Die transphobische Gesetzgebung zwingt Familien aus Arkansas, den Staat zu verlassen

Chris Attig wurde festgenommen, weil er die ihm zugeteilte Redezeit um 30 Sekunden überschritten hatte, als er gegen eine Gesetzesvorlage aussagte, die auf Transgender-Jugendliche in Arkansas abzielte.



Attig, ein 49-jähriger Elternteil eines transsexuellen Kindes, sprach am 9. März mit Mitgliedern des Arkansas House gegen House Bill 1570, ein Gesetz, das verhindert, dass transsexuelle Minderjährige unter 18 Jahren eine geschlechtsbejahende Betreuung erhalten. Attig, gekleidet in eine rosa Krawatte, erklärte, dass das Gesetz wirtschaftlich desaströs für den Staat und schädlich für junge Menschen wie ihren Sohn wäre, für die Behandlungen wie Hormone und Pubertätsblocker buchstäblich lebensrettend sein können. Egal, was heute hier passiert, Sie werden geliebt, sagte Attig in seiner Eröffnungsrede und wandte sich direkt an alle Trans-Jugendlichen, die den Livestream der Anhörung eingeschaltet hatten. Du wirst geliebt.

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Aber als Attigs Rede die Zwei-Minuten-Marke überschritt, wurde ihr Mikrofon vom House Public Health, Welfare, and Labour Committee von seinem Vorsitzenden, dem Staatsvertreter Jack Ladyman (R-59th District), abgeschaltet, der Attig befahl, das Wort abzutreten. Ihre Zeit ist abgelaufen! bellte der Gesetzgeber. Als Attig trotz der Anweisungen des Ausschussvorsitzenden ihre vorbereitete Rede weiter las, wies er die State Capitol Police an, einzugreifen. In einem Video der Begegnung wird Attig von der Kamera genommen, während die Gesetzgeber schweigend zusehen.



Attig sagt, sie seien in ein Polizeiauto geworfen und ins Gefängnis gebracht worden, wo sie mehrere Stunden verbrachten, bevor sie mit einer Anklage wegen ordnungswidrigen Verhaltens freigelassen wurden. Was die Erfahrung noch frustrierender machte, war die Tatsache, dass Unterstützer von HB 1570, zu denen rechte Lobbygruppen wie der Family Research Council und die Alliance Defending Freedom gehörten, bis zu 40 Minuten lang ohne Schlussfolgerungen sprechen durften. Nur Gegner des Gesetzentwurfs hatten ihre Zeit begrenzt.

Es war einfach schockierend, im Gefängnis zu sitzen und zu denken, dass dies passiert, wenn Sie mit Menschen darüber sprechen, wie sich ihre vorgeschlagenen Gesetze auf Ihre Kinder auswirken, erzählt Attig Ihnen . Sie wollen es nicht hören. Sie haben dich ins Gefängnis gesteckt.

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Chris Attig



Attig sagt, dass ihr 22-jähriger Sohn nicht direkt von HB 1570 betroffen wäre, das von GOP-Gesetzgebern durchgesetzt wurde, nachdem es ein Veto des republikanischen Gouverneurs Asa Hutchinson außer Kraft gesetzt hatte. Aber auf die Verabschiedung dieses Gesetzentwurfs folgten noch weitere Gesetze, darunter HB 1749, das es Lehrern ermöglichen würde, Transgender-Schüler ohne Konsequenzen falsch zu benennen und totzubenennen, und HB 1882, nach dem Menschen klagen könnten, wenn sie zufällig eine Toilette mit einer Transgender-Person teilen. Arkansas hat bereits 2021 zwei weitere Anti-LGBTQ+-Gesetze erlassen, die es Ärzten ermöglichen, Patienten aufgrund der Religion abzuweisen, und Transfrauen verbieten, Frauensport in der Schule zu betreiben.

