte offene Casting-Aufrufe für Menschen durch, die alles andere als Hetero- oder Cisgender sind. Durch die Macht des Internets begannen Hunderte aufzutauchen, begierig darauf, sichtbar zu sein und als lebender, atmender Beweis dafür zu dienen, dass LGBTQ+-Menschen tatsächlich überall sind.

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Alok Menon, 28, Aktivist Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Das Projekt wurde schließlich bekannt als Selbstverständliche Wahrheiten , ein Verweis auf den Abschnitt der Unabhängigkeitserklärung, der behauptet, dass alle Menschen gleich geschaffen sind. Fast ein Jahrzehnt lang tourte er durch die gesamten Vereinigten Staaten und besuchte Pride-Festivals, Konferenzen, College-Campus und Straßenecken, um Porträts von queeren Amerikanern aller Altersgruppen, Ethnien und Berufe zu sammeln. Während die überwiegende Mehrheit der Motive ganz normale Menschen sind, die in Banken, Restaurants und Kinderbetreuungseinrichtungen arbeiten, richtete er die Linse auch auf Prominente wie Filmstar Cara Delevigne oder Musiker King Princess.

Bis Ende 2019 hatte Wright über 10.000 Fotos aufgenommen, die nun in einem neuen Fotobuch namens „The World“ gesammelt wurden Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas (jetzt erhältlich über Penguin Random House) mit einem Vorwort von Patrisse Cullors, Mitbegründerin von #BlackLivesMatter. Das Durchblättern der Seiten des Wälzers ist erstaunlich, da es mich daran erinnerte, dass wir LGBTQ+-Menschen vielfältiger und alltäglich sind, als uns die Mainstream-Medien glauben machen wollten. Wright rief von seinem Haus in Los Angeles aus an und setzte sich mit Ihnen. um zu besprechen, wie das Projekt zustande kam und welche großartigen Menschen er dabei getroffen hat.

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Shane, 28, US-Armee Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Können Sie beschreiben, wie Ihre Interaktionen aussehen würden, wenn Sie Menschen porträtieren würden?

Ich glaube, ich habe insgesamt 104 Aufnahmen gemacht. Einige von ihnen waren sehr vorhersehbar. Es ist wie: „Hallo, schön dich kennenzulernen, vielen Dank, dass du gekommen bist. Okay, steh da, Kinn ein bisschen hoch, großartig. Oh, du bist so schön. Es ist erstaunlich, was passiert, wenn man Leuten sagt, dass sie schön sind. Das ist der Moment, in dem Sie das Bild aufnehmen.

Im Laufe der Jahre tauchten immer mehr Leute auf, die sagten: ‚Oh, ich habe meine Frau bei einem Ihrer Shootings getroffen. Es gab ein Paar in Brooklyn, das sich bei einem der allerletzten Drehs verlobte. Diese Person schrieb und meinte: „Ich möchte meiner Freundin einen Antrag machen.“ Sie tauchten auf und sie zwinkerte mir zu. Also habe ich so getan, als würde ich die Bilder machen, aber ich habe tatsächlich gefilmt.

2014 gab es in South Carolina einen Trans-Teenager, der mit seiner Mutter kam. Ich habe immer Wert darauf gelegt, mit Eltern zu sprechen, insbesondere von Transkindern. Ich sagte: ‚Wir brauchen dich wirklich und es ist wirklich cool, dass du dein Kind hierher gebracht hast. Ich möchte Ihnen nur sagen, dass wir Sie als jemanden, der älter ist als diese Person, zu schätzen wissen. Und diese Frau meinte: ‚Ja, wir hatten es schwer. Als ihr Vater sich als trans zu ihm outete, schlug sie die Scheiße aus ihr heraus und sagte, dass sie ihn niemals akzeptieren würde. Sie sagte: ‚Ich habe meinen Mann verlassen, und jetzt gibt es nur noch mich und meine Tochter.' Ja. Wenn ich mit Leuten reden durfte, gab es einige sehr, sehr schöne Geschichten.

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Cathy Opie, 58, Künstlerin und Professorin Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Als Sie endlich in den Südstaaten drehen durften, gab es da etwas, das Sie überrascht hat?

Ja. Ich glaube, wir sind 2012 auf unsere Tour durch den Süden gegangen, als wir noch keine Homo-Ehe hatten. Ich bin mit einer Menge meiner beschissenen Vorurteile von Stadtkindern über den Süden vorbelastet. Aber was ich fand, war, dass die Gastfreundschaft der Südstaaten sehr echt und sehr beeindruckend und wunderbar ist.

Es gab einen Typen in New Orleans, der sich in seine Highschool-Freundin verliebt hatte. Sie waren beide in den 50er oder 60er Jahren oder so zusammen im Baseballteam und hatten 20 Jahre lang heimlich auf einer Farm im ländlichen Texas gelebt. Sie hatten echte Brokeback-Mountain-Scheiße gelebt. Er sagte: 'Ich konnte die Geheimhaltung einfach nicht mehr knacken und mein Freund konnte es nicht ertragen, sich zu outen, also haben wir uns getrennt.' Am Anfang war ich überhaupt nicht immer perfekt. Ich erinnere mich, dass ich diesen Typen in der Schlange sah und dachte: ‚Fuck, weiß er, dass das ein queeres Shooting ist?' Er sah wirklich aus wie all die Bilder, die uns von konservativen, heterosexuellen, maskierten Männern gezeigt werden. [Meine Assistenten] gingen zu ihm und sagten: „Weißt du, warum du hier bist?“ Er meinte „auf jeden Fall“ und schrieb 100 % schwul auf sein Formular.

