Was die Leute falsch machen, wenn sie Pronomen sind

Als ich das erste Mal versuchte, herauszukommen, tat ich es nicht. Es war gegen 22 Uhr in einer verschneiten Nacht Mitte Januar. Stunden zuvor hatte ich meinem Freund Jerome eine SMS geschrieben und ihn gefragt, ob er frei sei, spazieren zu gehen: Es gibt etwas, das ich dir sagen muss“, schrieb ich. In Anbetracht des Wetters und der Knappheit meiner Nachricht dachte Jerome wahrscheinlich, dass ich etwas Wichtiges zu sagen hatte, oder zumindest etwas, das mir wichtig war. Ich erinnere mich, dass die Schneeflocken wie hauchdünne Untertassen aussahen, die durch den orangefarbenen Schein der Straßenlaternen von New Haven fielen. Wir näherten uns unserer dritten Friedhofsrunde, als ich endlich sagte, was ich wochenlang allein unter der Bettdecke und vor dem Badezimmerspiegel geübt hatte zu sagen: Ich will mit anderen Pronomen gehen. Die Worte hingen in einer Mischung aus Stille und Kälte. Jerome nickte aufmunternd, also fügte ich hinzu: Sie/sie.



Okay, sagte er, das ist erstaunlich. Wir gingen weiter.

Ich hatte große Augen erwartet, ein Keuchen, vielleicht sogar eine Träne. Aber Jerome schien zu reagieren, als hätte ich ihm gesagt, dass ich das Studienfach wechseln würde, und das Geschlecht, das mir bei der Geburt zugewiesen wurde und das ich mit zunehmendem Unbehagen seit über zwanzig Jahren gelebt hatte, nicht gescheut.



Später am Abend würde ich Jerome sagen, dass ich mich nicht mehr als Junge identifiziere und dass ich mir ziemlich sicher sei, nicht-binär zu sein. Dies löste eine etwas dramatischere Reaktion aus, wenn auch sicherlich nicht übertrieben, was ich sehr schätzte. Doch in den Jahren nach dieser Nacht lernte ich immer mehr zu schätzen, wie Jerome auf meinen ersten Versuch, sich zu outen, reagiert hatte, als ich angenommen hatte, dass mein Wunsch, sie / sie-Pronomen zu verwenden, untrennbar damit verbunden war, nicht binär zu sein. Seine Antwort implizierte, dass zwar viele nicht-binäre Menschen es vorziehen, mit ihnen / ihnen Pronomen bezeichnet zu werden, viele dies jedoch nicht tun; dass, während die meisten Menschen, die nicht nichtbinär sind (um den Begriff allgemein zu verwenden), es nicht vorziehen, mit ihnen/sie-Pronomen bezeichnet zu werden, einige dies tatsächlich tun. Und das ist in Ordnung. In gewisser Weise ist es sogar erstaunlich.



Heute ist der bundesweite Coming Out Day. Und an einem Tag wie heute scheint es genauso wichtig zu sein, über die Art von Aussagen nachzudenken, die das sind nicht darstellen Coming Out als diejenigen, die tun . An diesem Abend in New Haven sagte ich meinem Freund, dass ich sie/sie-Pronomen verwenden wollte, weil ich dachte, dass es so wäre, als würde ich ihm sagen, dass ich nicht binär bin. Es war nicht. Außerdem sollte es nicht sein – zumindest nicht unbedingt. Pronomen beschreiben die eigene Identität. Sie definieren es nicht.

Merriam-Webster gemacht Schlagzeilen vor ein paar Wochen, als es bekannt gab, dass es ein neues hinzufügt Bedeutung zum Pronomen sie, als ein Wort, das verwendet wird, um sich auf eine einzelne Person zu beziehen, deren Geschlechtsidentität nicht binär ist. Obwohl diese Definition ein willkommenes Zeichen des Fortschritts ist, ist sie dennoch irreführend, denn obwohl nicht-binäre Identität und eine Vorliebe für sie Pronomen oft verwandt sind, sind sie konzeptionell verschieden. Sie/sie-Pronomen sind geschlechtsneutral. Sie sind nicht ausdrücklich oder ausschließlich nichtbinär. Es gibt gute Gründe, warum nicht-binäre Menschen das tun nicht bevorzugen sie/sie Pronomen, und es gibt gute Gründe, warum Menschen, die es sind nicht nichtbinär tun bevorzuge sie/sie Pronomen.

