Dieser nicht-binäre Astronom behauptet, dass ein amerikanisches Mädchen ihre Identität für eine Puppe gestohlen hat

Die Astronomin Luciane Walkowicz würde viel lieber über den Weltraum sprechen als über American Girl-Puppen. Aber eine unheimliche Ähnlichkeit zwischen dem echten Wissenschaftler und einem neuen Spielzeug der Mattel-eigenen Firma hat viele Gespräche von Walkowicz dominiert, seit American Girl’s 2018 Girl of the Year abstammt Die Studiodecke von Good Morning America , getroffen von einer bewundernden Menge junger Mädchen in blauen Astronautenanzügen.



Walkowicz‘ Posteingang und Social-Media-Profile wurden bald mit Notizen von überraschten Freunden und Gleichaltrigen überschwemmt, die von den vielen sichtbaren Details, die die Puppe mit Walkowicz‘ unverwechselbarem öffentlichen Image gemeinsam hatte, erstaunt waren: Die Puppe trägt einen ähnlichen lila Farbstreifen in ihrem Haar, holografisch Stiefel, sogar ein nahezu identischer Vorname, Luciana. (Der Nachname der Puppe ist jedoch Vega.) Einige waren zunächst davon überzeugt, dass Luciana einfach die jüngere, offizielle Puppenversion der echten Luciane war. Eine langjährige Freundin warf einen Blick auf den Katalog des Unternehmens für Januar/Februar 2018, während sie ihre Post durchblätterte.

Sie entdeckte, was ich auf dem Cover zu sein schien, erinnert sich Walkowicz. Sie hat mich angerufen, ' Bitte Sag mir, wie das passiert ist.“ Walkowicz hatte keine andere Antwort als: Oh mein Gott, ich bin es.



Es waren nicht nur die oberflächlichen Details dieser Puppe, erzählen sie mir in einem der wenigen Interviews, die sie zu diesem Thema gegeben haben. Es waren auch Karrieredetails. Sie sind eher mit anderen Projekten beschäftigt: Sie gehören heute zu den meistgesehenen Persönlichkeiten der Wissenschaft. Als TED Senior Fellow und Astronom am Adler Planetarium in Chicago erreicht Walkowicz mit seinen zahlreichen Vorträgen ein Millionenpublikum. Sie berühren oft zwei herausragende Themen: die Ethik der Marserkundung und Erkenntnisse der Kepler-Mission der NASA, die sich auf eine nördliche Region des Himmels mit dem Sternbild Lyra in ihrem Zentrum konzentrierte. Vega – ein Name, den Walkowicz viele Male öffentlich ausgesprochen hat – ist zufällig der hellste Stern in dieser Konstellation.



Soweit ich weiß, gibt es niemanden, der gleichzeitig am Kepler-Feld und der Mars-Erkundung arbeitet – außer anscheinend dieser Puppe“, sagt Walkowicz.

American Girl beschreibt die Vega-Puppe als einen Kopf für die Wissenschaft und ein Herz für die Erforschung des Mars. Für Walkowicz scheint alles mehr als bloßer Zufall zu sein. Mir ist bewusst, dass es außer dieser Puppe anscheinend niemanden gibt, der gleichzeitig am Kepler-Feld und der Mars-Erkundung arbeitet.

Gespräche mit dem Unternehmen verliefen ergebnislos, sagt Charles Lee Mudd Jr., Anwalt von Walkowicz. Mudd reichte Ende April eine bundesweite Markenrechtsklage für seinen Mandanten ein. In der Beschwerde behauptet Walkowicz, der Spielzeughersteller habe ihr Abbild ohne Genehmigung kopiert. Die Klage verlangt, dass Mattel, die Muttergesellschaft von American Girl, den Verkauf der Puppe einstellt.



Die Botschaft scheint zu sein: Geh raus, schaffe dir eine einzigartige Identität in STEM, sei kreativ und wir werden uns umdrehen und dir deine Identität stehlen, sagt Mudd.

Die Klage skizziert mehrere Fälle, in denen Mitarbeiter und Berater von American Girl mit Walkowicz' Forschung konfrontiert wurden, bevor die Luciana-Vega-Puppe auftauchte. Designerin Rebecca DeKuiper und einige ihrer Kollegen soll 2014 an einer Vorlesung teilgenommen haben im Monona Terrace Convention Center in Madison, Wisconsin, weniger als 16 km von den Büros des Unternehmens in den Vororten entfernt. Auf der Monona Terrace wieder Walkowicz sprach über die Kepler-Mission . Im Oktober 2016 erschien die amerikanische Puppenberaterin und NASA-Wissenschaftlerin Ellen Stofan auf der Grenzkonferenz des Weißen Hauses in Pittsburgh, Pennsylvania, wo auch Walkowicz sprach; Einen Monat später reichte American Girl eine Marke für Luciana ein.

Ein Pressesprecher von Mattel antwortete mit der Aussage, dass sie sich gemäß den Unternehmensrichtlinien nicht zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten äußern könnten. Das Unternehmen hat eine lange Geschichte von schlagzeilenträchtigen Klagen und eine Rechtsabteilung, die dafür bekannt ist, Rechtsstreitigkeiten dagegen voranzutreiben Künstler und Musiker . American Girl ist sehr stolz darauf, originelle Charaktere für Mädchen zu schaffen, sagte ein Vertreter in einer E-Mail. Wir nehmen alle gegenteiligen Behauptungen äußerst ernst und beabsichtigen, den Fall energisch zu verteidigen.

