Trans-Horrorgeschichten und die Angst der Gesellschaft vor dem transmaskulinen Körper

In einer Horrorgeschichte Ein junges Mädchen im Teenageralter fühlt sich, als ob sie dazu bestimmt wäre, ein Junge zu sein. Sie trägt weite Kleidung, um ihre neuen Kurven zu kaschieren; ihr Haar hängt glatt und ungewaschen um ihr Gesicht, das sie nicht geschminkt hat; ihr Gang ist unbeholfen, schwerfällig, unweiblich. Dieses Mädchen hat keine Freunde und kann sich nicht mit Gleichaltrigen identifizieren, mit denen sie keine Interessen teilt. Sie ist allein, bis auf ihre Familie, die verzweifelt versucht, sie zu retten.



Dies ist eine Geschichte, die dieses Jahr zweimal in unterschiedlichen Formaten erzählt wurde. Es ist die führende Anekdote von Jesse Singals umstrittenem Bericht „When Children Say They’re Trans“, der in der Juli/August-Ausgabe von The Atlantic erschien und rechtzeitig zum Pride-Monat im Juni veröffentlicht wurde. Es beginnt auch Erblich , der erste Spielfilm von Regisseur Ari Aster – ein viszeraler, erschütternder Horrorfilm über einen dämonischen Kult mit einer amerikanischen Kernfamilie im Griff. Die Geschichten teilen eine Prämisse, aber sie enden unterschiedlich. In Singals Konto wird das Mädchen Claire gerettet, als ihre Eltern sie für eine Therapie anmelden, ihr den Zugang zu YouTube entziehen und sie zu der Erkenntnis führen, dass Mädchen kurze Haarschnitte mögen und trotzdem Mädchen sein können. Asters Version der Fabel kommt zu dem „tragischen“ Schluss, den Singals angedeutet hat – sie endet in einem Übergang. Aus dem Mädchen wird ein Junge.

Die Angst vor der Weiblichkeit hat sich seit langem als robuster Treibstoff für Horrorgeschichten erwiesen. Es macht Der Exorzist , in dem ein männlicher Dämon den Körper eines jungen Mädchens besitzt und sie in ein fluchendes, verrenkendes, sich selbst verstümmelndes Garbage Pail Kid verwandelt. In Rosmarins Baby , eine Frau wird schwanger, aber nicht mit dem menschlichen Kind, das sie will; Sie ist eine Gastgeberin für den Sohn des Teufels, und als sie das spürt, wehrt sie sich, indem sie ihre Haare von einem matronenhaften Bob zu einer strengen, jungenhaften Pixie schneidet – ein Blick, den ihr mitschuldiger Ehemann lautstark hasst. Diese Filme bringen satanische Macht in die Pubertät bzw. Schwangerschaft und verwandeln Perioden hormoneller Veränderungen in Geschichten dämonischer Infiltration. Sie verwenden umgekehrt eine Formel, die von verwendet wird Schweigen der Lämmer und Psycho : Ein ins andere aufgewirbeltes Geschlecht erschafft ein Monster.



Die meisten Trans-Horrorgeschichten bis heute haben die Angst vor dem Transfemininen geschürt: Buffalo Bill macht Jagd auf junge Mädchen, um ihre Haut zu stehlen, und Norman Bates verkörpert seine Mutter, wenn er tötet. Im Bereich der Politik beschwören transausschließende radikale Feministinnen (TERFs) und rechtsextreme Angstmacher beide das Bild des wilden, räuberischen Phallus herauf bar transfeminine Menschen aus Frauentoiletten und Unterstände. Bis zu Singals Titelgeschichte hatten nur wenige Mainstream-Parabeln die Angst vor dem Transmaskulinen zum Ausdruck gebracht, einem Quotienten der Trans-Bevölkerung, der weniger sensationell und leichter zu ignorieren scheint. Aber Transmaskulinität ist immer noch eine geschlechtsspezifische Übertretung, und weil diese Übertretung meistens Menschen mit Gebärmutter betrifft, die möglicherweise Kinder gebären könnten, entfacht sie ihren eigenen Schreckensgeschmack, der als bevormundende Sorge getarnt ist.



