Tituss Burgess ist bereit, sein eigener Heiliger zu sein

In das Video Für die neue Single 45 des Schauspielers, Sängers und Broadway-Stars Tituss Burgess steht eine Gruppe von Menschen in Smokings herum und redet, während ein anderer, identisch gekleideter Mann eine Melodie auf einem nahe gelegenen Klavier spielt. Irgendwann kommt ein Kellner vorbei, um den Wein für alle aufzufüllen; Als sie ihre Gläser erheben, um miteinander zu jubeln, schließen sie alle ihre Augen und enthüllen einen neuen Sitz von aufgemalten Augäpfeln, wo sich früher ihre Augenlider befanden. Für den Rest des Videos bewegen sich diese Männer und Frauen alle durch das palastartige Gebäude und tanzen roboterhaft, als wären sie Bauchrednerpuppen, die von den Fäden eines Puppenspielers gesteuert werden. Die einzige Person im Raum, die ihre eigenen Bewegungen zu kontrollieren scheint, ist Burgess selbst.



Burgess – vielleicht am bekanntesten für seine Emmy-nominierte Arbeit als Titus Andromedon bei Netflix Unzerbrechliche Kimmy Schmidt – machte das Lied und das dazugehörige Video als direkten Aufruf an Donald Trump, daher der Titel. In diesem Fall ist der Meisterpuppenspieler der derzeitige Präsident unserer Nation; die Damen und Herren im Smoking sind seine blind treuen, fast komatösen Gefolgsleute. All diese Leute sind Post-Körper. Sie sind nicht wach, wie Burgess es mir Anfang dieser Woche gesagt hat. Er spielt den Freiheitskämpfer, der mittendrin steht und sich weigert, seine Gedanken kontrollieren zu lassen, selbst wenn er dafür bestraft wird. Es geht darum, sich der Menschen bewusst zu sein, die nicht wach sind, und zu versuchen, sie aufzuwecken.

45 ist der erste Titel von Burgess’ erstem Album seit sieben Jahren, Heiliger Titus , ab morgen auf Apple Music, Spotify und anderen Streaming-Plattformen. Das Album, das vom Künstler als sein bisher tiefgründigstes und tiefsinnigstes Werk beschrieben wird, befasst sich mit dem Zustand unserer Welt aus verschiedenen Blickwinkeln – Trump-inspirierter Furor, um sicher zu sein, aber auch Selbstliebe und Körperpositivität (Learn to Liebe), Homophobie (Offener Brief) und Herzschmerz und Sehnsucht (Those Pretty Eyes).



Ihnen. traf sich mit dem viermaligen Emmy-Nominierten, um darüber zu sprechen, wie der Tod seiner Großmutter ihn inspirierte Heiliger Titus , warum gerade jetzt der richtige Zeitpunkt war, um genau diese Songs zu veröffentlichen, und welcher Track seiner ist Kimmy Schmidt Charakter, zu dem Titus Andromedon höchstwahrscheinlich weinen würde.



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Sieben Jahre sind seit deinem letzten Album vergangen. Was hat Sie dazu bewogen, jetzt zurückzukommen?

Nun, ich komme nie wieder zur Musik zurück. Musik ist immer da. In Bezug auf das, was vorangetrieben wird, wird es vom Kosmos geleitet, um ganz ehrlich zu Ihnen zu sein. Ich habe das schon eine Weile aufgenommen und es gab so viele Songs, die ich auf das Album packen wollte, aber das Album sagt mir oft, welche Songs zusammengehören. Also ehrte ich diese Energie und dachte mir, dass dies die Songs sind, auf die ich mich konzentrieren werde. Und deshalb beschloss ich, dass es an der Zeit war, nach vorne zu kommen.



Auch angesichts des politischen Klimas denke ich, dass es an der Zeit ist, sich zu äußern. Ich habe Angst um unser Land. Ich habe Angst davor, wie unser Land seine Bürger behandelt, und ich habe Angst davor, wie unsere Bürger miteinander umgehen. Es ist ein größeres Problem als nur die Gesetzgebung. Ich wusste nicht, wie ich darauf reagieren sollte, also habe ich einfach mit der Kunst angefangen.

„Ich werde auf mich selbst schauen und die Person sein, zu der ich aufschaue. Ich werde mich freuen. Ich werde mir selbst danken – meinem sehr menschlichen, fehlerhaften Selbst – weil ich weiß, dass ich versuche, mein bestes Ich zu sein.

Viele dieser Songs scheinen sehr zielgerichtet zu sein – von den klaren Trump-Callouts auf „45“ über die Body-Positivity-Botschaft auf „Learn to Love“ bis hin zum Widerstand gegen Homophobie auf „Open Letter“. Wie kommen Sie auf die Ideen dafür?

Ich sage nicht, Oh, das wird ein politisches Lied, oder, Oh, das wird ein Lied über Homophobie und schwarze Männer, die in Harlem leben. Ich schreibe einfach alles auf, was ich erlebe, wenn ich nach draußen gehe. Ich wurde jedoch im übertragenen Sinne verprügelt. Allerdings bin ich durch die Welt gezogen. Sogar jetzt, nachdem ich ein bisschen ins Fitnessstudio gegangen bin und weiß, dass ich niemals Größe 30 oder so sein werde. Ich schreibe nur für mich darüber. Es ist wie Tagebuchschreiben – ich stelle sicher, dass ich alles bekomme, was ich von meinem System ausführe. Dann schaue ich es mir noch einmal an und denke: Ist das spezifisch für Sie, Tituss, oder ist das spezifisch für Amerika, oder ist das spezifisch für junge schwarze schwule Männer, oder ist das spezifisch für Weiße? Dann finde ich heraus, wer es hören muss und gehe, okay, nun, das ist etwas mehr als einer deiner kleinen Tagebucheinträge. Das ist kein Song, den man einfach beiseite schiebt. Und von da an gehe ich weiter.



Dieses Album wurde als Ihr tiefstes und seelenforschendstes beschrieben. Gab es etwas Bestimmtes, das Sie dazu inspiriert hat, sich in diesem bestimmten Moment zu öffnen?

Es hatte viel mit meiner Großmutter zu tun. Ich hatte nie die Gelegenheit, sie richtig zu betrauern. Sie ist jetzt seit fast 17 Jahren weg, aber als sie das erste Mal starb, wurde meine Mutter sehr traurig und ich musste aktiv werden und sie irgendwie wieder zum Leben erwecken. Seitdem war ich im Überlebensmodus. Wenn du im Überlebensmodus bist, fühlst du dich nicht – du existierst einfach und versuchst, so gut du kannst, am Leben zu bleiben. Also habe ich alles versucht, was ich in die Finger bekommen konnte. Ich habe alles getrunken, was ich in die Finger bekommen konnte, und alles in Arbeit, in Substanzen, in Sex ertränkt. Ich distanzierte mich so weit wie möglich davon, aus Angst, dass es zu viel werden würde, mit den Emotionen umzugehen.

Nun, in ebenso langer Zeit hat sich die Welt radikal verändert. Ich war entsetzt darüber, wie wir einander behandelten, wie wir uns selbst behandelten und wie die Regierung uns behandelte. Also dachte ich mir, dass es an der Zeit war, mich um meine eigenen Sachen zu kümmern, wenn ich diese Probleme direkt auf den Rest der Welt ansprechen wollte. Also sagte ich auf dem Album: Oh Scheiße, lass es mich verdammt noch mal sagen. Lass mich hindurchgehen und hineingehen. Weil meine Angst um die Welt insgesamt viel größer ist als meine Angst vor meinen eigenen Gefühlen.



“Es gibt dieses tiefe Koma, in dem der größte Teil von Amerika gerade wandelt, wo Sie uns nicht einfach schütteln und aufwecken können, und es ist so erschreckend.”

Woher kam der Name Heiliger Titus komme aus?

Heiliger Titus kam von dem jungen Mann, der das Cover-Artwork gemacht hat. Er hat dieses Foto gemacht und nur Saint Titus gesagt, und ich sagte: Moment mal. Darum geht es bei der ganzen Sache.

Buchstäblich. Heilige sind geduldig; sie sind großzügig; sie sind liebevoll. Heilige sind nur Sünder, die hingefallen sind und wieder aufgestanden sind. Ich bin es leid, zu Leuten aufzuschauen, die mich komplett im Stich lassen, die nicht mein bestes Interesse im Herzen haben, die ich vergöttere, nur um zu erkennen, dass sie Menschen sind und Fehler machen werden. Sie sind genetisch veranlagt, Dinge falsch zu machen. Also beschloss ich, dass ich den Namen Saint und den Namen Tituss zurückerobern würde. Ich werde auf mich selbst schauen und die Person sein, zu der ich aufschaue. Ich werde mich freuen. Ich werde mir selbst danken – meinem sehr menschlichen, fehlerhaften Selbst – weil ich weiß, dass ich versuche, mein bestes Ich zu sein. Und wenn ich versuche, dem Heiligen selbst nachzueifern, dann muss ich nur auf mich schauen. Als Heiliger kann ich auf Tituss herabblicken und sagen: Sei geduldig mit dir selbst. Dich selbst lieben. Nimm dir Zeit. Es ist in Ordnung, wenn du hinfällst.

Shane LaVancher

Das 45 Musikvideo ist so toll. Woher stammt das Konzept?

Trump arbeitet nur für Leute mit Vermögen und viel Geld oder die ganz, ganz Armen, also stellte ich mir nur vor, auf einer privaten Kundgebung zu sein, wo der Wein in Strömen strömt. Aber all diese Leute sind nur Post-Körper; sie sind nicht wach. Deshalb werden die Augäpfel aufgemalt. Sie bereiten sich darauf vor, Freiheitskämpfer und Menschen, die ihre Meinung sagen, ins Gefängnis zu stecken, und sie haben uns erreicht und planen, uns anzuzeigen. Es geht darum, sich der Menschen bewusst zu sein, die nicht wach sind, und zu versuchen, sie aufzuwecken. Es gibt dieses tiefe Koma, in dem der größte Teil von Amerika gerade wandelt, wo man uns nicht einfach schütteln und aufwecken kann, und es ist so erschreckend. Aber es geht darum, geduldig mit ihnen zu sein und herauszufinden, wie sie es geschafft haben, nicht in einem erwachten Zustand zu sein, damit Sie den Prozess verstehen können. Sie können es nicht einfach reparieren; du musst herausfinden, wie du dorthin gekommen bist.

Du spielst eine der beliebtesten Figuren im Fernsehen, Unzerbrechliche Kimmy Schmidt von Titus Andromedon. Welche der Songs aus Heiliger Titus Glaubst du, Titus Andromedon würde höchstwahrscheinlich in seinem Haus sprengen?

Wenn er und Mikey Probleme hätten, würde er sich wahrscheinlich These Pretty Eyes anhören. Er würde durch das Haus gehen und es hören, während er Mode machte, weinte und aß. Gefolgt von weiterem Weinen.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.