Auf We’re Here sind Drag – und Allyship – mehr als eine Performance

Diese Pride-Saison begann inmitten einer überwältigenden und inspirierenden Protestbewegung gegen Polizeibrutalität, die gezeigt hat, wie weit wir noch gehen müssen, um die grundlegenden Menschenrechte in Amerika zu sichern. Aber in diesen stressigen, verrückten Zeiten ist es immer noch wichtig, die wenigen Projekte hervorzuheben, die den LGBTQ+-Communities in dieser Saison Freude bereitet haben, insbesondere die farbigen. Dieser Donnerstag war das Finale der HBO-Überraschungshitshow Waren hier , die drei ehemaligen folgten Drag Race Teilnehmer Bob the Drag Queen, Shangela und Eureka O’Hara – wie sie isolierten queeren Leuten und ihren Verbündeten helfen, Drag-Shows in kleinen konservativen Städten zu schmeißen.



Die Produktion des Finales wurde möglicherweise durch die Sperrung des Coronavirus unterbrochen, was die Crews zwang, eine Episode zusammenzufassen, die teilweise von den Häusern ihrer Gastgeber aus gefilmt wurde, aber die Episode unterstreicht immer noch eine Staffel, die weit über den Glanz und Glamour von Shows wie Drag Competition hinausging Drag Race zu zeigen, wie die Kunstform zutiefst persönliche Geschichten erzählen und gleichzeitig Gemeinschaften heilen kann. Und dabei setzte seine erste Staffel einen neuen Standard für das Geschichtenerzählen mit queeren Performance-Künsten.

Wir hören von Leuten, die die Show lieben, dass sie etwas ganz anderes erwartet haben als das, was wir tatsächlich produziert haben, sagte der Mitschöpfer der Serie, Steve Warren. Ich habe gehört, dass es das Leben der Menschen verändern kann, wenn sie es einmal gesehen haben. Warren sagte, er und sein Partner Johnnie Ingram seien keine großen Fans von Reality-TV, abgesehen davon Drag Race , und sie hatten das Gefühl, dass der Wettbewerbsfokus des Franchise eine größere Geschichte verfehlte – die von Drag-Communities, die sich zum Wohl der Allgemeinheit zusammenschließen, was Ingram erlebte, als er während des gesamten Colleges in einer Drag-Bar arbeitete. Die daraus resultierende sechsteilige Serie wurde mehr zu einer umherziehenden Dokumentation über die immer noch offenen Wunden und Kulturen des Schweigens, die kleine homophobe Städte in ganz Amerika durchdringen, und dieser hybride Stil legte die Messlatte für das Erzählen queerer Geschichten im Reality-TV auf entscheidende Weise höher.



Anstatt das Leben ihrer Verbündeten zu reparieren, Waren hier gibt seinen Subjekten die Möglichkeit, in Drag aufzutreten und an einer zutiefst queeren Kunstform teilzunehmen. Wen sie ausgewählt haben, um sich in Drag umzugestalten, zeigt, wie alle Menschen tief mit dem Schicksal der LGBTQ+-Gemeinschaften verbunden sind.



Zunächst einmal nutzte die Show ihre Drag-Auftritte, um einen direkten Einfluss auf die persönlichen Probleme zu nehmen, die Drag-Töchter teilten. In der zweiten Folge teilten ein Transmann namens Brandon und seine Frau Mikayla mit, dass sie von der ganzen Familie und Freunden, die sich weigerten, zu ihrer Hochzeit zu kommen, oder widerwillig kamen, wirklich verletzt wurden. Und das zwang ihre Drag-Mutter Shangela, ihren Auftritt in eine Nachstellung der Hochzeitszeremonie zu verwandeln, was ihnen erlaubte, den Lauf dieser schmerzhaften Erinnerung zu ändern, während ihre Familie im Publikum jubelte.

Tanner McGowan Melissa McGowan und Bob the Drag Queen bei Were Here

(L bis R) Tanner McGowan, Melissa McGowan und Bob die Drag Queen weiter Waren hier Johnnie Ingram

Die Show war auch in der Lage, Menschen und Gemeinschaften einzufangen, die ihre Reise als queere Menschen noch aktiv durchgearbeitet haben, und in Echtzeit darauf zu reagieren. Dazu gehörten Menschen wie Tanner, der sich einst in der High School zu einer unterstützenden Familie geoutet hatte, sich aber später entschied, sich zuerst als Christ zu identifizieren und seine Anziehungskraft auf Männer zu unterdrücken. Als seine Familie hinter ihm in einem Chor auftritt, können Sie sagen, dass sie hoffen, dass die Erfahrung ihn dazu zwingen wird, wieder in seiner Wahrheit zu leben – was sie anscheinend tat, als er sich entschied, nach der Ausstrahlung der Folge als schwuler Mann zu leben. Wenn wir dort sind und die Show machen, lassen wir zu, dass sich die Show entwickelt. Wir gestalten es nicht übermäßig, sagte Ingram. Viele der Geschichten sind sehr reich und die Leute haben vieles davon so lange versteckt, dass es einfach vor der Kamera herauskommt und lange auf sich warten ließ.



