TransVisionäre: Wie Trans-HIV/AIDS-Anwältin Cecilia Chung ihre Wut in Aktivismus kanalisierte

Als führende asiatisch-amerikanische Bürgerrechtlerin, die sich seit mehr als 20 Jahren für Transgender-Menschen einsetzt, hat Cecilia Chung eine Reihe von Premieren auf dem Buckel. Ihre Anwesenheit in der San Francisco Human Rights Commission und der Präsidialbeirat für HIV/AIDS veränderte das Gesicht der Interessenvertretung in diesen Räumen, aber diese vielversprechenden Ernennungen waren weit entfernt von ihren bescheidenen Anfängen.



Chung wurde in den 1960er Jahren in Hongkong in eine traditionelle chinesische Familie hineingeboren und wurde sich schon in jungen Jahren der Komplexität des Geschlechts bewusst. Nachdem sie für die High School nach Australien und später für das College nach Kalifornien gezogen war, kämpfte sie damit, ihren Platz als angehende Transfrau in der von schwulen Männern dominierten Kultur zu finden. Nachdem sie sich nach dem College als Trans geoutet hatte, wurde Chung schnell von ihrer Familie abgelehnt, sah sich der Obdachlosigkeit gegenüber und engagierte sich in der Sexarbeit, um finanziell zu überleben. Diese Schwierigkeiten trugen 1993 zu ihrer HIV-Diagnose bei.

Heute als Senior Director of Strategic Projects bei Transgender-Rechtszentrum , General leitet Positiv trans : ein Projekt, das sich durch Forschung, politische Interessenvertretung und Geschichtenerzählen mit den strukturellen Ungleichheiten befasst, die zu schlechten Gesundheitsergebnissen und hohen HIV/AIDS-Raten bei Transgender-Personen führen. Durch ihren nationalen Beirat stärkt diese Initiative die Führung einer Vielzahl von Transgender-Menschen, die mit HIV und AIDS leben. Wir haben uns mit Chung getroffen, um über ihre legendäre Karriere als asiatisch-amerikanische Einwanderin der ersten Generation und ihren Weg zur Selbstliebe zu sprechen.



Wie war deine Kindheit?



Ich hatte eine relativ schwierige Zeit in meiner Kindheit, was den Versuch anbelangt, mein Identitäts- oder Selbstgefühl zu entwickeln. Ich fand keine Referenz dafür, wie ich mich bei einer bestimmten Person fühlte – zumindest nicht in meinen frühen Kindheitstagen. Meine Eltern bemerkten zuerst, dass ich ziemlich feminin war. Ich hatte eine wirklich schwierige Beziehung zu meinem Vater, der seine Missbilligung nicht einmal in seinem Gesicht verbergen konnte. Ich verinnerlichte sein Unbehagen. Es dauerte, bis ich meine Teenagerjahre erreichte, um zu wissen, worum es bei [meiner Geschlechtsidentität] ging.

Sie sind 1984 in die USA gezogen. Wie war es für Sie, in ein anderes Land zu ziehen und sich gleichzeitig mit Ihrer Geschlechtsidentität auseinanderzusetzen?

Es war nicht mein erster transkontinentaler Umzug – ich habe vorher tatsächlich die High School in Australien besucht, und das war meine erste Erfahrung mit einem Kulturschock. Ich wechselte von einem überwiegend chinesischen Land in ein überwiegend weißes Land, ohne Rücksicht auf farbige Gemeinschaften und Einwanderer. Ich denke, im ersten Jahr war es für mich noch erträglich, weil ich bei meiner Tante und ihrer Familie wohnte, sodass ich mich nicht zu sehr von meinen eigenen Gemeinschaften entfremdet fühlte.



Im darauffolgenden Jahr zog ich in ein Internat, und das Gefühl, eine Minderheit zu sein, war sehr klar und deutlich. Ich hatte fast einen Nervenzusammenbruch, weil ich einfach nicht wusste, wie ich mich an eine völlig andere Umgebung gewöhnen sollte. Es war sehr einwanderungsfeindlich. Mir wurde ständig gesagt, gehe zurück in dein Land oder steige wieder auf das Boot. Ich habe mich auch mit allen möglichen Abwertungen auseinandergesetzt.

Wie würden Sie die Erfahrung, nicht geschlechtsspezifisch zu sein, in China, Australien und den USA vergleichen?

Nun, ich glaube, in Hongkong habe ich wirklich viel Verwirrung erlebt. In Australien war ich ein Teenager, also glaube ich, dass meine Sexualität übernommen hat. Es ging mehr darum herauszufinden, zu wem und was ich mich hingezogen fühlte. Meine Geschlechtsidentität war mir damals nicht so klar. Als ich das College in den USA abschloss, verspürte ich ein Gefühl der Befreiung. Ich stellte mir die schwierigen Fragen wie: Wer bin ich? Die natürliche Antwort für mich war, dass ich eine Frau bin. Da habe ich mit meiner Umstellung begonnen. Ich lebte bei Freunden und absolvierte das College. Es war eine sehr befreiende Erfahrung, all das tun zu können.

Wie sind Sie zum Aktivismus gekommen?

