Vermonts erste Trans-State-Vertreterin kämpft für ihre Gemeinde

Der Wahltag 2020 rückt näher, Ihnen. interviewt LGBTQ+-Politiker, die Amerikas politische Landschaft queerer, progressiver und integrativer machen. Schauen Sie sich mehr aus unserer Serie an, In der Regenbogenwelle, Hier.



Taylor klein verschwendet keine Zeit, um in ziemlich große Fußstapfen zu treten: Mit nur 26 Jahren ist sie bereit, die erste offen transsexuelle Frau in der Geschichte von Vermont zu werden, die in der Legislative des Bundesstaates dient. Nach einer Aufregung in der Vorwahl des Demokratischen Staatsvertreters am 11. August, die Small sah sogar Amtsinhaber Hal Colston übertreffen um mehr als 4 % wird Small praktisch garantiert vereidigt, da eine Reihe von abgesagten republikanischen staatlichen und lokalen Vorwahlen in Vermont dazu geführt haben, dass sie und Colston ohne Gegenkandidaten für die beiden Sitze ihres Distrikts kandidieren. Unter der Annahme, dass alle Einnahmen in diesem bizarrsten aller Wahljahre normal sind, wird Small auf einer Wolke begeisterter Unterstützungen von der pensionierten Abgeordneten Diana González (die jetzt als Smalls Wahlkampfschatzmeisterin fungiert) und Vermonts erster Kandidatin für das Gouverneursamt in Vermont bequem zum Wahltagsieg reiten Christine Hallquist zu Bernie Sanders‘ Our Revolution and the Victory Fund – und das Rampenlicht und die genaue Prüfung mit sich führen, die unweigerlich mit dieser Anerkennung einhergehen.

Wenn sie jedoch von dem, was kommen wird, eingeschüchtert ist, lässt sich Small davon sicherlich nicht in ihrer ungerührten Haltung stören. Sprechen mit Ihnen. Am Telefon legte Small ihre Vision dar, wie die dringenden Umweltprobleme des Staates gelöst werden könnten, was sie aus dem Umgang mit Diskriminierung am Arbeitsplatz über systemische Ausgrenzung gelernt habe und wie Angriffe durch Hassreden im Internet ihr geholfen hätten, eine queere Gemeinschaft im ländlichen Vermont aufzubauen.



Taylor klein

James Buck/mit freundlicher Genehmigung von Taylor Small



Erzählen Sie mir zuallererst von Ihrer Drag-Persönlichkeit, Nikki Champagne! Was für ein Mädchen ist sie?

Nikki Champagne kehrte 2014 zurück. Vor Ort haben wir diese wunderbare Organisation, Outright Vermont, die sichere und positive Umgebungen für LGBTQ+-Jugendliche schafft und fördert. Eines der Programme, das sie jedes Jahr machen, heißt Vermont Drag Idol, weil sie wissen, dass es da draußen junge Künstler gibt, die mit dem Geschlecht spielen wollen, aber dass Drag normalerweise auf Barszenen oder Bereiche mit Altersbeschränkung beschränkt ist. 2014 habe ich aus einer Laune heraus teilgenommen. Ich bin gegen zwölf Konkurrenten angetreten und ich gewonnen , und so gibt es seitdem Nikki Champagne.

Sie ist sehr sprudelnd, sprudelnd und konzentriert sich wirklich darauf, einen Gemeinschaftsraum zu schaffen. Eine Überzeugung, die ich in Bezug auf Vermont habe, ist, dass es für Leute außerhalb des städtischen Zentrums, des Großraums Burlington, schwierig ist, sichere queere Orte zu finden, um einfach unser Leben zu feiern, oder einen Raum zu haben, um in Gemeinschaft zu sein, da es ein so ländlicher Staat ist. Vor allem, weil Vermont überraschenderweise keine eigene Queer-Bar im ganzen Bundesstaat hat. Wir hatten ein wenig Ärger [über eine umstrittene neue LGBTQ+-Bar, die inzwischen geschlossen wurde] vor ein paar Jahren , aber abgesehen davon ist es 11 Jahre her. Also veranstalten wir – ich selbst und [Kollege Drag Queen] Emoji Nightmare – Shows in der Gegend, damit die Leute zusammenkommen können, sowie die immer umstrittene Drag Queen Story Hour .



