Dieser lesbischen Witwe wurden nach dem Tod ihres Partners Leistungen verweigert. Sie verklagte und gewann

Helen Thornton stellte sich immer eine einfache Hochzeit vor. Sie und ihre Partnerin Marge Brown würden in Begleitung ihres Sohnes Asa, der jetzt 36 Jahre alt ist, zum Gerichtsgebäude gehen. Nach einer kurzen Zeremonie, in der sie ihre Gelübde ablegen und ein Rechtsdokument unterzeichnen, dachte Thornton, dass sie danach eine kleine Party veranstalten könnten mit Familie und engen Freunden.



Es wäre uns nicht darum gegangen, einen großen Blowout, eine schicke Hochzeit zu haben, sagte sie Ihnen . Das waren nicht wirklich wir. Bei uns ging es um die Beziehung.

Das Paar bekam diese Chance nie: 2006 starb Brown im Alter von 50 Jahren an Eierstockkrebs. Browns Tod ereignete sich 27 Jahre nach ihrem ersten Date zu einem Live-Auftritt einer Frauenmusikgruppe am Evergreen State College in Olympia, Washington , wo Brown Animation unterrichtete. Es ist so lange her, dass Thornton sich nicht an den Namen der Band erinnern kann, aber sie erinnerte sich, dass sie nicht wirklich zusammensitzen konnten. Brown arbeitete an diesem Abend als Tontechniker.



Zum Zeitpunkt von Browns Tod war es für sie nicht legal, in ihrem Heimatstaat zu heiraten: Der Gesetzgeber des Bundesstaates Washington würde für weitere sechs Jahre kein Gesetz zur Gleichstellung der Ehe verabschieden. Da das Paar vor ihrem Tod nicht offiziell heiraten konnte, war Thornton nicht berechtigt, Hinterbliebenenleistungen von der Sozialversicherung zu erheben, nachdem der Oberste Gerichtshof 2015 die gleichgeschlechtliche Ehe in allen 50 US-Bundesstaaten legalisiert hatte.



Wir hatten ein Kind zusammen, sagte Thornton. Wir hatten zusammen ein Haus. Wir haben alle unsere Finanzen geteilt. Ich lernte ihre Familie kennen. Sie lernte meine Familie kennen, aber wir durften nicht heiraten.

Aber Thornton gab nicht auf, für die Anerkennung im Tod zu kämpfen, die das Paar im Leben nie bekommen hat. Nachdem sie dreimal von der Social Security Administration (SSA) abgelehnt worden war, ermutigte ihr Bruder Rob sie, sich 2018 an die LGBTQ+-Interessenvertretung Lambda Legal zu wenden, um in ihrem Namen eine Klage einzureichen.

Nach einem fast fünfjährigen Kampf gewann Thornton schließlich. Am Freitag, Richter James Robart vom US-Bezirksgericht für den westlichen Bezirk von Washington entschied, dass die Trump-Administration könnte ein verfassungswidriges Gesetz, das aufgrund der sexuellen Orientierung diskriminiert, nicht dazu nutzen, um überlebenden gleichgeschlechtlichen Ehepartnern Ehegattenleistungen zu verweigern. Robart empfahl auch eine landesweite Anordnung zur Ausweitung der Leistungen auf andere LGBTQ+-Personen, die ihre verstorbenen Partner nicht heiraten konnten.



Obwohl die Bundesregierung höchstwahrscheinlich Berufung einlegen wird, könnte die Entscheidung die Lösung eines ähnlichen Rechtsstreits in North Carolina ermöglichen. Friedrich Colosimo verklagt, nachdem ihm Hinterbliebenenleistungen verweigert wurden weil er und sein Ehemann Harvey Lucas nur sieben Monate lang legal verheiratet waren, als Lucas 2014 starb, obwohl er seit 43 Jahren in einer Beziehung war.

Noch ein fast identischer Fall wurde zugunsten des Klägers entschieden früher in diesem Jahr.

Auch wenn Thornton den Sieg nicht mit Brown teilen kann, sagte sie, sie sei froh, dass er andere gleichgeschlechtliche Paare beeinflussen wird, die den Kick in den Zähnen erlebt haben, von ihrer eigenen Regierung unterschiedlich behandelt zu werden.

Margie und ich könnten niemals jedes Jahr zusammen Bundessteuern einreichen, weil wir als Single angesehen wurden, sagte sie. Lediglich aus finanzieller Sicht wurden lesbische und schwule Paare finanziell entrechtet, indem sie nicht die Möglichkeit hatten zu heiraten. Es ist nur ein Gefühl, dass Sie Bürger zweiter Klasse sind.



Neben der symbolischen Bedeutung zu wissen, dass ihre Beziehung vor dem Gesetz jetzt völlig gleichberechtigt ist, dient das Urteil der letzten Woche einem praktischen Zweck für Thornton, der jahrelang von einem festen Einkommen eines Rentners von 900 Dollar im Monat überlebt hat. Sie hat zusätzliches Geld verdient, indem sie als Hundesitterin gearbeitet hat, aber die verfügbaren Gigs sind weitgehend versiegt, seit die Leute zu Beginn des COVID-19-Ausbruchs begonnen haben, ihre Ferien und Campingausflüge zu stornieren.

Es ist unklar, wann Thornton beginnen wird, Ehegattenleistungen zu erhalten, aber wenn sie dies tut, werden es jeden Monat zusätzliche 700 US-Dollar sein. Angesichts der Tatsache, dass ein solcher Betrag fast doppelt so hoch ist wie ihr aktuelles Budget, sagte sie voraus, dass dies einen großen Unterschied machen wird.

Thornton konnte letzte Woche wegen der anhaltenden Pandemie und der Waldbrände nicht feiern haben die Westküste überschwemmt , der den Osten Washingtons in einen Nebel giftiger, undurchdringlicher Luft hüllt. Aber wenn sie könnte, wünscht sie sich, dass sie das Ende dieses jahrelangen Streits auf eine Weise markieren könnte, die der schnörkellosen Beziehung des Paares angemessen ist: indem sie Brown einfach sagt, dass sie sie liebt und vermisst.



Ich würde sagen, dass ich so glücklich bin, dass wir zusammen waren und dass wir diesen großartigen Sohn hatten, sagte sie. Wir haben zusammen ein großartiges Leben aufgebaut.