Diese Buchhandlung ist auch 40 Jahre später immer noch an der Spitze des Feminismus

Es ist ein weit verbreiteter Glaube (und offensichtlich ein sexistischer), dass Frauen mit 40 unsichtbar werden. Die Chicagoer Buchhandlung Women & Children First (WCF) hat jedoch diesen Sommer dieses entscheidende Alter erreicht und wird merklich immer größer und besser.



WCF befindet sich im Stadtteil Andersonville und ist der am längsten laufende feministische Buchladen in Chicagoland. Über vier Jahrzehnte hat es sich als Community-Hub und nationaler Prüfstein für queere und feministische Autorinnen und Künstlerinnen etabliert. Es hat auch Momente massiver Veränderungen überwacht, sowohl innerhalb seiner eigenen Mauern als auch innerhalb der größeren feministischen Bewegung, zu deren Stärkung der Laden gegründet wurde.

Seit seiner Gründung hat der Laden komplexe und oft konkurrierende politische Interessen gespreizt. WCF wurde 1979 von den Doktorandinnen Ann Christopherson und Linda Bubon von der University of Illinois in Chicago gegründet und entstand auf dem Höhepunkt der feministischen Buchhandlungsbewegung der Zweiten Welle. Die Gründer hofften, ihre Universitätsausbildung Community-Mitgliedern außerhalb der Wissenschaft zur Verfügung stellen und die Dominanz weißer männlicher Autoren auf Bestsellerlisten herausfordern zu können.



Das Paar war ebenso engagiert, einen lesbischen Raum abzustecken, indem es interaktive Workshops anbot, die darauf abzielten, die größere Gemeinschaft über die Themen queerer Frauen aufzuklären. An einer Stelle wies ein handgemalter Regenbogen auf eine diskrete Ecke im hinteren Teil des Ladens hin, in der Eingeweihte ungestört in queeren Publikationen stöbern konnten.

Frauen Kinder zuerst



Laura Austin

Heute rühmt sich WCF mit 30.000 Titeln in der warm beleuchteten Ladenfront. LGBTQ+-Literatur liegt offen und eine Rückwand ist komplett mit illustrierten Kinderbüchern bedeckt. „Children First“ steht im Titel, und dieses Engagement ist sowohl für den Laden als auch für seine Mission von zentraler Bedeutung, sagt Mitinhaberin Sarah Hollenbeck. Sie und Lynn Mooney kauften den Laden 2014 von Christopherson und Bubon. Die Gründer verstanden, dass jeder feministische Raum die Jugend unterstützen muss. Frauen aus allen Bereichen des Geschlechts und der sexuellen Identität haben oft junge Menschen in ihrer Obhut. Der Raum muss auch ihnen gehören.

Das Angebot an Titeln hat sich im Laufe der Zeit erweitert. Einige der am schnellsten wachsenden Bereiche des Ladens sind Genres wie Young Adult Queer Literature und Disability Justice gewidmet. Bei unseren queeren Titeln geht es nicht nur darum, herauszukommen. Sie malen trans- und queere Charaktere mit einem erfüllten und komplexen Leben. Unsere Behindertenabteilung besteht nicht nur aus Lehrbüchern. Es ist voll von Erzählungen von Autoren mit Behinderungen für Leser mit Behinderungen, sagt Store Manager H. Melt.



Einige der Bereiche, in denen wir am stärksten gewachsen sind, sind auch Bereiche, in denen wir noch am meisten wachsen müssen, räumt Hollenbeck ein. Als neue Inhaberin fühlte sich Hollenbeck unter Beweisdruck, dass sie als Frau mit Behinderung ein Unternehmen führen könne, was sie zunächst veranlasste, ihr eigenes Engagement für die Behindertengerechtigkeit auf Eis zu legen.

