Trans-Sichtbarkeit ist nicht gleich Trans-Befreiung

Im Frühjahr 2014 brachte das Time Magazine die immer königliche Laverne Cox auf sein Cover und erklärte, dass die Welt ein erreicht hatte Transgender-Wendepunkt . Ich habe dieses Foto immer geliebt. Cox starrt uns alle in ihrem blauen Kleid und ihren Absätzen an, den Kopf hoch erhoben, und scheint der Welt eine Herausforderung zu stellen. Bist du bereit für uns? Ihre Augen scheinen zu fragen. Bist du bereit, uns zu feiern – und all die Geschenke, die wir zu geben haben?



Transsexuelle, geschlechtsnichtkonforme und nichtbinäre Menschen hatten dem Rest der Menschheit schon immer viel zu bieten: Historisch gesehen wurden geschlechtsnichtkonforme, dritte Geschlechts- und Two-Spirit-Personen in vielen Gesellschaften auf der ganzen Welt als künstlerisch und spirituell begabt anerkannt . Während die Verwüstungen der europäischen Kolonialisierung dieses kulturelle Wissen in vielen Gemeinschaften unterdrückt haben, bleibt es bis heute lebendig und relevant. Die Belastbarkeit und Brillanz von Transmenschen hat eine lange und stolze Tradition, die in der Erinnerung der Vorfahren kolonisierter Völker weltweit verwurzelt ist.

Politisch haben Transmenschen, insbesondere transfeminine People of Color, den Weg für LGBTQ+-Rechte geebnet. Der Legende nach warf eine farbige Transfrau (oder Transvestitin, was einst ein sozial akzeptierterer Begriff unter Transfrauen war) während der Stonewall-Unruhen den ersten Stein.



Vielleicht noch wichtiger ist jedoch, dass die Arbeit von transfemininen Aktivistinnen wie Marsha P. Johnson und Sylvia Rivera – die sich im Laufe der Zeit unterschiedlich als Schwule, Drag Queens, Transvestiten und Transgender bezeichneten – die die Grenzen der queeren Befreiung verschoben hat Bewegung, um farbige Jugendliche, queere Sexarbeiterinnen, obdachlose Jugendliche und andere extrem marginalisierte Gruppen einzubeziehen. Das Vermächtnis der Bemühungen dieser Aktivisten findet heute seine Heimat in der Arbeit zeitgenössischer Trans- und Genderqueer-Community-Gruppen wie dem Audre Lorde Project, dem Sylvia Rivera Law Project und vielen anderen.



Trans-Befreiungspolitik, geschmiedet im Feuer der Unterdrückung und des Kampfes ums Überleben, war und ist der revolutionäre Funke des queeren Widerstands.

Vier Jahre nach dem sogenannten Transgender-Wendepunkt jedoch es scheint sich nicht viel geändert zu haben für die Mehrheit der Transmenschen heute. Es gibt eine seltsame Diskrepanz zwischen dem sozialen Wandel, der in den Medien stattgefunden zu haben scheint, und der anhaltenden Realität von Gewalt, Entbehrung und Diskriminierung, die Trans-Menschen weiterhin erleben:

Es gibt mehr Trans-Menschen im Fernsehen als je zuvor, aber Trans-Jugendliche sind nach wie vor überproportional obdachlos und selbstmordgefährdet. Die Sichtbarkeit von Transmenschen ist in die Höhe geschossen, aber Anti-Trans-Gesetzgebung und Diskriminierung sind nach wie vor weit verbreitet. Die Rechte von Transsexuellen werden in den großen Nachrichtenagenturen immer häufiger diskutiert, aber Transfrauen, die schwarze, braune und Sexarbeiterinnen sind, werden weiterhin regelmäßig angegriffen und ermordet.



Wie kann das passieren? Wie können wir in einer Welt leben, in der scheinbar endlos über Transidentitäten diskutiert wird, aber Transmenschen dadurch nicht sicherer sind? Wo die Existenz von Trans-Prominenten – und sogar Trans-Millionären – möglich ist, aber Trans-Menschen als Klasse auf allen rechtlichen und sozialen Ebenen ernsthaft unterdrückt werden?

Unser revolutionäres Feuer brennt hell wie immer, aber ich fürchte, dass es fehlgeleitet und vereinnahmt wird. Der Neoliberalismus, die tödliche, fortgeschrittene Stufe des kapitalistischen Systems, in dem wir leben, stiehlt die Trans-Befreiung.