Wie war Ihre Reaktion auf die Gegenreaktion auf Drag Queen Story Hour?

Emoji Nightmare lebt in Cambridge im ländlichen Vermont und wollte den ersten in ihrer örtlichen Bibliothek haben. Also wurde das Ereignis in einem E-Mail-Forum gepostet, wo wir sofort diese Zurückweisung bekamen, die uralten Behauptungen, die uns der Pädophilie oder Indoktrination beschuldigten. Und meine Antwort darauf ist, dass jede Werbung gute Werbung ist, richtig? Es verbreitet sich, und wenn es einen Protest gibt, bedeutet das Kameras! So wird zumindest mein Look für den Tag geschätzt. Aber Emojis Reaktion war natürlich ganz anders, da sie in dieser Community war und die Leute kannte, die diese Dinge über sie sagten. Sie war wirklich verblüfft.

Aber es gab niemanden, der sich persönlich dagegen wehrte. Es war alles online, diese Leute hatten all diese schrecklichen Dinge zu sagen, aber sie tauchten nicht persönlich auf. Einmal hatten wir ungefähr fünf Leute, die draußen beteten. Aber das ist der einzige Protest, den wir in all der Zeit, in der wir das tun, erlebt haben. [Wir haben auch] wieder darüber nachgedacht, wie wir unsere Community weiter verbessern können. Also haben wir jeden schrecklichen, bösen Kommentar, der hereinkam, in den sozialen Medien veröffentlicht, Geld für Outright Vermont gesammelt und gesagt, bitte spenden Sie im Namen dieser Person. Und wir haben über 1200 $ gesammelt, nur um zu signalisieren, dass die Leute schreckliche Dinge über uns sagen.

'Diese Unternehmen wissen, dass sie unser Wasser und Land verschmutzen, und tun dies auch weiterhin, und dann drehen sie um und geben beispielsweise einem Teenager die Schuld, der seinen Müll wegwirft.'



Hat das wesentlich dazu beigetragen, dass Sie sich entschieden haben, in die Politik zu gehen?

Bei der Entscheidung, zu kandidieren, war es tatsächlich [Vermont State Representative] Diana Gonzalez – sie war diejenige, die anrief und sagte, ich denke wirklich, dass Sie kandidieren sollten. Ich war demütig, weil ich als transsexuelle Person, als queere Person immer erwartet hatte, dass mein politisches Engagement immer in Form von Aktivismus und Basisorganisation erfolgen würde. Ich sah mich nicht unbedingt im Statehouse dienen. Jemand anderen sagen zu hören, dass Sie in diese Rolle schlüpfen sollten, und insbesondere zu sagen, dass Sie mit marginalisierten Identitäten in diese Rolle schlüpfen und Ihre Stimme und die Stimme Ihrer Gemeinschaft erheben sollten, war wirklich bestätigend und der ultimative Grund, warum ich mit dem Laufen begonnen habe.

Sie haben bereits darüber gesprochen, dass Sie Diskriminierung am Arbeitsplatz erlebt haben, bevor Sie als Freiwilliger im Pride Center of Vermont anfingen und schließlich deren Direktor für Gesundheit und Wellness wurden. Wie war es, von dieser feindseligen Situation zur Arbeit an speziellen LGBTQIA-Gesundheitsthemen zu wechseln?



Es war eine wirklich schwierige Zeit, und ich habe meine Position letztendlich wegen des mangelnden Respekts für Pronomen und wegen der Ungültigkeitserklärung meiner Identität durch das Team, in dem ich arbeitete, verlassen. Es war ein ständiger Kampf zu verstehen, dass bei der Arbeit im Bereich der psychischen Gesundheit, Mein Schwerpunkt lag auf den Kunden, mit denen ich arbeitete, und meine Identität war in diesen Meetings nicht wichtig, aber wo meine Identität wichtig ist und immer wichtig sein wird, sind diese Interaktionen mit dem Team und die Zusammenarbeit mit anderen. Dass ich mich in diesem Raum nicht vollständig gesehen habe, bedeutete also, dass ich mich nicht sicher fühlte, dort zu bleiben.