Waren hier auch häufig eingebaut und die Geschichten von queeren Verbündeten eindrucksvoll erzählt. „Ich wollte nicht Teil einer anderen Show über queere Menschen sein, die kommen, um das Leben heterosexueller Menschen zu reparieren“, sagte Bob the Drag Queen. Ich fragte, ob das bedeutete, dass er den Ansatz missbilligte Seltsames Auge . Mir ist nicht entgangen, dass diese Queers, die vorher im Fernsehen waren, mir den Weg geebnet haben, dies jetzt tun zu können, erklärte er. Aber ich weiß nur, dass ich diese Geschichten schon einmal erzählt habe ... Ich wollte nicht Teil einer anderen sein oder das durch meine Hände wieder in den Zeitgeist eingehen lassen.

Anstatt das Leben ihrer Verbündeten zu reparieren, Waren hier gibt seinen Subjekten die Möglichkeit, in Drag aufzutreten und an einer zutiefst queeren Kunstform teilzunehmen. Wen sie ausgewählt haben, um sich in Drag umzugestalten, zeigt, wie alle Menschen tief mit dem Schicksal der LGBTQ+-Gemeinschaften verbunden sind. In der reißerischen vierten Folge zum Beispiel führten eine Mutter und eine Tochter gemeinsam Bebe Rexhas You Can't Stop the Girl auf, um ihre queere Tochter/Schwester DJ Escobar zu ehren, die Selbstmord beging, nachdem sie sich bemühte, ihre Sexualität in Einklang zu bringen, während sie mit manisch-depressiven Depressionen zu kämpfen hatte Störung. DJ kämpfte mit der Tatsache, dass sie das Gefühl hatte, die Wahl zu haben [to be queer], obwohl sie es nicht tat, sagte ihre Schwester Jasmine. Ihre emotionale Leistung vermittelte den Schmerz, den jeder durchmacht, wenn LGBTQ+-Leute beschämt werden. Und selbst wenn Verbündete keine enge Beziehung zu einem Mitglied der Gemeinschaft hatten, hatten sie dennoch persönliche Gründe dafür, dass sich mehr Menschen akzeptiert fühlen, wie ein Schwarzer namens Darryl, der sich um die Rechte von LGBTQ+ kümmert, weil er das Gewicht der Rassendiskriminierung versteht .

Es gibt zu Recht eine Frustration, die gewachsen ist und jetzt explodiert, und wir hoffen, dass Sie vielleicht nur durch das Anschauen dieser Show einen Moment lang eine Hoffnung spüren können – eine Hoffnung, dass Menschen tatsächlich kommunizieren können und dass Menschen lieben können gegenseitig. sagt Mitschöpfer Johnnie Ingram

Die persönlichen Verbindungen haben Verbündete zur queeren Community Waren hier sind weit entfernt von der performativen Allianz, die man in einigen anderen Shows wie der von HBO Max sieht Legendär . Auf Legendär , Prominente wie Jameela Jamil, Megan Thee Stallion und Model Tyson Beckford beurteilen einen Ballsaal-Wettbewerb – zumindest in den ersten beiden Folgen werden sie jedoch nie gebeten, ihre persönlichen Verbindungen zur Ballsaal-Community zu erklären. Legendär war weithin gerufen als im Februar bekannt gegeben wurde, dass die Schauspielerin Jameela Jamil die Zeremonienmeisterin der Show sein würde, anstatt ein Mitglied der Ballsaalgemeinschaft zu sein; In der darauf folgenden Kontroverse veröffentlichte HBO eine Erklärung, dass Jameela tatsächlich Mitglied der Jury sein würde und die Ballsaallegende Dashaun Wesley der MC / Kommentator sein würde.