Der Titel von Singals Geschichte deutet an, dass es sich um transsexuelle Kinder im Allgemeinen handelt, aber er konzentriert sich ausschließlich auf transmaskuline Kinder: junge Menschen, denen bei der Geburt eine Frau zugeordnet wurde, die jedoch ein gewisses Maß an persönlicher Reibung mit dem Etikett erfahren haben. Wie viele Cisgender-Menschen macht er sich Sorgen, dass die Umstellung jetzt zu einfach sein könnte; dass manche Kinder Depressionen, Angstzustände oder patriarchalische Unterdrückung mit klinischer Geschlechtsdysphorie verwechseln. „Wo ist die Grenze, sich nicht wie ein Mädchen zu fühlen, weil die Gesellschaft es einem schwer macht Sein ein Mädchen und brauche Hormone, um Dysphorie zu lindern, die sonst nicht verschwindet? fragt er und quadriert das „Gefühl wie“ in erschreckenden Anführungszeichen, als ob die subjektive Erfahrung von Geschlecht ein schändliches, undurchsichtiges Mysterium wäre. In einer besonders aufschlussreichen Zeile schreibt Singal, dass „Kinder, die Pubertätsblocker und dann geschlechtsübergreifende Hormone nehmen, möglicherweise keine leiblichen Kinder bekommen können“, als ob das Leben eines theoretischen zukünftigen Kindes genauso wichtig wäre wie das Leben eines ein potenziell trans (aber sicherlich bereits lebendes) Kind.

Obwohl es das weniger beängstigende der beiden ist, Erblich spielt mit den gleichen Ängsten, die Singals Funktion weckt. Der Bösewicht des Films, Charlie, verliert zu Beginn des Films ihre Großmutter. Nach der Beerdigung schaut ihre Mutter Annie bei ihr vorbei. „Sie wollte, dass ich ein Junge bin“, murmelt Charlie und spielt damit auf ihre tote Großmutter an. Aber Annie antwortet, als hätte sie etwas anderes gehört – so etwas wie „ ich möchte ein Junge sein.' „Weißt du, ich war ein Wildfang, als ich aufwuchs“, sagt Annie. 'Ich hasste Kleider und Puppen und Pink.' Und schau mich jetzt an , lautet die Implikation, eine Frau und eine Mutter obendrein . Dann antwortet Charlie, als wäre sie gerade verlassen worden: 'Wer wird sich um mich kümmern?'

Wir sehen nie, wie Charlie mit ihrer Großmutter interagiert, also finden wir nie genau heraus, warum sie das Gefühl hat, ein Junge zu sein. Aber Milly Shapiros Auftritt als Charlie erfüllt die Figur mit einem tiefen Pathos und vermittelt deutlich, dass sie sich von ihrem Körper entfremdet fühlt, teilweise aufgrund einer nicht näher bezeichneten Liste von Krankheiten, darunter eine tödliche Nussallergie. Sie schlurft, vermeidet Augenkontakt, macht aus Müll Abbilder und hat die Angewohnheit, selbst mitten auf einer Beerdigung mit der Zunge zu schnalzen. Als ihr älterer Bruder Peter sie widerwillig zu einer Party schleppt, weil Annie findet, dass sie sozialisiert werden sollte, sticht sie grell aus der Menge hervor: eine unbehagliche 13-Jährige in einem knielangen orangefarbenen Hoodie, die sich an ihren Bruder klammert, weil sie es nicht tut. Ich weiß nicht, was ich sonst tun soll. Peter will mit seinem Schwarm Gras rauchen und befiehlt ihr, in der Küche ein Stück Schokoladenkuchen zu essen. In dem Kuchen sind Walnüsse drin. Charlies Kehle verschließt sich und sie unterbricht ihren Bruder mitten in einem riesigen Bong-Rip, um um Hilfe zu bitten. Er eilt mit ihr zum Auto, rast über die Autobahn zum Krankenhaus, weicht einem Rehkadaver aus und enthauptet seine Schwester an einem Telefonmast, während sie sich aus dem Fenster lehnt, um Luft zu schnappen. Vielleicht in der Hoffnung, dass alles nur ein Albtraum ist, fährt Peter nach Hause, geht schlafen, wacht morgens vom Zwerchfellgeheul seiner Mutter auf. Die Kamera springt von Peters gequältem Gesicht zu einer unauslöschlichen Aufnahme von Charlies abgetrenntem Kopf, der von Ameisen wimmelt.



