Wo sind all die Butch Dykes geblieben?

Das Studio ist unheimlich ruhig – außer Michael Jackson spielt. Zwei Assistenten suchen nach Danielle Coopers Lieblingssong Dirty Diana, finden aber am Ende They Don’t Care About Us. Sie können sehen, wie sich die Schultern der Modeaktivistin entspannen, während der Backbeat des hochrhythmischen Songs beginnt.



Wir sind an einem Mittwochnachmittag in einem kleinen Studio abseits einer Kopfsteinpflasterstraße und beobachten, wie Cooper diese Rüstung anzieht, weil Ihnen. ist in Dumbo, Brooklyn, und filmt maskuline und butchqueere Frauen. Wir machten uns mit der Mission auf, herauszufinden, wohin all die Butch-Deiche gegangen waren, aber wie die meisten Dinge in der queeren Community stellten wir fest, dass nur weil wir uns ihrer nicht bewusst sind, dies nicht bedeutet, dass eine Community nicht gedeiht . Es hat sich einfach verändert und weiterentwickelt, da unsere Gespräche über Gender in den letzten 30 Jahren um Lichtjahre nach vorne geschossen sind. Männlich präsentierende Lesben sind nicht verschwunden. Wir haben gerade unser Verständnis dafür erweitert, wer in diese Kategorien passt.

Sie hat ein lavendelfarbenes Button-down-Hemd angezogen, das mit She’s A Gent – ​​dem Namen von Coopers Blog – im hinteren Kragen bestickt ist, zusammen mit einem blaugrünen karierten Anzug mit kurz geschnittenen Zigarettenhosen. Für Cooper, deren Modeblog maskuline Mode präsentiert, bedeutet es, eine Butch-Lesbe zu sein, um Komfort. Sie weiß, dass die Bilder von ihr und Frauen wie ihr wichtig für die nächste Generation sind. Ich möchte nur, dass die nächste farbige Person, ein schwarzer junger Mensch, sich in seiner Haut wohlfühlt, weil er eine Frau sieht, die einen Butch präsentiert und schwarz ist, mit der er sich identifizieren kann, sagt sie.



Cooper schreibt einem Mitglied der früheren queeren Generation, der bahnbrechenden Komikerin Ellen DeGeneres, zu, dass sie ihr den Mut gegeben hat, sich in maskulinere Kleidung zu verzweigen. Sie war Basketballspielerin, also war ihr lässige oder übergroße Mode nicht fremd, aber es war Ellen, die sie verkaufte. Es war im College, als ich anfing, mich zu outen. Ich dachte: ‚Es ist der Blazer. Das ist es.“ Danke, Ellen. Ich habe es angezogen und mit der Zeit wurde es von einem locker sitzenden Blazer zu einem – wenn Sie es nicht sagen können – maßgeschneiderten Blazer, sagt Cooper, während sie am Revers ihres makellos geschnittenen Anzugs zupft.



Danielle Cooper trägt einen blaugrünen karierten Anzug mit kurz geschnittenen Zigarettenhosen.

Danielle CooperZachary Krevitt

Später erklärt die 32-Jährige, dass ihr Anzug wie eine Rüstung ist. Ehrlich gesagt, wenn ich mich unantastbar fühle. Ich kann ungefragt durch die Welt gehen, erzählt sie uns. Das Sexuellste daran, Butch zu sein, ist für mich, einen Anzug anziehen zu können und es besser zu machen als die Jungs.

Als nächstes kommt Ilsa Jule, eine 51-jährige Produktionsleiterin. Jule geht an ihr oder ihm vorbei, aber niemals an ihnen. Sie ist eine Butch-Top-Lesbe und begann mit ihrem maskulinen Aussehen zu experimentieren, als sie in der Oberstufe war. Einige Leute sagten lautstark, dass es für sie nicht in Ordnung sei, und ich sagte nur: „Nun, du kannst dich selbst ficken“, sagt sie und erinnert sich an einige ihrer Highschool-Kollegen. Aber ihr Aussehen hat sich in den letzten 34 Jahren nicht viel verändert. Das Haar bleibt kurz geschnitten; Sie bekam tatsächlich einen Schnitt, bevor sie das Set betrat. Die Brille ist unscheinbar, kleine quadratische Rahmen, die zu der Winkligkeit ihrer Wangenknochen passen. Heute wird sie einfarbig: schwarze Hose und Gürtel, dunkelgraue (wie ein matter Stahl) Button-up mit Stegen im Kragen und eine schwarze Krawatte.



Für Jule ist die Ästhetik hinter dem Butch-Sein eine zutiefst bewusste Entscheidung. Wenn ich aufstehe und mich so anziehe, sagt sie und gestikuliert mit ihrem vollen Anzug, ist das kein Zufall, oder? Ich stand auf. Ich habe diese Dinge ausgewählt. Ich habe eine gewisse Männlichkeit an mir. Es fließt.