Als ob die Lookalike-Puppe nicht genug Kopfschmerzen bereitete, hat die Tatsache, dass sie so stark als Cisgender-Mädchen vermarktet wird, bei Walkowicz, der begonnen hatte, sich öffentlich darüber zu öffnen, nicht-binär zu sein, als die Puppe veröffentlicht wurde, Migräne mit falschem Geschlecht verursacht. Diese Figur benutzt so eindeutig meine Identität, sagen sie. Aber da die Puppe so stark auf ihre öffentliche Person abzielt, sagen sie, dass die bewusste Weiblichkeit und Popularität der Puppe eine Version von mir verstärkt, die ebenfalls nicht korrekt ist.



Für Walkowicz unterstreicht der Fall einige der weniger bekannten Spannungen, die darin bestehen, innerhalb von MINT-Fächern offen nichtbinär zu sein.

Als die Luciana-Vega-Puppe auf den Markt kam, erntete sie laut einem Nachrichtenartikel in CNN , einer von vielen positiv Geschichten nach der Veröffentlichung der Puppe. Eine solche Berichterstattung beschrieb die Puppe als Teil des breiteren kulturellen Impulses, junge Frauen zu inspirieren, Karrieren in Bereichen wie der Astronomie zu verfolgen, wo strukturelle Barrieren, Stereotypen und Sexismus lange Zeit weiße Cisgender-Männer in der Mehrheit gehalten und viele Frauen ausgesperrt haben. besonders Schwarze Frauen und farbige Frauen.

In den Wochen, seit die Klage von American Girl eingereicht wurde, sagen sie, dass die anhaltende falsche Geschlechtsidentität in den Medien zu einer Quelle der Besorgnis geworden ist.



Walkowicz setzt sich seit langem für Frauen in der Astronomie ein. Aber während sie ihren sozialen Übergang navigiert haben, haben sie auch festgestellt, dass diese Art der Interessenvertretung manchmal dazu führen kann, dass Menschen ausgelöscht werden, die nicht genau in die Cisgender-Binärform passen. Als sie 2018 am Set auftauchten, um eine gemeinnützige Kampagne für das Ad Council zu filmen, war Walkowicz begeistert, die Mission zu unterstützen, Mittelschülerinnen zu inspirieren. Sie wussten jedoch nicht, dass ihnen ein Pronomen zugewiesen werden würde – so lautet der Slogan der Anzeige Sie kann STEM. Das kannst Du auch.

In den Wochen, seit die Klage von American Girl eingereicht wurde, sagen sie, dass die anhaltende falsche Geschlechtsidentität in den Medien zu einer Quelle der Besorgnis geworden ist. Fast jede Nachrichtenagentur – von der Assoziierte Presse zu Die tägliche Post zum Wisconsin State Journal – hat sie falsch codiert, sie/ihre Pronomen verwendet und sie als berühmte Astronomin bezeichnet. Es ist eine unglückliche Realität für viele transsexuelle und geschlechtsspezifische Menschen, die oft mit einer unwürdigen Berichterstattung in den Mainstream-Medien konfrontiert sind.

Es gibt diese grundlegende Spannung innerhalb des Feldes, wo die Menschen wollen, dass die Wissenschaft inklusiver ist, aber manchmal tatsächlich dazu führen, dass ausgrenzende Konzepte, Ideen, Methoden zur Kategorisierung von Menschen, die nicht hilfreich sind, verschärft werden, sagen sie mir.

Walkowicz räumt ein, dass diese Bemühungen oft über die nuancierten Geschichten von transsexuelle, geschlechtsspezifische und queere STEM-Profis , die so wenige Plätze am Tisch mächtiger Wissenschaftler einnehmen. Walkowicz sagt, dass sie oft die einzige nichtbinäre Person bei nachfolgenden Vorstandssitzungen und auf Konferenzplänen sind. Gleichzeitig betont Walkowicz, dass sie sich sehr dafür einsetzen, die Geschichten von weiblichen Führungskräften als Vorbilder hervorzuheben.

Es überrascht nicht, dass das Unternehmen Vega als seine erste Puppe mit MINT-Thema bewirbt, und es ist eine von vielen Premieren, die American Girl in den letzten zwei Jahrzehnten vermarktet hat: Die Puppe 2020 zum Beispiel wird als erstes Mädchen des Jahres mit Hörverlust verkauft; die Version von 2019 ist ein Koch in Ausbildung, bei dem eine Nahrungsmittelunverträglichkeit diagnostiziert wurde; und die 2017-Puppe überwindet ihr Stottern durch Tanz und Poesie. Im Jahr 2017 stellte das Unternehmen auch Logan vor, seine erste Puppe, die als männliches Geschlecht vermarktet wurde .

Es ist nicht unvorstellbar, dass American Girl eine ähnliche Puppe enthüllt die geschlechtsneutrale Barbie dass Mattel letztes Jahr als Teil der laufenden Bemühungen des Unternehmens debütierte Diversifizierung seiner Puppenlinie — Bemühungen, die gewesen sind gefeiert für eine stärkere Vertretung in der Politik der Spielzeit sowie für die Kritik als missgünstige und gewinnorientierte Schritte, die darauf abzielen, die des Unternehmens zu stützen rückläufige Verkäufe .

Aus diesem Grund hofft Walkowicz, dass die anhängige Klage den Führungskräften von American Girl neben der Forderung nach Schadensersatz, Straf- und anderem Schadensersatz eine Lektion in Bezug auf die Zustimmung erteilen könnte.

Es ist ein wirklich schlechtes Beispiel für kleine Kinder, sagt Walkowicz. Ich kann mir nichts weniger Ermächtigendes für geschlechtsspezifische Minderheiten im MINT-Bereich vorstellen, als wenn Ihre Identität ohne Ihre Erlaubnis genommen und zum Verkauf eines kommerziellen Produkts verwendet wird.