Wie es ist, schwul und mormonisch zu sein – und wie es besser wird

Casey Lee Moore und Dan Reynolds wuchsen wie die meisten guten Mormonenjungen auf – zusammen gingen sie zur High School, bildeten den Schülerrat und besuchten täglich das Seminar, das Casey als Sonntagsschule bezeichnet, aber jeden Tag. Sie standen ihren Familien nahe und kannten (wie die meisten Mormonen) praktisch jeden in ihrer Glaubensgemeinschaft. Casey sang sogar bei Kirchenveranstaltungen und lieh seine Stimme, um zu helfen, diese guten Gedanken und Gebete zu tragen, die zu Gott emporstiegen. Irgendwann während des Schuljahres, sagt Dan, wurde klar, dass Casey emotional zu kämpfen hatte. Ich hasste es, das zu sehen, aber ich wusste die Antwort nicht, erinnert er sich später.



Nichtsdestotrotz setzten die beiden nach der High School den guten Weg der Mormonen fort: Sie begaben sich auf ihre Mission, eine zweijährige Dienstreise, die junge Männer von der Kirche nachdrücklich ermutigten. Aber während Dan eine mögliche Karriere in der Musik ins Visier nahm, hatte Casey andere Pläne. Wie es im Märchenbuch der Mormonen heißt, traf er ein Mädchen und verliebte sich.

Das heißt, bis Casey sich endlich mit der Tatsache abgefunden hat, dass er schwul ist.



Ich wusste, dass etwas fehlte und ich konnte ihr nicht 100 % von dem geben, was sie verdiente, erzählt mir Casey am Telefon. Ein paar Monate später habe ich einen Mann kennengelernt und wir haben uns am Telefon ineinander verliebt, und ich habe zum ersten Mal in meinem Leben wirklich Liebe gespürt.



Casey hatte sich die meiste Zeit seiner Jugend mit seiner Sexualität auseinandergesetzt, aber es war schwer, seine Gedanken und Gefühle mit dem in Einklang zu bringen, was ihm in der Kirche beigebracht worden war – dass es falsch ist, schwul zu sein, und es eine Sünde ist, danach zu handeln. Als ich 16 war, erinnere ich mich, dass meine Mutter weinte, weil sie einen Traum hatte, dass ich mit einem Mann zusammen war, sagt er. Sie hat mir das Versprechen abgenommen, dass ich nie danach handeln würde, weil es unsere Familie auseinanderreißen würde. Es war etwas, was ich immer versucht habe zu bekämpfen.

Als Casey seiner Mutter mitteilte, dass er sein Zuhause verlassen und zu seiner Schwester ziehen würde, wurde ihr schnell klar, was los war. Sie sagte mir, ich lebe eine Sünde und verstoße gegen alles, was sie für richtig hielt, und sagte mir, dass es für meine Nichte und meinen Neffen gefährlich sei, in der Nähe zu sein. Danach stellten viele in Caseys Familie die Kommunikation mit ihm ganz ein. Mitglieder seiner Kirche begannen, ihm auf Facebook Nachrichten zu schreiben, um ihre Enttäuschung über die Entscheidungen, die er traf, mitzuteilen.

Dan Reynolds von Imagine Dragons



Dan Reynolds von Imagine Dragons

Mat Hayward/Getty Images

Irgendwo in einem anderen Teil der Welt würde Dan anfangen, eine Band namens Imagine Dragons zu gründen. Nur vier Jahre nach der Gründung der Band gewann Dan einen Grammy, arbeitete auf der Bühne mit Kendrick Lamar zusammen und ergatterte Plätze an der Spitze der Billboard-Charts (einschließlich zweier Billboard-Top-10-Hits in diesem Jahr). Während eines Großteils seines Aufstiegs zum Ruhm konzentrierte sich Dan darauf, Musik zu machen und Erfolg zu haben, was beinhaltete, ein Gleichgewicht in seiner sich schnell verändernden Welt zu finden. Trotzdem hielt er an seinem mormonischen Glauben fest: Es gibt so viele schöne Dinge, die mir vom Mormonentum zuteil geworden sind, erklärt er, seien es Familienwerte oder die zwei Jahre Dienst, die ich auf meiner Mission geleistet habe.

Wie diese Dinge früher liefen, kam der kometenhafte Aufstieg von Imagine Dragons mit einem Gütesiegel von 2012: Darren Criss benutzte ihren Song It’s Time, um seinem Freund Kurt (gespielt von Chris Colfer) in Glee ein Ständchen zu bringen. Teenager auf der ganzen Welt begannen, den Song wiederholt zu spielen, inspiriert von ihrem schwulen Lieblingspaar auf dem Bildschirm. Natürlich fingen sie an, in Scharen an Dan zu schreiben.

Jemand namens Tom schrieb mir diese Briefe und sie sagten all diese Dinge wie: „Hey, ich liebe deine Musik wirklich, weil ich mich selbst hasse. Ich hasse meine Sexualität, ich hasse, wer ich bin, und ich habe vor meiner Familie versteckt, dass ich schwul bin, und ich schäme mich dafür. Und ich weiß, dass Sie Mormone sind und mich nicht unterstützen, aber das ist in Ordnung. Ich liebe deine Musik immer noch“, erinnert sich Dan. Das war das erste Mal, dass mein Herz brach.

