Willkommen im Zeitalter der transpolitischen Macht

Als ich am Dienstagabend sah, wie die historischen Siege von Danica Roem und Andrea Jenkins durch die sozialen Medien gingen, fühlte ich eine Woge der Freude. Ihre Siege signalisierten die Verlagerung von Transmenschen vom politischen Futter zu politischen Führern. So lange hing die Notlage von Transmenschen vom Gewissen der Cisgender-Mehrheit ab, aber jetzt nehmen wir die Dinge selbst in die Hand und behaupten die politische Macht, die wir immer besessen haben.



Roem und Jenkins kandidierten offen als Transgender-Kandidaten und versetzten der Trump-Administration (und einem mitschuldigen und ineffektiven politischen Establishment) nach einem Jahr direkter Angriffe auf unsere Gemeinschaft einen Schlag ins Gesicht. Von Angriffen auf die Würde und Sicherheit von Trans-Studenten durch die Aufhebung der Richtlinien zur Toilettenbenutzung bis hin zu einem widerlichen Versuch, Angehörige des Trans-Dienstes aus dem US-Militär zu verbannen, hat Trump die Flammen in einer feindlichen Umgebung für Transgender-Bürger geschürt. Die Ergebnisse der Wahlen vom Dienstag boten eine Atempause, als sich der Widerstand von einem Schlagwort zu einem Aktionspunkt verlagerte.

Roems legendäre Niederlage des Chief Homophobe Robert G. Marshal für den Sitz des 13. Bezirks im Virginia House of Delegates Roem hat gezeigt, dass wir uns in einem politischen Klima befinden, in dem Authentizität und der Wunsch nach kollektiver Befreiung die Transphobie zu überflügeln beginnen. Im Januar 2017 schlug Marschall insbesondere die vor Physisches Datenschutzgesetz , eine Gesetzesvorlage, die die Nutzung von Badezimmern und Umkleidekabinen für Transgender-Personen eingeschränkt hätte. Roems kühner Lauf um seinen Platz führte dazu, dass die Bigotterie an der Quelle abgeschnitten wurde.



Das Rennen für Jenkins verlief etwas reibungsloser, als sie in einen offenen Sitz im Stadtrat von Minneapolis gewählt wurde, aber es ist nicht zu leugnen, durch welches tiefe Wasser der Stigmatisierung sie waten musste. In der Vergangenheit wurden schwarze Transfrauen schnell daran gehindert, mit der US-Regierung zu interagieren. Es gibt vergessene Pioniere wie Franz Thompson , ein ehemaliger Sklave, von dem angenommen wurde, dass er der erste Transmensch war, der vor einem Kongressausschuss aussagte, und Lucy Hicks Anderson , die für die Gleichstellung der Ehe gekämpft haben, lange bevor dies ein Keilthema für Politiker war, wurden ihre Identitäten benutzt, um ihre Kämpfe für Gerechtigkeit zu diskreditieren.



Das Stigma, eine offen transsexuelle schwarze Frau zu sein, war nicht nur ein Kampf, der in die ferne Vergangenheit verbannt wurde. 1992, Althea-Garnison wurde in das Repräsentantenhaus von Massachusetts gewählt, aber bald darauf ein Reporter an Der Bostoner Herold outete sie als Transgender. Garrison hat sich geweigert, ihre Geschlechtsidentität in der Akte zu diskutieren, und wurde nach dem Outing nie wieder in ein öffentliches Amt gewählt. Obwohl sie die erste dokumentierte Instanz einer Transgender-Person ist, die gewählt wurde und ein Amt bekleidet, ist Jenkins die erste, die all ihre Schwarzheit, Queerness, Transness und Weiblichkeit auf ihren Schultern durch die schmale Tür des politischen Systems der USA trägt.

Nach den letzten Jahren der zunehmenden Sichtbarkeit von Transsexuellen signalisieren diese Wahlsiege größere Möglichkeiten für Transsexuelle jeden Alters. Wir müssen nicht länger nach Akzeptanz in den engen Bereichen der Unterhaltung oder Interessenvertretung suchen. Uns steht eine weitere Arena offen. Am Morgen nach der Wahl konnten Transgender- und geschlechtsnichtkonforme Bürger jeden Alters mit dem Wissen aufwachen, dass es eine reale Möglichkeit ist, ein politisches Amt zu übernehmen – als ihr volles Selbst –, wenn man die Arbeit des Verstehens leistet.

Als schwarze Transfrau hat mich der Sieg von Jenkins am meisten berührt. Es ist das erste Mal, dass ich jemanden mit so vielen meiner Identitäten in der politischen Arena hervorstechen sehe. Das einzige Mal, dass ich etwas Ähnliches gefühlt habe, war, als Präsident Barack Obama 2008 gewählt wurde und als die Gleichstellung der Ehe 2015 zum Gesetz des Landes wurde. Aber dieses Mal fühlte es sich anders an. Diesmal musste ich mich nicht fragen, wohin meine Transness nach dem Sieg passen würde.



Noch aufregender ist, dass Roem und Jenkins nur zwei Figuren in einem größeren Moment des transpolitischen Widerstands sind. Phillipe Cunningham, ebenfalls Vertreter von Minneapolis, wurde der erste Transmann, der in den Rat einer Großstadt gewählt wurde. Lisa Middleton, Tyler Titus und Raven Matherne waren alle Premieren in ihren jeweiligen Bundesstaaten Kalifornien, Pennsylvania und Connecticut, während Gerri Cannon und Stephe Koontz ihre eigenen wichtigen Banner für die Vertretung von Transsexuellen in der Politik tragen. Als Kohorte beweisen sie, dass der siegreiche Transkandidat nicht nur eine Anomalie ist. Trans-Leute können gewinnen und wir können groß gewinnen.

