Dieser queere behinderte Bürgermeisterkandidat könnte politische Geschichte schreiben

50 Staaten von Queer

Kalyn Heffernan hat ihre Kandidatur als Bürgermeisterin von Denver als Aprilscherz angekündigt.



Der 31-jährige Musikproduktionslehrer und MC der experimentellen Hip-Hop-Gruppe Rollstuhlsportcamp ist eine bekannte Figur in den Kunst- und Aktivismusgemeinschaften von Denver. Heffernans Engagement bei der Organisation war nicht gerade freiwillig. Als queere behinderte Frau, sagt Heffernan, ist mein Körper politisiert, also kann ich es nicht vermeiden, aber sie hat sich immer als Agitatorin von außen gesehen, nicht als Teilnehmerin der politischen Maschinerie. Die Leute haben sie jedoch seit Jahren ermutigt, sich um ein gewähltes Amt zu bemühen, insbesondere seit ihrer Teilnahme an der weithin publizierten Sit-in PASSEN im Büro von Senator Cory Gardner im Jahr 2017. Heffernan und mehrere andere Aktivisten für Behindertenrechte erregten landesweite Aufmerksamkeit, als sie festgenommen wurden, nachdem sie fast 60 Stunden im Büro des Senators verbracht hatten, um zu fordern, dass er sich gegen jeden Gesetzentwurf ausspricht, der auf den Affordable Care Act abzielt, der die Finanzierung von Medicaid kürzen würde .

Als sie diesen März von einem Tourtermin in Albuquerque zurück nach Denver reisten, verbrachten Heffernan und ihre Bandkollegen Stunden damit, Strategien für eine hypothetische Kampagne für das Bürgermeisteramt zu entwickeln. Sie war sich nicht sicher, ob sie wirklich rennen wollte – oder, wie sie es ausdrückt, da sie im Rollstuhl sitzt, sitzen –, aber ich könnte mir vorstellen, ein lustiges Video als Streich zu machen, sagt sie. Zu Hause in Denver traf sie sich mit einigen Freunden und nahm mit einem iPhone auf, wie sie ihren Rollstuhl die Stufen des Colorado State Capitol hinauftrugen. Das Video zeigt Heffernan in einem PROTECT TRANS LIVES T-Shirt und einem falschen Schnurrbart, der eine Plattform für Mietpreiskontrolle, Frauenrechte und Treppenverbote vorschlägt. Es war nicht als ernsthafte Erklärung gedacht. Es war eine Möglichkeit, meine Gefühle zu verarbeiten, konnte ich das wirklich tun? Ist das echt? Sie sagt.



Innerhalb einer Stunde nach dem Posten des Videos wurde Heffernan mit Kommentaren und Nachrichten von Leuten überschwemmt, die ihr ihre Stimmen versprachen und fragten, wie sie sich freiwillig für ihre Kampagne engagieren könnten. Heffernans Kreativität und Sinn für Humor – ihr Wahlkampfslogan lautet Vote for me, denn ich werde diesen Scheiß nicht dulden – in Kombination mit ihrem unerschrockenen Außenseiterstatus schienen bei einer Bevölkerung von Denver-Wählern Anklang zu finden, deren Interessen lange Zeit unterrepräsentiert waren. Die Leute waren so begeistert, dass ich das Gefühl hatte, weitermachen zu müssen, sagt sie.



Als sie anfing, sich mit dem Prozess der Einreichung zu befassen, sagte Heffernan, sei es weniger eine Frage von Ja oder Nein geworden, sondern mehr davon, wie? Kurz darauf schloss sie sich offiziell einem Feld von Kandidaten an, die früh mit dem Wahlkampf für die Bürgermeisterwahl 2019 begannen. (Der derzeitige Bürgermeister Michael Hancock hat noch nicht bekannt gegeben, ob er für eine dritte Amtszeit kandidieren wird.) Der Witz ist jetzt super auf mich, sagt Heffernan.

Als das Bild von Heffernan, das hochgetragen wird Die Fahrt mit dem Rollstuhl ins Kapitol enthüllt eindringlich, dass Wahlpolitik für Menschen aus marginalisierten Gemeinschaften selten zugänglich war. Das System ist darauf ausgelegt, Leute wie mich draußen zu halten, sagt sie. Wenn sie gewählt würde, wäre Heffernan die erste Frau, die erste queere Person und die erste behinderte Person, die Bürgermeisterin von Denver werden würde.

Heffernans Plattform bietet fortschrittliche Lösungen für viele dringende Probleme, mit denen Denver heute konfrontiert ist. Sie will die Brutalität der Polizei und das städtische Campingverbot bekämpfen, das Obdachlosigkeit in Denver effektiv kriminalisiert, was angeblich dazu beiträgt steigende Sterblichkeit unter der obdachlosen Bevölkerung. Natürlich wird auch die Barrierefreiheit großgeschrieben. Heffernan möchte Anreize dafür schaffen, Gebäude für Menschen mit Behinderungen zugänglicher zu machen, aber sie weist darauf hin, dass es beim Zugang nicht nur um die physische Fähigkeit geht, ein Gebäude zu betreten. Wir brauchen Zugang zu physischen Orten, zu Einkommen, zu Unterkunft, zu Nahrung, Gesundheitsversorgung, Zugang zu grundlegenden Menschenrechten, sagt sie. Wir leben in einer Stadt, der es so gut geht, und doch hat ein so großer Teil der Stadt keinen Zugang zu den Reichtümern.