Nach ein paar Horrorfilm-Standards – Spuk, Traumsequenzen, Besessenheit, Seancen – stellt sich heraus, dass Charlie tatsächlich Paimon ist, der achte König der Hölle, und dass ihre Enthauptung ein vorherbestimmtes Ritual war, um sie von ihrem Körper zu befreien, kein Unfall. Mit Hilfe des Kultes verfolgt sie ihren Bruder, bis er schwach genug ist, um besessen zu werden, und dann dringt sie in ihn ein. Charlie, in Peters Körper, schnalzt mit der Zunge. Er schlurft zu seinem Baumhaus, wo sein Kult darauf wartet, ihn zu krönen. „Charlie, du bist jetzt wieder in Ordnung“, sagt einer der Anführer der Sekte. 'Wir haben Ihren ersten weiblichen Körper korrigiert und Ihnen diesen gesunden männlichen Wirt gegeben.' Charlie, jetzt gespielt von Alex Wolff, blickt mit leicht geöffnetem Mund direkt über die Kamera hinaus. Er sieht nicht ängstlich aus. Wenn überhaupt, scheint er zum ersten Mal zu Hause zu sein.

Bei einem Telefoninterview Filmkritiker Caden Mark Gardner erzählt mir, dass er in Charlies Leinwandpräsenz seine eigene kindliche Geschlechtsdysphorie wiedererkannt hat. „Als ich aufwuchs, trug ich, obwohl ich nicht merkte, dass ich eine Geschlechtsdysphorie durchmachte, die meiste Zeit diese weiten Hoodies und Jeans – so ähnlich wie Charlie sich anzog“, sagt er. Gemeinsam mit der Filmkritikerin Willow Maclay veröffentlicht er Körpersprache , eine Reihe von Gesprächen über Filme, die implizit oder explizit auf die Trans-Erfahrung eingehen. Viele dieser Filme sind Horrorfilme, da Horror eines der wenigen Genres ist, in dem die Unantastbarkeit des Körpers regelmäßig gestört wird – wo die Not einer geschlechtsspezifischen Dysphorie lesbar auf dem Bildschirm zum Ausdruck kommt. Er weist auf eine Reihe von Szenen nach Charlies Tod hin, in denen Peter langsam den Bezug zur Realität verliert und sogar für kurze Zeit von seiner ehemaligen Schwester besessen ist. „Es gibt diese sehr schmerzhaften Szenen, die Alex Wolff durchmacht. Sie sind so gewalttätig“, sagt Gardner. „Er hat keine Kontrolle über seinen Körper. Er betrachtet sich selbst in einem Spiegelbild, aber das Spiegelbild, das er sieht, grinst und es ist wie, oh ja, das ist Paimon. Er wird dich kriegen.« Erblich Die Allegorie des Übergangs beinhaltet nicht nur den gewaltsamen Tod eines Mädchens, sondern auch die Folter und schließlich die Evakuierung eines cis-männlichen Körpers. Charlie ändert sich nicht nur, sondern stiehlt etwas, das einem Mann gehört.

Dass Charlies Übergang so viel körperliche Gewalt erfordert, spricht für eine anhaltende Angst vieler Cis-Menschen, dass der Übergang bestenfalls eine Form der Verstümmelung und im schlimmsten Fall eine Art Tod ist – das Abstreifen eines Körpers im Austausch gegen einen neuen, anderen. Ein Mädchen stirbt, damit ein Junge als Junge leben kann. Der Impuls zum Übergang wird oft als eine Form von selbstzerstörerischem Wahnsinn interpretiert, und im Fall von transmaskulinen Menschen kann er als Ansturm auf die Macht gelesen werden, als magnetische Anziehungskraft weg vom unterjochten Geschlecht hin zu dem, der die Kontrolle hat. Reden über Erblich In der letzten Szene, in der Charlie/Paimon von seinen Anhängern gekrönt wird, sagt Gardner: „Es macht Sinn, dass der Mann von allen möglichen Frauen verehrt wird, die ihm und seinem Wort verpflichtet zu sein scheinen. Das Männchen erhält die männliche Macht und wird zum Zentrum dieses Kultes. Aber die Kollateralschäden, die auf dem Weg passieren, sind faszinierend. Menschen sterben und Menschen werden verletzt. Die Reise dorthin ist sehr interessant in Bezug auf das, was sie über das Geschlecht aussagt – die Befürchtungen bezüglich des Geschlechts und auch die Befürchtungen, die Familienlinie fortzusetzen.'