Attigs Sohn ist glücklich, gesund und wird von seinen Mitmenschen geliebt. Er hat einen unterstützenden Freund, und Attig sagt, dass die Familie in ständigem Kontakt bleibt, um sich zu verständigen, sowohl an guten als auch an schlechten Tagen. Aber als Elternteil macht sich Attig Sorgen über die kumulative Wirkung dieser Rechnungen. Kann mein Sohn sicher von seiner Wohnung zu unserem Haus gehen? sie fragen sich fast täglich. Kann er hinausgehen und die Dinge tun, die er tun möchte, um sein Leben zu genießen, ohne sich Gedanken über die schlimmsten Dinge zu machen?

Unabhängig davon, ob diese Gesetze auf Personen über oder unter 18 Jahren abzielen oder nicht, die einzige Botschaft, die sie aussenden, ist, dass es in Ordnung ist, Transsexuelle zu schikanieren und zu verfolgen, fügt Attig hinzu. Es heißt: „Der Gesetzgeber macht es, warum kann ich das nicht?“

Aus Angst vor weiteren Angriffen auf ihre Kinder sagen Eltern von Transkindern, dass sie vor einer unmöglichen Wahl stehen. Wenn sie in Arkansas bleiben, würden ihre Kinder den Zugang zu Ressourcen verlieren, die für ihre geistige Gesundheit und ihr allgemeines Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung sind. Aber an einen Ort zu ziehen, an dem sie Zugang zu einer bestätigenden medizinischen Versorgung hätten, würde bedeuten, ihre bestehende soziale Unterstützung genau dann zu verlieren, wenn sie sie am dringendsten brauchen. Für viele Familien fühlt sich diese Frage an, als ob es um Leben oder Tod gehe: In jüngsten Kommentaren dazu Assoziierte Presse , berichtete das Arkansas Children’s Hospital, dass vier transsexuelle Jugendliche versuchten, ihrem Leben ein Ende zu setzen, nachdem HB 1570 in Kraft getreten war.

Es war einfach schockierend, im Gefängnis zu sitzen und zu denken, dass dies passiert, wenn Sie mit Menschen darüber sprechen, wie sich ihre vorgeschlagenen Gesetze auf Ihre Kinder auswirken. Sie wollen es nicht hören. Sie haben dich ins Gefängnis gesteckt“, sagt Attig.



Das war keine Entscheidung, die Joanna Brandt bis vor wenigen Wochen erwartet hatte. Brandt, eine alleinerziehende Mutter in Greenwood, sagt, dass ihr Leben vor diesem Jahr sehr gut lief. Sie ist eine erfolgreiche Geschäftsinhaberin in ihrer Stadt mit 2.600 Einwohnern und betreibt eine kleine Boutique, in der sich Porzellantöpfe mit großäugigen Katzen mit Kirschblüten-Badesalzen vermischen Schitt’s Creek Erinnerungsstücke. Wenn sie nicht gerade mit Kunden auf dem Weg zu den nahe gelegenen heißen Quellen Smalltalk macht, sitzt Brandt im örtlichen Wirtschaftsförderungskomitee.

Brandt ist auch Mutter von zwei Kindern – eines davon, Dylan, beschreibt sie als einen typischen 15-Jährigen, der versucht herauszufinden, wer er ist. Er will einfach nur seinen Führerschein machen, die Highschool absolvieren und losziehen und sein Leben leben, erzählt sie Ihnen .

Dylan wurde an seiner High School willkommen geheißen und akzeptiert, nachdem er sich als Transgender geoutet hatte, aber Brandt befürchtet, dass die Verabschiedung dieser Gesetze die Dinge ändern könnte. Sie sagt, dass das Deadnaming-Gesetz für Studenten, das das Arkansas House Anfang dieses Monats mit 62 zu 21 Stimmen geräumt hat, dazu führen würde, dass Dylan jeden Tag immer wieder von Lehrern geoutet wird, die nicht verpflichtet sind, seine Geschlechtsidentität zu respektieren. Sie fügt hinzu, dass Schüler wie ihr Sohn täglich emotional gemobbt und verletzt werden könnten.