Anstatt Zugang zu Ressourcen zu erhalten, erhalten wir eine Vertretung in den Mainstream-Medien – ein Vorteil, der uns hilft, Fernsehen und Filme zu genießen, während wir weiterhin unter Obdachlosigkeit und Arbeitslosigkeit leiden. Statt Freiheit wird uns ein Produkt verkauft: eine letztlich leere Illusion von Gleichheit.

Um Trans-Befreiung zu erreichen, müssen wir unseren Blick darauf richten, den Neoliberalismus zu beenden.

Eine Person, die ein rotes Samt-Sweatshirt trägt, hält ein Schild mit der Aufschrift BEFREIUNG, NICHT FALSCHDARSTELLUNG hoch

Scott Olson/Getty Images



Als Sozialarbeiter , Ich habe viel Zeit damit verbracht, Transjugendliche und geschlechtsnichtkonforme Kinder sowie deren Eltern zu unterstützen. Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, sehe ich oft Eltern, die äußerst zögerlich sind, ihre Transkinder beim sozialen und medizinischen Übergang zu unterstützen. Ich habe auch eine beträchtliche Anzahl von Eltern getroffen, die sehr daran interessiert sind, eine Hormontherapie für ihre Kinder durchzuführen und die Geschlechtsmarkierungen in den Rechtsdokumenten ihrer Kinder zu ändern. Die Hoffnung vieler dieser Eltern ist, dass niemand wissen muss, dass ihr Kind trans ist.

Meiner Meinung nach entspringen die Positionen beider Elterntypen einem Gefühl der Liebe und Beschützerinstinkt – das Natürlichste auf der Welt, das ein Elternteil empfinden kann. Welche Eltern möchten nicht, dass ihr Kind ein normales Leben führt, mit all den Privilegien, die die Normalität mit sich bringt? Dieser Schutzinstinkt ist meines Erachtens Eltern und Erziehungsberechtigten von Kindern in allen Kulturen innewohnend.

Doch Normalität in dieser Ära des fortgeschrittenen Kapitalismus, des Klassenkampfes und der politischen Instabilität ist ein belastetes Konzept, das mit einer oft vergessenen Geschichte der Unterdrückung einhergeht. Hier im kolonisierten Westen ist der Standard für ein normales Leben nicht nur Cisgender, sondern auch weiß, bürgerlich, monogam, behindert und (vielleicht bis vor kurzem) heterosexuell. Normal ist meistens Code-Sprache, was einen Körper bedeutet, der in der Lage ist, mit einer für das kapitalistische System zufriedenstellenden Rate zu arbeiten und zu produzieren.

Während es für progressive Mainstream-Medien immer beliebter wird, die Geschichten von Transkindern zu veröffentlichen, die jung wechseln, finde ich das zutiefst verdächtig die Mehrheit dieser Kinder sind weiß, blond, Mittelschicht – und sehr, sehr passabel.

Als sichtbar rassifizierte Transfrau, die oft nicht als Cisgender durchgeht, ist es für mich manchmal seltsam, weiße Eltern aus der Mittelschicht zu unterstützen, die mir ängstlich gut gemeinte Fragen stellen, wie zum Beispiel: Kann mein Transkind noch heiraten? Kinder haben? Können sie trotzdem reisen? Werden sie bestehen? Werden sie in der Schule, bei der Arbeit, beim Wohnen oder beim Dating diskriminiert?

Manchmal fühlt es sich so an, als ob die Implikation ist, Wird mein Kind so enden wie du? Unpassierbar, sichtbar ausgegrenzt? Oder noch schlimmer, werden sie wie diese Transmenschen enden, die Überlebens-Sexarbeit leisten und im Dunkeln ermordet werden?

Transition ist ein Grundrecht, zu dem alle transsexuellen Menschen jeden Alters Zugang haben sollten. Aber ich glaube, dass der Übergang idealerweise als eine Option von vielen für körperliche Autonomie und Selbstentfaltung angeboten werden sollte. Es sollte nicht etwas sein, was wir tun müssen, um uns für andere akzeptabler zu machen oder um unsere Transness vor der Welt zu verbergen.

Und der Übergang sollte sicherlich kein Privileg sein, bei dem die besten Optionen für Hormonersatztherapien, Operationen und Fruchtbarkeitsbehandlungen nur denen vorbehalten sind, die sie sich leisten können.

Es gibt einen gewissen Wunsch, den die Eltern, die ich sehe, ausdrücken, der sich meiner Meinung nach in vielen – wenn nicht allen – marginalisierten Menschen widerspiegelt. Ich fühle es in mir. Es ist der Wunsch, das Leben der privilegierten Klasse zu leben, so zu existieren, als ob man nicht als anders gekennzeichnet wäre, sich in das System einzufügen, wie es weiße Mittelklasse-Menschen tun.