Aber den sich verändernden Zustand des Geschlechts zu beobachten, war Balsam für Jule. Ihre Butchness hat ihre Beschäftigungsaussichten in der Vergangenheit behindert. In den frühen 90ern war es scheiße und fast unmöglich [einen Job zu bekommen], sagte Jule. Ich denke, wenn eine leicht männliche Frau auftaucht und Sie qualifiziert sind, haben Sie jetzt wahrscheinlich ziemlich gute Chancen, eingestellt zu werden. Als ich in den 90er Jahren qualifiziert wurde, war das egal. Die erste feste Stelle, die sie annahm, endete mit einer, wie sie es nannte, versehentlichen Anstellung. Der Personalchef hatte keine Ahnung, dass eine Lesbe in einem Männerhemd mit Kragen, Männerhosen und Männerschuhen auftauchen würde. Aber dann hat er sich ziemlich schnell gesammelt und mir tatsächlich eine Spritze gegeben, sagt sie.

Jule war die älteste Butch, die wir getroffen haben, und es war aufregend, ihr zuzuhören, wie sie über die enormen Fortschritte sprach, die die queere Community in ihrem Leben gemacht hat. Aber sie hatte auch einen guten Punkt. Ich weiß nicht, dass es schwieriger ist, eine Butch-Frau zu sein als irgendeine Frau, sagt sie und blickt nach unten. Ich glaube, es ist derzeit nicht so einfach, eine Frau zu sein, in den USA. Das ist meine Erfahrung.

Für Elsa Waithe war es das Selbstverständlichste, Butch zu sein. Butch ist, wer ich bin, sagt der 29-Jährige. Ich kenne es wirklich nicht anders.



Diese Komikerin mag ihre Hüte und T-Shirts und Baggy-Jeans. Es ist ihre Uniform. Ich habe die Worte nicht einmal verstanden, bis mir jemand anderes gesagt hat, was Stud und Butch bedeutet, sagt sie. Aber dann hat es Klick gemacht. Das Vokabular zu haben – zu erfahren, dass sie ein Hengst war – bedeutete, dass die Welt in Ordnung gebracht wurde. Das war ihr als schwarze Lesbe besonders wichtig, denn man kann sich nicht voneinander trennen.

Ich bin nicht schwarz oder lesbisch; Ich bin beides gleichzeitig, und das kann man nicht voneinander trennen, sagt sie. Ich kann mich nicht selbst befehlen oder mich auf diese Weise priorisieren.

Deshalb rät sie Baby-Butches (und anderen, die mit männlicher Präsentation experimentieren), es einfach zu tun.



Wenn Sie Lust haben, Butch zu präsentieren, tun Sie es, sagt Waithe. Ziehe Kleidung an, in der du dich wohl fühlst.

Elsa Waithe trägt ein fliederfarbenes Shirt mit der Aufschrift STILL HERE und eine florale Snapback.

Elsa WaiteZachary Krevitt

Ein Teil dieses Komforts hat bedeutet, Sexspielzeug und Strap-Ons zu erkunden. Der offenste und spaßigste Moment des ganzen Tages war für mich, als Waithe ihren Strap-on hervorholte. Sexspielzeug kann einen Raum voller Menschen unangenehm machen. Und ich dachte, es wäre schwer, in einem Raum mit fast einem Dutzend Menschen so angreifbar zu werden. Aber stattdessen war Waithe offen und lustig, als er über dieses wirklich heikle Thema sprach. Waithe lächelte breit und wackelte mit den Hüften, um einige ihrer Bewegungen zu zeigen, und es ist der beste Moment, jemanden zu beobachten, der in Bezug auf Sex so frei und selbstbewusst ist, etwas, wofür wir uns schämen sollen.

Ihr Strap-On war ein Geschenk von einem Ex. Ich dachte eigentlich, das wäre mir vielleicht etwas zu groß, aber ich habe gelernt, damit meisterhaft umzugehen, sagt sie lächelnd und blickt auf ihr Spielzeug hinunter. Ich will nicht in meine eigene Hupe hupen, aber… piep-piep! Ich habe von Frauen gehört, dass es genauso gut oder möglicherweise besser ist als die Männer, mit denen sie zusammen waren. Zwei ihrer Freundinnen haben versucht, es zu stehlen, als sie sich getrennt haben! Sie wissen, dass dieser Hengst eine gute Zeit bringt.

Butch zu sein trägt für Waithe auch ein echtes Geschichtsbewusstsein in sich. Entschuldigen Sie, wenn ich damit anmaßend bin, [aber] ich würde sagen, dass maskuline Frauen, Butch-Frauen, sozusagen das Fundament der schwulen Community sind, sagt sie. Ich denke, wir sind die Stärke von vielen in der Community. Wir sind die Macher.

Auch wenn der Begriff „Butch“ heutzutage vielleicht nicht mehr von jeder männlich auftretenden queeren Person verwendet wird, liegt das daran, dass unser Vokabular dafür, was jemand sein kann, noch größer ist als früher. Dieses Wissen war ein Balsam, als die Crew die Studiobeleuchtung ausschaltete und in eine dunkle und wolkige Dumbo-Nacht hinausging, die nur von ein paar Straßenlaternen erhellt wurde. Es ist klar, dass die Menschen, die wir gefilmt haben, nur die Spitze des Eisbergs sind.

Caitlin Cruz ist ein unabhängiger Reporter und Redakteur in New York und Texas. Sie schreibt über Geschlecht, Arbeit, Politik, Gesundheit, Kultur und die Kollisionen darin.