Was tun die größten Singer-Songwriter, wenn sie uns nicht den Weg zum Fühlen zeigen?

Das erste Mal, als ich Amelia Jackie singen sah, war im alten Spectrum-Raum in Bushwick, an der Montrose Avenue. Das Spectrum war normalerweise ein verschwitzter, fensterloser Club für transsexuelle und queere Menschen mit Wand-zu-Wand-Spiegeln, aber an diesem Abend gab es eine Akustikshow. Leute, die normalerweise die ganze Nacht dort tanzten, saßen im Kreis um Jackie auf dem Boden. Ich konnte die Anzahl der queeren Räume, in denen ich war, immer noch an einer Hand abzählen, und jedes Mal, wenn ich Menschen mit nicht normativen Geschlechtern sah, war ich fasziniert. Dann fing Jackie an zu singen, und es war, als würde jemand Gefühle zum Klingen bringen, von denen ich nicht wusste, dass ich sie hatte, oder die ich so tief vergraben hatte, dass ich mir eingeredet hatte, dass sie nicht da waren. Denn was machen die größten Singer-Songwriter, wenn sie uns nicht den Weg zum Fühlen zeigen?



Alles was der Körper fühlt / ist eine Fantasie / ich werde glauben / was immer du mir sagst

Und ich nenne dich / wie auch immer du genannt werden möchtest / ja, ich nenne dich / wie auch immer du genannt werden möchtest



Diese Texte haben sich in mir festgesetzt. Diese Idee – dass wir unsere Liebhaber und unsere Geliebten so betrachten könnten, wie sie darum bitten, dass wir ihnen glauben – würde mein Leben verändern. Als ich Jackie beim Singen zusah, kam mir zum ersten Mal der Gedanke, dass ich eines Tages vielleicht einen anderen Namen haben könnte; ein anderer Körper. Ein anderes Leben.



Genauso wichtig war, dass in dieser Möglichkeit eine Romanze steckte. In der Welt von Amelia Jackies Musik wurden Liebe und Gewalt gleichermaßen besungen. Queerness war sowohl schön als auch transgressiv.

Nachdem sie einen Großteil ihrer 20er Jahre gereist war und Musik im ganzen Land gespielt hatte, ließ sich Jackie vor zwei Jahren in L.A. nieder, um ihr bevorstehendes Album aufzunehmen. Samtleine, Veröffentlichung im Jahr 2019. Im vergangenen Sommer drehte sie ein Musikvideo für die Single des Albums, Velvet Leash. Das Video unter der Regie von Lessa Millet zeigt Freunde und Mitarbeiter von Jackie’s, von denen viele am ersten Abend, als ich sie spielen sah, im Spectrum saßen. Um die exklusive Premiere des Velvet Leash-Videos zu feiern, habe ich mich mit Jackie zusammengesetzt, um darüber zu sprechen, wie man ein Singer-Songwriter wird, Songs als Geschenke und geheime Welten, die durch Musik geschaffen werden.

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Wann haben Sie sich entschieden, Singer-Songwriter zu werden?

Ich erinnere mich, wie ich meine älteren Schwestern, die Zwillinge und sieben Jahre älter als ich waren, in die unterste Koje ihres Schlafzimmers zerrte und meine Schwester Adriane ansah und sagte: ‚Ich muss mit dir reden. Ich muss wirklich mit dir reden.“ Und sie sagte: 'Nun, was ist es?' Und ich sagte: ‚Ich möchte einfach nur Sängerin werden.' Und sie brachen beide in Lachen aus, wie Was ist dein Problem?

Wenn ich an meine Kindheit denke, erinnere ich mich, dass ich eine Art wirklich tiefe Traurigkeit mit mir herumgetragen habe. Ich habe das Gefühl, dass viele Kinder so sind. Ich hatte definitiv eine starke Beziehung zum Kunstmachen, weißt du? Schon als Achtjähriger. Aber ich war nicht sehr gut. Ich war ein schlechter Sänger. Und das war irgendwie die Hölle, etwas zu haben, was man so sehr wollte und so stark fühlte, und dabei wirklich, wirklich schlecht zu sein.

Wie hast du es dir selbst beigebracht? Wie hast du gelernt?

Ich schätze, ich habe getan, was die Leute tun, ich habe es einfach versucht, es weiter versucht. Und dann habe ich einen Sound um das herum geschaffen, was mir zur Verfügung stand, weißt du? Das ist es, denke ich.



Ich habe viel geschrieben und sehr lange versucht zu singen, und ich erinnere mich, dass Leute mir sagten: ‚Ihr Schreiben ist wirklich kraftvoll.' Was ich denke, war eine sanfte Art zu sagen, dass ich nicht singen kann ...

Wann hast du angefangen, es zu teilen?