Die Angst vor einem sterilisierten Fortpflanzungskörper treibt natürlich politische Gespräche über Geburtenkontrolle und Abtreibung, aber sie verfolgt auch Gespräche über transmaskuline Menschen, die ihre erwarteten Positionen als Frauen und Mütter aufgeben, um eine neue und abweichende Vision von Männlichkeit zu verkörpern. Viele brechen die Zweige ihres Stammbaums ab und schmieden eine Gemeinschaft nicht mit genetischem Material, sondern um gemeinsame Erfahrungen von Transness und Gender-Nonkonformität. Es kann fast unmöglich sein, diese Erfahrung denen zu beschreiben, die sie nicht teilen. Für die Existenz eines ursprünglichen Geschlechts zu argumentieren – nicht eine Vorliebe für Kleidung, keine Affinität zu einem bestimmten Farbschema, nicht eine Reihe stereotyper Verhaltensweisen – ist wie für die Existenz einer Seele zu argumentieren. Die einzige Sprache, die wir haben, ist geistlich, und meistens predigen wir zu Ungläubigen.

Im Gegensatz zu vielen biografischen Filmen, die transmaskuline Charaktere darstellen, die dazu neigen, Transmaskulinität mit Butch-Lesbismus zu verschmelzen, Erblich nimmt die Existenz eines geschlechtsspezifischen Geistes als selbstverständlich hin. Paimon ist männlich, selbst wenn sie körperlos ist, selbst wenn sie als Mädchen aufwächst; er ist 'begehrlich nach einem männlichen menschlichen Körper', weil er sein Wesen ergänzt. Und doch treibt seine Suche nach einer solchen Leiche den Schrecken des Films an. Er schlachtet seine Familie ab und leert eine gesunde männliche Form, damit er so durch die Welt gehen kann, wie er will. Seine Reise zur Verkörperung ist in genau der Weise traumatisch, wie der Übergang durch eine Cis-Linse als traumatisch angesehen wird – ein gewaltsamer Nebeneffekt der „sozialen Ansteckung“ von Gender-Nonkonformität, wie Singal es ausdrückt, und der allerletzte Ausweg für Menschen deren Leid nicht auf andere Weise gelindert wird.



Hindurch Erblich , zeichnet Charlie. Wenn sie lebt, zeichnet sie den Kopf einer geköpften Taube, die eine Krone trägt, was ihre eigene königliche Enthauptung ankündigt und möglicherweise darauf hinweist, dass sie ihr eigenes Schicksal kennt. Nach ihrem Tod füllen sich leere Seiten in ihrem Skizzenbuch mit Bildern von Peter mit durchgestrichenen Augen. Es ist nicht schwer, Verlangen in diese Bilder zu lesen, als ob Charlie begierig darauf wäre, von einer Form befreit und in eine andere hineingeführt zu werden. Indem er das Detail der Zeichnungen einbezieht, löst Ari Aster die Frage, über die Jesse Singal für die Dauer seiner Titelgeschichte die Hände ringt: Warum wechseln Menschen? Die Antwort ist viel zu einfach, um im Mainstream-Diskurs ernst genommen zu werden: Weil wir es wollen. Weil uns danach ist. Denn Männlichkeit existiert und Weiblichkeit existiert, und sie sind keine Launen oder Stereotypen, und sie entsprechen meistens, aber nicht immer, bestimmten Phänotypen, die von bestimmten Geschlechtschromosomen ausgedrückt werden, und wenn Ihre Essenz mit Ihrem Körper kollidiert, ist es viel einfacher, Ihren Körper zu verändern als dein Wesen zu verändern. Erblich hält für selbstverständlich, was der Stolz von The Atlantic nicht ergründen kann. Transmaskuline Menschen könnten in beiden Geschichten die Cishetero-Gesellschaft bedrohen, Familien auseinanderreißen und Körper gewaltsam entweihen, die ausdrücklich zum Ausbrüten von Babys geboren wurden, aber Asters Fabel versteht, wie tief das Geschlecht geht.

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