Wo war das, als meine Freunde starben?: Überlebende der HIV-Krise reflektieren das Coronavirus

Laut Weltgesundheitsorganisation gibt es derzeit genau zwei Pandemien auf der Erde: HIV und das Coronavirus. Und trotz einiger Vergleiche, die in den letzten Tagen online gezogen wurden, könnten sie unterschiedlicher nicht sein. Tatsächlich ist es gefühllos, das Trauma der marginalisierten Gemeinschaften, die den HIV/AIDS-Ausbruch in den 1980er und 1990er Jahren erlebt haben, mit der aktuellen Krise gleichzusetzen.



gemäß CDC , von 1981 bis 1987 gab es 50.280 gemeldete Fälle von HIV. Nur 2.103 dieser Menschen lebten 1987 noch; erstaunliche 96 % der Patienten waren bereits gestorben. Die CDC schätzt Die Sterblichkeitsrate des Coronavirus liegt bei 0,25-3%, also nein, dieser Ausbruch ist nicht derselbe.

Das soll die Schwere dieser neuen Pandemie nicht unberücksichtigt lassen, aber die HIV/AIDS-Krise hat dazu geführt, dass unsere Regierung eine ganze queere Generation zum Tode verurteilte, indem sie Aufrufe zur Entwicklung von Behandlungen ignorierte. Das ist nicht dasselbe wie die Eile, Tests zu entwickeln und zu verbreiten, und groß angelegte Veränderungen in der Gesellschaft, um die Ausbreitung zu stoppen. In den 1980er Jahren glaubten die Menschen, dass AIDS sei alle richtigen Leute töten ; Das Stigma und der Hass gegenüber HIV-Infizierten sind nicht mit den Corona-Patienten zu vergleichen.



Obwohl diese Pandemien unterschiedlich sind, löst die Massenpanik und Krankenhauseinweisungen viele Überlebende des Höhepunkts von HIV/AIDS aus. Zu sehen, wie die Regierung innerhalb von Wochen auf die Krise reagiert, kann weh tun. Mit HIV , dauerte es von den ersten Fällen an zwei Jahre, bis die WHO ihre erste Sitzung über den Ausbruch abhielt, und vier Jahre, bis die FDA einen Test genehmigte.



Im Folgenden haben wir von denen, die die Erinnerungen weitertragen, Überlegungen darüber gesammelt, wie das Coronavirus mit dem HIV-Ausbruch vor 39 Jahren verglichen wird (oder nicht).

Cal Montgomery; Chicago, IL; Aktivistin für Behindertenrechte

Ich war in den 1980er Jahren noch ein Teenager, also habe ich das Schlimmste der AIDS-Krise verpasst. Als ich um 1990 als junger queerer Transmann in die Community kam, hatten wir eine Vorstellung davon, wie man die Übertragung verlangsamen kann. Aber so viele der Leute, die etwas hätten bewirken können, taten es nicht. Kinder lernten in der Schule nichts über Safer-Sex-Praktiken. Die Eltern eines Freundes hatten ihn rausgeschmissen, und auch sonst würde niemand einen offen schwulen Jungen nehmen. Die Männer, die ihn für Sex bezahlten, benutzten nicht immer Kondome – aber er musste essen und bekam HIV.

Ohne die Werkzeuge, um sicher zu bleiben, wurden die menschlichen Instinkte zu leben, zu wachsen, sich zu verbinden, zu Waffen und begannen, Menschen zu töten. Es schien, als würde sich niemand darum kümmern. Es war eine Zeit der Jugend, der Lebendigkeit, der Möglichkeiten, der Entmenschlichung, der Verwüstung und des Todes. Wir kamen zusammen, wir kümmerten uns umeinander – denn wer sonst würde das tun?



'Das ist für mich Stolz: unser Beharren darauf, so zu leben, als ob wir und einander wertvoll wären, angesichts derer, die auf etwas anderes bestehen.'