Ich erinnere mich an eine Freundin von mir, die einen Stuhl benutzt, der hereinkam und darum bat, unsere Behindertenabteilung zu sehen, und als ich sie übernahm, war das Regal zu hoch, als dass sie es erreichen könnte. Es war ein schmerzhafter Moment, aber einer, der mich dazu drängte, mich erneut zu verpflichten, den Raum meiner eigenen Gemeinschaft zur Verfügung zu stellen. Ich stellte die Bücher sofort in ein niedrigeres Regal, erkannte aber, dass wir noch mehr tun mussten, um den Laden zugänglich zu machen, nicht nur von Fall zu Fall, sondern auch strukturell.

Die meisten Buchhandlungen haben keine andere Mission als den Verkauf von Büchern, sagt H. Melt, Filialleiter bei WCF. Vielen Menschen ist nicht bewusst, welche zusätzliche emotionale Arbeit erforderlich ist, um eine Buchhandlung mit einer explizit politischen Vision zu führen.

Die Anwendung des Feminismus auf die physische Struktur eines Geschäfts und nicht nur auf die Titel, die es trägt, ist sowohl eine historische als auch eine anhaltende Herausforderung für feministische Buchhandlungen. Die derzeitigen Eigentümer stellen fest, dass einer der Gründe, warum WCF vier Jahrzehnte überlebt hat – viele der riesigen Einzelhandelsketten überlebt hat, die einst drohten, es aus dem Geschäft zu drängen – darin besteht, dass es sich gegen das kollektive Modell gewehrt hat, das viele seiner Pendants der zweiten Welle übernommen haben, die Mehrheit davon sind jetzt geschlossen.

Eine feministische Buchhandlung zu sein, die immer noch am Kapitalismus teilnimmt, ist eine echte Spannung, bemerkt Hollenbeck.



Da die Rolle des Feminismus sowohl bei der Aufrechterhaltung als auch bei der Herausforderung einer Vielzahl von Unterdrückungssystemen weiterhin ein Thema der Debatte ist, werden die Spannungen, die ein Raum wie der WCF voraussichtlich ausgleichen wird, im Überfluss vorhanden sein. Im Jahr 2016, nach der Wahl von Donald Trump, veranstaltete WCF ein Aktivistentraining von FURIE (Feminist Uprising to Resist Inequality and Exploitation).

Viele unserer traditionellen Kunden kamen heraus, in der Hoffnung, darüber Luft zu machen, wie viel besser die Dinge gewesen wären, wenn Hillary Clinton gewonnen hätte, erzählt Hollenbeck. Stattdessen wurde ihnen eine ganz andere Botschaft entgegengebracht, eine darüber, wie das Zwei-Parteien-System Frauen und People of Color seit langem schadet und dass die Zeit für direkte Aktionen gekommen ist, nicht für Romantik … Es war ein Moment, in dem es zwei gab Generationen in einem Raum, die sich alle als Feministinnen identifizieren, aber sehr unterschiedliche Vorstellungen davon haben, was Feminismus bedeutet.

Die meisten Buchhandlungen haben keine andere Mission als Bücher zu verkaufen, sagt Melt. Vielen Menschen ist nicht bewusst, welche zusätzliche emotionale Arbeit erforderlich ist, um eine Buchhandlung mit einer explizit politischen Vision zu führen.

Melt, ein nicht-binärer Dichter und Autor, kam zu den WCF-Mitarbeitern, nachdem er Schwierigkeiten hatte, einen Raum für die Premiere ihres Zines 2015 zu finden Unübertroffen , eine Sammlung von Werken transsexueller, nicht-binärer und geschlechtsnichtkonformer Künstler. Der WCF erklärte sich bereit, die Veranstaltung zu unterstützen, die eine besonders große Menge an Transsexuellen hervorbrachte; Ein paar Monate später bewarb sich Melt auf eine Stellenausschreibung in der Hoffnung, sein Engagement für dieses Publikum aufrechtzuerhalten.