Heffernan möchte auch die Vielfalt und Geschichte von Denver angesichts eines Ansturms der Immobilienentwicklung bewahren, der langjährige Einwohner aus der Stadt verdrängt. Die Kultur, die derzeit von Denver profitiert, ist sehr homogenisierend und repräsentiert nicht die Stadt, in der ich aufgewachsen bin, sagt Heffernan. In den letzten Jahren haben Heffernan und andere langjährige Denverites dramatische Veränderungen in der Stadt erlebt. Steigende Preise im trendigen Santa Fe Arts District, kombiniert mit dem zunehmenden Gefühl, dass die neuen, wohlhabenderen Bewohner des Viertels sie nicht in der Nähe haben wollten, trieben die Band schließlich aus dem Viertel.

Heffernan sieht ihren Aktivismus , und jetzt ihre Kampagne, als Fortsetzung der Geschichte des einheimischen Denver-Widerstands. Kurz vor dem Sit-in im vergangenen Jahr war sie behindert und frustriert darüber, dass Menschen mit Behinderungen von angeblich intersektionalen sozialen Bewegungen ausgeschlossen wurden, auch in der LGBTQ+-Community. Auf der Suche nach weiteren Verbindungen zum Behindertenaktivismus las sie die Geschichte der Basisgruppe für Behindertenrechte ADAPT, die wurde in Denver gegründet vor fast 40 Jahren. Mehr als ein Jahrzehnt vor dem Americans with Disabilities Act blockierten ADAPT-Demonstranten Kreuzungen in Denver, um gegen den Mangel an rollstuhlgerechten öffentlichen Verkehrsmitteln zu protestieren, was eine landesweite Demonstrationswelle auslöste. Als ich herausfand, dass das in Denver begann, war es kein Wunder, dass ich diese Stadt liebe, sagt Heffernan.

Und es ist ihre Liebe zu Denver, die ihre gesamte Kampagne untermauert. Heffernan beabsichtigt, ihre Stadt zu verbessern, indem sie als Bürgermeisterin kandidiert, ob sie gewinnt oder nicht. Normalerweise sagen Politiker: „Wenn ich ins Amt komme, werde ich Folgendes für Sie tun“, sagt sie. Ich möchte so sein, hier ist, was ich jetzt mache. Sie hofft, die Leidenschaft der DIY-Kunstgemeinschaft in kreative, aufmerksamkeitsstarke Lösungen für Probleme zu kanalisieren, mit denen die Stadt jeden Tag konfrontiert ist. Eine Idee besteht darin, kleine Rampen zu bauen, um Gebäude mit einer einzigen Stufe rollstuhlgerecht zu machen. Die Rampen werden natürlich ein Kalyn 4 Mayor-Logo aufweisen.

Politik habe diesen Ruf, langweilig zu sein, sagt Heffernan. Ich möchte Veranstaltungen veranstalten, die sich richtig anfühlen, die jeder verstehen kann, die für alle zugänglich sind, und vor allem möchte ich Spaß haben. Das ist die große Frage. Wie können wir eine so entmutigende Aufgabe erledigen und dabei Spaß haben?



Bisher hat Heffernan Spaß, macht Witze und flucht großzügig, ohne die Probleme zu bagatellisieren, mit denen Denver konfrontiert ist. Heffernan verdankt ihre jahrelange Erfahrung als Frontfrau einer Band, als Organisatorin von Veranstaltungen und als Freiwillige in der Gemeinde, um ihr dabei zu helfen, die für die Kampagne erforderlichen Fähigkeiten zu entwickeln. Es gibt eine theatralische Seite der Politik, sagt sie. Das ist etwas, das ich durchschauen und darauf spielen kann, wie ich es immer mit meiner Musik gemacht habe. Sie stellt fest, dass sie als Teilnehmerin in Aktivisten- und Künstlergemeinschaften Zugang zu laufenden Gesprächen darüber hat, wie die Wahlbeteiligung und das Engagement gesteigert werden können und wer nicht vertreten ist oder das Mikrofon anbietet. Andere Leute geben viel Geld aus, um sich mit Menschen zu treffen und sich beraten zu lassen und diese Gespräche zu führen, die ich jeden Tag führe, sagt sie.

Neben der Kampagnenarbeit arbeitet Heffernan mit Wheelchair Sports Camp an einem neuen Album. Sie sagt, sie habe nicht die Absicht, eine Pause von der Musik zu machen, um sich auf die Politik zu konzentrieren; Schließlich unterstreicht ihre bürgermeisterliche Plattform die Bedeutung des künstlerischen Ausdrucks und der Selbstfürsorge. Ich sehe so viele Führungspersönlichkeiten und Aktivisten und Menschen, die sich so verdammt viel Sorgen machen, ausbrennen und sterben, und ich würde gerne sehen, dass wir mehr Spaß haben und kreativer sind, damit wir überleben können, sagt sie. Unter ihren anderen Premieren wäre Heffernan im Falle ihrer Wahl auch die erste Bürgermeisterin von Denver, die während ihrer Amtszeit eine Band leitet. Ich habe mich mit Hip-Hop identifiziert, bevor ich mich mit mir selbst identifiziert habe, sagt sie. Das werde ich vor der Kampagne und nach der Kampagne tun. Das bin ich.

Dieses Stück ist Teil unserer Serie 50 States of Queer.