Wenn Eltern mit diesen ängstlichen Fragen zu mir kommen, zwinge ich mich, Luft zu holen. Ich erinnere mich an meine Verantwortung als Therapeut, als Heiler. Ich denke an mein eigenes Engagement, Transkindern dabei zu helfen, ein einfacheres Leben zu führen als meines. Ich gebe einige Antworten, und ich stelle einige eigene Fragen.

Ja, Ihr Kind wird weiterhin reisen und einen Partner finden und wahrscheinlich heiraten können, wenn es das möchte. Sie könnten biologisch ein Kind bekommen, je nachdem, was sie mit ihrem Körper machen, und sie könnten auch adoptieren. Es ist wahr, dass sie in verschiedenen Teilen ihres Lebens Diskriminierung erfahren können. Wie denkst du, kannst du sie dabei unterstützen, das zu überstehen? Haben Sie in Ihrem eigenen Leben Diskriminierung erlebt und wie haben Sie das überstanden?

Ist es Ihnen wichtiger, dass Ihr Kind ein leichtes, normales Leben hat oder ein erfülltes, befreites?

Bild kann Caitlyn Jenner Human Person Sitzmöbel und Tisch enthalten

Alisa Molotova

Ohne es zu wissen , Eltern, die ihren Transkindern nur ein normales (sprich: sicheres und glückliches) Leben ermöglichen wollen, werden als Werkzeuge benutzt, um den Apparat des Neoliberalismus zu stützen, das Gesellschaftssystem, in dem wir derzeit leben und das Ergebnis des fortgeschrittenen, verfallenden Kapitalismus ist und Kolonisation. Neoliberalismus ist, glaube ich, die Kraft, die das Feuer der Trans-Befreiung untergräbt.

Der in den 1970er Jahren geprägte Begriff Neoliberalismus bezieht sich auf die erneute Dominanz des Kapitalismus der freien Marktwirtschaft in allen Bereichen des öffentlichen und privaten Lebens. Im Neoliberalismus wird davon ausgegangen, dass Menschen nicht mehr Rechte, Güter oder Dienstleistungen – einschließlich Privatsphäre, Gesundheitsversorgung, Wohnen und Bildung – haben, als sie sich leisten können. Unter dem Neoliberalismus werden traditionell staatlich geführte Einrichtungen wie Krankenhäuser, Schulen und Gefängnisse korporatisiert und nach einem gewinnorientierten Modell betrieben.

Dies ist zunehmend das Wirtschaftsmodell, das fast alle Länder der Welt überholt.

Der Neoliberalismus untergräbt Menschenrechtsbewegungen auf heimtückische Weise. Es kooptiert das Denken und Handeln des Menschenrechtsaktivismus, indem es Angst und Knappheit erzeugt, sodass unsere politischen Ziele gezwungen sind, sich nicht darauf zu konzentrieren, sich eine bessere Zukunft für alle vorzustellen, sondern auf das persönliche Überleben. Das Horten von Ressourcen, die Anpassung an den Status quo und ein kompromissloser Individualismus sind dem neoliberalen Denken in Fleisch und Blut übergegangen.

Wir haben bereits gesehen, wie der Neoliberalismus die Mainstream-Bewegungen für queere Rechte der 60er und 70er Jahre weitgehend untergraben hat. LGBTQ+-Rechte waren einst eine radikale politische Bewegung, die auf den Konzepten der freien Liebe, des Sozialismus und der Solidarität mit anderen marginalisierten Gruppen basierte. In späteren Jahrzehnten konzentrierte sie sich jedoch zunehmend auf die engeren Ziele, die hauptsächlich den Interessen weißer, bürgerlicher, cissexueller Schwuler und Lesben dienten: das Recht zu heiraten, Kinder zu adoptieren, Militärdienst zu leisten und in prestigeträchtigen Berufen zu arbeiten.

Unterdessen der Anti-Armuts-, Anti-Obdachlosigkeits- und Pro-Sexarbeit-Aktivismus von transfemininen Aktivistinnen of Color wie Sylvia Rivera und Marsha P. Johnson Street Transvestit Action Revolutionäre (STAR)-Gruppe wurden in den Hintergrund gedrängt. Auf der Suche nach Seriosität distanzierten sich Mainstream-Homosexuellen-Interessenvertretungen öffentlich von transsexuellen Anliegen und Führern.