Mein ganzes Leben lang war ich immer Teil einer Gemeinschaft von Menschen, die Musik machen. Das ist mehr meine Beziehung zur Musik als zum Auftreten. Es gehört auch dazu, jung zu sein, dass man es mit seinen Freunden teilt, anstatt etwas für eine Bühne zu machen.

Als Teenager gingen wir in Maine zu diesem Ort namens Slack Factory in Belfast, der voller Verrückter war. Als ich dann nach New York zog, machte jeder in meiner Umgebung Musik. Ich traf Alynda [Segarra, von Hurray for the Riff Raff] und als sie das erste Mal in meine Wohnung kam, spielte sie mir dieses äußerst schmerzhafte Lied vor. Sie meinte, ich werde dieses Lied für dich spielen, aber es wird intensiv. Und ich habe es einfach verloren. Musik war eine Möglichkeit, eine intensive Verbindung über Schmerz und Leiden aufzubauen, eine Art zu sagen: Okay, ich werde dich das sehen lassen, ich werde dir das zeigen .

Dann lebte ich in einem Haus und wir hatten Shows. Wir begannen dort mit Punk-Shows. Wir hatten diese eine Show – es war eine Leftöver Crack-Show, und eigentlich sollten The Slits spielen, aber am Ende konnten sie nicht kommen – diese Show war so verdammt widerlich. Die Leute haben von der Veranda gekotzt, sie haben unsere Scheiße kaputt gemacht. Danach entschieden wir, dass wir mehr absichtliche Shows haben wollten. Nicht, dass ich diese Bands nicht liebe, aber wir wollten einen einzigartigeren Raum schaffen, einen, der queer und feministisch sein sollte. Und wir waren überrascht, wie viele verschiedene Leute dafür aus dem Holz gehauen sind. Die Strukturierung dieses Raums hat uns wirklich ermutigt, aufzutreten.

Betrachten Sie Ihre Songs als queere Liebeslieder?

Sind es Liebeslieder?

Nun, es fühlt sich oft so an, als wären sie für jemanden.

Ich glaube, in keinem der Songs kommt ein Geliebter vor. Ich denke, wer angesprochen wird, stolpert durch den ganzen Raum. Und das macht sie allein queer, denke ich. Ich schreibe selten für eine Person. Und die Liebe und die Beziehungen, von denen ich spreche, sind nicht unbedingt romantisch, oder sie sind es, aber nicht auf typische Weise.

Ein Standbild aus dem Musikvideo Velvet Leash.

Ein Standbild aus dem Musikvideo zu Velvet Leash.

Lessa Hirse

Die Leute mögen deine Songs hören und denken, dass es in erster Linie um den Schmerz der Liebe geht, aber mir schien es immer, als ginge es genauso sehr um den Schmerz, in einer gewalttätigen Welt zu leben, darum, in Armut aufzuwachsen.

In „Velvet Leash“ gibt es diesen Text „Du musst versuchen, all die glänzenden Dinge nicht zu berühren“, der von einem Bild in einem Essay von Dorothy Allison stammt, in dem sie davon spricht, ein Kind in den Häusern ihrer reichen Freunde zu sein. Für eine Sekunde mag der Zuhörer denken, die Geliebte sei eine reiche Person. Und es gab einen Teil meiner Kindheit, wo ich ein Hündchen-Erlebnis mit den reichen Mädchen hatte, ihnen hinterherlief und sie nicht wussten, wie ich heiße. Wie auch immer, der Trick des Liedes ist, dass der Geliebte eigentlich ein anderes rauflustiges Kind ist.

Als ich jung war, hatte ich diese Formel, auf die mich jemand hingewiesen hat, die ich nicht mehr mache. Wie alles war: erste Strophe politisch, zweite Strophe persönlich oder umgekehrt. Refrain, Strophe, Refrain, Strophe, Refrain. Und jetzt denke ich, dass es ein bisschen nuancierter ist.

Deine Songs sind weder didaktisch noch dogmatisch. Es sind Liebesbriefe, wie Sie sagten, also liefern sie Politik auf eine ganz bestimmte Art und Weise. Sie rufen Schmerz und Sehnsucht hervor. Und dieser Schmerz und diese Sehnsucht können für eine Person sein, aber auch alles, was eine Person will und nicht haben kann.

Ich denke, in ihnen steckt auch viel Sehnsucht nach Platz. Das hängt wahrscheinlich damit zusammen, dass ich schon immer ein bisschen flüchtig war. Mein ganzes Leben lang waren wir unterwegs. Und ich bewege mich weiter. In meinen Songs habe ich versucht herauszufinden, woher ich komme, auf der Suche nach einer Art Authentizität in mir.