Für Dylan ist das beunruhigendste der jüngsten Anti-Trans-Gesetze HB 1570, das Ärzten mit dem Entzug der Zulassung droht, wenn sie die Hormonbehandlung verabreichen, die er bereits seit acht Monaten erhält. Seit er mit der Einnahme von Testosteron begonnen hat, sagt Dylan, sei er ein selbstbewussterer, aufgeschlossenerer Mensch geworden, und er könne sich nicht vorstellen, dass die Dinge wieder so werden, wie sie vor der Umstellung waren.

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Johanna Brandt

Ich weiß nicht einmal, was ich tun würde, erzählt er Ihnen . Denn nach allem, all den Fortschritten, die ich gemacht habe und zu sehen, wie viel glücklicher ich bin, daran zu denken, dass ich jemals aufhören und zurückgehen müsste, ist … es ist schrecklich, darüber nachzudenken.

Leider könnte dies für viele Trans-Jugendliche in Arkansas bald Realität werden. Brandi Evans, die mit ihrem Sohn Andrew in Bauxite lebt, sagte, dass lokale Eltern bereits damit begonnen haben, Gruppen zu organisieren, die zusammen in einen anderen Bundesstaat reisen können, um eine Hormonersatztherapie für diese Kinder zu erhalten. Ihre Stadt, ein Vorort von Little Rock mit 700 Einwohnern, liegt praktisch im toten Zentrum eines Staates, der wie ein Amboss geformt ist, und das Verlassen ist eine zweistündige Fahrt in fast jede Richtung.

Gezwungen zu sein, regelmäßig in einen anderen Bundesstaat zu pendeln, fällt Evans schwer, wenn es schon so eine Tortur war, Andrew zu helfen, diesen Punkt in seinem Übergang zu erreichen. Um ihrem Sohn, der jetzt 15 Jahre alt ist, eine Hormonbehandlung verschreiben zu lassen, musste sie zuerst seinen Hausarzt, einen Familientherapeuten und einen Psychiater aufsuchen, bevor sie an eine Gender-Klinik überwiesen werden konnte. Insgesamt dauerte es zwei Jahre des Wartens, bis er mit Testosteron beginnen konnte, und sie merkte an, dass sie bei jedem Schritt der Reise mehrere Einverständniserklärungen der Eltern unterschreiben musste.

Es ist nicht so, dass wir 4-Jährige von der Straße reißen und ihnen einfach Hormonspritzen geben und sehen, was es bewirkt, sagt Evans Ihnen . Dies war die hasserfüllteste Legislaturperiode, die ich je in meinen 39 Jahren in Arkansas gesehen habe. Ich habe mein ganzes Leben hier gelebt und so etwas habe ich noch nie gesehen.

Während Andrew sagt, dass er sich glücklich fühlt, eine Top-Operation geplant zu haben, bevor das Gesetz im Juli in Kraft tritt, befürchtet er, dass es zusätzliche Hindernisse geben wird, um seine gesundheitlichen Bedürfnisse zu befriedigen. Laut der LGBTQ+ Interessenvertretung Freiheit für alle Amerikaner , hat jeder einzelne Bundesstaat, der an Arkansas grenzt – einschließlich Tennessee, Missouri und Oklahoma – Gesetze eingeführt, die darauf abzielen, die geschlechtsbejahende Betreuung von Minderjährigen im Jahr 2021 zu blockieren. Allein im Bundesstaat Texas gibt es sechs solcher Vorschläge, von denen einer würden Hormone und Pubertätsblocker einordnen als Kindesmisshandlung.

Dies war die hasserfüllteste Legislaturperiode, die ich je in meinen 39 Jahren in Arkansas gesehen habe. Ich habe mein ganzes Leben hier gelebt und so etwas habe ich noch nie gesehen“, sagt Evans.

Angesichts dieser Realität, zusammen mit potenziellen Schwierigkeiten, Rezepte aus anderen Bundesstaaten ausfüllen zu lassen, sagt Andrew, dass er begonnen hat, sich mit einer Testosteronbehandlung aus Kanada oder Mexiko zu befassen. Sie müssten einen Arzt finden, der bereit ist, Ihnen international Hormone zu verschreiben, und sie einsenden, sagt er.

Während es Ärzte gibt, die ihre Bereitschaft bekundet haben, Termine über Zoom zu vereinbaren, was ihnen jedes Mal, wenn Andrew eine Untersuchung benötigt, 800 US-Dollar für die Hin- und Rückfahrt nach Toronto sparen würde, sagt Evans, dass dies immer noch eine große Unannehmlichkeit ist. Wir müssten an ihrem Zeitrahmen arbeiten, sagt sie müde. Und weil es eine internationale Sache ist, werden sie natürlich keine Versicherung abschließen. Das müssten wir aus eigener Tasche bezahlen. Wir haben keine Ahnung, was die Kosten wären.

Amanda Dennis sagt, dass ihre Tochter, die gerade 8 Jahre alt ist, nicht sofort von einem Verbot der geschlechtsbejahenden Pflege betroffen wäre, da sie noch nicht mit der medizinischen Umstellung begonnen hat. Dennis sagt jedoch, dass die kleine Blase, die ihre Familie in Bentonville, einer liberalen Ecke im Nordwesten von Arkansas, in der sich der Hauptsitz von Walmart befindet, für sich selbst aufgebaut hat, sich anfühlt, als würde sie inmitten der unaufhörlichen Angriffe des Gesetzgebers schnell schrumpfen. Sie macht sich Sorgen, dass bald der Tag kommen wird, an dem wir unser Kind nicht angemessen schützen können.

Wenn Kinder so jung sind, ist es nur ein sozialer Übergang, erzählt Dennis Ihnen . Wir würden keine medizinische Versorgung benötigen, bis sie Anzeichen der Pubertät zeigt, also haben wir ein bisschen Zeitfenster. Für eine Weile könnte ich in einen anderen Staat fliegen, aber das ist nicht nachhaltig und ich sollte das nicht tun müssen. Mein Staat sollte sich nicht in die Mitte dieser Entscheidungen einmischen.

Wie viele Eltern in Staaten, die Gesetze wie HB 1570 in Betracht ziehen, erwägt Dennis, ihr Leben zu entwurzeln, um an einen Ort zu ziehen, an dem ihre Tochter sicher ist. Sie hat begonnen, sich Colorado anzusehen, wo sie aus der Ferne arbeiten und für ihren Job hin und her reisen könnte. Colorado ist der einzige Staat, der jemals einen offen schwulen Mann zum Gouverneur gewählt hat LGBTQ+-Nichtdiskriminierungsschutz auf landesweiter Ebene, beim Verbot private Versicherer und Medicaid-Anbieter von der Verweigerung der Deckung für Transpatienten. Es hat auch inklusive Hassverbrechensgesetze und verbietet Konversionstherapie über LGBTQ+-Jugendliche.

Wir sind es so leid, den ganzen Tag daran denken zu müssen, jeden Tag. An die grundlegenden Menschenrechte meines Kindes muss ich jeden Tag den ganzen Tag denken, neben der Arbeit und der Erziehung einer Familie. Die Traurigkeit, die Schwere und die Last all dessen machen es nur noch schwieriger“, sagt Dennis.

Auf dem Papier klingt der Umzug perfekt, aber es gibt ein Problem: Ihr Leben spielt sich in Arkansas ab. Dennis‘ Tochter hat Freunde, die sie nicht verlieren möchte, und ihre alternden Eltern, die sie pflegt, leben in der Nähe. Sie müssten das alles aufgeben und neu anfangen.

Es schafft nur eine ganze Reihe zusätzlicher Sorgen, die auf die Schultern einer Familie gelegt werden, die bereits so verängstigt, ängstlich und müde ist, sagt Dennis. Wir sind es so leid, den ganzen Tag daran denken zu müssen, jeden Tag. An die grundlegenden Menschenrechte meines Kindes muss ich jeden Tag den ganzen Tag denken, neben der Arbeit und der Erziehung einer Familie. Die Traurigkeit, die Schwere und die Last von all dem machen es nur noch schwerer.

Letztendlich sagt Dennis jedoch, dass die Entscheidung, die Sicherheit ihrer Tochter an die erste Stelle zu setzen, ein Kinderspiel ist. Ich bin traurig, gezwungen zu sein, diese Entscheidung zu treffen, sagt sie über das Verlassen von Arkansas, aber ich wähle jeden Tag der Woche, weil es mein Kind ist.

Brandt sagt, dass sie auch ihre Abende damit verbracht hat, auf Google zu suchen, in der Hoffnung, dass eine Liste mit den besten Staaten für LGBTQ+-Personen eine einfache Antwort auf ihre Probleme bieten wird. An manchen Tagen hat Brandt Lust, einen Pfeil auf eine Karte zu werfen, sagt sie, und zu sehen, wo er sie landet, solange er einen blauen Zustand erreicht. Aber als 48-jährige Kleinunternehmerin, die drei Mäuler mit einem Einkommen füttert, weiß sie, dass das Leben selten so einfach ist.

Abgesehen von seiner rückständigen Politik ist einer der Gründe, warum Familien nach Arkansas ziehen, seine Erschwinglichkeit. 2018, US-Nachrichten und Weltbericht stufte Arkansas als die siebtbeste Lebensqualität für Einwohner aller Bundesstaaten ein, was hauptsächlich auf die extrem niedrigen Lebenshaltungskosten zurückzuführen ist. Gemäß Rückblick auf die Weltbevölkerung , der einzige Staat, in dem es billiger zu leben ist als in Arkansas, ist Mississippi. Brandt ist in Fontana, einem Vorort von Los Angeles, geboren und aufgewachsen, und wenn sie in ihre Heimatstadt zurückziehen würden, müsste sie jährlich 57 % mehr einbringen, um den Lebensstandard ihrer Familie aufrechtzuerhalten Sperlings beste Plätze .

Obwohl Brandt sagt, sie könne sich nicht vorstellen, wie wir an einem Ort bleiben könnten, der uns so deutlich gesagt hat, dass wir nicht willkommen sind, weiß sie, dass der Umzug einen großen Tribut von ihrer Familie fordern wird.

Ich fühle mich in Arkansas wohl, sagt sie. Ich fühle mich in Kalifornien nicht wohl. Ich bin ein ziemlich einfallsreiches Mädchen, und ich habe es bisher zum Laufen gebracht. Ich weiß, dass ich es schaffen könnte … aber es macht mich wirklich, wirklich wütend zu wissen, dass ich, obwohl ich nie vorhatte, für immer hier zu leben, weggedrängt werden könnte, bevor ich bereit war.

Während die für diese Geschichte befragten Eltern letztendlich etwas geteilter Meinung darüber waren, ob sie die Mittel und die Fähigkeit für einen Neuanfang hatten, ist die eine Konstante die überwältigende Liebe, die sie für ihre Kinder empfinden, selbst in den dunkelsten Stunden. Obwohl Evans sagt, dass das anfängliche Coming-out ihres Sohnes meine Welt durcheinander gebracht hat, beschreibt sie ihn als ein fröhliches Kind, das immer ein sehr einfaches Kind für Eltern war. Er zeichnet, sagt sie. Er spielt Schlagzeug in seiner Blaskapelle in der Schule. Er ist im Theater. Abgesehen davon, dass er trans ist, ist er ein durchschnittlicher Teenager.

Trotz der Schwierigkeiten, in Arkansas trans zu sein, glaubt Attig, dass ihr hyperintelligenter und unglaublich künstlerischer Sohn eine strahlende Zukunft vor sich hat. Er sei derzeit auf dem College, sagt Attig, und überlege, ob er Schweißer oder Hochseefischer werden wolle. Es ist einfach erstaunlich, ihn aufwachsen zu sehen und darüber nachzudenken, was die nächsten 25, 30 Jahre für ihn bereithalten, fügen sie hinzu.

Attig möchte, dass alle Transkinder die gleiche Chance haben wie ihr Sohn: ihren eigenen Lebensweg bestimmen zu können, ohne Einmischung des republikanischen Gesetzgebers. Sie schwören, weiterzumachen, bis dieser Tag Realität wird, egal was es kostet. Wir kämpfen für sie, sagt Attig. Das ist noch nicht vorbei und wir werden uns durchsetzen.