Während wir also bestimmte Siege der Schwulenrechte wie das Recht zu heiraten und die Aufhebung der Don’t Ask, Don’t Tell-Politik gesehen haben, bleibt der neoliberale Status quo selbst weitgehend unangefochten. Die Reichen bleiben reich und die Armen arm, und eine relativ kleine Gruppe von queeren Leuten konnte sich den Reichen anschließen, während die meisten von uns zurückblieben.

Heutzutage, während der Transgender-Wendepunkt Fahrt aufnimmt, beobachte ich den Aufstieg einer neuen Generation von Aktivisten für Transgender-Rechte und frage mich, welche Richtung wir wählen werden: neoliberale Assimilation? Oder Revolution?

In meiner Praxis als Sozialarbeiterin sehe ich immer mehr wohlhabende, meist weiße, bürgerliche Jugendliche und Kinder, die sich als Trans* outen. Es ist wunderschön. Sie sind mutig und belastbar; und manchmal unterstützen ihre Familien sie tatsächlich beim Übergang und setzen sich für ihren Zugang zu Schule, Gesundheitsversorgung und Universität ein.

Dennoch sehe ich genauso viele Transgender-Jugendliche, meist farbige, die von ihren Familien entfremdet sind, in Notunterkünften leben und keinen Zugang zu den Ressourcen haben, die sie für das tägliche Leben benötigen, geschweige denn für den medizinischen Übergang und die Hochschulbildung.

Trans-Sichtbarkeit ist heller denn je, das Bewusstsein für Trans-Rechte ist auf einem Allzeithoch. Doch die Klassenunterschiede zwischen Transmenschen wachsen und wachsen.

Miss Major trägt einen Regenbogenmantel und sitzt in einem Cabrio bei Pride.

Miss Major Griffin-Gracy, die vor über 40 Jahren dazu beigetragen hat, die moderne Transrechtsbewegung zu entfachen.Arrian Jahangiri, Quinn Dombrowski

Im Jahr 2015 , ein Jahr nach dem Titelartikel von Time’s Wendepunkt, sah die Welt zu, wie der Multimillionär-Reality-TV-Star und ehemalige olympische Athletin Caitlyn Jenner beide a gewann Glamour-Frau des Jahres Transgender Champion Award und ein ESPN Arthur Ashe Mutpreis . Im selben Jahr erklärte Jenner in einem Interview, dass das Schwierigste daran, eine Frau zu sein, darin besteht, herauszufinden, was man anziehen soll, was eine tiefe Trennung von der täglichen Realität der Mehrheit der Cis- und Transfrauen verrät.

Die Verherrlichung von Jenner durch das Mainstream-Medien-Establishment hat es bereits gegeben scharf kritisiert worden von queeren und feministischen Autorinnen. Was ich an Jenner politisch bedeutsam finde, ist jedoch nicht ihr persönlicher Verdienst oder dessen Fehlen, sondern das wachsende Phänomen des Transgender-Promi-ismus und seine Verbindung zum neoliberalen Mythos, dass sich die Dinge für Trans-Menschen als Klasse verbessern, wenn auch in gewisser Weise scheint das Gegenteil wahr zu sein.

Der Mythos des Exzeptionalismus war schon immer ein Eckpfeiler der neoliberalen Philosophie – dies ist die Idee, dass, da einige wenige Menschen es im Kapitalismus schaffen können, alle anderen dasselbe tun können. Es ist ein Mythos, der den Erfolg eines Einzelnen mit dem Wohlstand seiner gesamten Klasse vermengt, und er wird verwendet, um die Barrieren systemischer Diskriminierung und Gewalt zu verbergen.

Neoliberales Denken sagt, wenn ein Schwarzer Präsident der Vereinigten Staaten geworden ist, muss der Rassismus in Amerika vorbei sein. Schwarze, die sich über Polizeibrutalität und Diskriminierung beschweren, dürfen sich einfach nicht genug anstrengen, um erfolgreich zu sein. Wenn Caitlyn Jenner sich einer Gesichtsfeminisierungsoperation unterziehen und einen Preis gewinnen kann, wenn Jazz Jennings ihre eigene Reality-Show haben kann, wenn Andreja Pejic in der Vogue auftreten kann, dann muss es Transmenschen überall nicht so schlecht gehen. Wir müssen nur berühmt werden.

Die Wahrheit ist, dass die Fähigkeit von Trans-Prominenten, die Realitäten von Trans-Menschen als Klasse im Neoliberalismus zu verändern, sehr begrenzt ist – selbst wenn diese Prominenten aktiv an Widerstandsbemühungen beteiligt sind.