Ich hatte einen Songwriting-Durchbruch, als ich mit meiner Mutter im Florida Panhandle war und meine Oma im Sterben lag, vor acht Jahren oder so. Florida war mein Geburtsort, also hatte es einen großen Einfluss auf mich. Aber es machte meine Songs wirklich südländisch. Und das fühlte sich beängstigend an, weil ich es nicht bin exakt Southern, seit wir von dort weggezogen sind, als ich 10 war.

Es war immer schwer für mich zu antworten: ‚Woher kommst du?'

Wo kommen Sie her?

Jetzt sage ich: „Ich wurde in Florida geboren, dann zogen wir nach Georgia, dann zogen wir nach Maine, und dann ging ich in New York City zur Schule, und dann, wie viele Jahre auch immer, war ich in den vergangenen Jahren auf der Durchreise. Und jetzt lebe ich in Los Angeles.“ Aber das ist ein Bissen, nicht wahr?

Fühlen Sie sich beim Schreiben besessen oder kanalisieren Sie etwas?

Hast du jemals etwas reimendes geschrieben?

Ich liebe es zu reimen.

Dann wissen Sie also, dass der Reim Sie auf eine unerwartete Bedeutung bringen wird.

Manchmal macht es eine Einschränkung möglich, etwas noch Komplexeres auszudrücken.

Wie Name und Schmerz. Nun, das ist ein schräger Reim. Aber egal. Ohne zu reimen wäre ich nie darauf gekommen. Bei einem Lied gibt es eine Bedeutung in meinem Hinterkopf, die ich nicht ganz verstehe. Alle Momente kommen von so unterschiedlichen Orten, und der Song selbst bringt sie zusammen. Sie fangen an, es zusammenzusetzen, und es wird zu dieser Erzählung, die sich irgendwie vollständig anfühlt.

Ein Standbild von Velvet Leash

Ein Standbild aus dem Musikvideo zu Velvet Leash

Lessa Hirse

Warum schreibst du immer in der zweiten Person? Mir fällt kein Song von Amelia Jackie ein, der keine direkte Ansprache ist.

Wirklich? Das war mir nicht klar. Ich glaube, ich habe einen gewissen Impuls, dass der Song immer eine Art Geschenk ist.

Es ist so, als würde man seinem leidenden Freund sagen wollen. Oder an dein Kindheits-Ich. Ich denke, die Songs sind normalerweise Liebesbriefe, aber nicht unbedingt sexuelle Liebe, wie ein Brief an meine Schwester oder an meine Mutter oder an meinen Freund oder an eine Person, die ich nicht getroffen habe, vielleicht ein Kind in ihrem Schlafzimmer.

Ich habe den Refrain von Velvet Leash über meine Großmutter geschrieben. Ich denke, es ist ein Liebesbrief an sie. Du bist keine Vanille, du bist süße Sahne. Das ist sie. Und jede Person, die ich je geliebt habe.

Ich denke, das beste Schreiben, das ich je gemacht habe, sind Briefe. Und alles, was ich jemals schreibe, das kein Brief ist, muss ich mir einreden, dass es ein Brief ist, um es überhaupt schreiben zu wollen. Die einzige Zeit, in der ich wirklich ein Feuer entzünden kann, um über die schmerzhaftesten Dinge zu schreiben, ist, wenn es soweit ist zu jemand.

Ich mag es. Songwriting muss oft jemandem gewidmet sein. Und ehrlich gesagt, meine Musik ist normalerweise meiner Familie gewidmet, die aus queeren und transsexuellen Menschen und Außenseitern besteht. Meine Familie ist die Person im Velvet Leash-Video. Und der ganze Herstellungsprozess drehte sich in gewisser Weise um Hingabe; Es steckte so viel Liebe in dem ganzen Prozess und Lessa Millet ist eine unglaubliche Regisseurin, sie war so nachdenklich am Set. Und es war wirklich eine Zusammenarbeit zwischen mir und Lessa und so vielen meiner Freunde, die so viel von ihrer Zeit und ihrem Können zur Verfügung gestellt haben.

Das Video ist ein Einblick in die Welt, die sich jedes Mal öffnet, wenn Sie spielen, denke ich. Es hat sich für mich immer wie eine geheime Welt angefühlt, eine geheime Welt, in der du für alle singst, und das ist ein Teil dessen, was die Welt zusammenhält.

Vielleicht bin ich Teil einer geheimen Welt. Weißt du, wenn du in einer geheimen Welt bist, denkst du nicht wirklich so darüber nach. Ich denke, dass in meinen Songs viel Leid steckt und ich habe keine Angst davor, und ich habe mich in meinem Schreiben immer der Dunkelheit verschrieben. Aber ich bin auch fest davon überzeugt, dass das Spielen und Erleben von Freude ein radikaler Akt ist. Also versuche ich, auch an diesen süßen Teil heranzukommen. Ich denke, das haben wir im Velvet Leash-Video gemacht. Zumindest kann Musik Balsam für die Schmerzen sein.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.