Tom war nicht gerade falsch, als er annahm, dass ein frommer Mormone ein unwahrscheinlicher Verbündeter sein würde. Utah, das als Hauptstadt des Mormonismus wahrgenommen wird, ist nicht der einladendste Ort für queere Menschen – etwas, das letztes Jahr landesweite Aufmerksamkeit erregte, als die Salt Lake Tribune dies berichtete Die Selbstmordrate des Staates hat sich seit 2007 verdreifacht und ist dort die häufigste Todesursache bei den 10- bis 17-Jährigen. (Queer-Befürworter stellten fest, dass die starke religiöse Zugehörigkeit des Staates es zu einem unwirtlichen Ort für LGBTQ+-Jugendliche machte.) Das Outreach Resource Center in Salt Lake City stellt dies fest Mehr als 50 % der obdachlosen Jugendlichen, denen sie dienen, sind LGBTQ – deutlich über dem bundesweiten Durchschnitt. Vor allem für mormonische Gemeinschaften werden an der Kanzel Einstellungen zu Queerness geformt; Die kürzlich reformierte Haltung der Kirche zur Homosexualität besagt zum Beispiel, dass es keine Sünde ist, sich als schwul zu identifizieren, aber sexuelle Beziehungen zwischen Menschen des gleichen Geschlechts verstoßen gegen eines der wichtigsten Gesetze unseres Vaters im Himmel.



Nachdem er von seinen Fans gehört hatte und nach vielen schwierigen Gesprächen mit seiner Frau Aja (von der Dan sagt, dass sie ihm in vielerlei Hinsicht die Augen und das Herz geöffnet hat), entschied Dan, dass es teilweise an ihm als hochkarätigem Mormonen in der Öffentlichkeit lag um mit dem Bau dieser Brücken zu beginnen. Letztes Jahr gründete er eine Stiftung und ein Musikfestival namens Liebe laut Förderung der Gleichstellung und Akzeptanz von LGBTQ+. Das Festival fand natürlich in Orem, Utah, statt und präsentierte Acts wie Neon Trees, Krewella und Joshua James.

Seit dem Festival, das im August mit viel Tamtam debütierte, wurde Reynolds mit Nachrichten von Mormonen-Fans überflutet, die sagten, sie hätten sich nie vorstellen können, dass so etwas wie seine Veranstaltung in ihrem Hinterhof stattfinden würde. Ich denke, 20.000 Menschen in Orem, Utah – der Heimat der Brigham and Young University und dem, was die Leute als Hauptquartier des Mormonentums ansehen –, die zu dieser Veranstaltung kamen, haben den Menschen das Gefühl gegeben, geliebt zu werden, sagt er.

Reynolds erhielt einen Trevor LIVE Hero Award für seine Fürsprache, und das Festival wurde überall von Vanity Fair bis Pitchfork abgedeckt, was der Sache große Aufmerksamkeit verschaffte. Auch wenn es nur für einen kurzen Moment war, waren queere Mormonen aus einem positiven Grund in den Schlagzeilen – vielleicht zum ersten Mal überhaupt. Reynolds nutzte die Gelegenheit, um die Kirche sehr offen anzusprechen Interview mit Billboard , die ihre Doktrin über Homosexualität als gefährlich, verletzend und hasserfüllt bezeichnet … um unsere Kinder zu predigen und zu lehren. Die Aufregung um die Veranstaltung war so groß, dass die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage veröffentlicht wurde eine offizielle Aussage , applaudiert dem Festival für sein Ziel, Menschen zusammenzubringen, um sich mit der Sicherheit von Teenagern zu befassen und Respekt und Liebe für alle Kinder Gottes auszudrücken.

Das Festival ist vor knapp zwei Monaten zu Ende gegangen, aber Dan plant bereits seinen nächsten großen Schritt. Ich denke an das nächste Jahr, sagt er und wird immer lebhafter. Wir machen ein Stadion, wir machen 60.000 Leute. Wir werden das immer und immer wieder hämmern, bis es nicht mehr nötig ist – was hoffentlich irgendwann der Fall sein wird.

Casey Lee Moore

Casey Lee Moore

Sheree Flick

In der Zwischenzeit wirbelt bereits ein weiteres Projekt von Love Loud herum, ein Dokumentarfilm, der LGBTQ+-Mormonen folgt und dabei hilft, ihre Geschichten zu erzählen. Dann kamen Dan und Casey endlich wieder zusammen und sprachen vor der Kamera über Caseys Reise und darüber, wie man Kindern helfen kann, die sich in einer ähnlichen Situation befinden.

Casey seinerseits musste ganz alleine Brücken bauen, um zu überleben. Schließlich kam seine Familie vorbei und seine Mutter sagte ihm, dass sie nur möchte, dass er im Leben glücklich ist. Er tritt häufig als Sänger in Mormonenkirchen in Las Vegas auf, wo er derzeit lebt und umarmt wird. Die Kirche hat einen langen Weg zurückgelegt und unternimmt weiterhin Schritte in die richtige Richtung, erklärt er. Allein die Tatsache, dass sie Dans Veranstaltung unterstützt haben – ich denke, die Dinge werden sich weiter ändern.

Ich weiß nicht, wie es passieren wird, oder wann, sagt er mit einer Pause. Ich denke, man könnte es Glauben nennen.

Philipp Picardi ist Chief Content Officer und Gründungsredakteur von Ihnen. und Digital Editorial Director von Teenie-Vogue und Locken.