Heute, als behinderter, chronisch kranker Mensch, trifft mich die gleiche Entmenschlichung auf andere Weise. Ich beobachte Menschen, die sich gegenseitig versichern, dass nur meine Gemeinschaft in Scharen sterben wird, für die Rationierung der Pflege argumentieren, um sicherzustellen, dass die richtigen Menschen überleben, und Leben riskieren, indem sie sich der sozialen Distanzierung und Preistreiberei widersetzen. Ich sehe denselben vertrauten Schrecken: Ich erwarte nicht, es zu schaffen. Alle meine Freunde werden sterben. Gehörlosen Menschen und Menschen mit geistiger Behinderung werden wichtige Informationen verweigert. Menschen mit Vorerkrankungen sind gezwungen, enorme Risiken für Ernährung und lebenserhaltende medizinische Versorgung einzugehen. Dem menschlichen Instinkt zu leben, zu hoffen, zu kämpfen wird mit dem Beharren begegnet, dass wir es nicht wert sind. Es ist erschütternd. Wieder sehe ich eine Gemeinschaft, die sich einander zuwendet, die Hand ausstreckt, sich erhebt, sich umeinander kümmert, denn wer sonst wird es tun?

Wieder einmal finden wir uns allein, zusammen, in einer Gemeinschaft wieder, die mit der vermeidbaren Unausweichlichkeit eines unvorstellbaren Verlustes zu kämpfen hat. Das ist für mich Stolz: unser Beharren darauf, so zu leben, als ob wir und einander wertvoll wären, angesichts derer, die auf etwas anderes bestehen.

Kevin Jennings; New York, NY; CEO von Lambda Legal

Ich habe in diesem Moment tief gemischte Gefühle, wenn ich die Reaktion auf das Coronavirus beobachte und an die Reaktion auf HIV in den 1980er Jahren zurückdenke. Auf der einen Seite sehe ich die öffentliche Bestürzung, die vielen Regierungsbeamten, die sich zum Handeln mobilisieren, die Medienberichterstattung von Wand zu Wand, und ich möchte schreien Wo war das, als meine Freunde starben? Das unterschiedliche Maß an Aufmerksamkeit und Alarm für das Coronavirus im Vergleich zu der Apathie, die HIV begrüßte, ist wie ein Schlag ins Gesicht und eine schmerzhafte Erinnerung daran, wie zufrieden die Machthaber unserer Gesellschaft damit waren, Mitglieder der LGBT-Community sterben zu lassen die Zehntausende in den 1980er und frühen 90er Jahren.

[Coronavirus] zeigt uns, dass eine der tödlichsten aller Krankheiten – Vorurteile – weiterhin prägt, wer in Amerika lebt und wer stirbt.



Andererseits ist die unbeholfene Inkompetenz von Präsident Trump, während die Pandemie auf uns hereinbricht, nur allzu vertraut. Ich habe das bedrückende Gefühl, dass wir, genau wie unsere Führer bei der Bekämpfung von HIV herumgepfuscht und zugelassen haben, dass sich eine Krankheit, die bewältigt und eingedämmt werden könnte, zu einer Epidemie auswachsen, wieder eine Katastrophe in Zeitlupe abspielen, diesmal in echt. Zeit auf 24-Stunden-Kabelnachrichten, eine, die erneut Tausende von Menschenleben fordern wird, die hätten verschont bleiben können, wenn unsere Führer schnell und entschlossen gehandelt hätten. Ich hoffe inständig, dass ich falsch liege.

Karl Marx hat einmal gesagt: Die Geschichte wiederholt sich, erstens als Tragödie, zweitens als Farce. Diese Pandemie scheint dazu bestimmt zu sein, die Geschichte von HIV in gewisser Weise als Tragödie zu wiederholen – und eine vermeidbare Tragödie noch dazu. Aber es wird höchstwahrscheinlich nicht im gleichen Ausmaß tragisch sein, denn dieses Mal bekommen normale Menschen das Virus, was uns zeigt, dass eine der tödlichsten aller Krankheiten – Vorurteile – weiterhin prägt, wer in Amerika lebt und wer stirbt.

Morris Singletary; Atlanta, GA; Geschäftsführer der PoZitive2PoSitive-Initiative

Ich war noch ein Kind in der Grundschule, als Rock Hudson sich als HIV-positiv herausstellte. Ein Klassenkamerad machte sofort einen Witz, den er nicht hatte das . Heute offenbaren Prominente sofort ihren Coronavirus-positiven Status und ernten Sympathie statt Spott. Dieses Virus hat nicht das gleiche Urteilsvermögen.