Meine Annahmen waren erschüttert. Es sah Veränderungen zwischen 2010 und 2020 zu. Man konnte diese kleinen Risse in der Lichtwand sehen, die durchkamen, von Eltern, die die Baptistengemeinde verließen, weil ihr Kind herauskam, oder diese Frau, die ihren Ehemann verließ.

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Lena Waithe, 35, Autorin, Produzentin und Schauspielerin Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Sie haben offen für Menschen aufgerufen, die alles andere als 100 Prozent hetero oder cis sind. Haben Sie interessante Reaktionen von Leuten erhalten, die auf diese Beschreibung geantwortet haben? Hat es die Menschen dazu gebracht, ihre eigene Geschlechtsidentität in Frage zu stellen?

Jedes Mal. Das Veröffentlichungsformular entwickelte sich, als wir herausfanden, welches Geschlecht überhaupt war und was das Projekt war. In den letzten sieben Jahren des Projekts lauteten die Fragen schließlich: „Stellen Sie sich auf einer Skala von eins bis 100 Prozent männlich oder weiblich, eins bis 100 Prozent von Männern oder Frauen angezogen ein und bewerten Sie sich von 0 % sexuell bis 100 % sexuell, um das Asexualitätsspektrum einzuschließen. Die Antworten auf diese Fragen werden niemals veröffentlicht. Sie sind buchstäblich nur dazu da, der Person eine existenzielle Krise zu bereiten.

Der Grund, warum ich es so formuliert habe, war, dass man buchstäblich bis Juni dieses Jahres in 37 US-Bundesstaaten legal für überall auf dem Spektrum [der Queerness] gefeuert werden konnte. Mein Ziel mit dem Projekt war es, die Gesichter der Menschen zu zeigen, die wegen ihres Geschlechts oder ihres Geschlechts rechtlich diskriminiert werden. Ich habe die Veröffentlichung dieser drei Fragen nur gemacht, um den Leuten die Möglichkeit zu geben, sich selbst zu hinterfragen, und um auch mein Gefühl zu bestätigen, dass die meisten Menschen, die sich selbst als queer betrachten, sich nicht zu 100% für irgendetwas halten.

Es gab nicht-binäre Menschen, die zu Recht sagten: „Ich schätze es nicht, mich zwischen zwei Binäre oder in Opposition zu Binären stellen zu müssen.“ Aromantische und asexuelle Menschen fühlten sich verwirrt, und ich war verwirrt darüber, ob das Projekt etwas für sie war oder nicht. Natürlich bin ich nicht der Pförtner der queeren Community. Die Fragen haben also diese Art von Komplikationen aufgeworfen, aber das Prozentsystem ist ein rudimentärer Ersatz für eine sehr große Idee. Es ist im Grunde ein Übersetzungsgerät für nicht-queere Menschen.

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Julio Torres, Komiker Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Warum haben Sie sich entschieden, alle Porträts in Schwarzweiß zu fotografieren?

Es war die Sprache, die ich am besten kannte. Ich wurde wirklich von Richard Avedon und Irving Penn [die beide in Schwarzweiß fotografierten] inspiriert. Sie hatten beide extrem ikonische Serien über Gruppen von Menschen gemacht. Irving Penn hatte Arbeiter und Arbeiter fotografiert, und Richard Avedon hatte eines meiner absoluten Lieblingsbücher geschrieben, Im amerikanischen Westen , die Porträts waren, die gerade aus dem Leben gerissen wurden. Das Ziel von allen vor einem schwarzen Hintergrund, aufgenommen in Schwarzweiß, war es, jegliches Rauschen aus Ihrer Erfahrung des Betrachtens und Beurteilens ihrer Menschlichkeit zu entfernen. Es entfernt einfach viele zusätzliche Informationen. Es beginnt soziale Schichten abzustreifen; Sie können weniger Details über das Vermögen oder dessen Fehlen einer Person sehen.

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Jacce, 21 Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Wie hoffen Sie, dass die Leute dieses Buch anschauen werden?

Ich möchte, dass sich die Menschen nicht allein fühlen. Dies ist ein Beweis für 10.000 Personen, dass Sie nicht allein sind, wenn Sie nicht hetero oder cis sind. Hier sind 10.000 andere Menschen mit Namen und Alter und Orten und Jobs. Ich denke an all die Kinder, die mir im Laufe der Jahre geschrieben haben: ‚Dieses Projekt erinnert mich daran, dass ich eine Familie habe. Es gibt mir das Gefühl, dass ich überleben kann. Ich möchte, dass die Leute dieses Buch ihrem kleinen queeren Cousin schicken, der sich outet, oder ihrem Trans-Onkel, der gerade mit 60 herauskommt, oder Leuten, die Angst haben, sich sichtbar zu machen. Ich möchte, dass sie die Kraft dieser anderen Menschen erfahren. Das kann Ihre Sichtbarkeit bewirken.

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Haley, 17, Studentin Selbstverständliche Wahrheiten: 10.000 Porträts des queeren Amerikas von Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020