Nicht alle nicht-binären Menschen besetzen einen Raum, in dem sie sich wohl fühlen, wenn sie ihre Pronomen verwenden. Es ist verständlich warum: Weniger als zwanzig Staaten rechtlich aufnehmen Menschen, die es vorziehen würden, dass ihre offiziellen Ausweisdokumente eine andere Geschlechtskennzeichnung als M oder F enthalten. Transphobe Kommentatoren wie Jordan Peterson, die routinemäßig das Recht der Menschen in Frage stellen, mit den von ihnen bevorzugten Pronomen genannt zu werden, erfreuen sich weiterhin eines großen und besorgniserregend engagierten Publikums. Und vielleicht am deutlichsten, die physischen Räume unserer Gesellschaft, von Badezimmern bis hin zu Umkleidekabinen, spiegeln größtenteils immer noch eine Kultur wider, die von Binarismus durchdrungen ist.



„[Sie/ihre Pronomen] repräsentieren die Arbeit und den Kampf, den ich in meine schwarze Mädchen-/Frauenschaft stecke, innerhalb meiner Ausrichtung der geschlechtsspezifischen Weite“, schreibt Ashleigh Shackelford.

Abgesehen von der Sicherheit verwenden einige nicht-binäre Menschen ihre Pronomen wegen ihrer geschlechtsneutralen Konnotation nicht. In dem Maße, in dem er und sie Pronomen typischerweise mit Männlichkeit und Weiblichkeit assoziiert werden, werden sie Pronomen im Allgemeinen mit Geschlechtsneutralität assoziiert. Aber nicht-binär zu sein bedeutet nicht unbedingt geschlechtsneutral zu sein, was auch immer das bedeutet (oft weiß und dünn). Als selbsternannte Kulturproduzentin, multidisziplinäre Künstlerin, nicht-binäre Gestaltwandlerin, Hood-Feministin und Datenfuturistin Ashleigh Shackelford schreibt , So viel von dem Trauma und der Gewalt, die ich durchgemacht habe, und der Belastbarkeit und Kraft, die ich verkörperte, ist das der Schwarzen Weiblichkeit und der Schwarzen Weiblichkeit. In Anbetracht dessen habe ich mich entschieden, sie/ihr Pronomen zu verwenden, weil mir diese Pronomen nicht gewährt wurden und sie ein Derivat und Geschenk der Zeit sind, die ich damit verbracht habe, meine schwarze Weiblichkeit in einer Welt zu erschaffen, die mir dies verweigerte. Sie repräsentieren die Arbeit und den Kampf, den ich in meine schwarze Mädchen-/Frauenschaft stecke, innerhalb meiner Ausrichtung der Geschlechtererweiterung.

Shackelford, der jetzt sie oder sie-Pronomen bevorzugt, fährt fort zu beschreiben, wie die intuitive Verbindung zwischen Nicht-Binärheit und Androgynität oft aus einer Weltsicht stammt, die von normativen Annahmen über Weißheit, Dünnheit und Männlichkeit geprägt ist: Ich mag es nicht, sie/sie-Pronomen zu verwenden, weil es so ist kommt mir so fremd vor. Es ist wirklich kein Schatten für diejenigen, die in ihnen/ihnen ein Zuhause gefunden haben, sondern mehr noch, die Begriffe „geschlechtsneutral“ und „Neutralität“ in Frage zu stellen in einer Welt, in der nichts neutral oder objektiv ist und oft alle Standardwerte auf Männlichkeit basieren und Weiße, schreibt sie.

Es gibt auch die Tatsache, dass Sprache das ist, was diejenigen, die sie sprechen, daraus machen (sorry, Merriam-Webster), das heißt, das sogar während alternative Pronomen wie xe/xim und ze/hir sind technisch gesehen nicht im Wörterbuch, das macht ihre Verwendung oder die Leute, die sie verwenden (von denen einige nicht binär sind!), nicht weniger gültig.