Wo war damals die Energie und Dringlichkeit für eine Pandemie?

HIV hat die Welt nicht wie das Coronavirus lahmgelegt, aber ich wünschte, es hätte es getan. Die Menschen tragen aus Angst vor COVID-19 Masken, aber aus Angst vor HIV tragen sie kein Kondom. Es gibt eine Eile, sich auf das Coronavirus testen zu lassen, aber nicht auf HIV getestet zu werden. Was wäre, wenn wir die gleiche Energie in die Organisation rund um die öffentliche Gesundheit stecken und die Verantwortung für unser Risiko und die Ausbreitung des Coronavirus übernehmen und sie auf HIV anwenden würden? Wir könnten beide Pandemien beenden!

Bei mir wurde 2006 HIV diagnostiziert und die Ärzte sagten meiner Mutter, dass ich vielleicht noch 90 Tage zu leben habe. Wo war damals die Energie und Dringlichkeit für eine Pandemie? Menschen, die mit HIV leben, haben jetzt ein erfülltes Leben, aber wir brauchen immer noch jeden, der verantwortungsvollen Sex hat, um die Ausbreitung zu stoppen, genauso wie wir sie brauchen, um verantwortungsvoll miteinander umzugehen, um die Ausbreitung der neuen Pandemie zu stoppen.

Janice Dachs Nelson, RN; Park City, Utah; Kontaktperson der Hospizpfleger

Ich begann 1983 als Krankenschwester auf einer Intensivstation in Pennsylvania zu arbeiten. Mein Manager und ich nahmen im nächsten Jahr an einer Intensivmedizinkonferenz teil, bei der wir von einer neuen Schwulenkrankheit erfuhren. Zuerst hieß es Gay-Related Immune Deficiency (GRID). Vielen der Krankenschwestern war es unangenehm, in anschaulichen Details darüber zu lernen, wie Männer Sex miteinander haben, und sie schienen nicht darüber hinwegzukommen.

Mit der Ausbreitung von AIDS breitete sich auch die Angst aus. Die Menschen hatten Angst, in der Nähe von AIDS-Patienten zu sitzen oder zu essen, die von der Gesellschaft völlig gemieden und behandelt wurden, als wären sie die Ursache ihres eigenen Todes. Einige hielten diese Todesfälle für gerechtfertigt, da sie gesündigt hatten. Ich konnte Leute sagen hören, dass es gut war, sie auszusortieren. Hospizpatienten wurden nicht einmal von der Familie besucht, als sie im Sterben lagen. Sie wurden nicht gehalten, da die menschliche Berührung begrenzt war. Sie starben einen einsamen Tod, isoliert und beschämt, weil sie krank waren. Es war furchtbar.

Die rücksichtslose Schuldsuche ist der einzige Teil, der HIV/AIDS ähnelt.

Sobald die Welt vom Coronavirus erfuhr, waren die sozialen Medien rätselhafterweise voller Kommentare über Magic Johnson und darüber, wie er nach seiner HIV-Diagnose Basketball spielen durfte. Das Coronavirus ist durch gelegentlichen menschlichen Kontakt oder Kontakt mit Gegenständen wie Türklinken ansteckend. Die Tapferkeit der NBA in Bezug auf Magic Johnson bestand darin, zu zeigen, dass es HIV/AIDS gibt nicht durch zufälligen Kontakt übertragen. Es machte einen himmelweiten Unterschied. Der Vergleich dieser Viren ist gefährlich, da er Uninformierte glauben machen könnte, dass HIV auf diese Weise verbreitet wird.

Apropos Uninformierter: Unser Präsident hat das Coronavirus jetzt das chinesische Virus genannt. Ähnlich wie bei HIV/AIDS soll die Schuld auf eine bestimmte Gruppe gerichtet werden. Ich finde das nicht nur beunruhigend, sondern gefährlich. Es ist diskriminierend und rücksichtslos, wenn wir versuchen, diese schreckliche Ansteckung zu bekämpfen. Die rücksichtslose Schuldsuche ist der einzige Teil, der HIV/AIDS ähnelt. Es gehört nicht in die Medizin ... oder sonst wo.

Die Interviews wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet.