Transschauspieler Jake Graf spricht über die Rolle einer Cisgender-Figur in Colette

Der Biopic-Film Colette , das heute eröffnet wird, erzählt die Geschichte der gefeierten bisexuellen Autorin Sidonie-Gabrielle Colette im sisyphäischen Kampf, im Paris des frühen 20. Jahrhunderts frei unter ihrem eigenen Namen zu schreiben. Die feministische literarische Geschichte ist zufriedenstellend witzig und resonant und spielt Keira Knightley als gleichnamige Autorin. Knightley fungiert auch als hochkarätiges Trojanisches Pferd für einen Film voller unbestrittener queerer Talente, darunter Regisseur Wash Westmoreland, Produzentin Christine Vachon, die Schauspielerinnen Rebecca Root und Fiona Shaw sowie der Schauspieler Jake Graf.



Graf, ein in London geborener Schauspieler, der sich sowohl als Transaktivist als auch als innovativer Kurzfilmregisseur einen Namen gemacht hat, spielt den französischen Salonerben und Dramatiker Gaston De Caillavet. Wir sprachen kürzlich mit Graf über die Freuden an queeren Rollen, die Nuancen des Erzählens von Trans-Geschichten innerhalb und außerhalb des Studiosystems und die Filme, die er als nächstes sehen möchte.

Wie kam es dazu, dass Sie gecastet wurden? Colette ?



Es war ein bisschen wie ein Wirbelwind. Ich wurde tatsächlich vor fast zwei Jahren von Casting-Agenten angesprochen, die mich auf den Film aufmerksam machten und mich fragten, ob ich mitmachen möchte. Wash Westmoreland meldete sich über Facebook und sagte: „Ich würde dich gerne an Bord haben.“ Um ehrlich zu sein, kannte ich Wash nicht einmal so gut. Aber als ich ihn zum Vorsprechen traf, war er so ein bodenständiger, süßer Typ. Überhaupt nicht der Hollywood-Oscar-nominierte Regisseurtyp. Also habe ich für ihn vorgesprochen und er sagte: ‚Wir lieben dich absolut und würden dich gerne an Bord haben‘, und seitdem sind wir Freunde geworden. Ich habe unglaubliches Glück, dass er durch meine Arbeit als Trans-Schauspieler, Regisseur und Autor auf mich aufmerksam wurde und dass er genug an mich glaubte, um mir eine Rolle in dem Film zu geben.



Du spielst Gaston, einen Dramatiker und Vertrauten von Colette. In Interviews wird Cis-Schauspielern oft die spannende Frage gestellt, wie es ist, Transsexuelle zu spielen. Sollen wir das auf den Kopf stellen? Wie war es, Cis zu spielen?

Auf seltsame Weise habe ich die meiste Zeit meines Lebens unter dem Deckmantel einer Frau Cis gespielt! Offensichtlich habe ich mein ganzes Leben lang cis gespielt. In Colette , ich spielte einen Mann: für mich das Natürlichste der Welt. Es war eine Freude und eine Ehre. Es war auch irgendwie nett, keine Trans-Rolle zu spielen.

Sie haben Anfang dieses Monats an TIFF teilgenommen. Was war wie zu sehen Colette bei so einem großen Publikum?



Ich hatte den Film vor Toronto noch nicht gesehen! Wash hat mich tatsächlich mit Dominic West, Keira Knightley, Ray Panthaki und Denise Gough auf die Bühne gebracht. Wir haben dort ein Q&A gemacht und das Publikum war sehr reaktionsschnell und positiv. Das Ganze war ein Traum und der Film war absolut umwerfend. Während der Dreharbeiten ließ Wash mich als Regisseur begleiten, weil ich auch Regie führe. Ich konnte einen Großteil des Shootings beobachten; All diese Szenen auf der Leinwand zusammenkommen zu sehen und den ganzen Film zu sehen, fühlte sich magisch an. Ich habe Colette studiert, als ich in der Schule war, und zu sehen, wie ihre Geschichte so authentisch dargestellt wird, war ein wahr gewordener Traum.

Sie waren auch im Tom Hooper’s Das dänische Mädchen . Ihre eigenen Filme sind zeitgenössischer, aber mögen Sie historische Rollen?

Absolut! Es gibt heute eine solche Suche nach Stücken aus der queeren Zeit. Wenn man vor 10 Jahren zu jemandem gesagt hätte, dass es Oscar-gekrönte oder Oscar-nominierte themenübergreifende Periodenstücke geben würde, hätte man Sie wahrscheinlich aus dem Studio gelacht. Aber es gibt eindeutig einen Hunger danach, diese Geschichten zu erzählen. Es ist wirklich wichtig, dass sich die Leute bewusst sind, dass wir als LGBTQ+-Menschen schon seit Anbeginn der Zeit da sind. Das zu wissen Das dänische Mädchen und Colette beides wahre Geschichten sind und dass diese queeren Menschen lebten, naja, traten, da draußen waren, lautstark waren, Risiken eingingen, Risiken eingingen, Pfade schnitzten und Menschen wie uns heutzutage Wege bahnten – das ist erstaunlich. Ein Teil davon zu sein, ist eine große Ehre. Eines Tages werde ich mich auf ein Budget von 10 oder 15 Millionen Pfund hocharbeiten und die Daumen drücken, diese Geschichten auch zu erzählen. Sie lassen die Menschen erkennen, dass es queere Menschen schon immer gegeben hat. Es ist kein Trend, keine Modeerscheinung oder irgendetwas anderes. Wir waren hier und wir sind heute hier.

In den letzten Monaten hat die Bedeutung des Castings und der Unterstützung von Transkreativen in Hollywood einen Wendepunkt erreicht. Das dänische Mädchen , neben anderen Titeln, mit denen Sie sicher vertraut sind, wird als Teil des Problems darauf hingewiesen, einen Cis-Lead als seinen Trans-Charakter zu casten – oft mit viel Beifall. Sehen Sie eine Lösung für dieses Dilemma?



Als Regisseur und Autor mit einem sehr kleinen Budget konnte ich meine transsexuellen Freunde und Kontakte für diese Rollen besetzen, weil es kein riesiges Budget gibt, das über mir hängt, oder ein Studio, das Anforderungen stellt und mir sagt, was ich tun muss . Es lohnt sich, sich daran zu erinnern, dass viele Schauspieler, die für diese Rollen arbeiten, wie Eddie Redmayne in Das dänische Mädchen und Denise Gough dabei Colette : Das sind Leute, die großartige Schauspieler sind und seit Jahren an ihrem Handwerk arbeiten und einfach nur schauspielern wollen. Offensichtlich ist es wirklich wichtig, dass Transmenschen auch für diese Teile gesehen werden und dass wir anfangen, Chancen zu bekommen, unseren Fuß in die Tür zu bekommen, damit wir nach diesen Teilen greifen können. Aber man darf auch nicht vergessen, dass diese Schauspieler sehr hart gearbeitet haben, um das Profil zu haben, das sie haben, und ohne Profil kann man kein großes Budget oder Reichweite haben.

Ich weiß, dass die Reichweite von Das dänische Mädchen – ob Sie dem Casting von Eddie Redmayne zustimmen oder nicht, oder denken, dass er großartige Arbeit geleistet hat – hatte eine Rolle dabei, Menschen zu helfen, zu verstehen, was es bedeutet, trans zu sein, und half, trans zu zeigen. Mit einem Schauspieler mit weniger Sichtbarkeit wäre der Film nicht zustande gekommen oder hätte nicht die positive Wirkung gehabt, die er für viele Menschen hatte. Es ist ein zweischneidiges Schwert und ich bin glücklich, in der Lage zu sein, zu casten, wen ich will. Ich bin mir jedoch bewusst, dass der Druck auf mich, diese größeren Namen zu besetzen, viel größer sein wird, wenn ich anfange, mit einem größeren Budget zu arbeiten.

Was wir wirklich tun müssen, ist an den Punkt zu kommen, an dem Transschauspieler wie ich, Laverne Cox, Trace Lisette, Alexandra Billings und Brian Michael in Positionen sind, in denen sie die offensichtliche Wahl für diese Rollen sind, und es steht außer Frage, dass diese Schauspieler es bekommen werden Ihnen. In der Zwischenzeit geht es vielleicht darum, Trans-Schauspielern die Nebenrollen zu geben, die mir und Rebecca Root (einer Out-Trans-Schauspielerin) gegeben wurden Colette bis wir die offensichtliche, unwiderlegbare Wahl für diese Teile werden.



Sie haben eine Reihe von Kurzfilmen über Identität gedreht, darunter Befestigen , das ein emotional intensives Porträt einer Beziehung zwischen zwei Transmännern ist. Wie fühlt es sich an, in eigenen Werken zu schreiben und die Hauptrolle zu spielen?

Als ich aufwuchs, hatte ich keinerlei sichtbare Vorbilder. Ich hatte keinen Anhaltspunkt, um zu wissen, dass es Leute wie mich da draußen gibt. Ich habe keinen anderen Transmann auf dem Bildschirm oder in den Medien gesehen, bis ich es gesehen habe Jungs weinen nicht als ich 15 war. Das war eine der schrecklichsten Erkenntnisse darüber, wie es ist, ein Transmann zu sein; es hat mich ein gutes Jahrzehnt lang von der Umstellung abgehalten!

Als ich entschied, dass ich wechseln würde, schrieb, produzierte und spielte ich in meinem eigenen Film mit dem Titel XY . Es war das erste Projekt, das ich gemacht habe, aber es war die Geschichte eines lesbischen Paares, bei dem die eine übergeht und die andere sagt: „Ich bevorzuge Frauen.“ Der Typ geht los und geht seinen eigenen Weg. Ich drehte es über zwei Jahre und ließ meinen eigenen körperlichen Übergang zu, um die körperlichen Veränderungen darzustellen, die die Figur im Film durchmachte. Das kam wirklich bei den Leuten an und kam auf der Festivalstrecke gut an. konnte ich dann machen Befestigen und einige andere Filme seitdem, die gut aufgenommen wurden, weil es an dieser Art des Filmemachens so mangelt. Ich bekomme fast täglich Nachrichten von jungen Transsexuellen, die meine Filme gesehen haben und sich deswegen weniger allein fühlen. Es ist eine Ehre, das tun zu können, und ich hoffe aufrichtig, dass ich weiterhin Filme machen kann. Irgendwann werde ich in der Lage sein, einen Kassenfilm zu machen. Und ich würde niemals jemanden anderen als einen Transschauspieler besetzen.

Was kommt als nächstes für Sie? Haben Sie Projekte in Arbeit?

Ich habe sechs oder sieben Kurzfilme gemacht. In ein paar Wochen kommt ein weiteres heraus, das aufgerufen wird Cyber-Mobbing . Ich habe gerade einen Kurzfilm mit Trans-Kids gedreht, der hoffentlich eine große Online-Veröffentlichung haben wird und Trans-Kids erkennen lässt, dass sie nicht allein sind. Mir wurde von allen Seiten gesagt, dass ich an einem Spielfilm arbeiten muss, also habe ich die letzten sechs Monate daran gearbeitet. Ich habe großes Glück, denn die Produzentin dieses Projekts ist eine Transfrau, Andee Ryder, die gerade den neuen Dokumentarfilm über Alexander McQueen produziert hat. mcqueen . Also habe ich eng mit ihrer Firma Misfits Entertainment zusammengearbeitet. Wir befinden uns jetzt im dritten Entwurf des Drehbuchs; Es ist die Geschichte eines schwulen, schwangeren Transmanns und seines Weges, Akzeptanz zu finden und glücklich zu sein, so wie er ist. Wir haben eine sehr spannende Herausforderung vor uns.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.