Laverne Cox und Janet Mock zum Beispiel sind zwei berühmte schwarze Transfrauen, die sich Mühe gegeben haben, mit Trans- und Rassenaktivismus an der Basis in Verbindung zu bleiben. Dennoch bleiben sie durch die Natur der amerikanischen Promi-Kultur eingeschränkt, die von Natur aus elitär und exklusiv ist. Um Berühmtheit zu bleiben, müssen sie vorsichtig zwischen Glamour und Grassroots wandeln, der Macht gegenüber die Wahrheit sagen und sich an die Grenze halten.

Die Darstellung von Transidentitäten in Mode, Fernsehen und Film ist wichtig. Wir müssen uns in den Geschichten um uns herum widerspiegeln. Aber wir müssen kritisch sein, wessen Geschichten erzählt werden und warum. Wir müssen uns daran erinnern, dass Repräsentation und Revolution keineswegs dasselbe sind.

Anders ausgedrückt: Warum hat Caitlyn Jenner, ein wohlhabender republikanischer Reality-TV-Star, einen Preis dafür gewonnen, dass sie Transmenschen dazu inspiriert hat, mutig zu sein CeCe McDonald , eine schwarze Transfrau, die inhaftiert war, weil sie sich körperlich gegen einen transphobischen Angriff auf ihr Leben verteidigt hatte, nicht?

Cece McDonald und Laverne Cox

Cece McDonald und Laverne CoxAmanda Edwards

Ich bin nicht der Erste Transperson, um diese Argumente vorzubringen, und ich werde bei weitem nicht der letzte sein. Als farbige Transfrau aus der Diaspora komme ich aus einer Geschichte brillanter Denker und heftigen Aktivismus.

Wenn eine Generation junger Transmenschen wie ich mit Zugang zu Bildung und einer öffentlichen Plattform entsteht, müssen wir uns alle die Frage stellen: Welche Schlachten werden wir wählen und für wen? Werden diejenigen von uns, die als Teil des neoliberalen Status quo die größten Erfolgschancen haben, allein um unser Stück vom Kuchen kämpfen, oder werden wir versuchen, den Tisch des Kapitalismus und der weißen Vorherrschaft umzuwerfen, wie es unsere revolutionären Vorfahren vor uns getan haben?

Ich weiß, dass ich nicht in einer Welt leben möchte, in der Transmenschen nur Zugang zu medizinischer Übergangsversorgung haben, wenn sie die Versicherung haben, um dafür zu bezahlen. Ich möchte, dass jeder die medizinische Versorgung erhält, die er benötigt.

Ich möchte nicht in einer Welt leben, in der Transmenschen aus der Mittelklasse öffentliche Waschräume benutzen können, aber obdachlose Transmenschen aus öffentlichen Räumen ausgeschlossen sind. Ich möchte in einer Welt leben, in der jeder ein Zuhause hat.

Ich möchte nicht in einer Welt leben, in der Transmenschen dem Militär oder der Polizei beitreten und sich an der gewaltsamen Unterdrückung von People of Color auf der ganzen Welt beteiligen können. Ich möchte in einer Welt ohne Kriege oder Polizeibrutalität leben.

Ich möchte nicht in einer Welt leben, in der Transmenschen in Gefängnisse gesteckt werden, die ihrer Geschlechtsidentität entsprechen. Ich möchte in einer Welt ohne Gefängnisse leben.

Ich möchte nicht in einer Welt leben, in der eine Handvoll Trans-Promis Millionen von Dollar verdienen, während der Rest von uns ums Überleben kämpft. Ich möchte in einer Welt leben, in der wir alle das haben, was wir brauchen, um erfolgreich zu sein.

Ich möchte nicht in einer Welt leben, in der einige Transmenschen als normal und andere als Freaks gelten. Ich möchte in einer Welt leben, in der all unsere verrückte, hässliche, wunderschöne Pracht für ihre Ehrlichkeit, ihren Ruhm und ihre Möglichkeiten gefeiert wird.

Meine liebe Trans-Verwandtschaft – seltsame Schwestern, grimmige und schwule Brüder, Geschwister in Waffen: In was für einer Welt willst du leben?

Kai Cheng Thom ist Autorin und Spoken-Word-Künstlerin und lebt in Toronto und Montreal, nicht abgetretene indigene Gebiete. Sie ist die Autorin des Romans Wilde Femmes und notorische Lügner, die Gedichtsammlung ein Ort namens No Homeland, und das Kinderbuch Von den Sternen am Himmel bis zu den Fischen im Meer. Kai Cheng ist zweifacher Finalist des Lambda Literary Award.