Zugegeben, Wettkampfshows neigen dazu, ihre eigenen Regeln aufzustellen, aber die Art und Weise, wie sie funktionieren, spricht immer noch Bände für die Community. Waren hier hat gezeigt, dass es möglich ist, Verbündete auf eine Weise zu integrieren, die zu den Geschichten von LGBTQ+-Gemeinschaften beiträgt, die ihre Stimme finden. Auf Waren hier Es geht nicht darum, dass hochkarätige Prominente ihren Einfluss verleihen – was den Rückschlag hat, dass Mitglieder der Community ihre eigenen Projekte nicht zum Erfolg führen können. Stattdessen machen sich alltägliche Verbündete verwundbar und schließen sich der Bewegung an, während die Meister des Handwerks den Weg weisen.

Shangela und Jose bei Were Here

Shangela und Jose weiter Waren hier Jake Giles Netter

Aber das vielleicht auffälligste Geschenk der Show ist, wenn Gastgeber ihren Drag-Töchtern helfen, sich wieder mit Familienmitgliedern zu verbinden, von denen sie dachten, dass sie sie niemals akzeptieren würden. Wir haben gelernt, dass man etwas erreichen kann, wenn man den Menschen ein wenig Raum zum Atmen, Reden und Verbinden lässt und ein wenig Geduld hat, sagte Ingram. Manchmal war es für lokale Königinnen verwirrend oder frustrierend zu sehen, wie ihre Familienmitglieder plötzlich ihre Melodie änderten, nachdem sie sich im nationalen Fernsehen erklären mussten. Aber die Show scheut sich nicht vor der Realität, dass ihre Kamerateams mehr Einheimische dazu bringen könnten, eine Drag-Show zu unterstützen. Das nutzt es als seine Stärke. In der fünften Folge tröstet Darius Pierce (Shangela) ihre Drag-Tochter Jose, die vermutet, dass seine leibliche Mutter ihre Melodie für die Kameras geändert hat. Mütter werden unter Freunden immer das beste Gesicht machen, erklärte er. Aber manchmal, weißt du was? Wir nehmen gleich.



Was wir gelernt haben, ist, dass es Menschen gibt, die sich danach sehnen, mehr verbunden zu sein und Menschen zu erreichen, mit denen sie sonst keine wirkliche Verbindung haben. Aber manchmal ist es sehr schwer, diesen Schritt zu tun, sagte Warren. Es ändert sich schrittweise, aber manchmal, wenn eine Show wie diese in die Stadt kommt, gibt es einen kleinen Startschuss, um mehr zu haben. Im Falle von Waren hier , diese anhaltende Wirkung hat wie ein Neunjähriger in Ruston, Louisiana, ausgesehen, der Jose Wochen später erzählt, dass seine Leistung sein Leben verändert hat. Oder ein Drag-Performer Chad, der es nicht bis zum Finale der Show schaffte und eine Pride-Veranstaltung in Gettysburg, Pennsylvania, organisierte, als die Show im April startete.

Waren hier hatte seinen größten Einfluss auf die Branche, indem es die Zuschauer daran erinnerte, dass Drag viel mehr als eine Form der Unterhaltung ist. Am Freitag gab HBO bekannt, dass die Show um eine zweite Staffel verlängert wurde, und man hofft nur, dass sie weiterhin auf der wichtigen Arbeit der ersten Staffel aufbaut. Es ist Aktivismus, die Weite der Erfahrungen zu zeigen, die in der queeren Community vorhanden sind, die Öffentlichkeit daran zu erinnern, dass diese Reisen immer noch sehr lebendig sind und wie jeder von uns zutiefst mit der Sache verbunden ist. Aber es nutzte auch eine Drag-TV-Show, um Menschen und Gemeinschaften dabei zu helfen, auf ihren sich entwickelnden queeren Reisen im wirklichen Leben voranzukommen. Die Show zeigte, dass einige Gemeinden die Drag Queens der Show online verprügeln könnten (Rustin, Louisiana) und dass sie möglicherweise Geschäftsinhaber haben, die sich weigern, den Gastgebern auch nur einen Blick auf einen Veranstaltungsort zu gewähren (Branson, Missouri). Aber dieselben Gemeinschaften füllten Räume mit Menschen jeden Alters und Geschlechts, die schrien, weinten und ihre Hände hochwarfen, um die Freiheit zu feiern. Dieses Bild ist gerade jetzt besonders nützlich, da lokale Gemeinschaften neben der historischen Einheit überall tiefe Brüche sehen.

Es gibt zu Recht eine Frustration, die gewachsen ist und jetzt explodiert, sagte Ingram. Und wir hoffen, dass Sie vielleicht nur durch das Ansehen dieser Show einen Moment lang eine Hoffnung spüren können – eine Hoffnung, dass Menschen tatsächlich kommunizieren können und dass Menschen einander lieben können.


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