Als ich ging, als ich mich [in Bewerbungen] als mein authentisches Ich präsentierte … jedes Mal, wenn die Vorstellungsgespräche kamen, haben wir den gesamten Prozess durchlaufen, und am Ende wurde mir die Stelle verweigert. Ich bin jemand, der um Feedback bittet, um zu sehen, wie ich es besser machen kann – und sie würden sagen, Ihr Lebenslauf ist phänomenal, Sie haben ein großartiges Vorstellungsgespräch geführt, wir haben gerade jemanden gefunden, der besser passt. In queeren Gemeinschaften hören wir immer wieder diese verschlüsselte Sprache, von der ich höre, dass wir in diesen Momenten nicht darauf eingestellt sind, einen transsexuellen Mitarbeiter zu unterstützen, oder wir sind nicht bereit, diese Arbeit jetzt zu leisten.

Ich sehe meine Erfahrung mit Arbeitslosigkeit nicht als Nachteil oder Bedauern in meinem Leben, sondern eher als dieses Stück, das mir wirklich gezeigt hat, wie es ist, hier im Bundesstaat Vermont eine Transperson zu sein. Über nur persönliche Interaktionen hinaus und in der Öffentlichkeit belästigt zu werden und schreckliche Dinge zu sagen – nur im Sinne des Zugangs zu einem medizinischen Anbieter und einer Beschäftigung und wie schwierig diese Hürden sind. Es gibt noch so viel zu tun, was meine Aufklärungsarbeit antreibt, die ein Teil meiner Leitung ist – mit denselben oder ähnlichen Organisationen zusammenzuarbeiten, die mich früher abgelehnt hatten, und dieses Training anzubieten, wie man es tatsächlich macht jemanden wie mich einstellen. Zum Beispiel, hey, wenn Sie mich vor drei Jahren eingestellt hätten, könnte ich auch in einer Führungsposition in Ihrer Organisation sein. Aber du hast es verpasst.

Einer der größten Schwerpunkte Ihrer Plattform ist die Bekämpfung des Klimawandels und die Umstellung von Vermont auf saubere Energiequellen. Was ist derzeit das größte Hindernis, um das zu erreichen, und was ist Ihr Plan, um es zu überwinden?

Vermont selbst ist führend in der Region, wenn es um erneuerbare Energien geht und sich in die richtige Richtung bewegt, aber es konzentriert sich sehr stark auf dieses schrittweise Programm und versteht nicht die größeren Auswirkungen der Umweltungerechtigkeiten, die passieren. Ich denke also, eine [zu ergreifende Maßnahme] besteht wirklich darin, einen Green New Deal zu unterzeichnen und sich in diese Richtung zu bewegen und die Schnittpunkte zu verstehen, die sich dort ergeben. Und die Art und Weise, wie wir das tun, und das größte Hindernis, denke ich, ist die Finanzierung. Wie bewegen wir uns in diese Richtung? Und wo ich denke, dass sich unsere Legislative zu bewegen beginnt und weitergehen muss, ist grünes Geld. Ich spreche von grünem Geld im Sinne von Marihuana-Verkäufen. Wir haben die Legalisierung von Marihuana für den Freizeitgebrauch, aber wir haben den Verkauf von Marihuana nicht legalisiert und arbeiten derzeit daran, inhaftierte Leute freizulassen, die wegen eines Vergehens oder geringer Marihuana [Anklagen] inhaftiert sind. Sobald wir in der Lage sind, Marihuana zu verkaufen und zu besteuern, haben wir eine Fülle von Geldern, die hereinkommen werden, und das hilft nicht nur bei der Rechnung, die COVID erstellt hat, sondern auch bei der Aktualisierung unserer Infrastruktur, um alle Vermonter zu unterstützen.

Dies ist ein historischer Lauf, und ich sehe dies als eine Möglichkeit, einen Weg für andere zu schaffen, die sich nicht in der Legislative widerspiegeln, um auch in Zukunft aufzusteigen und zu dienen.

Was entgegnen Sie Ökofaschisten, die behaupten, wir brauchen Bevölkerungskontrolle, um den Klimawandel zu bekämpfen?

Es ist verrückt zu denken, dass die Leute glauben, dass Menschen in unserer Gemeinschaft aufgrund mangelnder Pflege oder Zugang zu Pflege sterben sollten. Das verwirrt mich nur, weil die Basis meiner Plattform wirklich dafür sorgt, dass jeder in der Community unterstützt und gehört wird. So oft geben die Leute der Bevölkerung die Schuld, die diese drastischen Veränderungen verursacht, aber ich würde sagen, es sind nicht die Einzelpersonen, sondern die größeren Unternehmen und der Fokus auf die Finanzierung nicht erneuerbarer Ressourcen wie Kohle und Öl, die diese drastischen Auswirkungen auf unser Klima haben. Diese Konzerne wissen, dass sie unser Wasser und Land verschmutzen und tun dies weiterhin, und dann drehen sie um und geben, sagen wir, einem Teenager die Schuld, der seinen Müll wegwirft.

Selbst wenn wir lokal denken, haben wir hier in Vermont in der Gegend von Burlington einen wunderschönen Lake Champlain, und wir haben derzeit ein septisches System eingerichtet, das ungeklärte Abwässer in unsere Seen leitet. Wir müssen [unsere Umweltpolitik] neu überdenken, denn wirklich, wir verschmutzen unser Wasser, wir wissen, dass wir es tun, und es ist uns einfach egal.

Sie haben mit korrespondiert und Unterstützung von erhalten Danica Rom und ehemaliger VT-Gouverneurskandidat Christine Hallquist , und haben im Allgemeinen ihre Strategie fortgesetzt, Ihr Geschlecht im Wahlkampf herunterzuspielen, um über andere Themen wie Klimawandel und öffentliche Gesundheit zu sprechen. War es für Sie persönlich eine Herausforderung, diese Nadel einzufädeln, indem Sie die Wähler breiter ansprechen und sich gleichzeitig als jemand etablieren, der aktiv für die Rechte von Queeren kämpft?

[T] Die Nummer eins, die herauskommt, ist Taylor Small, Direktor des Gesundheits- und Wellnessprogramms, Pride Center of Vermont – es ist sehr klar, dass ich unterstützen und erheben werde mein Community und sehen die Ungerechtigkeiten, die für LGBTQ-Vermonter bereits vorhanden sind. Aber ein Punkt, den ich in meiner Kampagne gerne hervorheben möchte, ist, dass dies nicht der Fall ist einfach konzentriert sich auf LGBTQ-Vermonter. Ich spreche von allen marginalisierten Menschen hier im Staat. Diejenigen, die am stärksten von den Gesetzentwürfen und Gesetzen betroffen sind, die wir im Statehouse erlassen, die ständig ungehört oder unsichtbar bleiben und [die] Stimmen wie mich brauchen: junge, Arbeiterklasse, mit Diskriminierung am Arbeitsplatz konfrontiert, mit Problemen im Transportwesen konfrontiert und nicht in der Lage dazu Zugang zu medizinischer Versorgung und die Kenntnis der wahren Erfahrung der Vermonter und deren Einbringung in die Gesetzgebung.

[Ich weiß], wir haben so viel mehr zu tun, besonders wenn ich an den Mangel an Frauen oder Farbigen im Allgemeinen denke, die dieses Jahr im Bundesstaat kandidieren, und anerkenne, dass es noch nicht allzu lange her ist, dass wir eine Kandidatin hatten – eine farbige Frau – kandidierte für ein Amt und konnte ihr Amt nicht antreten, weil sie nur wegen ihrer Identität Morddrohungen erhielt, obwohl sie von den Menschen in ihrer Gemeinde gewählt worden war. [Anmerkung des Herausgebers: Small bezieht sich auf die ehemalige Abgeordnete Kiah Morris, die während ihres Wiederwahlkampfs diente, aber zurücktrat, weil sie und ihre Familie von weißen Rassisten bedroht wurden.] Also ja, dies ist ein historischer Lauf, und ich sehe dies als eine Möglichkeit, einen Weg für andere zu schaffen, die sich nicht in der Legislative widerspiegeln, um auch in Zukunft aufzusteigen und zu dienen.

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.