Es gibt einen ständigen Kampf zwischen dem Respektieren der Tradition und dem Gespräch mit neuen Themen, erklärt Melt und erinnert an den Herbst 2018, als WCF die Premiere von veranstaltete Um an diesem Ufer zu überleben , ein Fotobuch mit Porträts von Transgender-Ältesten. Als Teil der Veranstaltung konnten wir eine Gruppe von Trans-Ältesten aus der Chicagoer Gemeinde organisieren. Es war eine wichtige Erinnerung für einige unserer älteren Kundinnen, dass es in ihrer Generation Transmenschen gibt und dass Transmenschen schon immer Teil des feministischen Projekts waren.

„Wir kommen immer wieder darauf zurück, wer wir sind und was unsere Rolle bei der Förderung eines integrativeren Feminismus ist“, sagt Sarah Hollenbeck, Mitinhaberin des WCF.

Die derzeitige Belegschaft erfüllt die herausfordernde Aufgabe, viele Facetten einer sich ständig weiterentwickelnden feministischen Gemeinschaft zusammenzubringen und gleichzeitig ihre eigenen Werte als kleine, aber entscheidende Akteurin innerhalb der Bewegung zu verdeutlichen. Aus diesem Grund hat WCF gerade ein überarbeitetes Leitbild veröffentlicht, das das Engagement der Buchhandlung für Antirassismus, Trans-Inklusion und einen Feminismus erneuert, der mehr als nur dem Namen nach intersektionell ist.

Wir haben große Fortschritte bei der Einstellung von transsexuellen und nicht-binären Menschen gemacht, sagt Hollenbeck, aber unsere Mitarbeiter sind immer noch sehr weiß. Zu sagen, dass dies nur ein Produkt unserer segregierten Stadt ist, fühlt sich für mich unverantwortlich an. Wir wollen einen Stab, der Chicago besser widerspiegelt.

„Seit den 70er Jahren ist es ein Ort, an dem sich jeder willkommen fühlt“, sagt Tara Betts, Autorin von Southside Abgewöhnen und der Literaturredakteur für Newcity Lit. WCF lagerte ihr erstes Sammelalbum Kann ich hängen? 1999 wurden Gedichte daraus in der Steppenwolf-Produktion vorgestellt Worte in Flammen das folgende Jahr. „Meine Arbeit einem neuen Publikum vorzustellen, war eine große Sache“, sagt Betts. 'Die Möglichkeit für Frauen im Buchhandel, ihnen ein Mitspracherecht darüber zu geben, was tatsächlich in den Regalen steht, ist der Schlüssel.'

WCF ist die erste Buchhandlung, die ich Leuten empfehle, die die Stadt besuchen. Es gibt hier so viele Titel, die man nirgendwo anders finden kann, sagte Nerrisa Osby, eine Doula, die in der Bildungsverwaltung arbeitet und seit zwölf Jahren in Chicago lebt. Die schwarzen und braunen Autoren und Dichter, die WCF zu Lesungen mitbringt, sind es, die mich immer wieder zurückkommen lassen. Ich freue mich sehr, dieses Engagement auf allen Ebenen des Geschäfts wachsen zu sehen.

Jetzt, da wir in einer Position sind, in der wir nicht nur vorbeikommen, haben wir den Raum, echte Fragen darüber zu stellen, wer am Tisch sitzt und wer nicht, uns selbst und einander als Mitarbeiter besser zu erziehen und unsere Verpflichtungen einzugehen Dinge wie Behindertengerechtigkeit und Jugendförderung auf neue Weise in die Praxis umzusetzen, überlegt Hollenbeck.

Als ich hier anfing, verdiente ich Mindestlohn, bemerkt Melt. Jetzt verdienen Startpositionen 15 Dollar pro Stunde und sind krankenversichert. Ein „Gemeinschaftsraum“, der seine Arbeiter nicht schützt, keine feministische Politik verfolgt, tut nicht genug.

2019 sei ein Jahr zum Feiern gewesen, sagt Hollenbeck. 2020 ist ein Jahr der Grundlagen. Wir kommen immer wieder darauf zurück, wer wir sind und was unsere Rolle bei der Förderung eines integrativeren Feminismus ist.