Einige nicht-binäre Menschen verwenden ihre Pronomen nicht. Einige Leute, die nicht nichtbinär sind, verwenden sie Pronomen. Diese Art von Komplexität zuzulassen, sollte letztlich das Fundament einer fortschrittlichen Geschlechterpolitik sein.

Sie-Pronomen sind nicht ausschließlich nicht-binäre Pronomen, nicht nur, weil nicht alle nicht-binären Menschen sie verwenden, sondern auch, weil einige nicht-nicht-binäre Menschen sie verwenden. Nimm Farhad Manjoo, den New York Times Meinungskolumnist dessen redaktionell Anfang dieses Jahres löste It’s Time for „They“ einige Gegenreaktionen aus, weil es etwas ungeschickt (wenn auch gut gemeint) forderte, vermehrt geschlechtsneutrale Pronomen zu verwenden. Manjoo argumentiert, dass wir auf geschlechtsspezifische Pronomen und Signifikanten in unserer Sprache so weit wie möglich verzichten sollten, da sie sprachlich unnötig und kulturell erstickend sind (obwohl sie anmerken, dass diejenigen mit einer starken Bindung an ihre Pronomen auch ihre Vorlieben respektieren sollten). Manjoo verkündet auch seinen Wunsch, von ihnen Pronomen genannt zu werden, wenn auf sie in der Öffentlichkeit Bezug genommen wird. Dennoch versäumt es der Kolumnist, das (cis)-Privileg, das sie nutzen, wenn sie sie/sie-Pronomen als politische Geste und nicht als Weg der Selbstverwirklichung verwenden, im Wesentlichen anzuerkennen. Außerdem nimmt ihr Stück ungeniert Platz in einem kulturellen Dialog ein, der von denjenigen begonnen wurde und für sie am wichtigsten ist, für die die Verwendung dieser Pronomen oft eine Angelegenheit von tiefgreifender persönlicher Bedeutung darstellt.

Trotzdem schafft es Manjoo, einige wertvolle Punkte zu sammeln. Sie schreiben überzeugend darüber, wie sich die Hegemonie des binären Geschlechts negativ auf alle auswirkt, unabhängig davon, ob sie sich innerhalb, außerhalb oder gegen das Binäre identifizieren. Sicherlich muss man nicht trans oder nicht-binär sein, um sich durch traditionelle Geschlechternormen eingeschränkt zu fühlen oder sich mit der ständigen Geschlechterzuordnung der englischen Sprache unwohl zu fühlen, die im besten Fall unnötig und im schlimmsten Fall gewalttätig ist. Warum also sollte es nicht jedem erlaubt sein, sie/sie Pronomen zu verwenden? Das soll nicht jeder sagen sollen , wie einige haben argumentiert (eher unwissend ). Aber wenn Sie eine Cisgender-Person sind und sich nicht wohl fühlen, wenn sich Leute ständig auf eine vermeintliche Vorstellung von Ihrem Geschlecht berufen, sobald Sie einen Raum verlassen, bitten Sie auf jeden Fall darum, mit diesen Pronomen angesprochen zu werden. (Mach es einfach nicht in der New York Times ; ein solcher op-ed war völlig genug.)



Als nicht-binäre Person, die sie/sie-Pronomen bevorzugt, liegt mir der Singular sie eindeutig am Herzen. Und obwohl ich wegen meiner Sprachliebe nicht besitzergreifend bin, ich bin Schutz davor. Wenn wir einen untrennbaren Zusammenhang zwischen der Bevorzugung von They-Pronomen und Nicht-Binär-Sein annehmen, riskieren wir, nicht nur nicht-binäre Folx zu übersehen, die keine They-Pronomen verwenden, sondern auch die nicht-nicht-binären Folx, die Anspruch darauf haben, in einer bejahenden Weise bezeichnet zu werden. Einige nicht-binäre Menschen verwenden ihre Pronomen nicht. Einige Leute, die nicht nichtbinär sind, verwenden sie Pronomen. Diese Art von Komplexität zuzulassen, sollte letztlich das Fundament einer fortschrittlichen Geschlechterpolitik sein.