Wir sind nicht länger eine hypothetische Gefahr für die breite Öffentlichkeit, sondern eine gewaltige Bedrohung für ein abgestandenes politisches Establishment, das radikaler Transformation bedarf. Wir haben bewiesen, wie wir es immer tun, dass Authentizität nach wie vor unsere größte Superkraft ist.

Jeder, der diese Erfolge auf Identitätspolitik reduziert, ignoriert, dass die offene Identifizierung als Transgender für viele in unserer Gesellschaft immer noch so ist, als würde man einen roten Buchstaben tragen. 2017 war mit 24 Morden, hauptsächlich an schwarzen Transfrauen, das tödlichste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen für Transmenschen in den USA. In der Beschäftigung ist das Stigma so groß, dass fast 50 Prozent der Befragten der US-Transgender-Umfrage 2015 angaben, nicht an ihrem Arbeitsplatz unterwegs zu sein. Es ist eine große Leistung, offen trans zu sein und zu verlangen, dass dein Leben, deine Erfahrung und deine Führung ernst genommen werden.

Weder Jenkins noch Roem stürmten einfach nur mit ihrer Identität in ihre Rennen. Zwölf Jahre lang arbeitete Jenkins als politischer Berater beim Stadtrat von Minneapolis und war Mitglied der Teams von zwei verschiedenen Ratsmitgliedern. In diesen Jahren baute sie Beziehungen zur örtlichen Gemeinde auf und war maßgeblich an der Gründung der Arbeitsgruppe für Transgender-Fragen der Stadt im Jahr 2014 beteiligt. Sie hat sich nie vor ihrer Identität gescheut und tatsächlich ihre einzigartige Sichtweise als Stärke eingesetzt.



Roem war die Politik von Prince William County, Virginia, nicht fremd. Als lebenslanger Bewohner des Landkreises war Roem neun Jahre lang ein gefeierter Journalist, der regelmäßig über Verkehrsthemen, Politik und Wirtschaft schrieb. Diese wurden später zu wichtigen Brettern ihrer Plattform und dienten als Munition gegen die Angriffe ihrer Gegnerin auf ihre Identität. Wie Jenkins bewies ihre konsequente Arbeit für ihre Gemeinde, warum ihre zukünftigen Wähler ihr vertrauen sollten.

Mit diesen Erfolgen werden Transmenschen nicht länger als vernachlässigbare Teilgemeinschaft der größeren Gesellschaft angesehen. Und die Kompetenz der Trans-Gewählten sollte niemanden schockieren. Wir führen seit Jahrzehnten Bewegungen an. Unsere Blaupause sind Transcestoren wie Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera und Miss Major, die die LGBTQ+-Rechtebewegung mit einer tiefen Fähigkeit zur Empathie entfacht haben. Sie haben sich nie davor gescheut, Transmenschen anzuerkennen, die die größten Gewaltandrohungen erlebt haben.

Anstatt die Identität gewählter Trans-Politiker herunterzuspielen, sollten wir uns fragen, wie diese Kandidaten weiterhin die Beziehungen marginalisierter Gemeinschaften zu politischer Macht verändern werden. Nach diesen Premieren müssen die Türen für eine vielfältigere Vertretung in unserer politischen Führung offen gelassen werden. Wir können es uns nicht leisten, zuzulassen, dass das Zeitalter der transpolitischen Macht nur von kurzer Dauer ist. Dies muss eine dauerhafte Ära sein.



Eine weitere Aufgabe für den Rest der etwa 1,4 Millionen Transgender-Personen, die kein öffentliches Amt bekleiden, besteht darin, unsere neu gewählten Beamten zu einer tieferen Analyse der Gerechtigkeit zu drängen. Wir sind in der einzigartigen Position, in unseren Visionen der Befreiung fortschrittlicher und radikaler zu sein als je zuvor. Das bedeutet, dass wir ihnen nicht erlauben können, inhaftierte, inhaftierte, in Armut lebende, arbeitslose, Sexarbeiterinnen oder Behinderte zu vernachlässigen. Wir müssen mit einer tiefen Verpflichtung voranschreiten, jeden Teil unserer Gemeinschaft zu vereinen und die Stimmen der anderen zu verstärken.

Trans zu sein hat oft bedeutet, in der Defensive zu sein. Wir müssen beweisen, dass wir es wert sind, unser Leben so zu leben, wie wir es verdienen, oder dass wir genau wie Cis-Menschen sind. Mit diesen historischen Siegen sind wir offiziell in der Offensive und es ist klar, dass Anpassung und Seriosität nicht der Schlüssel zum Erfolg für unsere Leute sind. Wir können uns in unserem vollen Selbst zeigen und unser Schicksal besitzen. Wir sind nicht länger eine hypothetische Gefahr für die breite Öffentlichkeit, sondern eine gewaltige Bedrohung für ein abgestandenes politisches Establishment, das radikaler Transformation bedarf. Wir haben bewiesen, wie wir es immer tun, dass Authentizität nach wie vor unsere größte Superkraft ist.

Rachel Willis ist eine schwarze queere Transgender-Aktivistin und Autorin, die sich der Inspiration und Förderung marginalisierter Personen widmet, insbesondere von farbigen Transgender-Frauen. Sie ist auch eine nationale Organisatorin für das Transgender Law Center mit Sitz in Oakland, CA.