Ich war schon immer ein wütendes Kind gewesen und habe immer versucht, Fehler in der realen Welt zu finden. Ich denke, ein Aktivist zu werden, war nur eine natürliche Entwicklung daraus. Ich kam an einen Punkt, an dem ich all die Dinge erkannte, für die ich nicht stand, insbesondere Ungerechtigkeit. Schon in sehr jungen Jahren habe ich versucht, allen die große Schwester zu sein und mich um die Menschen zu kümmern – vor allem, um sie vor Ärger zu bewahren. Ich war in einer Gruppe von 12 Freunden, die in der High School wirklich feminin waren. Ich denke, meine Organisation kam daher, dass ich Zeit mit ihnen verbracht habe und wusste, dass Mobber die Chance haben würden, uns zu verletzen, wenn wir uns nicht zusammenschließen. So saßen wir in jeder Unterrichts- und Mittagspause zusammen und kamen uns näher. Wir fingen an, uns Respekt von Mitschülern zu verdienen.



Wie denkst du über die Transrechtsbewegung und wie hat sie sich verändert, seit du ihr Anfang der 90er beigetreten bist?

Ich denke, es ist eine ganz andere Bewegung, obwohl es im Grunde einige grundlegende Dinge gibt, die immer noch gleich sind. Als ich in die Bewegung kam, starben links und rechts Transgender-Menschen – nicht nur wegen Gewalt, sondern wegen dem, was wir später herausfanden, war HIV. Wir haben nicht nur für unsere Rechte gekämpft, wir haben um unser Leben gekämpft, indem wir Behandlung und mehr Forschung gefordert haben. Wir forderten auch, als Menschen gesehen zu werden.

Dies alles geschah, während San Francisco eine Antidiskriminierungsverordnung zur Geschlechtsidentität verabschiedete. Es war auch ungefähr zu der Zeit, als Protease-Inhibitoren eingeführt wurden und den Lebensweg einer Person veränderten, die mit HIV lebte. Aufgrund dieser Überschneidungen haben wir eine Explosion des Transgender-Aktivismus erlebt. Wir sind fast über Nacht von einer sterbenden zu einer blühenden Gemeinschaft geworden. Die Menschen konnten besser werden und effektiver kämpfen. Ich denke, diese Umgebung wurde zu einem Inkubator für die erste und zweite Generation von Trans-Führungskräften in der zeitgenössischen Bewegung.

Welche Tipps würden Sie jüngeren Organisatoren und Aktivisten geben, die sich jetzt an der Arbeit versuchen?

Für uns ältere Aktivisten haben wir gesehen, wie Rechte gewonnen und wie Rechte fast schneller verloren wurden, als wir sie erlangten. Hoffentlich sendet es eine Botschaft an uns und unsere Community zurück, dass wir nie wieder selbstgefällig werden können. Wir müssen wirklich das Gesamtbild betrachten und uns daran erinnern, dass wir nicht in einem Vakuum existieren.

Wie sorgst du für dich? Was tust du für die Selbstfürsorge?

[lacht] Ich werde ständig von allen darüber belehrt und es hilft mir, meine Dankbarkeit zu üben und auszudrücken. Ich achte nicht wirklich auf mich selbst, aber ich weiß, dass ich Freunde habe, die mich ständig daran erinnern und mich ziemlich weit tragen. Was mich antreibt, ist meine Liebe zu meiner Gemeinschaft. Ich würde nicht so hart arbeiten, wenn ich sie nicht lieben würde.

Was ist die Geschichte hinter deinem Buh und wie sieht die Liebe heute für dich aus?

Ich denke, dass meine die langweiligste Art von Geschichte ist, die man haben kann. Ein Mädchen und ein Junge haben sich auf OKCupid kennengelernt und angefangen, sich zu verabreden. Fünf Jahre später sind sie immer noch zusammen. Es ging ziemlich schnell vorbei. Wir sind aber wie jedes andere Paar. Gelegentlich streiten wir uns, und die meiste Zeit teilen wir unser Leben wirklich miteinander. Es ist schön, jemanden im Leben zu haben, der Sie auf dieser Reise begleitet.

Hattest du schon immer das Gefühl, dass du Liebe finden könntest?

Irgendwann hielt ich es nicht für möglich. Als ich in meinen frühen Tagen der Co-Abhängigkeit meiner Mutter ausgesetzt war, dachte ich, ich müsste mich jemand anderem als würdig erweisen. Ich dachte, die Liebe würde mir nicht leicht fallen. Ich dachte nicht, dass ich es verdient oder verdient hätte, glücklich zu sein; Gedanken wie diese gingen mir ständig durch den Kopf. Es geht darum, sich zu öffnen und jemandem zu erlauben, in sein Leben eingebettet zu sein.

Was wünschen Sie sich für Ihr Vermächtnis?

Ich möchte, dass die Leute sich an mich als jemanden erinnern, der wirklich versucht hat, bedingungslose Liebe zu erfahren – nicht indem er sie forderte, sondern indem er sie praktizierte. Wir sind alle Menschen auf dieser Welt, warum also nicht diese Liebe miteinander praktizieren? Ich denke, junge Menschen, die nicht herauskommen oder mit ihren Eltern darüber sprechen können, wer sie sind, sollten sich daran erinnern: Lassen Sie sich von all diesen Schluckaufen nicht davon abhalten, das Leben und die Freude zu erleben. Ich denke, was auch immer dein Ding ist, es wird von selbst kommen, wenn du es zulässt.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Rachel Willis ist eine schwarze queere Transgender-Aktivistin und Autorin, die sich der Inspiration und Förderung marginalisierter Personen widmet, insbesondere von farbigen Transgender-Frauen. Sie ist auch eine nationale Organisatorin für das Transgender Law Center mit Sitz in Oakland, CA.